第四回 翰苑尘生 少年落拓云中鹤 荒山侠隐 陈迹飘零雪里鸿

 话说上官瑾黄昏无聊,朗吟石达开的诗,忽地有人大呼:“壮哉!”走了进来。

 上官瑾大吃一惊,惶然回顾,只是同村的铁匠方老头子,这才放下了心。

 原来当时距太平天国的败亡,还不到二十年,石达开的诗文,虽暗中在民间流传很广,但却是被清廷视为“禁诗”的。上官瑾一时兴起,朗诵出来,心中到底不无顾忌。

 此刻,上官瑾虽放下了心,却不禁大感奇怪。这方老头子,本是外路人,十多年前,不知从哪里流浪来的,但因他人很和蔼,又有一手做铁器木器的好手艺,还会给小孩子造打鸟儿的弹弓,给农户造打野兔的狼牙棒(用小枣树截制而成,借根为槌头,削杆为短柄,一尺来长,掷出去就如标枪一样)。日久年深,村子里的人都当他是自己人一样了。只是此人在上官瑾眼中,只是一个铁匠,他怎的也会“欣赏”石达开的诗?

 上官瑾不禁肃然起敬道:“老丈敢情也懂得诗文。”那老铁匠微微一笑,道:“俺们粗人,哪里懂什么诗文,只是听你唱的好听,就跑进来听了。”

 这老汉边说边看上官瑾书桌上摆的四书五经,忽又问道:“上官先生,你教孩子们读这些书吗?为什么不教他们读你刚才唱的那些东西?”

 上官瑾见他问的好生奇怪,不禁起了疑云,故意答道:“那些书读了是可以考功名的,刚才唱的那些诗,纵使做得更好,也得不到功名。”

 那老汉又哈哈笑道:“功名?你先生不是读了许多书吗,为什么又取不到功名?”

 上官瑾见方老铁匠谈吐不似寻常,而且辞锋咄咄逼人,哪似他平日那副可怜的老头相?不禁骇然问道:“老丈端的是什么人?”

 那老汉仰天一笑道:“俺是什么人,你何必管。只是你刚才唱的那首诗的主人,俺却知道。他曾经中过秀才,比你先生多一层功名,但他却没放在眼内!”

 上官瑾骇然欲绝,这老汉的话,明明说翼王石达开二十岁以前,文名已遍大江南北,曾“得意”科场,他有一首诗是:“曾摘芹香入泮宫,更探桂蕊趁秋风。少年落拓云中鹤,陈迹飘零雪里鸿。声价敢云空翼北,文章今已遍江东。儒林异代应知我,只合名山一卷终。”这老汉的话,和这首诗正相合。上官瑾慌忙长揖作礼,说道:“老前辈,恕我眼拙,十余年来,都认不得‘真人’!老前辈想也是熟读翼王的诗的了?”

 那老汉又微笑说道:“熟读吗?日久年深,也许记不得了。只是我曾亲眼见过他写这些诗!”

 上官瑾听了,骇然欲绝,急忙将门掩上,一撩衣襟,竟就在他面前跪了下来,诚恳地说道:“弟子身受功名之害,早已无意科场。弟子最佩服的就是翼王,敢问老前辈是翼王的什么人?愿求不弃愚顽,指点一二。”

 方铁匠竟也不避开,受了他一个叩头之后,这才双手伸向上官瑾臂下,轻轻一架,上官瑾还待叩头,却已身不由主,飘飘而起。只听方铁匠连声说道:“老弟,你这是怎么回事?岂不折杀老朽,快请起来,不敢当!不敢当!”口虽谦辞,心实得意。

 当下方铁匠也不再隐瞒,对上官瑾说出自己的来历,原来他是翼王石达开的一个卫士,经常在翼王左右,自然曾亲眼见他写过那些诗了。

 翼王石达开是太平天国第一流名将,曾转战万里,震撼清廷,终于因离开金陵(南京)的大本营,孤军远行,辗转苦斗至四川时,金沙(江名)浪涌,大渡桥寒,一代英雄,竟因不能渡过大渡河而被俘身死,死时年才三十三岁!

 翼王石达开死后,他的部属,大部战死,小部逃亡,方复汉(方铁匠当时的名字)便是临危之中,幸而逃脱的一个。

 他逃出后,太平天国不久也已完全瓦解。他亡命江湖,时刻提心吊胆,哪里还敢以本来面目见人。

 几年之后,风声暂息,他这时恰巧来到无锡。无锡邻近太湖,樯桅如林,篷帆掠影,郊外又有惠山、梅园之胜,端的是江南明媚的水乡。他江湖浪迹,已感疲倦,一到无锡,就索性在一间小村子里卜居下来,做铁匠木工,聊以糊口。

 晃眼十多廿年,他心未全灰,发毛已白,只以未有时机,不能再起,每每念及往昔轰轰烈烈的战斗,未尝不愤恨填胸,泫然流涕!

 他正因为年将垂暮,便兴起了收徒之念,好等年轻人继承自己的事业。可是这事非轻易可行,莫说爱徒难得,自己十多年隐姓埋名,若非极信任得过的人,也不敢泄漏。

 这时恰巧碰着上官瑾失意科场,了然满清皇朝腐败的时候。方复汉眼光何等锐利,听其言而察其行,已知此人已悟前非,绝不会做满清皇朝的走狗了。所以一听到他唱翼王的诗,便走了进来,亮了真相。

 从此上官瑾便拜方铁匠为师,反正他的私塾,不过是在农闲时才教几个农家孩子,功夫有的是。方铁匠是武当派的好手,每晚过来给他讲解几个招式,让他自己练习。另外还传给他拳经剑诀,让他在白天无事时,也可揣摩。他们一个穷书生,一个老铁匠,虽过从稍密,村子里也无人怀疑。

 上官瑾天资聪颖,别人要学一年的,他学三个月便赶上了,不过五年功夫,他的内外功夫,都已有了根底。

 一夜,匝地清辉,月明如水,方复汉照例到上官瑾家来,看上官瑾演了一趟武当秘传的“迷踪拳”后,忽悠然长叹道:“咱们师徒,相聚五年,恐怕就要分开了。”

 上官瑾大惊,急问何故。方复汉道:“天下哪有不散之筵席,何况你五年来,已尽获所传。你的天分甚高,我的武学却浅,我也没有什么绝技可以教你了。何况我隐姓埋名,本非得已,人近暮年,更思以有限时光,了未完之事。我此去是想找一个人,也是想再看看外面的情景。”

 上官瑾知道师父抱家国之忧,对太平天国的覆亡,更有难忘之痛,他此去浪游江湖,必有一番目的。上官瑾沉思有顷,忽地上前请道:“弟子也想同行,求师父带弟子到江湖历练历练。”

 方复汉看了上官瑾一眼道:“你不行!”上官瑾急问:“为什么不行?”

