第四十二回 扬州祝寿

 双桨来时,有人似旧曲桃根桃叶。歌扇轻约飞花,蛾眉正奇绝。春渐远,汀洲自绿,更添了几声啼。十里扬州,三生杜牧,前事休说。

 ──姜白石

 韩朋脸上变色,低声说道:“刘兄,小弟有点事情,要出去一趟,明天咱们再来这里相会。”正要站起身来,忽觉虎口一麻,手腕好像给加上一道铁箍,原来是给刘抗抓紧了他的手腕。韩朋吃了一惊,颤声说道:“刘兄,你,你这是──”

 刘抗哈哈一笑,道:“韩兄,咱们虽然多年不见,但毕竟曾经是过最要好的朋友,是不是?”

 韩朋越发吃惊,说道:“是呀,这许多年来我都在思念刘兄。虽然大家都上了年纪,咱们的友情可没有变。”

 刘抗说道:“好,这就好了。我久慕扬州二十四桥之名,想去玩玩。咱们是好朋友,你应该陪我。”

 韩朋讷讷说道:“这个,这个──”

 刘抗面色一端,冷冷说道:“你有什么紧要事情,说来听听,或许我可以代你分忧。”

 韩朋甚是尴尬,脸上一阵青一阵红,只好说道:“也,也不是什么紧要的事情──”

 刘抗笑道:“既然不是什么紧要的事情,那就留待明天再办吧。你看这晚霞红得多么可爱,今晚的月色一定很好。咱们好友相逢,岂可错过了今宵的二十四桥明月夜?”

 韩朋情知摆脱不掉,只好苦笑说道:“难得刘兄有这雅兴,小弟自当奉陪、奉陪。”

 刘抗说道:“缪兄,你住在哪里?我和韩兄叙了旧就来找你。”

 他和韩朋手拉着手说话,不知内情的外人看来,十足像是好朋友在亲热谈心,但却瞒不过武学行家缪长风的眼睛。

 缪长风心里想道:“他想必是找个僻静的地方,盘问这姓韩的了。”当下说出了自己所住的客店名字,便即告辞。

 此时已是万家灯火的时分,缪长风回到客店,进入房间。发觉房间里的摆设,似乎有点异样,留心察看,发觉是有人曾经搜查过这个房间。他的行囊给翻得衣物凌乱,但银子、衣物却没一件遗失。

 缪长风想道:“这当然不是小偷的所为了,哼,是那姓伍那伙人干的呢?还是我给鹰爪缀上了?”

 忽地后窗无风自开,跳进一条大汉。

 缪长风道:“好个小贼,我正要拿你,你倒先来找我了!”口中说话,一招大擒拿手法已是闪电般的使出来,疾抓那人的琵琶骨。

 那人一个沉肩缩肘,轻轻一拨,把缪长风的一抓化开,赞道:“好功夫,你姓甚名谁?快说实话!”

 缪长风这一招大擒拿手法,是他得意的绝招之一,给那人轻轻拨开,也是不由得吃了一惊,连忙退后一步,横掌当胸,打量对方,只见这个人髯须如戟,相貌甚是粗豪。

 由于这人的相貌特别。缪长风摹然想起一个人来,失声说道:“你可是辽东大侠尉迟炯么?”

 那人哈哈一笑,说道:“不敢。在下正是尉迟炯。惭愧得很,我都记不起曾经在哪里见过你了。”

 缪长风说道:“孟元超是我的好朋友,他常常和我提及阁下,两个月里,我和他同在北京,曾经见到快活张,知道尉迟大侠也在京中,可惜未能见上面。”

 尉迟炯道:“啊,你这么说,我知道了。你敢情是缪大侠长风兄?”

 缪长风笑道:“大侠二字,在尉迟兄面前,我可是不敢当。那次大闹北京之事──”

 尉迟炯打断他的话说道:“大家免除客套。北京之事,咱们慢慢再谈,缪兄,你先告诉我,你刚从哪里回来?可曾碰上鹰爪?”

 缪长风道:“我和一位新结识的朋友,在临江楼喝酒。是曾碰上几个可疑的人物,却不知是不是鹰爪?”当下将临江楼上的遭遇,简单扼要的告诉尉迟炯。

 尉迟炯道:“你这位新交的朋友刘抗,我也曾听过他的名字。他是天理会的一个人物,绰号玉面判官,貌似文质彬彬的书生,却是嫉恶如仇,出手狠辣。至于那个韩朋。我却不知道了。”

 缪长风道:“姓伍的那一伙人,尉迟大侠知不知道他们的来历?”

 尉迟炯说道:“这四个人我知道他们是黑道中人,却没会过。”想了一想,忽道:“那姓宗的是不是五十来岁的一个身材高大的人,如此这般相貌?”

