第九回 关塞萧条 永夜角声悲自语 风尘茬苒 中天月色好谁看

 丛林莽榛,人影幢幢,刀枪不及,暗器便飞。沙家的党羽跑在前头,冲上悬崖,居高临下,发一声喊,暗器乱投,金镖、袖箭、甩手箭、铁莲子、菩提子、飞蝗石、毒蒺藜,纷如骤雨,太极陈将沙守义掷下乱草丛中(他已给点了“魂门穴”,非经解救,不能醒转,不怕他会逃走)。青钢剑疾的展开,左右扫荡;朱红灯的龙吟剑也舞成一道银虹,风雨不透。两柄剑矫如游龙,向前开道。众好汉或仗轻灵身法趋避,或用手中兵器碰磕,也跟着急进。

 太极陈运太极行功,翩如飞鸟,足登危石,脚点苍苔,向崖峰冲去。他大喝一声:“来而不往非礼也!”剑交左手,左剑护胸,右手钱镖早已捻到指间,铮然一声,一镖飞出,只见危崖上贼党中人影一晃,“哎哟”一声,一个贼徒在二三十丈的危崖上倒扑下来,血溅幽谷。太极陈更不怠慢,钱镖疾发,又是两名贼徒,翻身跌下。沙家党羽,一阵大乱,东奔西窜,逃避钱镖。

 朱红灯等一众好汉,就趁这个当口,紧随着太极陈扑上悬崖,一面也发出暗器追击,霎眼之间沙家党羽又有三人受暗器所伤,堕下悬崖。这时崖上只剩沙鸣远和另外两个清宫一等卫士了。他们趁太极陈还未扑上危崖之际,突然攀起几块巨石,向下面便滚,只听得声若雷鸣,砰砰巨响,沙石纷飞,滚滚而下。太极陈一众任是武艺多高,也不能不左右趋闪。那几块巨石滚下时,因与山崖石壁磕碰摩擦,枝叶碎石纷纷如雨,泥土飞扬,漫成一片烟雾,太极陈等人躲开巨石,碰得开暗器,但却被残枝碎石,溅了一身。幸而也只是残枝碎石,所以没有受伤。

 然而就在太极陈等一众英雄,闪避石块,目迷烟雾之际,危崖上沙鸣远等三人,竟抱头拳腿,顺着陡起的斜坡“咕噜咕噜”地滚下去了,虽有一个贼徒,碰在突出的石块上,被激荡起来,抛在半空,跌下峡底,成为肉饼;但沙鸣远与另外一个党羽,竟侥幸逃脱。到太极陈等攀上危崖时,已是人影寂然,鸿飞渺渺。太极陈还想追赶,倒是朱红灯劝住道:“贼徒十之七八,已被诛灭,我们还要赶回大寨,防备沙家余党,有什么异动。他们既已逃掉,追也不一定追得到,就放他们这一次吧。”太极陈一想沙鸣远的轻功和自己不相上下,果然不一定会追得到了,也只好作罢。

 血雨腥风过后,王子铭屈指一数:这次随他到杜真娘寨中的沙家党羽,连沙鸣远沙守义在内,一共是一十三人。朱红灯、上官瑾、杜真娘与自己各毁掉一人,太极陈用金钱镖毙掉三个,翦二先生扭折两个卫士头颈,跳崖死掉一个,再加上沙守义被太极陈生擒,十三人中已去其十一,只剩下沙鸣远与另外一个在逃。贼人十九被诛,众好汉齐声称快。只是给元凶沙鸣远漏网,不无遗憾。按这沙鸣远直到后来碰着“百爪神鹰”独孤一行时,较武艺、较轻功,都为独孤一行所克,终毙于独孤一行擒拿掌下。这是题外之话。

 当下太极陈等退下危崖,在草莽丛中再找回给治得半死的沙守义,高奏凯歌,回到大刀会的总寨。一众头目见王子铭与朱红灯、上官瑾等并肩而行,都甚诧异。但更令他们诧异的是,王子铭一回到寨中,就立刻击鼓鸣号,齐集所有头目,当庭把过去的几个得势头目,沙家党羽擒下。这几个头目武功比到真娘寨中的那批,又差一筹,在太极陈等江湖前辈监视之下,方想拒捕,已遭制伏。

 沙家兄弟引进的党羽,本来有二十余人,除到真娘女营去的十三人之外,本来还剩下十余个。只是其中有几个精灵的,见王子铭与朱红灯并肩而回,而沙家兄弟却又不在,心知不妙,便自开溜。剩下几个不知就里的,全部被擒。至此混入大刀会的奸徒,全都被剔除了。

 凶徒成擒,众皆惊诧。王子铭面夹寒霜,目光如刃。立即当着所有头目,把沙家党羽的狠毒阴谋,卑劣行动说了出来。接着又当众审问被擒的沙守义等人。翦二先生熟知沙家兄弟底细,对质之下,这还有什么说的。而且阴谋败露,无可遁逃。沙守义只好一一承认,供出这是清廷指使,他们不过奉命而行。

 案情大白。大刀会头目群情愤激,其中有受骗与义和团作对的,更在愤激之余,深自悔恨。就在这群情汹涌之时,王子铭蓦地连连击掌,在议事堂前的总舵交椅上起立,把交椅向前一推,自己立在交椅旁侧,大声疾呼道:“一众弟兄,沙家党羽罪无可逃,会后就把他们处置,咱们且暂放过一边。我子铭另有紧要的话要对大家宣布。

 “我王子铭多年来承蒙弟兄拥戴,掌大刀会总舵,只是我深愧有忝斯职,受奸人蒙混,与朋友为仇,几乎成了千古罪人。就是弟兄们要我继续做下去,我也没有面做下去。

 “我的命是朱红灯大哥救的,我今日要请他兼做大刀会的总舵,坐这把交椅!”说罢,就要去扶朱红灯升坐。

 朱红灯微微一笑,将王子铭往虎皮交椅上一按,朗声说道:“王总舵,你别推让,请听兄弟一言。

 “这大刀会是你辛辛苦苦创立的,成立这一份基业,聚集这一众弟兄,都是你的心血。我朱红灯何德何能,怎好兼大刀会的总舵?

 “子铭兄,这不是私人授受的事。恕我直说,义和团不是我朱红灯一个人的,大刀会也不是你王子铭一个人的。我们都是反胡虏、反洋人,都是一条线上的朋友。我们只应问怎样才能生出更大力量。你做大刀会的总头目,比我做要好得多,对我们整个事业更有益处。你也不应拿这个位子让给我!”