 方复汉微微一笑,道:“老夫是胡虏所要得而甘心的人物,虽说事隔多年,究属危险。你是独子,又未成家,我怎能叫你冒险犯难?”

 上官瑾见师父提到他的家室,面色一红忽地肃然起立,郑重地对师父道:“师父,难道至今尚不敢相信弟子吗?弟子如果怕艰险,虑危难,也不敢随你老学艺了。弟子愿以师父做榜样,誓以有生之年,和胡虏周旋。纵有万死,亦在所不辞,我志未酬,室家安论?”

 方复汉见上官瑾激昂慷慨,哈哈一笑,道:“你不必多疑,你既有此志,我带你去便是了。”随即又深沉地看了上官瑾一眼道:“也许此行还可以给你找一位名师。”

 上官瑾惶然说道:“老师恩深义重,弟子何忍改投?”

 方复汉皱皱眉头,哼了一声道:“怎的你也这样‘俗’?学无止境,应该精益求精,哪有拘执门户之见,守着一些武林陋规,永远不许学别人技业的道理?我想给你找的名师,是当世奇人,武功十倍于我,还摸不准别人收不收你呢!”

 上官瑾见他老师说的如此庄重,不禁愕然问道:“什么人物,老师如此推崇?”

 方复汉先不直答,笑了一笑,问上官瑾道:“翼王石达开,有一首诗说及解佩剑送给别人,这首诗你可记得?念给我听听。”

 上官瑾十分奇怪,怎的老师突然扯到翼王的诗?但他还是恭恭敬敬地答道:“这首诗弟子还记得,可是这样?壮头忽起老龙吟,郁郁书生杀贼心;已到穷途犹结客,风尘相赠值千金。”

 方复汉捋须静听,似有无限感伤,听完之后,缓缓地说道:“我想替你找的名师,就是翼王解剑相赠的‘穷途之客’。我是翼王的卫士,他却是翼王的朋友。……”

 方复汉继续往下说道:“这人是翼王的朋友,但他的意见却与翼王不同,自翼王离开金陵,转战万里之际,他就飘然远隐,不参翼王戎幕了。”

 上官瑾大为奇怪,他最佩服的是翼王,听说此人的意见与翼王的意见不同,心里甚不以为然,问道:“既然他与翼王意见不同,何以翼王还要赠剑给他?何以师父还会推崇他?”

 方复汉笑道:“你总是把事情看得这样简单!意见不同,并不一定就是‘立身处世’的大道相反,翼王虽是百世不可一见的奇才,但他也不见得每一件事都做得很对。”

 于是方复汉简单地给他说了这人与翼王之间的关系。这人复姓司空,单名照,也是一个风尘奇士。他对翼王的文事武功,俱都佩服,常常说翼王用兵神奇,可以比拟古代的任何名将,因此他死心塌地的为翼王所用。自翼王廿三岁封王起,他就一直参与戎幕。翼王也很看重他,对他推心置腹。可是临到了一件非常重大的事情上,他却因与翼王意见不同,而终于分手了。”

 说到此处,方复汉热泪盈眶,凄然叹息道,这件事就是太平天国由盛而衰的关键,好好的一场轰天动地的事业,却因内讧而弄至瓦解冰消!

 上官瑾插口问道:“师父说的是指‘杨韦之变’?”

 方复汉仰天长叹道:“正是这件事!”原来当时太平天国虽封了许多王位,却以东王杨秀清最尊。东王自恃功高,欺压其他各王,连天王洪秀全也不放在眼内。北王韦昌辉私心自用,久已想篡东王的权位。他就乘着东王恃功而骄,为天王与各王所不满之际,布下阴谋,筵前伏甲,把东王杀了,而且把东王的家人部属二万多人完全杀掉。平心而论,东王虽有不是之处,但还不应这样死法。更何况东王的家人部属二万余人,都是太平天国的有用人材,北王这样大开杀戒,正是大大地帮助了敌人,削弱了自己。

 “也正因此,翼王急急回京,制止北王残杀。当时翼王虽然只有二十六岁,可是已经成为了太平军的灵魂,手握重兵,名震中外。他这一回京,韦昌辉大为震恐,竟然想把翼王也杀掉。幸而翼王闻讯得早,连夜捶城逃脱。韦昌辉一不做不二休,就把翼王的家人也全部杀掉。

 “翼王久著勋劳,却不料遭逢巨变,内心悲愤,自不消说。虽然天王怕他回兵,乱子更大,急急忙忙把韦昌辉杀掉。但其后却又重用亲人,疏远翼王。翼王心灰意冷,于是突下决心,带数十万大军,远离金陵西进,想另外建立基地,以图另创事业,另建奇功,与太平天国相呼应。

 “就在翼王下令西进之日,司空照痛骂流涕,一谏再谏,他说天王、北王虽有负翼王,可是整个太平天国事业,却少不了翼王。翼王此去,分散了自己的力量,很容易为满清各个击破。翼王听了,最初也癯颜动容,可是终因太过自恃才华,把为西方列强所支持的满清皇朝全不放在眼内。他拔剑而起,睥睨而语:‘满清军中最强劲的曾家兄弟军(曾国藩、曾国荃),闻吾名而胆落,见我影而遁逃!你且看我从中原扫荡至西南,为天王辟万世之基,创万世之业!’司空照不敢再说,只好黯然流涕,不辞而行。

 “翼王石达开率几十万大军,转战万里,果然给司空照不幸而言中,因为力量分散,中了敌人各个击破的阴谋。待进入四川时,不但金陵(南京)方面的太平军大本营已经岌岌可危,就是石达开手下几十万精锐大军也因苦战七年,历地九省(江西、浙江、福建、湖南、广西、广东、贵州、湖北、四川),兵力越来越弱,弄至力竭筋疲。到了大渡河时,前有天险,后有追兵。正在这时,司空照又匆匆赶到,劝翼王遣散士卒,化装逃亡。”

 方复汉说到这里,叹了口气道:“你想翼王如何能这样做?那晚我仗剑侍卫,听得翼王与司空照辩论,翼王厉声说道:我负责全军,只有战死,万无逃走。我走错了路,带弟兄们陷入绝境,只有死里求生,再往外闯,哪能遣散军卒,让他们给胡虏逐个消灭。孔曰成仁,孟曰取义,一个人的气节,临危而益显,我绝不逃走。

 “司空照好半晌没有作声,良久良久,这才哽咽道:‘是我劝错了,既然翼王不愿逃,那我也愿陪翼王死。’

 “可是翼王却又不许他这样做,翼王说:‘你和我不同,我是三军统帅,责任比你重得多。我一定要死,你却不能死。你还应以有用之身,了未了之事。’说罢,翼王就解佩剑赠他,并写了你刚才念的那首诗。”

 方复汉追述往事,上官瑾听得泪涌心酸,哽咽问道:“那么司空照这人现在哪里?”