 缪长风道:“一点不错,尉迟大侠认识他?”

 尉迟炯笑道:“岂止认识,我曾和他交过几次手呢!这人是扶桑派的叛徒宗神龙,暗中投靠了清廷的大内总管萨福鼎。”

 缪长风道:“怪不得这人的武功如此厉害。尉迟大侠,你是怎的来到这里的?”

 尉迟炯笑道:“对,我突如其来,你想必摸不着头脑,我是应该和你说明白了。扬州震远镖局分局的总镖头和我颇有交情,后天是他的六十寿辰,我是来给他祝寿的。”

 缪长风道:“小弟也正是来给他祝寿的。咱们后天一同去。”

 尉迟炯道:“我的房间就在你的对面。大约一个时辰之前,忽听得有夜行人的衣襟带风之声从屋顶掠过,你知道我是在京中犯了案逃出来的,是以我不能不起疑心,疑心这是一个冲着我尉迟炯而来的鹰爪。

 “不料这人却没有闯进我的房间,却偷偷进入你的房间去了。我听得他在房间搜索的声响,料想他一定是知道你不会很快回来,才敢于这样大胆。但因我摸不清他的路道,便也不便冒昧出手。

 “这人的轻功颇为高明,我猜想他定然不是小偷。所以就在你的房间外等你回来。”

 缪长风笑道:“你大概猜想是黑吃黑吧?”

 尉迟炯笑道:“有这么一点思疑。我设想了几种可能,总之是料准你不是普通人了。”

 缪长风忽地瞿然一省,说道:“不好”尉迟炯道:“什么不好?”缪长风说道:“刘抗约了韩朋在二十四桥‘叙旧’。我看韩朋不像是个好东西。”

 尉迟炯道:“你是怕刘抗着了他们暗算?”

 缪长风道:“是呀。你想宗神龙可说是大内总管萨福鼎的头号鹰爪,有他这样的人物来到扬州,而他又是和韩朋相识的!”

 尉迟炯道:“对,防人之心不可无。那么咱们──”

 缪长风说道:“我到他们约会之处察看,尉迟兄,你留在这里。”他因为尉迟炯是“钦犯”身份,不宜轻易露面,故此宁可独自前往。

 尉迟炯知他心意,笑道:“你是怕我惹事生非对不对?也好,我就留在这里看守。若是还有鹰爪前来,我定然把他拿下。”心想:“以缪长风和刘抗的本领,对付一个宗神龙那是绰绰有余。即使宗神龙这边再加上了伍宏那一班人,也不是他们对手。”是以也就放心让缪长风单骑前往了。他将一支蛇焰箭交给缪长风,说道:“二十四桥离开这间客店不过三四里路,倘若敌人太多,你把这支蛇焰箭射上天空,我会看得见的。”

 韩朋惴惴不安的跟着刘抗走向二十四桥。

 二十四桥是扬州的一个名胜,并非有二十四座桥。它原名“红药桥”,相传古代有二十四个美人吹箫于此;因此得名。唐代名诗人杜牧有“寄扬州韩绰判官”一诗:“青山隐隐水迢迢,秋尽江南草木凋。二十四桥明月夜,玉人何处教吹箫”?说的就是这一座桥。(羽生按:此一说法,根据《扬州画筋录》。另一说法,据云扬州在唐代确有二十四座桥,见沈括之《补笔谈》。但此处应以前一说法为正。)

 玉宇无尘,银河照影;湖光胜雪,桥影流虹。刘抗笑道:“韩兄,你还记得那年咱们在西湖断桥桥边夜话之事么?”

 韩朋本是怀着惴惴不安的心情,不知刘抗要如何对付他的。听得刘抗和他思忆往事,稍稍放了点心,说道:“让我想想看,那是十二年前的事了。第二天,你就单身北上,寻师访友去了,对不对?”

 刘抗说道:“难得你记得这样清楚。那么想必你还记得,那天晚上,咱们在断桥遥望对面的岳坟,同声朗诵岳武穆的满江红词。那时你我都有一番抱负,大家共勉:莫等闲白了少年头?”

 韩朋强笑道:“你不说我几乎想不起来了。不错,是有这么一回事。唉,但说来惭愧,刘兄,你如今是名播江湖,小弟却是风尘碌碌,一事无成。”

 刘抗说道:“不见得吧,听说你近年很得意呢。”

 韩朋心头微凛,说道:“你是听谁说的?小弟年来株守家园,哪谈得上什么得意。”

 刘抗说道:“怎样叫做‘得意’,各人看法不同,咱们暂且不谈这个。韩兄,你看这二十四桥比断桥如何?”