 朱红灯侃侃而谈,全是从大处着眼。这也是朱红灯的过人之处。他明知大刀会乃是王子铭一手创办,历史渊源关系之深,断非自己一手接掌过来,就可指挥如意的。让他继续做下去,对义和团的事业,会比自己做更有益处。

 朱红灯所料不差。大刀会一众头目,起先听得朱红灯帮助大刀会肃除奸徒,并救了他们总舵的性命,都很感激,眼光齐齐射向朱红灯这边,表示敬意。到听得王子铭要把大位让给朱红灯时,却又齐都惊诧失色,纷纷耳语,那份激动之情,旁观者看得很清楚。这因为“感激”是一回事,但若换陌生的朱红灯来替代他们追随多年的王子铭,却又非他们所愿。幸得正在大刀会的头目心情波动之时,朱红灯一席谈话,大公无私,推掉大刀会总舵的位子。他们又不禁心悦诚服,平静下来,这时又齐齐看着王子铭,希望他趁此转篷,收回成命。

 王子铭这时反而很是踌躇,他是个直肠汉子,既然说出要让位给朱红灯,再收回这话,可觉得怪不好意思。

 正在王子铭踌躇之际,翦二先生越众而出,大声说道:“王总舵不必推让了。大刀会与义和团都非寻常帮会可比,不在乎互争地盘。你与朱兄也非普通江湖人物可比,不必像一般绿林中所讲究的那套‘义气’一样──谁于我有恩,我就把位子让给他。朱兄说得好,应该从整个事业上着眼,大刀会的总舵当然以王兄较为适宜。

 “老朽的意思是:大刀会与义和团都是一家,两家联盟起来,同进同退,同甘同苦吧。你们看如何?”

 大刀会头目满堂喝彩,齐都赞成。王子铭不便再让,就照翦二先生的意思办理。并推朱红灯做盟主,朱红灯想推让,也给翦二先生压住了。

 自此,义和团和大刀会结成了一家,朱红灯与王子铭也做了结拜兄弟。

 星子岩前,张灯结彩;大刀会里,喜气洋洋。义和团与大刀会化干戈为玉帛,朱红灯与王子铭变仇敌为弟兄。庆祝三天,宾主尽欢。义和团以前被大刀会捉去的头目杜赶驴也自然释放,参加盛会。

 只是盛会不常,华筵难继。三天后,朱红灯已将两家联盟后所碰到的一些具体问题,与发展的路向,加以解决,加以规划,他是不能不回去了。而太极陈与翦二先生等武林前辈,也都兴尽告辞。

 朱红灯等一众英雄,这番虽历艰危,却意想不到的将义和团与大刀会纠纷,顺利解决,正是入山时满怀烦恼,出山时眼笑眉开。众人心情,都极畅快。只有上官瑾却恰恰相反,他与王子铭、杜真娘告别,步出星子山时,却没精打采,郁郁不欢。朱红灯瞧在眼里,放在心内,却没有说什么。朱红灯又与太极陈谈起丁晓这个孩子,太极陈谈起他改名姜日尧,来拜师的情形,大家都不禁失笑。朱红灯对丁晓很关心,叮嘱太极陈叫他学成之后,前来相见。

 太极陈、翦二先生、韩季龙等下山后就各自分散。剩下来朱红灯与上官瑾并肩而行,朱红灯看着上官瑾郁郁不欢,情知他是念着杜真娘。朱红灯又想起太极陈说丁晓改姓姜的事,心中不禁暗暗好笑:这一老(上官瑾)一少(丁晓),似乎都陷入情网中了。他心中突然起了一个念头,逗上官瑾道:“你看大刀会的女营强还是咱们的‘红灯照’(义和团女团员组织)强?”

 上官瑾想了一想,答道:“我看是大刀会的女营强一些。”

 朱红灯立即接着他的话说道:“因为有杜真娘的缘故?有一个出类拔萃的女豪杰帮忙训练,自然不同了。可是……”

 上官瑾不知朱红灯的意思,但见他说得认真,虽有点不好意思,却也认真回答道:“我看就是这个缘故。咱们义和团的‘红灯照’可的确缺乏会武艺、有魄力像杜真娘这般的人物呢!”

 朱红灯笑了笑道:“所以我们一定要多招纳一些女中豪杰。我倒想起我师父的孙女儿姜凤琼,很希望她能参加‘红灯照’。以后咱们还要多和杜真娘联络,请她指点一下怎样训练女兵们的方法。”

 上官瑾听了大为赞同。当下朱红灯就和他约定,请他在回到义和团总舵,处理一些事务后,就到保定去探访姜老头子和他的孙女,虽然姜老头子未必肯出山,但经常保持着联系,也许会说动姜凤琼来帮忙。朱红灯深知年轻一代的顾虑比较老一辈少得多。朱红灯也想帮忙上官瑾与丁晓完成心愿。

 不料上官瑾去保定回来之后,带来的消息却是:姜家在半个月前,已经搬出保定,不知去向。

 据传闻所说,他们是被仇家迫迁,然而实在情形,却没人知道。朱红灯听了大为奇怪,以后也曾托江湖朋友找寻他们的下落,却都得不到确讯。

 义和团与大刀会联盟后,声威更盛;加以朱红灯改变策略,把“反清复明”的口号改为“扶清灭洋”,民众参加的更多,终于迫使满清统治者不得不承认义和团是合法团体,于是发展极为迅速,北方几省都有义和团的组织,尤以山东更是义和团的天下,只荏平一县,就有拳厂八百多家(义和团与清廷间的错综复杂关系,详见拙著《龙虎斗京华》一书)。朱红灯甚为兴奋,只是一想到自己的师父姜翼贤和师侄女姜凤琼,却不无遗憾。

 但虽然姜凤琼不来,义和团的“红灯照”仍然是日益发展,抗法名将刘永福的妹子刘三姑参加了,杜真娘的女营和“红灯照”的联络也极为紧密。上官瑾经常做义和团与大刀会的使者。

 花开两朵,各表一枝。且按下义和团不表,先说姜家祖孙之事,你道姜老头子与红衣女侠何以下落不明,原来就是在义和团日益发展之时,他们却历尽沧桑,遭遇大变。

 当日朱红灯入保定,劝师父出山。姜老头子虽然赞成义和团的事业,岂奈英雄垂暮,豪气渐消,加以顾虑甚多,不愿心爱孙女冒奇危、历大险,竟存了明哲保身之心,愿得一佳婿以终余年之想。拒绝了爱徒之请,留恋家园。

 谁知姜老头子虽然想安安静静的度过余年,世局变化,却不容许他超然物外。朱红灯去后,保定城里随即沸沸扬扬,传出丁剑鸣的独子丁晓拒婚出走的消息。姜老头子情知丁晓定是朱红灯引去的。但他和丁剑鸣既非知交,素鲜来往,而且心里也一向不屑丁剑鸣为人,自然不会去通知他,本来丁晓的出走,与姜老头“痛痒无关”,只是他却注意到自己的孙女大为异常,谈起丁晓的出走,她似乎很是兴奋,但兴奋之中却又掩不住抑郁之情。他不知道,引丁晓出走的,不但是朱红灯,也有自己的孙女在内。而姜凤琼对义和团是向往的,她以为丁晓这次去一定参加义和团,心中颇为他高兴,却又为自己不能过有光有热的日子而郁郁不欢。

 姜凤琼的抑郁,已引起姜翼贤的烦恼。谁知还有令他烦恼的,是丁剑鸣竟找上门来,问他可知道丁晓的下落。原来丁剑鸣听索家武师说起当日丁晓打猎,帮姜凤琼和他们“为难”的事,这班人所说自然加油添酱,把丁晓说成是姜凤琼的知交。丁剑鸣对姜凤琼的印象一向不好,听后竟怀疑丁晓为了她这才拒婚出走。于是立刻去找姜老头子询问。

 姜翼贤一听丁剑鸣竟向自己问丁晓的下落,满怀不悦,立刻给他碰了回去!面色一沉,悄声说道:“你不见了儿子,怎问起我来?我可没责任替你管教儿子!”