 方复汉道:“翼王渡不过大渡河,战败被俘,慷慨就义之后,廿余年来,我都不知道他的踪迹。直到前几天,才忽然接到旧友传书,说他隐居西岳华山,也希望能和我见见。”

 就这样,方复汉第二天便带上官瑾重涉江湖,并去找寻翼王的旧友司空照。他们由江苏北部入山东,再入河北,游览京华,这才沿太行山麓行进,折入山西,至山陕交界之处的潼关,华山便巍然在望了。

 上官瑾这是第一次出远门,他离开了樯桅如林,篷帆掠影的江南水乡,进入一望无际,田畴千里的华北大平原,沿着太行山麓走,又入了地势险峻的山区。太行山脉蜿蜒千里,就宛如华北平原后面的墙壁,有时两山夹峙,暗不见天;有时群峰相连,峭壁悬岩几疑无路。上官瑾纵目河山,胸襟开旷,这才体会了读万卷书不如行万里路的说法。

 方复汉隐迹江南廿余年,音容俱改,果然没什么人注意他,让他带领上官瑾,在华北兜了个大圈子,容容易易到了华山。

 华山古称“西岳”,南阳、落雁、莲花、云台、玉女五峰环拱,峰峦重叠,似一朵插天花瓣,雄奇壮丽。方老头子带着上官瑾,拨荆棘,穿丛莽,越绝涧,上悬岩,直登西岳的莲花峰,寻访荒山侠隐司空照。

 两人行行重行行,已到莲花峰高处,人烟绝迹,古木参天,山茅野草,高与人齐,山风吹来,唰啦啦的呼响。入山愈深,山势愈险,山风愈烈,气候愈寒。饶是上官瑾已有了几年功夫,还是身上感到冷意,脚下步步小心。他看着他的师父,却是行若无事,披襟迎风,不禁暗暗佩服:到底是功夫深浅有所不同。

 两人冒着飒飒山风,攀藤附葛,翻过两处耸岗深涧,只见一排高峰又如屏障,中有一峰峭拔刺天。方复汉指点着对上官瑾说:“这就是莲花峰的主峰了。司空照结庐绝境,也真难为他呢!”

 上官瑾正抬头眺望,忽然他的师父猛的将他一按,在耳边轻声喝道:“赶快伏下!”一把就拉他伏在茂密的山茅野草之中。只听得前面离他们约二十余丈之遥,唰啦啦的一片响,三个一身灰色箭衣的人,似流星飞渡,在荆棘茅草上,展开了绝顶的“登萍渡水”轻功,晃眼间就不见踪迹。

 上官瑾大骇,方复汉也不禁愕然。上官瑾正待问他师父,只见他师父低声说道:“你小心随着我,追踪他们。他们正是向莲花峰主峰前去,是友是敌,尚未易辨明。”

 方复汉轻点地,急腾身,在乱蓬蓬的遮蔽道路的藤萝蔓草之中,疾掠轻驰,蛇行鹤伏,竟如鱼游水,没感到什么阻滞。只苦了上官瑾,施展一身所学,还是跟不上他的师父,要他师父放缓脚步等他。而且他的衣袖,也给荆蔓勾破了两处。

 两人经过好一会,费了偌大气力,好容易借物障形,提心吊胆地上了莲花峰主峰(侥幸没有给前面的人发觉,这也因为他们距离还远,那些灰衣人又专心搜索“钦犯”的原故)。方复汉叮嘱上官瑾准备好兵刃暗器,格外小心。

 他们一路跟踪,却一路都望不着那些灰衣人的影子,那些人的轻功远比上官瑾高明,早在他们之前上了莲花峰峰巅了。

 方复汉在草隙之中张望出来,屏息等待,忽的听到不远处有人轻声说话。他伏地听声,只听得一个声音,依稀好似熟人,但却听不出他们说什么话。方复汉急着对上官瑾道:“他们在离我们约三十丈左右之地,你赶快随我从右侧窜出,跑到那边的一块大岩石背后躲藏。记着窜出时身法要轻快,万不能给他们发现。”恰好此时,又是一阵猛烈的风吹来,刮得荒草发声,树枝摇动。两人乘着风势,冲窜出来,竟没有给那些人发现。

 上官瑾躲到岩石之后,见师父满面紧张之容,正待发问,只见师父已低声说道:“这几个人都是江湖上罕见的好手,这番攀登华山绝险,必与司空照有关……”

 方复汉与上官瑾二人屏息外窥,只见那三个灰衣人在莲花峰顶徘徊,高声谈论,山风送声,清晰可闻。其中一人道:“这魔头潜居华山绝顶,端的难找,这一年来,我们得知他的踪迹,寻踪觅迹。三番搜索,几乎翻了整个华山,今天才找到了他所居的洞穴,偏偏他又不在里面,莫非我们又白走了一趟不成?”

 另一个人道:“这魔头诡计多端,看情形敢情我们前两次来时,他已察觉,俺就怕他已离开此地,又不知遁迹到什么穷山僻壤?”

 又一个人朗然道:“怕不见得?前两次来时,我们虽五峰踏遍,却没有攀登莲花主峰,又是昏夜前来,未明即去,他如何会发觉?”

 最初发言的人接声说道:“三弟,话虽如此,究不能不提防,或许他已设下埋伏,或者邀了外援。我说,咱们再四面搜索一下,不要着了他的道儿!”说罢三人就待分头搜索。

 方复汉闻声大骇,不但是怕他们搜出,众寡不敌,强弱悬殊;而且是听这人口音,越听越熟,他蓦然想起一人,又惊又怒:“莫不成这人也做了胡虏奴才?”