 丁剑鸣嗫嚅说道:“听说令孙女与他相熟,顺便来问一声,别无他意。”

 姜老头子面色涨红,怒道:“满口胡言!你把我孙女儿看成什么人?莫不成她会把你的儿子藏起?丁剑鸣,你别看我年老,我还不能随便由人侮辱!你别到这里来乱说混帐话!”姜老头子说到这里,倏的起立,把手一挥道:“请!请!你自去找你的宝贝儿子,我这里不敢留你这个贵客。”姜老头子是明着下逐客之令了。

 丁剑鸣给姜老头一番抢白,说得天地,甚是尴尬。他只是闻说姜凤琼和他儿子“有交情”而已,而这“闻说”,究其实也不过在打猎时见过面。他一时情急来问,如今给别人反问起来,这可没法子解说。弄得不好,还会担上“伤人闺阁”的罪名。丁剑鸣虽然一向心高气傲,可也不能不咽下这口气,交代了几句:“我这不过是来问这么一声,也是见老前辈交游广阔,希望老前辈得到什么风声时,能通知一下,实无他意。你老不谅,就此抹过。我告辞了。”说罢微微一揖,倏然转身,洒大步走出屋来。背后听得姜老头嘻嘻地冷笑。

 姜老头子给丁剑鸣这一问,直气了几天,可是料不到还有比丁剑鸣找儿子更麻烦的事在后头。过了约摸十天,地方上的团练竟然请他去问,问朱红灯是他的什么人?是不是到过他家住?姜老头子一听,心内暗惊,强自镇定答道:早年时是曾经收过一个姓朱的徒弟,但却不是叫做朱红灯。这个徒弟出师后十多年,渺无音息,从未来找过他。姜老头子这番话,自然是想摆脱关系的。不过有一点真的是:朱红灯在师门时的名字是朱聚贤,“红灯”这个名字,是他创义和团时才改的。姜老头子奇怪:江湖上也很少人知道朱红灯就是他的徒弟,何以这条街上的小官儿反会知道。

 那团练不放松地又盯着问道:“那么前两个月有个中年汉子在你家住,是你什么呢?”当时还没有“报户口”啦,客来要登记这么一套,姜老头子情知他一定是听别人说的,没有和朱红灯“亮过盘子”(见过面)。就装得从从容容地回答道:“那个人吗,他是我一个远房的亲戚。我儿子的亲家的表婶的堂侄的表弟。我在保定住二十多年了,以前开武馆授徒时也没闹过事,何况闭门息影之后,难道还会收容什么坏人?”

 那团练没说什么,可是却要他找两家殷实商户担保。那团练倒有点不好意思道:“你老是武林前辈,又是老街坊,德高望重。我们哪里不闪个面子(彼此照顾之意),只是这是上头要追查的,不这样办,可没法交待。你老原谅些个!”

 你道那团练如何会向姜老头子查问起朱红灯来?

 原来那时正是朱红灯率众在赭石岗前救丁晓,杀命官,把安平府马步官军数百俘虏之后。安平在河北、河南交界之地,义和团势力以前只是在山东活跃,而今开始在这两省“暴动”起来,直隶(即河北)河南总督都吃了惊,对义和团更加防范,对朱红灯也着意搜捕,行文各处,到了保定。有一些老捕头知道姜老头子大徒弟姓朱,说了出来,保定府就要这条街的团练去查问一下。虽是例行公事,但却不很寻常,幸好那团练见姜老头子是老街坊,查问不出,也不迫人过甚,只要他找两间殷实商户担保。

 可是这却苦了姜老头也!他平生往来朋友,多是武林中人,在商户中哪有知交?普通认识的一听说事涉义和团的总头目,要担保姜老头子收留过的汉子不是朱红灯,谁敢担负这么大的干系?前清时代,“造反”罪名非同小可,与“反贼”有来往,也可以弄至满门抄斩,殷实商户怎肯担保。

 姜老头子奔跑了两天,仍是找不到铺保。三天日期,还剩一日。这晚心中烦躁,绕室彷徨,午夜无眠,思潮起伏。忽听得卧室窗外,微微一响。姜老头子是武林名宿,耳目聪敏,立刻听出是一个人来。他倏地起立,朝窗外喝道:“是哪路朋友,怎不进来叙叙?”

 话声方停,窗外一个低沉的声调答道:“遵命!”人随声进,刷的跳入屋来。姜老头子定睛一看,吃了一惊,亢声说道:“你深夜到此何为?有什么见教,请划出道来!”

 这人正是丁剑鸣。姜老头子以为他是不服气前两日之事,深夜前来挑衅,不觉掖了掖衣襟,抱拳当胸,准备袭击。

 丁剑鸣低笑一声,大马金刀,自行坐下。从容说道:“姜老头子,我的确不满意你前两日的态度,可是我此来却无坏意,你曾下逐客令,不许我再来贵宅,今日我却不请自来。为的是我不愿见同辈中人,遽遭横逆!”

 姜翼贤一听,话里有因,也坐下来说道:“好,有话请说,我姜某这两日是碰到些小麻烦,可还不愿请老兄帮忙!”

 丁剑鸣皱皱眉头,峭声说道:“话不要说得太满。我是无力帮忙,可是我却要通知你一件事,清廷已查知朱红灯是你弟子,即将派高手来逮捕你。我希望你作个准备!

 “我和你私人不和,我也不满意你的态度,这都是事实,然而这是另一件事。我既忝列武林,就不能看武林中人被清廷捕去。至于你我之间的私人嫌隙,待你过了这事后,若要赐教,我也一样奉陪!”

 姜翼贤微微一震,目闪精光,问道:“你是怎么知道的?”

 丁剑鸣冷笑起立:“信不信由你,何必问我根源。姜老头子,你不要把人太瞧扁了(把人当坏人之意),我言尽于此,随你抉择!”

 星河暗淡,月色微明,人影已渺。姜老头子目送丁剑鸣去后,呆立中庭,不觉蕴英雄之泪,感世变之奇。自己本想超然物外,然而终卷入漩涡之中。自己以为丁剑鸣已投靠官府,谁知他竟有江湖道义。姜老头子虽然一向鄙薄丁剑鸣为人,然而对他的话,却不能不信。丁剑鸣这次是无所求而来,他以丁派太极掌门身份,料不至欺骗自己。只是他却深感奇怪:丁剑鸣既然是个热血男子,为何与索家等豪绅纳交,与武林同道疏远。想至此处,又不禁深深为丁剑鸣惋惜。

 你道丁剑鸣怎会知道此事,深夜来报。原来丁剑鸣虽被索家设下圈套、市恩纳交,利用他骄狂自大的缺点,离间他与武林同道之谊(详见拙著《龙虎斗京华》),但丁剑鸣到底只是糊涂,并非变节。那日索家密宴丁剑鸣,席间试探,问他可知道姜翼贤与朱红灯的关系。丁剑鸣虽然知道,却推作不知。索家的儿子是在直隶总督处做了一份挂名差事的,说出“上面”已知道底细,即将派高手前来,问丁剑鸣可愿助一臂之力。索家父子情知他与姜老头子有嫌隙,因此才敢问他。谁知丁剑鸣面色倏变,坚决推辞。索家父子不敢再请,密宴也不欢而散。但在丁剑鸣还认为,索家儿子既是官府中人,他奉“上令”要捕姜老头子,自有他的“苦衷”。自己尽管不赞成,尽管去通知了姜翼贤,然而却仍谅解索家父子的行为。何况他一向给索家的伪善所迷惑,更不会因此与他们绝交。这也是丁剑鸣不能划清敌友界线,以至后来终于命丧荒山。而索家父子也因尚有利用丁剑鸣之处,虽看出他已愠怒离开,对捕姜老头子之事,恐非但无助,反将有阻。但也不愿和他决裂,只是暗自去布置不提。

 当晚丁剑鸣再三思量,终于捐弃私人之宿嫌,顾武林之道义,前去通知姜老头子。只是因为姜老头子对他还有歧视之意,所以言语之间,还是针锋相对,挟恩自骄。

 按下丁剑鸣不表,且说姜老头子,呆立中庭,深思良久,终于相信了丁剑鸣的话(何况就是不信,明天也到了交保之期,他又全无办法)。立即把姜凤琼叫醒,叫她收拾了兵器行囊,连夜出走。

 红衣女侠诧然问道:“爷爷,这样晚了,去哪里呢?”姜老头子把情况告诉她知,慨然叹道:“孩子,我想叫你能过安静日子,却终不能不连累你也奔波了。到哪里去?我也不知道,走着瞧吧。”

 红衣女侠兴奋插言:“爷爷,何不到朱师叔那里去,那里人多,可热闹呢!”

 姜老头子先是点了点头,忽又摇摇头道:“还是走了再说吧。”面色阴沉,似是心事甚重。

 红衣女侠,不敢再言,当下草草收拾行囊,随她祖父,开后门,循屋后小河的沙滩上走去。这沙滩也正是昔日朱红灯在此戏弄过丁晓的地方。

 冷月窥人,江涛拍岸,姜翼贤这老头子带着孙女姜凤琼,仓皇夜走。回顾旧居,心酸泪咽。他叹了口气,对孙女儿道:“这祖居将来你还有机会回来,我却是没希望了。哎,咱们还是快走吧,不要再看它了。”其实姜凤琼倒并不怎佯留恋这间古老的大屋,倒是他自己说了之后,却忍不住再回顾一次。

 红衣侠女姜凤琼想起的却是朱红灯当日在这沙滩上戏弄丁晓的情形。朱师叔的豪迈,丁晓的憨样儿,都历历如在目前。她边走,边看着沙滩上的乱石。姜老头子见她神思不属,问她道:“凤琼,你看什么?难道乱石堆中,可有什么人埋伏?”

 话犹未了,前面的乱石堆中,果然有两条人影窜将出来,贼惑惑地笑道:“姜老先生,这样晚了,还和姜姑娘到哪里去?”

 姜老头子定晴一看,只见两条大汉,持刀仗剑,拦住了去路。为首一个好生面熟。姜老头子正待上前,蓦地听得姜凤琼一声清叱:“奸贼,原来是你!”碧莹莹剑光疾吐,身如飞鸟,剑似灵蛇,一跃数丈,突扑上去。

 姜老头子这时也看清了为首那人正是索家的大护院金刀郝七,连忙喝道:“凤琼,不要理他,咱们赶自己的路!”

 但他喝得迟了。红衣女侠姜凤琼当日秋郊行猎,打虎被围,曾受过这厮的鸟气。如今陌路相逢,见他又敢来拦截,心头火起,一过去便下狠招,龙纹剑疾如电闪,一出手便截斩金刀郝七的左腕。郝七料不到她毫不打话,一下便来,吃了一惊,金刀一转,往外荡去。哪知红衣女侠,身法轻灵,不闪不退不救招,剑诀一指,穿刀直进。上刺咽喉,“白虹贯日”,既狠且疾。金刀郝七,当场了结。这时郝七的同伴才扑上来,见郝七已然血洒黄沙,亡魂失魄,急转身就走,连连长啸,似是打什么暗号。红衣女侠一不做二不休,一掠而上,扬手喝声:“照打!”铮铮数声,三粒铁莲子破空飞去,只见前面那人,一个跄踉,也登时栽倒沙滩。

 金刀郝七与他的同伴,是奉了索家之命前来侦察的。原来索家父子当日见丁剑鸣不允相助,面色有异。怕他反助姜老头,所以才叫郝七和另一个护院来侦察。与郝七他们同来的,本还有两个刚从京师赶来的好手。因为他们怕人看见,只远远地跟在郝七的后头(他们准备万一丁剑鸣和姜老头子合流的话,郝七和丁剑鸣熟识,不便动手,可以由他们出面,暗伤丁剑鸣。所以他们要离开郝七远一点,表示不是同伙)。

 谁知这一来却害得郝七丧命,同伴重伤。姜老头子见姜凤琼出手太快,喝不住她,叹了口气道:“莽姑娘,何必这样急法?这些人不理他们也罢,没来由的在临走之前,还做下血案。”

 红衣女侠撇撇嘴说道:“爷爷,你总是这样慈悲,只怕你饶了别人,别人未必饶你!”话犹未了,一声长哨,已自远而近,月影微茫下,在乱石江边,芦狄深处,影影绰绰的,有人影闪动,由隐而现,霎时到了姜家祖孙面前。来人正是由京城赶来,搜捕姜翼贤的两个好手。

 姜老头子打量来人,只见一人手使泼风刀,腰悬镖囊,目内灼灼放光,似是内家弟子;一人浓眉大眼,手使青铜锏,一看就知蛮力不小。

 那两个一到,就厉声喝道:“朋友,这场官司你打了吧!”

 姜老头子漫不经意地将刀一立,说道:“朋友,你得闪条路给俺这老头子行!这场官司俺不是不想打,无奈手中这口刀不肯答应。你若真是要打,请看你的同伴。”说罢将刀一指沙滩上金刀郝七的尸体。

 那两人一看郝七等已血洒沙滩,怒喝一声:“反贼胆敢拒捕,看招!”使泼风刀的奔向姜翼贤,使青铜锏的奔向姜凤琼。

 姜老头子长须飘飘,持刀凝立,纹丝不动。直待敌人刀锋堪堪斫到之际,这才刷的一侧身躯,硬削上去。两把刀接个正着,只听得呛啷一声啸响,火花飞溅。使泼风刀的虎口险被震开,急霍地往外一窜。只觉寒风飒然,姜老头子已横刀掠肩而过。

 姜老头子还是不肯下杀手、伤敌人。他把敌人震退之后,急呼:“琼儿,还不快走!”可是背后一阵金铁交鸣之声,正是打得火热。

 姜老头子急回头救应,那使泼风刀的喝声“看镖”,刷的三枝飞镖,同时发出,分左、右、中三面,平列飞来。姜老头子横刀一转,喝声“着!”只听得铮铮连响,三枝飞镖,全给雁翎刀磕飞回去!