 这时三个灰衣人已分头搜索,其中一人竟向方复汉上官瑾匿居之处行来,越行越近。上官瑾利剑出鞘,暗器扣掌,浑身淌汗!方复汉也万分紧张,准备好待他一到岩前,便突施扑击。

 山风飒飒,人影往来,天气阴沉,分外肃杀。方复汉正待跃出,忽听有人大喝:“什么人给我站着!”随即听见一个苍劲的声音,阴阴沉沉地说道:“我这荒寒山野的化外之民,难道也干犯了贵客?我找了半天野兔山粮,兀自找不到半点,又渴又饥,正想回来啃两口馍馍,再去干活。你们叫我‘站着’,这又算是什么?”

 方复汉急忙再隐身形,在岩石后偷望出去,可不正是司空照这风尘侠隐?廿年不见,他已变了副形容,只见他步履蹒跚,目光呆滞,衣裳褴褛,鬓发如霜!旧日的飒爽英姿,已完全消失。要不是方复汉和司空照旧日同在翼王帐下,朝夕过从,对他的口音,他的举动,都极其熟悉,乍一相逢,几乎认他不出。

 这时,一个灰衣老叟已喝问道:“司空照,真人面前别再装蒜了,你难道好意思叫我们兄弟无法交代?”

 司空照仍是兀自不动声色,慢吞吞地说道:“什么空呀,照呀?贵客说的话,恕我这山野之民听不懂,我说呀,这里山高林密,豺狼虎豹又多,耸岗深涧,道途险阻,我们山居穴处,久已惯经。贵客何必在此逗留,冒此艰险,游山哪里不好游,何必要攀登华山之巅?”

 司空照喋喋不休,还待往下说去,突然又一个灰衣老人直迫到他的面前,冷冷道:“司空照老兄,别来无恙?可还认得廿多年的金陵旧友吗?”

 司空照兀自相视,摇头冷笑道:“不敢高攀,我这山野鄙夫,哪会有这么些阔朋友,你们大爷,别尽拿我开玩笑!”

 那追问他的灰衣人似乎按捺不住了,双目倏翻,大声道:“司空照,我这是顾念旧情,对你还留下余路,不下绝手。你别‘敬酒不吃吃罚酒’,自讨苦来吃。

 “司空照,你别以为你有两手功夫,就能强顽抗命,你试想想看,像你的主人石达开,那是何等人才,结果还不是被俘身死?太平天国又是何等威势,结果还不是瓦解冰消?你还能有什么作为?

 “司空照,事已至此,话已说明。要么你跟我们一同回去,我们准担保官家会优礼你,重用你;要么,那就不客气,我们只有把你捉回去!

 “喂!你听清楚没有?咱们同是金陵旧友,我知道你司空照,你也知道我董绍堂,我们都是说得出做得到的汉子,我现在就讨你回话!”

 匿伏在旁的方复汉听了大骇。“果然是他!”这董绍堂是北王韦昌辉帐下的武功最强的心腹武士,一口单刀曾打遍北五省,未遇敌手。在杨韦之变中,他曾帮助北王韦昌辉杀害东王杨秀清,到北王伏诛后,他就投奔天王洪秀全的兄弟洪仁环,力说当时只是奉命,对天王还是矢志忠诚的。天王洪秀全和翼王石达开的意思,都认为杨韦之变中,主凶只是韦昌辉,不愿株连他的部下,所以也就不加追究。后来到了金陵城破,太平天国覆亡之后,就不知他的踪迹,今日如此情形,想必是已经做了清廷的鹰犬了。

 不说方复汉在旁瞧得心头火起,且说司空照听了他的话后,仍是不动声色,冷然笑道:“董绍堂?不错,以前我是曾经有过这么一个朋友,只是他早已死了,金陵城破之日,太平天国的将士全部壮烈牺牲,董绍堂曾是个汉子,他怎会苟且偷生,做奴才的奴才,走狗的走狗,咄,你是什么人,敢冒他的名字?”

 司空照不认他是董绍堂,这是故意挖苦他,比痛骂他还厉害!果然董绍堂怒气冲天,厉声道:“你这匹夫,还如此牙尖嘴利,不识抬举。你可别怪我不顾旧情。只有请你跟我们走一趟了。”

 司空照冷笑说道:“我早料到你这厮会卖友求荣,只是你想拿我的鲜血,染红你的顶子(求得功名利禄),怕还不是这么容易!你动手招呼吧,不论是你一个人,还是连你的朋友都算上,我司空照都决不含糊!”

 董绍堂正待发话,只见那另外的两个灰衣人也都已上前,其中一个应声答道:“司空朋友,别这么小觑人,我们决不以多为胜,我们三人中,随便你挑一个吧,我们要叫你心服口服,死而无怨。”这两人抱拳分立董绍堂左右,意态甚是骄豪。

 与董绍堂同来的两个人,说起来也大有来头,一个是山西路家的嫡传弟子,江湖上人称“千里追风”沙鸣远,不但得路家三棱透甲锤八十一手连环招数的真传,而且轻功超卓,名震武林,是清朝的大将左宗棠所保举。左宗棠与大汉奸曾国藩同称“中兴名臣”,在出兵新疆时,用卑词厚币将他收买。另一个名叫白贞一,是回族人,清宫大内的特选卫士,精擅萨回回棍法,而且长于暗器。

 这三个灰衣人都很自负,不愿围攻司空照。其实这也是他们以为十拿九稳,一个应敌,两人监视,可胜则旁观,不可胜则暗袭。他们是早已打定阴毒主意了。

 当下司空照喝问他们是哪个先来。董绍堂脚尖一点,飞身窜起,急如掣电,扑到面前,右拳劈面捣出,喝声:“自然是我!”

 司空照一声长笑,身形微晃,略避敌招,立刻反掌便来截击董绍堂右臂。董绍堂喝声:“来得好”!左掌硬往上招,右手“金龙探爪”,刷的便向司空照面门抓去。这是劈挂掌中的厉害招数。

 哪知道司空照好不溜滑,他稍一斜身,身躯疾的便拧将开去。董绍堂一掌打空,方待变招。司空照已猛然往后一撤左掌,右掌倏然翻出,“倒点金灯”,掌风劲疾,又反劈董绍堂右肋。

 董绍堂招术被破,收掌不及。但他也有几十年火候,非同一般,他竟临危应变,身躯蓦地矮将下去,竟完全用下盘功夫,盘龙绕步,快似风车,缩成一团灰影,避招进招,用的竟是“苍龙卷尾”之式。

 董绍堂身法奇特,运用灵滑,应招迅速,败里反攻,方复汉在旁边看了,也暗暗为司空照担心。

 董绍堂招术到,司空照竟用险招对付,刷地一个“怪蟒翻身”,身随势转,右掌擒拿,左腿飞扬,上面是擒拿手,下面是地堂招,这回是他要与董绍堂硬碰了。董绍堂因“盘龙绕步”的身法,只是救急一时,到底不是自己最擅长之技,不敢硬接,也急往后翻出几步,然后长身合掌,再战强敌。

 两人甫一交手,便都碰了险招,各自叫声“好险”。这番再度争锋,分外小心,只见两人拳来脚往,窜起跳纵,闪转腾挪,窜高纵低,打得风雨不透,砂石飞扬,方复汉在旁边看了,暗暗咋舌。

 霎时间,两人又走了三五十招,司空照突地拳风一变,放开门户,嗖嗖嗖,拳如雨,掌翻飞,倏攻倏守,忽左忽右,搂头盖顶,捶肋捣胸,切脉门,按穴道,他竟将少林派的十八罗汉手与八卦游身掌揉合起来,加上他自己精湛的点穴手法,登时把董绍堂也迫得有点手忙脚乱。

 荒山厮拼,舍死忘生。司空照与董绍堂昔日是金陵旧友,而今是陌路冤家,非为个人恩怨,实缘路线不同。当下司空照展出平生绝技,把董绍堂迫得连连后退,董绍堂狂吼一声,也展开了“天龙十八掌”的看家本领。这“天龙十八掌”虽只有十八路,每路却包括九个变化,总共是一百六十二手,一正一反,相生相克,变化循环,悉仿龙形,撒开势子,一派凶猛犷厉,手脚起处,全带劲风!

 两下抽招换式,旗鼓相当,见招破招,见式破式,攻虚捣隙,各施身手,各展绝技,这样又打了七八十回合,旁观者看来,似乎董绍堂更见凶猛,但行家眼中,已看出他渐渐不支了。少林派的十八罗汉手乃是镇山绝技,更何况加上司空照精湛点穴、按穴功夫,(董绍堂虽也懂得点穴,但却不如司空照)他的天龙掌法,竟给司空照比了下去。

 战过时移,斗得火热,董绍堂揉身进掌,用了几招“三环套月”“灵猿献果”“排山运掌”,连环进招,企图猛攻取胜。哪知司空照沉着应付,容他欺身直进,一掌劈来时,突的吸胸凹腹,肌肉内陷,只差半寸没让董绍堂的掌锋扫上。说时迟那时快,司空照右掌倏翻,化为“潜龙升天”之式,掌缘向董绍堂右臂一搭,向上一撩,吐掌开声,猛按董绍堂的“愈气穴”。

 董绍堂没料到他在自己连环掌法猛攻之下,还能使出如此毒辣招数。他急往后一仰身,脚踵用力一登,立即如箭一般,全身倒着往后窜去,这也是亏他几十年功力,凭着小巧的轻身之技,避开险招。然而饶是这样,他的肩头给司空照掌风扫着,竟感到火辣辣的痛。

 他恼羞成怒,一伸手几点寒星便照司空照打去。司空照身法何等轻灵,焉能给他暗器打中?他疾如飘风,左躲右闪,董绍堂的几枝袖箭,全都打空。

 然而董绍堂之意,也并不在乎以暗器奏功。他只是因对掌输招,怕司空照跟踪赶来,因此先发暗器,挡他一阵。随即拔出雁翎刀,要凭他威震北五省的单刀,折服这风尘侠隐司空照。

 宝刀出匣,闪闪生光,司空照给他暗器一挡,稍一停步,他已拔刀扑到,喝道:“你这贼子,还不快亮兵器接招?”

 他倒并非因顾念旧情,不肯暗袭,而是一来他在刀法上颇有自信,二来他们三个出京之日,官方吩咐,最好能诱降或者生擒,非不得已时,不要将他毙命。因为清廷很想从太平天国的遗老口中,探知其他匿居的孤臣孽子。

 司空照望了董绍堂一眼,十分愤怒,这个叛徒,非但甘心做胡虏奴才,苦苦相逼,而且连江湖规矩,也全然不顾。(江湖规矩,输招之后,就得服输。)

 然而时机紧迫,已不容他愤怒了,董绍堂刀光映日,已自耀眼生缬,步步迫来,声声索斗。董绍堂这口刀是百炼缅刀,吹毛立断,昔年也是仗这口刀替北王韦昌辉谋杀了东王杨秀清的,正是成名利器,大有来历。

 司空照本也有翼王石达开送给他的“龙吟剑”,论锋利当更在董绍堂雁翎刀之上。无奈司空照生平不愿仗兵器克敌,更以是翼王所佩,他既尊崇故主,复怕睹物伤人,因此不愿拿来当自己的佩剑。更兼这天他操作之后,在半山赏泉,逸致闲情,哪料有兵戈拼斗?因此竟没有带什么兵器!

 而今董绍堂亮刀出手,他虽会空手入白刃功夫,却不敢冒险与这口宝刀格斗。他后退几步,双眼圆睁,周围一扫。董绍堂雁翎刀扬空一闪,又大声喝道:“你还不亮兵刃受死,更待何时?”

 司空照一声长笑,蓦地斜掠出数丈开外,双手在一株粗可合抱的老松枝干上一攀,立刻拗折了一枝长可丈余,粗如人臂的老松枝干,迎风一抖,就把它当成虎尾棍,来斗雁翎刀。

 董绍堂见司空照折下松干,与自己相斗,不禁心中冷笑:“这可是找死?你纵是铁棍,我也不惧,何况是木的。”他猛扑上来,宝刀起处,便径取司空照。

 司空照将松木一抡,忽忽生风,便待扫掉董绍堂的刀。不料董绍堂在刀法上竟有精湛的造诣,更以兵器灵便,如何会给扫中,他倏地掣将回去,刀光裹体,一避“棍”锋,立施侧袭。

 这一来,司空照在兵器上先吃了亏,他的松干虽长,却转动不便,连轻身功夫也受了影响。他虽使出虎尾棍圈、点、抽、撤的上乘功夫,无奈这枝随手扭下的松干,到底不是虎尾棍,圈时不圆,抽时不疾,还幸司空照经验老到,不然早就落败了。

 董绍堂宝刀寒光翻飞,寻瑕抵隙,硬斗硬碰,要来截司空照这株松干。司空照虽闪避刀锋,无奈到底运用不便,斗了十多个回合,竟被董绍堂的雁翎刀碰上,咔嚓一声,截去了一小半。董绍堂捡到便宜,哪会轻饶,闪电般地便贴“棍”进刀,待削司空照的手腕。

 司空照也算机灵,倏地将松干一转一轮,便抽回去,这么一来,虽阻了他的贴“棍”进刀,松干周围,也已被刀锋所削,木片纷飞,散了满地!刀锋之快,可想而知!