 可是就在这刀镖交响,厉声摇曳里,使泼风刀的一翻一扑,刀交左手,上护面门,右手三镖又连环疾发,这次是分上、中、下三路打到,相距更近,打得更险!

 姜老头子一声长笑,掠空一跃,先闪过奔下盘的飞镖,手中刀不待双足落地,就迎着尺镖来路,向外一荡一转,两枝飞镖直被反击震上高空,远远地抛落江心,铮琮有声,浪花飞溅!

 敌人给姜老头子的迅速手法震得呆了,再想自镖囊取镖时,姜老头子已一掠而至,舌绽春雷,喝声:“呔!你也接刀!”雁翎刀“泰山压顶”,竟自用足了十成力!敌人刀还未交右手,慌忙中往上一迎,给磕个正着。只听得又是呛啷一声啸响,手中的泼风刀竟给劈成两半。姜老头子力猛招疾,余势未衰,雁翎刀顺肩而下,只听得一声惨叫,贼子右半身连肩带胳膊,竟给雁翎刀“卸”了下来!

 姜老头子本不愿杀毙敌人,但一则见自己的孙女已经开了杀戒,一件秽,两件亦秽,还有什么避忌。二则恨这些人苦苦相迫,忍不住要痛予反击!

 姜老头子击毙敌人后,拔刀而起,急看红衣女侠那边的斗场。

 姜老头子打发了敌人之后,横刀斜顾,见自己的孙女儿与那个使青铜锏的敌人,打得很急。姜老头子虽然极其关心,但自己是梅花拳的老掌门,纵许在急于逃亡之际,也得保持身份,不愿以二敌一。他一手横刀,一手捋须,双目瞪着那使青铜锏的家伙,见他舞动双锏,霍霍有声,力大招熟。但若论招数变化的轻灵迅速,却不及自己的孙女儿。姜凤琼大约也是怕敌手势猛,不敢叫龙纹剑给青铜锏碰着,所以一味闪展腾挪,避虚击实。因此竟僵持起来了。

 姜老头子看得清楚,急扬声喝道:“琼儿,和他游斗作甚?用空手入白刃之法,冒兵刃进拳剑,不就了结了?”

 旁观者清,姜老头子一眼看破双方优劣,拿话点醒了姜凤琼,姜凤琼心领神会,以空手入白刃的打法化到刀剑上来,右手剑花盘空一绕,穿锏进剑,左手立掌,也竟从双锏缝中,欺身抢进,拔敌腕,击面门。不过几招就迫得敌人手忙脚乱。那使青铜锏的还恃着有几斤蛮力,注视着剑锋一进,右手铜锏就横砸上去,左手铜锏也搂头盖顶打将下来。姜凤琼冷笑一声,右剑疾撤,未叫敌人砸着,换手一剑,就贴着敌人左锏进招,刷的疾如星火,猛来截斩敌人左腕。敌人“呵呀”一声,急转身抡锏,往外荡去。哪料姜凤琼身法迅疾,趁势也已欺身斜里扑进,左掌一拨,击中敌人右腕。敌人右锏呛啷一声,跌落地上,吓得亡魂失魄,火速后窜。姜凤琼得理不饶人,凭空一跃,竟从敌人头顶飞掠而过,落下沙滩,恰好拦在他的面前。敌人听背后呼的风响,只道是姜凤琼赶来,不敢回顾,昏头昏脑地往前直冲。给姜凤琼等个正着,大喝一声:“看剑”,敌人抬起头时,正给利剑刺着咽喉,登时了结!

 红衣女侠插剑归鞘,搓了搓手,娇笑道:“痛快!痛快!爷爷教的好路数!”

 姜翼贤捋须含笑,方待指点他的孙女儿。忽地面色倏变,愕然侧目,冷然发话说:“这又是哪路高人?”

 红衣女侠随着爷爷眼光看去,只见江面芦苇刷啦一分,立刻涌现一人,笑道:“痛快是痛快了,可废了四条性命!”

 姜老头子定睛一看,这人竟是丁剑鸣,吁了口气,面色一松。但仍是横刀注视,上前问道:“丁大哥又有什么见教?”丁剑鸣见姜老头子仍然紧张,噗哧笑道:“姜老前辈,我不是来找你晦气的。你把刀放下。我有事拜托。”

 原来丁剑鸣刚才从姜宅出来的时候,在路上见有人影朝姜家奔来。放心不下,暗暗反缀出来。丁剑鸣的轻功远在他们之上,他们竟没发现。而姜家祖孙也专心打斗,不知道江边芦苇中,还伏有人。

 丁剑鸣将自己暗缀索家武师之事告知,笑道:“他们的本领太稀松了,我跟在他们背后这么久,他们都不知道。真是白来送死。只是你们下手也太毒辣了!”

 姜老头子见丁剑鸣这么一说,平素对他的敌意,不由得云散烟消。心想:一个人的行为真是复杂。就如眼前这位丁剑鸣,结交豪绅,轻视济辈,武林中人一向不值他的所为,谁知他也是性情中人,其实丁剑鸣也并非特别有所爱于姜家,只是他既以英雄自命,认为既伸手管了这事,就得保姜家祖孙,逃出保定。

 当下姜老头子一再谢过。问道:“丁兄有什么事需要老朽效劳?”

 丁剑鸣微露愧色,讷讷说道:“就是我的孩子的事情。咳,我年纪也不小了,就只有这么一个孩子,他走了,我,我寂寞得很,不怕你老见笑,这些天来,纵是山珍海味,入口也如泥土!

 “前次我冒昧登门,渎犯你老,还望你不要见怪。求你此次在江湖上行走,代为留意,若万一得知晓儿消息,此恩此德,没齿不忘!”

 老年人特别爱儿女的心情,姜老头子深有同感。他不禁眼圈微红,上前握着丁剑鸣的手道:“丁兄,我一定代你留意!我也感谢你这次相救之恩!”两个老年人在江滨握手道别,唏嘘叹息,都有着一种沉重的感情。

 旁边的姜凤琼姑娘却不了解这种老年人的感情。丁剑鸣去后,她问爷爷道:“爷爷,你真的要代他寻觅丁晓?我看就是寻到,也不该叫丁晓回到他父亲那里。他父亲好不近情理,迫着他要他和一个富家女子结婚呢!”姜凤琼完全是另一个想法,她不知怎的,很不愿意丁晓被迫结婚。同时她更认为:丁晓能像鸟儿一样,飞出狭窄的笼,参加到义和团中,是一种莫大的幸福。

 姜老头子深沉地看了她一眼,低声说道:“我的好姑娘,到你有了儿女时,你就明白父母是怎样舍不得儿女了。”

 姜凤琼姑娘红了脸皮,只听得她的爷爷又笑着道:“我的好姑娘,你放心,我不会像丁晓的父亲那样,迫着你和不相识的人结婚。我选孙女婿,我看中了也得你看中才行。”

 姜凤琼姑娘更满脸绊红,娇啐道:“爷爷,好没来由,拿我来取笑。”

 祖孙二人谈笑之间,已出了保定城外。姜凤琼提议去找朱师叔。姜老头子思量再三,叹道:“我本不愿去找朱红灯,我是不愿你一生在波涛险恶中过活。你是女孩儿家,我不放心你参加他们的事业。只是你既然想去,我又答应了丁剑鸣代他寻找丁晓,看来丁晓多半已在义和团中。朋友一诺,重于千金,没说的,我只有到山东朱红灯处一探了。”

 一路上他们提心吊胆,防备追捕。姜翼贤把孙女儿易钗而弁,打扮成一个英俊的男子,拣僻路,晓行夜宿,一路提心吊胆,谁知一到山东,却又发生了件事,叫姜老头子临时改变了主意。

 那日祖孙俩到了一个小镇歇脚,天已垂暮,遂胡乱投了一家客店。这家客店很小,只有几个客房,姜老头子发现对面客房的住客,是一个英姿飘飒的少年,当自己走入房时,他突然起身注目。姜老头子的眼光方与他接触,他似有所警觉,喃喃自语道:“天黑了,得掌灯了!”于是添油燃灯,放了好多条灯蕊,把火弄得很亮。弄好之后,斜躺在炕上,布帘子却没有放下。

 姜老头子心中一动。他老于江湖,深知单身旅客,在投店之后,吃过晚饭,多是急于安歇,好早起赶路。但这少年却没来由地把灯火弄得很亮,既非看书,又非做活,而且打开门帘,其中显然别有用心。

 姜老头子不作声响,叫店小二弄茶备饭,也故意不放下门帘,把灯火弄得很亮。他和姜凤琼姑娘在房中吃饭,自己嘀咕道:“这间店房发闷,打开帘子通通风吧。”

 姜老头子暗暗留意这个少年,见他眼角原自飘向自己这边。一听了自己这话后,忽的起立,打了个呵欠,自言自语道:“得睡觉了。”于是轻轻把布帘放下,乘机又瞅了姜凤琼一眼。

 姜老头子瞧在眼内,越发犯疑。猜想到他放下布帘子,必然是因听了自己的话,恐怕别人怀疑他,所以才故意掩饰。而他一再注视自己的孙女,必非正经旅客。姜老头子再详细地审视自己的孙女儿,看不出有什么破绽,姜凤琼生得壮健,举止原就像男子,这一打扮,除非和她相处一起,才辨得出。这个少年,只是和她对过“盘子”(面子),又在黄昏日落之后多时,怎的会瞧出什么绽破?姜老头子越想越犯疑。

 姜老头子老于江湖,可是这番却猜错了,这人并非不良少年,而是武林名家子弟,这人便是太极陈之侄陈保明,他是奉朱红灯之命到河南去的。陈保明为人素来仔细,而且他奉义和团总头目之命,进行秘密活动,自然对什么人都有戒心。他见姜老头子长须飘飘,却无一点龙钟之态,已自留心,忽地在姜凤琼经过自己门前时,给他发现姜凤琼的耳珠,有一个小小的耳环痕(练武之人,眼力较常人为好。陈保明更因自小就学太极正宗功夫,更是几可昏夜见物),他也心里起了怀疑。猜不透姜老头子他们的路数,深怕是官府中人,乔装侦伺他的。

 两方都已犯疑,各自提防。当晚姜老头子看孙女儿熟睡之后,暗暗起身,正想侦察对面少年,忽听得对房也有微微声响,他心中偷笑,疾地卷帘飞身上屋,直似飞絮沾尘,毫无声息。穿帘飞掠上屋,趁那少年客人未出来之际,又轻轻一点屋面,径自飞越屋脊,伏在少年客人的房上。这时那少年方轻轻开了房门,探头往外偷望。他见没人,也飞燕似的窜上了姜老头子的房上,用“珍珠倒卷帘”之式,双足钩着瓦垅,径自向姜老头子后窗张望进去,这时少年背向着姜老头子,他竟未发现自己房上也伏得有人。

 姜老头子见那少年看得出神,暗暗冷笑。他一闪身便入了少年房中(那少年出来时,匆忙间可没关上门)。只见房中挂着一口剑,一个暗器囊子,可没有什么行李。姜老头子好生奇怪:这个倒像没有恶意,否则为什么不带兵刃?姜老头子急窜出来,伏在后边瓦面上,下身倒悬,只露出个头。这时见那少年方回首过来,好像微微咦了一声,张首四顾。姜老头子急把头一缩,疾地将一粒石子,射进少年房中。少年一听声息,大吃一惊,急忙闪回房中。姜老头子也趁这个时机,一长身子,飞越过两间屋脊,回到自己的房内。这是姜老头子转移那少年注意的江湖老手之法,要不然真会给那少年发现。

 姜老头子回到房中见姜凤琼睡得正浓,闻一闻也没闷香气味,放下了心。他是打算那少年若有什么异动,就把他结果的。这也是陈保明幸运,没带兵刃,没带暗器,只是想侦察一下,没什么坏心。要不然他就是不死,也受重伤。

 姜老头子回到房中,故意咳嗽两声,装着半夜摸起来找茶水的模样,弄得房中作响。陈保明吃了一惊,心想:今晚真个见鬼!刚才张望时,正因不见了那老头子而奇怪,怎的这一转眼之间,他又在房中咳嗽起来了。害得陈保明一晚没好睡。

 第二日一早,姜老头子把姜凤琼唤醒,高声对她说:“琼儿,今日我和你去猎兔子!”姜凤琼诧然问道:“爷爷,你怎的有这个闲情?好端端要去打什么兔子?”姜老头子竖起指头,嘘了一声道:“别多问!你只管跟着我好了。”

 陈保明听得分明,心中大怒。这老头子口中说的“兔子”,分明是指自己。暗道:你不来找碴(找麻烦之意),我也要找你呢,看是谁猎谁吧?当下结了店帐,自走赶路。回头一望,姜老头子祖孙竟紧跟着缀下来了。

 晓色初开,晨风扑面。陈保明行进山道,爬上土岗,忽觉肩头给人一碰,跄跄踉踉斜退几步,几乎跌倒。陈保明止步回头,见姜老头子拈须冷笑,不禁大怒喝道:“你这是诚心挑衅?”

 姜老头子笑道:“你这个少年,走路怎如此慢法?害得我收不住脚,几乎给你绊倒,你还说呢!你说我诚心挑衅,你昨夜贼惑惑地偷张别人窗户,又该怎么说法?”