 司空照虎吼一声,倒纵出两三丈外,低头一看,这枝松干只剩下七尺来长,而且剩下的前半截周围,也已给削得有些尖了。

 方复汉在岩石后面,看得大惊失色,正待舍死救他,不料司空照这时,反似比前镇定,哈哈笑道:“叛贼你别得意,看枪!”声音坚定,充满自信,他竟将这半截松干,当成一枝花枪,立刻展开了“金枪廿四式”,反迎上去,再斗董绍堂这口扬威北五省的雁翎刀。

 董绍堂冷笑一声:“你只剩了半截枝丫,还敢与我拼斗?你还是乖乖地跟我回京吧!看在老朋友面上,我决不能叫你为难。”说罢雁翎刀又扬空一闪,威迫利诱,双管齐下。

 司空照不理不睬,手中“枪”打了一个圈子,刷就向董绍堂的小腹“气门穴”刺来。董绍堂身随刀走,雁翎刀往下一捺,径削司空照的木枪。司空照倏地向右一转,倒转枪尖,迎扎董绍堂的右手。董绍堂刀尖一崩往上斜挑,枪尖扎空,给刀略略挂住,顿时木片又纷纷堕地。司空照闷声不响,一枝木枪舞得夭矫如神龙,伸缩如怪蟒,吞吐抽撤,寻瑕抵隙,避刀锋,刺要害,他竟似毫无所惧,在刀光笼罩之中,仍是神色自如。

 两人含嗔抱怨,再度交锋,此往彼来,疾如闪电,把旁边的人都看得呆了。司空照这枝松干,虽给削了小半截,但拿来当花枪用却更见灵活,董绍堂也觉得比前难斗多了。

 但司空照的“枪”虽比“棍”灵活,到底还是不及董绍堂几十年用惯的宝刀来得轻灵。斗了半个时辰,只见刀光中木屑纷飞,这枝木枪周围被削,越削越小,以前是粗如人臂,现在却只似一枝大牛油烛了。方复汉看得神摇目夺,触目惊心,正在紧张,蓦地听得董绍堂大喝一声:“着!”又是一声喀嚓,司空照的“木枪”又给斩断了一大截。这枝松桠,竟只剩下三尺不到的一小段了。

 方复汉惊得冷汗直流,正待纵出,忽听得司空照哈哈大笑,在笑声中他施展一鹤冲天轻功,凌空飞跃,竟从董绍堂头顶上飞跃过去。轻如飞燕,捷若俊鹤,避过董绍堂的连环盘斩招数,身形一定,竟自抱着那三尺左右的松桠,向董绍堂说道:“多谢你送我这枝兵器。”

 原来刚才拼斗时,司空照仗着身法轻灵,虽然“木枪”仍是因过于粗长,时时给刀锋碰着,但他一被碰,就急急轮转,让它周围被削,而不是劈成两半。到后来虽给斩了一大截,还是周围削得一样圆,现三尺不到,粗如牛油烛的一大段小松桠,却正好当“判官笔”。司空照最精擅的是打穴功夫,他一找到了合手的可当打穴用的“判官笔”,立时如虎添翼。

 董绍堂虽知他长于打穴点穴,但却还不敢相信他真能用一段小松桠,当成判官笔。他又是一声冷笑道:“司空照,你还唱什么‘空城计’,拿这段烂木头,就想吓唬老朋友?司空照你欲保全性命,还是快快投降吧!”

 司空照木笔一扬哈哈笑道:“你死到临头,还敢大言?你试再来斗斗看!”说罢木笔一指董绍堂面门,睥睨斜视。

 董绍堂给他气得无名火起,心想:把他毙了也就算了。虽然把他毙了,功劳不如活捉之大,但到底可免受这厮鸟气。他把心一横,立刻挥刀霍霍,直进过来,要把廿多年前的金陵老友,置之死地。

 司空照攀松桠为棍,给董绍堂一削成“枪”,再削成“笔”,司空照兀是神色自如,越斗越勇。急坏了旁观的方复汉。这时与董绍堂同来的两个家伙也都在触目惊心,全神贯注,他们的兵器不知不觉间都已亮在手中,严密监视。

 方复汉眼看旧友知交,忘生舍死,不禁热血沸腾,虽情知自己也不是这三个灰衣人的对手,但已决心拼把这条命“卖”在这儿了。他轻声叮嘱上官瑾道:“等下我或会出去与这些恶贼一拼死生,也许可以幸免,也许就埋骨荒山;但不论出什么事儿,你都不能乱动,就是我给人打死,也不许你出去救援。你的本领还差得远,出去只是送死。若是你一见我快要不行了,就赶快滚下山去,趁着我还有一口气在,还能缠住他们的时候,你是有机会逃脱的。上官瑾,你得听我的话!”

 上官瑾心虽不愿,口欲有言,但是师父双眸炯炯,迫视自己,也嗫嗫嚅嚅说不出话。方复汉也理不得他这么多了,急急张目外顾,看司空照的情形,是否已到危殆。

 哪知事出意料,这一眼看去,竟把方复汉看得目瞪口呆,大感惊讶。这时“战场”之情势已变,主客之优劣已易。司空照拿了那小半截松桠当判官笔用,竟然使得出神入化,欺敌进招,险狠之极,饶是董绍堂刀光霍霍,兀是扫他不着。原来司空照丈余长的枝干,现在给削到三尺不够,轻便得多,打穴兵器是:“一寸短,一寸险。”加上他的内外功夫都已到炉火纯青之境,笔尖所指,竟全是人身要害穴道!

 董绍堂大惊失色:自己虽和司空照共事多年,却料不到他的功夫这样精纯,看来单打独斗,非但胜他不了,而且有落败可能。他想示意叫同伴来帮忙,但又碍于面子。原来董绍堂是从太平天国投降过去的,叛徒心情,总想立“功”自荐,又怕别人看轻,因此非到极端危殆,他还是拼命挣扎。

 他见司空照迫得紧,蓦地怒吼连声,展出平生绝技,刀风忽忽,疾如风雨,只见浑身上下,舞成一片刀光,时而凌空高蹈,时而贴地平铺。但司空照是何等人也?他忽前忽后,出手如电,窜高纵低,迅如风飘轻絮,冷笑声中,完全展开了进手招数,竟公然在雁翎刀飞舞的夹缝中,递笔点穴,伸手擒拿!