 陈保明被姜老头子拿话逼着,答不出来。满面通红,一捋衣袖,索性扑上前去,一照面便是“豹虎推山”,弓步阳掌,倏地推出。姜老头子微微一笑,含胸吸腹,身子往下一沉,右掌上穿,搭在陈保明左臂底下,右掌也平击耳门。陈保明一出手,招数就被别人破了,急连用两个“倒辇猴”,退步阴掌,退守之中,暗藏变化。姜老头子看他出手,已知是太极名门弟子,难得他如此年轻,败而不乱,所以不愿出辣招,下煞手,这是暗中让他的意思。

 陈保明下不了台,情知不敌,仍要上前,当下一老一少,又再交锋。姜老头子立心看他的家数功夫,一味和他游斗,打得好像两人对拆拳术,竟不像真个厮拼。

 姜老头子拿陈保明戏耍,把姜凤琼姑娘在旁边看得纳罕。她心中嘀咕:不知爷爷今日为什么这样“胡闹”,无端端的找这个小伙子的麻烦。

 姜凤琼正看得纳罕,见陈保明倏地退出圈子,扬声喝道:“老前辈,我不是你对手,甘拜下风。敢问有什么地方得罪你老?”他和姜老头子拆了二三十招,处处受制,进攻退守,两俱为难。而且好几次看着姜老头子掌锋,已自堪堪扫到,却又倏地收回。情知是人家让着自己。心想:这老头子看来不是清廷鹰犬,否则不会如此相让。既然打他不过,只好扬声相问。

 姜老头子哈哈一笑,止步收拳。却又倏地正容问道:“少年人,你既知谦让,我也不难为你。只是你却得据实答我两个问题。第一,你昨夜为什么偷偷在我房外张望?第二,你是太极门哪一位名师的弟子?”

 陈保明面红耳赤,讷讷不能出口。他正考虑该不该把自己的身份告诉一个陌生的老者。这时姜老头子又迫上前,双目炯炯,盯着他问道:“你有什么难言之隐?”

 陈保明给姜老头子迫得很窘,正不知如何应付。姜凤琼忽上前插问道:“我看你的拳术很像我一位姓丁的朋友,你跟丁剑鸣学过拳吗?”

 姜老头子急睨视姜凤琼,示意叫她不要多言。陈保明给这一问,顾忌少了许多,急忙答道:“你说的可是丁晓?我没跟他父亲学过拳,但他却是我的师弟。”

 姜老头子诧然问道:“那你定是太极陈的子侄辈了。丁晓几时到陈家沟的?”当时太极门只分两派,非丁即陈,所以姜老头子有此一问。

 陈保明羞惭道:“晚辈有辱家门,太极陈是我的叔叔。丁晓到陈家沟约摸有半年了。”

 姜老头子哈哈大笑道:“你不必羞惭,打输给我,不是什么丢人的事。你的父亲若论班辈,大约还要比老朽略小半辈。”

 陈保明大吃一惊,方待请问,姜凤琼却又忍不住口,抢着问道:“那么丁晓现在是在你的家中,不是在义和团吗?”

 此语一出,姜老头子和陈保明两人面色都变。姜老头子面挟寒霜,对着陈保明呵斥姜凤琼道:“这个孩子总是爱乱说话。陈兄,你别见笑,她以为江湖上有点来头的人都是义和团的,真是孩子之见!”说着,又盯姜凤琼一眼,再次示意,叫她不要多话。

 陈保明却不理会姜老头子唠叨分辩,喜滋滋地说道:“你们原来知道丁晓的底细,他没有参加义和团。不过义和团中的人,我倒认识一二,你们若想去,我可以给你们指引。”

 姜老头子沉着面说道:“谢谢你小哥热心,我们不想去,也不要你指引。”陈保明给泼了一盆冷水,甚不痛快。姜凤琼刚才给爷爷呵斥,也噘着嘴直生气。

 原来姜老头子世故极深,听了陈保明的话,已另有打算。他现在正是清廷搜捕,不能露面的黑名单人物,他虽知道陈保明是太极陈之侄,也不愿向他说出自己的身份。而且他怕陈保明少年口疏,会给他带来麻烦。

 陈保明也是个城府颇深的少年,当下话不投机,便想告退。但他仍然执礼问道:“一直还没有请教你老的大名?可以……”

 姜老头子不待他说完,截着道:“萍水相逢,何必留名。小哥,你自赶路,我们还要回去。”

 陈保明点头道别,转身便走。姜老头子忽然又把他唤住,说道:“你且慢,我还有两件事情。第一件是拜托你通知丁晓,说他父亲很想念他,要他回家。”

 陈保明眨眨眼睛,“哦”了一声道:“第二件呢?”

 姜老头子笑道:“你忘记刚才交手之后,我问的两个问题了吗?第一你昨夜为什么偷偷在我的房外张望?第二你是哪位名师弟子,你答复了后一问题,却还没答复前一问题呢!”

 陈保明又羞又气,这简直是有点像是“追问口供”,刚才打败给他,给他追问,还可强忍,现在他已知道自己是太极陈家的子侄,仍是倚老卖老,咄咄迫人,未免太不给面子。陈保明当下悄声说道:“老前辈既然要问,我只好冒昧说了。我见这位‘兄台’──说着,用手指了指姜凤琼──留有耳环痕迹,年少无知,生出好奇之心,所以偷偷张望,你老要怎么处罚,我没话说!”

 姜老头子怔了一怔,随即哈哈大笑道:“陈兄犯疑了?我这个孙子自幼柔弱,是我怕他长不大,所以自幼将他当女孩打扮。琼儿,你上来和陈兄相见。”

 陈保明一听完姜老头子的话,蓦的回头,绝尘而去,口中嚷道:“多谢你老不加处罚,我不麻烦你们了。”他是负气而去了。

 陈保明负气而去,竟然将姜老头子请他通知丁晓的事置之脑后。原来陈保明胸襟比较狭隘,想法也与姜老头子有很大的不同。他知道丁晓是为拒婚出走的,同时他在江湖上这么多年,也时时听得武林前辈谈起丁剑鸣的为人,多数说他结交官府,轻视同道,陈保明听得多了,自然对丁剑鸣没有好感。如今听得姜老头子要他转告丁晓,要丁晓回家,他从心底就产生反感。所以在姜老头子郑重交托时,他只是“哦”了一声,不置可否。事情过后,他更是心中冷笑,暗暗骂道:“这老家伙,还想我给他把丁晓拉回去呢。哼,一定不是好路道。”他又忆起当他提起义和团,想给他们“指引”时,姜老头子的那副神情,他更是越想越不高兴,以为姜老头子纵非官府鹰犬,也定是敌视义和团的人。他不知道义和团的总头目却正是这“老家伙”的徒弟。

 不但此也,陈保明因为少年气盛,这次给人打败戏弄,觉得是一大耻辱的丢脸之事。因此他非但不通知丁晓,对什么人也没有提起。也正因此,所以朱红灯找他的师父,一连几年都找不到。

 按下陈保明不表,再说姜老头子目送陈保明去后,长叹一声,折回原路。姜凤琼紧跟着问道:“爷爷,你今天是怎么回事,我们不向荏平进发找朱师叔去,折回来作甚?”

 姜老头子茫然远望,良久,良久,方始凄然说道:“孩子,我不想去找你的朱师叔了!起初我以为丁晓在义和团中,如今既知道他不在了,我何必急急前去。太极陈是当代武林名宿,丁晓在那里,不消几年,就会给铸成一个人物。在那里也不会出什么岔子。我已经通知了太极陈的侄子,也就不负丁剑鸣的嘱托了。

 “再说,你师叔的行事,连我也不明白。我从河北到山东,暗中探听,人人都说义和团变了。以前是‘反清复明’,现在却是‘扶清灭洋’了。孩子,你不见沿路有一些拳厂,不是堂而皇之的挂出字号,分明是得到官府的允许吗?咳,红灯此人心雄胆大,做事每出人意料之外,我就怕他走错了路时,我这个做师父的也难下台。”

 姜老头子的心情就是这么矛盾,以前他怕跟朱红灯“造反”,会连累自己的孙女儿成天过波涛起伏的生涯;现在又怕朱红灯变节投降,使自己也捱人责骂。他的确没有深知自己的徒弟,也想不到策略上的运用。朱红灯的“改变”有其错误,但却绝非“投降”。

 姜老头子不了解这些,姜凤琼姑娘也想不透其中道理。她很单纯地觉得“灭洋”值得拥护,因为她也曾见过当时“吃教的”人怎样借外国教堂的势力欺压平民;但“扶清”却是不该。因此她听爷爷一说,也没了主意了。她是爷爷亲自抚养成人的,感情上也离不开爷爷。她甩了甩头,慨然说道:“爷爷,我随你的意思。你说,咱们该往哪里去?”

 姜翼贤凝视着他的孙女儿,叹道:“孩子,只是连累你随我奔波了。我们绕道河南,出潼关到陕西去吧。”

 姜老头子的朋友是万胜门的老掌门管羽祯,以前也曾到过保定。廿年前回陕西原籍,许久不通音讯了。在保定时姜老头子和他最为相得。

 这番跋涉长途,姜老头子更有经验了。时当秋冬之交,他给姜凤琼买了一顶大风帽,恰可把耳环痕遮着。他笑道:“琼儿,你以后行动,可得更小心了。不然再遇着第二个‘陈保明’,有得你麻烦的呢!”

 姜老头子携着姜凤琼自山东入河南、至陕西,越过嵩山,越过秦岭,时节已是初冬,气候越北越冷,寒风卷雪,飞砂扑人,姜凤琼很是不惯。

 可是气候寒冷倒还事小,更令他们提心吊胆的,是时时害怕鹰犬的追踪。他们在保定杀死索家武师和两名从京城来的官差后,已是“钦犯”了。清廷行文各处,指名追捕。好在当时“钦犯”不止他一个(例如:“匕首会”中的重要头目就都是“钦犯”),他们隐蔽得也好,所以没有给公门的人发现。但虽然如此,也受了几场虚惊。

 更不幸的是:他们辛辛苦苦地到了陕西,始知道管羽祯已经死了。万胜门的掌门位子已传给他门中的长辈老拳师刘展鹏的儿子刘云英,总“堂口”也移到山西去了。

 姜老头子在陕西没有熟人,他不能逗留,他也不能折回南方。因为自入陕西之后,他就好像发现有人跟踪着他。常常在很偏僻的道路,也会出现神情奇怪的人物,像鬼魅般窥伺在旁,幸好姜老头子祖孙功夫都非常人可比,一有疑窦,便想法把跟从的人抛在身后。

 姜老头子既不回南,又不愿在陕西逗留,他就索性更向西北走,一路自潼关、沿渭水,直至宝鸡,穿过大散关入甘肃。他入甘肃,除逃亡,还有另外一件事情,以后再表。

 甘肃地势属于西北的黄土高原,秦岭、六盘诸山,川原相间,山峰夹峙。越深入越觉漠砾荒凉,人烟稀少。更兼冬已渐深,苦寒透骨,加以时而大风扬沙,时而冰川阻路。姜老头子惯历风霜,还不觉得怎样,姜凤琼姑娘可是第一次到西北荒凉之地,功夫虽好,却不习惯气候水土与艰苦旅途,才过大散关,已觉精神不支,入了甘肃数百里,行过天水,就病起来了。

 天水位于渭水的上游,东南的麦积山是魏、唐时代佛教最昌盛的地区之一,虽然时历千年,已经衰落,可是到底还有一些古寺未曾崩圯。姜老头子好不容易找到一间佛像倾颓、无人主持、荒凉到极点的古寺。当下也顾不得许多,随便打扫了一下,就叫姜凤琼进去权且歇息。他就在寺中扫集积雪,烹起茶来。好在姜凤琼并非大病,吃了热茶,精神稍见好转,只是两颊还是发烧,红得可怕。

 姜老头子见孙女儿发烧得很厉害,一定要她躺下,将随身的两张薄毡和自己的老羊皮袄都给她盖上。姜凤琼起先还噘着嘴儿,不肯安息,但终于给她爷爷哄得服贴了。

 姜老头子伏侍孙女睡后,独自走出野寺山门,信步徘徊。只见遍山遍野,积雪皑皑,月亮照在雪上,掩映流辉,月光也像分外寒冷。

 姜老头子信步徘徊,思潮起伏,只听得远处角声呜咽,胡笳隐隐,似是边城戍卒,遥寄乡思。姜老头子泪咽心酸,不禁喃喃自语道:“我这是碰着什么蝎子命(坏命运)?风烛残年,也不能平安渡过,还要连累了琼儿!”

 “爷爷,你怎么还不安息?有这些兴趣赏雪,和谁说话呀?”姜凤琼姑娘不知什么时候又爬起来了。

 姜老头子啐她道:“你这小淘气,怎不好好去睡,又爬起来了?你这是在病中呀,不听话,要爷爷给你担心。”

 姜凤琼娇笑道:“爷爷,我睡得闷了,我看月亮这么好,就忍不住起来了,哎,爷爷,我可听见你自言自语呢!”

 姜老头子尴尬地笑道:“小鬼头,你听见什么了?”

 姜凤琼不理他的插问,一本正经往下说道:“爷爷,你并没有碰着什么蝎子命,我看,这世界本来就不许一个人安安静静地渡过一生嘛!你不管‘闲事’,闲事也要来管你。拿小的来说,好像我嘛,我们和索家风马牛不相及,但他们偏偏要给我找麻烦。拿大的来说吧,比如朱师叔那班人,难道不是好人?可是早些时也不是给朝廷当成十恶不赦的叛贼追捕?爷爷,这几年来,我在外面也看得多了,老百姓头上,上有官府,还有洋人,他们给欺压得比我们还惨得多呢!你说老百姓们谁不想安安静静过日子,可是又有谁能安安静静过日子?”

 姜老头子怔了一怔,听她滔滔不绝地说了一大篇,笑道:“我的好姑娘,懂得说大道理了,我真说不赢你了。你的这些道理,我都懂,我看得比你更多。一个人是难以一生都得安逸的。可是得过且过,我也不想像红灯他们那样,豁出性命来,成天担惊吃怕。”

 姜凤琼姑娘皱了皱眉,正想再说。忽听得她爷爷惊呼道:“琼儿,赶快进去,暗器不能离手!远处有人来了!”

 欲知来者何人?请听下回分解。

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