 斗到难分际,董绍堂额角冒汗,目闪头摇。他突展险招,“平沙落雁”,雁翎刀往下一塌,斜削肩臂,顺斩脉门。司空照一声长啸,右臂下撤,左脚外伸,陡然间往后一滑,抖木笔,探穴尖,寻穴道,“仙姑送子”,直扎董绍堂的“分水穴”。董绍堂急“回身拗步”,雁翎刀自下上翻,“探臂刺扎”。司空照骤的又“鹞子翻身”,右笔电光石火般直指董绍堂的“华盖穴”,左手也作势擒拿。

 董绍堂“呵呀”一声腾身便往后纵,他快,司空照更快,跟踪扑上,看看就要把董绍堂毙命掌下,不料就在此时,蓦地一条人影,横里撞来!挟着劲风,堪堪袭到。司空照急撤招倒纵,避过风头,瞪眼看时,只见这暗袭的人,正是与董绍堂同来的沙鸣远。

 司空照木笔一指,大声喝道:“你们这群武林败类,真给江湖人物丢尽面子。你们到底是想车轮战,还是想聚众群殴?”

 沙鸣远嬉皮笑脸地说:“司空照,你今日若想逃脱,难于登天!你是朝廷钦命捕拿的叛逆,谁跟你讲什么江湖规矩?”说罢他竟与董绍堂二人自左右两翼,协同夹击。他们竟把刚才所说的要以一打一来折服司空照的“豪语”,抛在九霄云外!

 司空照原也不把他们的话当话,见他们狠狠迫来,又气又恼,冷笑一声,扬起木笔,再度交锋,独战强敌。

 这样一来,形势又是大变,这沙鸣远使的是罕见的外门兵器三棱透甲锥,江湖上能够使这种兵器的寥寥无几,更兼他的外号称为“千里追风”,轻身功夫,还在董绍堂之上。这番他与董绍堂夹攻司空照,不单在人数上占多,在兵刃上也占了便宜。司空照的木笔既不敢碰董绍堂的雁翎刀,也不敢碰他的透甲锥。若司空照专是对付一个人,还可以寻瑕抵隙,探打穴道,现在对付两个第一流的高手,可就受了牵制,不能冒险进招了。

 这样又斗了约摸半个时辰,饶是司空照招数神奇,身法迅疾,在两人夹攻之下,败势已是越来越显了。这沙鸣远展开山西路家嫡传的八十一手透甲锥法。只见他左攻右守,右攻左拒,砸、扎、截、刺、崩、剪、拦、挂,一招一式,全都纯熟异常。司空照倒吸了口凉气,知道董绍堂今天邀来的全都是“硬点子”,非拼死不能闯出去了。

 司空照横心拼命,斜转身,轻点地,身随笔走,笔尖虚点董绍堂的面门,董绍堂俯头侧面,方一趋避,他就疾如电闪般的向左面一晃,横点沙鸣远的“天池穴”,沙鸣远竟不闪不避,右手斜带三棱透甲锥,身形骤转,刷地抡起透甲锥,斜肩振臂,猛照司空照砸来,司空照这两招原非实招,一引得沙鸣远猛攻,董绍堂趋避之际,身趋走式,只一转,便转到二人身后,往斜里一冲,便脱出两人围攻。

 司空照突展奇招,方待脱险,哪知就在此时,蓦地有人大声喝道:“叛贼休逃,还有俺在此照顾你呢!”接着几缕寒光,斜刺打到。

 声还未了,蓦地又有人喝道:“也还有俺在此照顾你们呢!”司空照展身形,避暗器,只见那些暗器,竟似没甚准头,大为惊讶。再循声望影,只见有两人似断线风筝,一个跟着一个,先后赶到,在前面的是与董绍堂同来的白贞一,在后面的却是伏伺岩山之后,以前翼王的卫士方复汉。

 原来在董绍堂、沙鸣远双斗司空照时,白贞一已捻紧软鞭,在旁监视。(他得萨回回棍法真传,能以软鞭当杆棒使,可以硬扫敌人,又可以擒夺兵刃。)他见司空照在堪堪落败之际,忽地冒险脱出重围,敢情是想逃走。

 功败垂成,白贞一如何肯轻易放过,因此他一抖手就将轻易不肯使用的喂毒七煞钉飞出三枚,连环打去。他的暗器功夫本来也是上乘之选,却不料“螳螂捕蝉,黄雀在后”。方复汉一见白贞一纵起,甩手箭已先出手。方复汉的甩手箭也是一打就是三枝,白贞一听得寒风飘然,急忙闪避,虽然仗着身法奇快,全都避过,可是甩手箭来时,也正是七煞钉脱手之际,他给方复汉的甩手箭吓了一跳,暗器就全都失了准头。

 就这样两人一先一后,全都加入了战团,白贞一见暗袭被人破坏,而且这人还敢紧紧跟踪,不禁怒从心头起,恶向胆边生,大喝一声:“何方小子敢来捣乱?”软鞭起处,夹着劲风,回头便扫。那边厢,董绍堂和沙鸣远也急赶上来,再截司空照,五个人分着两处厮杀,直杀得沙飞石走,尘土飞扬,枝叶摇落,百鸟惊飞。

 司空照独战董绍堂、沙鸣远二人,虽然显处下风,但仗着内外功夫,俱到了炉火纯青之境,窜高纵低,趋闪攻守,一时还未见危急,只是方复汉却应付不了白贞一的缠打。白贞一的软鞭一使开来,呼呼风响,上下翻飞,宛如银涛奔腾,龙蛇飞舞,方复汉拼命支撑,展出六合刀精熟招数,还是险些被他的软鞭夺去兵刃。

 再斗一会,方复汉越斗越不行了,真是只有招架之功,全无还刀之力。本来方复汉的武艺原非平庸,要不然就不能做到翼王的亲信卫士。无奈当日与董绍堂同来的,全都是清廷武士中数一数二的好手,棋高一着,相形见绌。

 白贞一占了上风,招数越来越紧,方复汉恰用到一手“白雁梳翎”,刷的一刀,斜劈白贞一面门,白贞一身子滴溜溜一转,那条软鞭忽地似懒龙滚地,向方复汉的双腿缠扫,鞭梢擦地有声,这是萨回回棍法中“乌龙绞柱”的厉害招数。

 方复汉识得厉害,拼命跃起,避过缠扫,白贞一好不溜滑,他仗着内劲充足,只微微将软鞭一挺,那条鞭立刻如同铁棍一样直抖起来,向上攒击。方复汉斜掠出去,那条鞭又已是如影随形,堪堪袭到。

 性命呼吸,死生俄顷,忽地一阵金铁交鸣之声,接着白贞一收鞭大喝:“什么人敢施暗算?”喝声未了,只见一个少年仗剑飞奔而出,方复汉见了,大惊失色。

 这持剑奔出加入战团的少年,正是方复汉的爱徒上官瑾,本来他师父曾郑重叮嘱过他,不许他出去救援。但试想上官瑾少年热血,如何能忍得住。

 他伏伺崖后,眼看恩师越斗越危,生死关头,焉能坐视?因此他在方复汉被白贞一紧紧追击,看就要血溅荒山之际,不由得本能地右手一扬,几枝甩手箭破空而出,跟着自己也持剑旋风一样地直奔出来。

 上官瑾的暗器功夫比他的师父相差得远,连他师父还不是人家对手,如何能伤得了人。这几枝甩手箭给白贞一软鞭一挥,登时反激出数丈开外,射进草莽丛中去了。

 方复汉大惊失色,喝叫上官瑾回去。他六合刀一展,赶截在白贞一与上官瑾之间,厉声喝道:“这不干你的事,你别横插进来。”跟着对白贞一道:“朋友你只管冲着我来,俺们两人再决生死!”他是故意要撇开上官瑾,希望白贞一不至伤害他的爱徒。

 谁知白贞一却连连狞笑,朗然发话道:“这位少年英雄敢施暗器袭人,老夫倒要领教领教!”他一边说,一边就扬鞭疾走,竟奔上官瑾而来,他还冷冷笑着道:“许你暗箭伤人,老夫却不愿偷掷一镖,暗射一箭,你还有什么暗器,尽管发来!”他明明是看破上官瑾能为不高,所以才口发狂言,他好像忘记他刚才也施展暗器偷袭司空照了。

 方复汉面色倏变,急怒攻心,他舍死忘生,一掠数丈,为救爱徒,力御强敌,六合刀劈头便砍,“泰山盖顶”,“大鹏展翅”,刀风忽忽,上下翻飞,他是要豁出这条性命了。

 白贞一见方复汉争前拼命,冷笑一声,七节软鞭凌空飞舞,刷!刷!刷!只是几鞭,便迫得方复汉手忙脚乱。

 上官瑾到底是初生之犊,不畏猛虎,他的师父虽抢前给他挡住了白贞一,他却不但不逃走,反凑上来了。他见师父危急,虎吼一声,右手剑寒光一闪,刷的便朝白贞一右肋刺来。哪知他的剑刚刚递出去,已蓦地虎口发麻,人也跄跄踉踉地向前倾扑。他的剑还未近得白贞一,已给白贞一的软鞭,一卷一拉,剑飞出手,人也前扑了。

 方复汉失魂落魄,六合刀霍地一轮,便待压鞭进招,用“猛虎摆尾”厉害招数,向白贞一面门刺去。白贞一却乘机向前一冲,翩如巨鹰,斜刺掠出,顺手回带,“连消带打”,又是当啷一声,把方复汉的六合刀也夺出了手。

 幸得方复汉武功不弱,刀虽出手,步法未乱,他急倒纵数步,一把拉起上官瑾,立刻拼命逃跑。白贞一旋风也似的持鞭赶上,大声吆喝,迫令投降。

 白贞一正自得意,忽听林际上空,传来几声清脆的音响,余音摇曳,甚为凄厉!白贞一停鞭止步,蓦地想起一人,面色倏变!白贞一愕然惊视,只见藤萝野草丛中,走出一个老态龙钟的尼姑,捻着一枝拂尘,颤巍巍地向自己行来。

 白贞一心头鹿跳,这老尼姑正是自己担心的强敌,江湖上闻名胆落的心如神尼。白贞一虽未和她交过手,可是一见她这形貌,和江湖上的传说完全吻合,不是她还是谁?

 那老尼姑拂尘一举,峭然发话道:“你们在西岳之巅,兵戈拼斗,不怕损坏了名山胜迹吗?你们双方须得赶快罢手,贫尼方外之人,也不管你们谁是谁非。”

 其时司空照已是堪堪落败,一听得珠镖传声,不禁雀然色喜。原来心如神尼和他都同出定居塞外的晦明神僧门下,只是心如比他先入门十余年,又一直追随晦明神僧在塞外行医行侠,(也正是因此,塞外牧民为了尊敬他们,方把他们称为“神僧”“神尼”)几乎尽得晦明所传,所以虽然同出一门,他师姐的武功却比他高得多。尤以独创的珠镖打穴与铁拂尘拂穴功夫(参见拙著《龙虎斗京华》一书),更是武林仅见的惊人技业。

 当下司空照精神抖擞,木笔倏扬,在兵刃飞舞缝中,一连几笔,连指董绍堂的要害。董绍堂一来是领教过司空照的厉害,不免有些胆怯,二来武功也略逊于沙鸣远。司空照展开轻灵身法,闪过沙鸣远的三棱透甲锥,骤向他猛攻,他不禁退后两步,司空照就趁这个当口,飞掠出去,向心如神尼落足之地奔来。

 这时心如神尼正在迫令白贞一放下兵刃,快滚下山。白贞一虽震于心如威名,但自己平生也未逢敌手,既忿这尼姑横来干预,全不把自己放在眼内;又想江湖上常是言过其实,这老尼姑纵本事了得,但凭着自己三个第一流高手在此,又何必示怯于她。因此抗声拒绝,看看就要和心如开招动手。

 正当此际,沙鸣远、董绍堂都已衔尾追来,与司空照先后到达。心如看了司空照一眼,拂尘一举,微微示意,却不打招呼。司空照知道师姐的用心,也就伪装不识。

 当下心如喝令双方快快停手。司空照把“木笔”一抛,立刻奔去和方复汉相见。(方复汉这时正携着惊惶失色的上官瑾,在旁边吁吁喘气。他和董绍堂虽同是司空照的金陵旧友,却不知道他就是名震江湖的心如神尼的师弟。)

 司空照这边三人都已停手,董绍堂这方三人却全都气愤不堪。他们好不容易三上华山,才搜着司空照的踪迹,如何肯轻轻放过。当下沙鸣远透甲锥平胸一举,冷笑问道:“你这老尼姑好大口气!凭你就敢来干涉我们捕拿钦犯。”“喂,不要理她,快上去捉拿叛贼。”他是想叫白贞一和董绍堂再去捕捉司空照了。

 哪知他们身形未动,心如神尼拂尘一举,早已截住他们,冷笑道:“你们想捉拿什么人都行,但得先通过我这枝铁拂尘。”这一来又要杀得石破天惊、山摇地动了。

 欲知后事如何?且听下回分解。

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