 韩朋莫名其妙,心道:“他倒有兴致和我谈论风景?”说道:“一是扬州佳处,一是杭州胜景。我看是各有各的好处,很难比较,也不必比较。”

 刘抗说道:“说得是。但指点江山,纵谈人物。我看扬州和杭州也有一样相同。”

 韩朋说道:“那样相同?”

 刘抗缓缓说道:“两个地方都曾有过一位民族英雄。留名青史!岳武穆在临安(即南宋时代杭州的名称)支撑了宋室的半壁江山,写下了满怀忠愤的满江红词;史阁部(明末忠臣史可法)死守扬州,城破不屈而死,也曾以热血写下史诗。他们两人的抗敌事迹,岂不足以先后辉映?”

 韩朋不敢搭腔,默默无言的和他踏上二十四桥。

 刘抗斜倚栏杆,又说道:“听说史阁部曾在这桥上誓师抗清,今夜我特地和你到这二十四桥,就是恐怕你记不起这些英雄事迹。”

 韩朋苦笑道:“刘兄,小弟株守家园,早已没有少年时代的豪气了。我这副料,本来就不是英雄。”

 刘抗说道:“咱们不必做英雄,但总不能忘记了咱们是汉人。如今你我身在扬州,难道扬州十日、嘉定三屠这些惨酷的史事,你都忘记了么?”

 韩朋涩声说道:“我只想平平凡凡过这一生。记得又怎么样,不记得又怎么样?”

 刘抗说道:“我并没有要勉强你和我去冒抄家灭族之险,但你若还记得国仇家恨,即使不是与我站在一条道上,至少也不该为虎作伥,助纣为虐!”说至此处,声色渐厉。

 韩朋道:“小弟纵然不肖,尚不至如此!”

 刘抗说道:“好,那么请你老老实实的告诉我,那姓宗的是什么人?”

 韩朋说道:“他是扶桑派的名宿,姓宗,名神龙。”

 刘抗道:“你是怎么和他结交的?”

 韩朋似乎有了几分着恼,说道:“刘兄,你是审问我呢?还是和我叙旧呢?宗神龙好歹也是一位武林前辈,结识一位武林前辈,又有什么错了?”

 刘抗“哼”了一声,说道:“宗神龙早已给逐出扶桑派了,你不知道他现在干的是什么吗?”

 韩朋吃了一惊,硬着头皮说道:“不知道!”

 刘抗冷冷说道:“他早已投靠了清廷的大内总管萨福鼎了。”

 韩朋暗暗叫苦,心道:“原来他早已知道了宗神龙的秘密。唉,我本来不想卷入这个漩涡,但只怕实说出来,他也未必能够原谅我了。”

 刘抗双眸炯炯的盯着他,韩朋佯作大惊的神气说道:“真的吗?”

 刘抗缓缓道:“韩兄,你是读书人,你应该知道一失足成千古恨,再回头是百年身这两句话!你若是上了宗神龙的当,现在和我实话实说,犹未为晚。否则,哼哼,纵使我念在旧情,江湖上的侠义道只怕也不会放过你!”

 韩朋冷汗直流,说道:“刘兄,你叫我说什么呀?”

 刘抗说道:“宗神龙约了你在扬州相会,究竟有什么企图,姓伍的那伙人,又是什么路道?”

 韩朋讷讷道:“没什么呀,只不过是偶然碰上罢了。我只知道伍宏以前是黑道上的一尊人物,其他的人我就不知道了。”

 刘抗说道:“韩朋,我今日和你说了这许多话,无非是想你及早回头,莫要误入歧途。你定然执迷不悟,可休怪我绝情。我总能查得个水落石出。好,言尽于此。你好自为之吧,告辞!”

 韩朋大惊叫道:“刘兄,回来。我说,我说!”心中盘算:“是全部告诉他呢,还是拣点无关重要的告诉他呢?”

 哪知盘算未定,暗箭已是突然飞来!

 暗箭而且还不止一技,刘抗呼的一掌拍出,打落两枝,把手一抄,接了两枝,但还是有一枝射着了韩朋!

 刘抗低头一看,只见这两枝“暗箭”竟是三寸多长的柳枝。看来那人是随手折下一枝柳枝,分为五段,用作暗器的。最上乘的武功可以摘叶飞花伤人立死,这手功夫虽然还不足与之相比,但也是从这门上乘武功脱胎而来,颇足以惊世骇俗了。

 韩朋惨叫了一声,晕了过去。刘抗是个武学的大行家,听他叫这一声,却知他伤得虽然不轻,尚未足以致命。当下勃然大怒,喝道:“偷施暗算算得什么好汉,有胆的和我见个真章!”口中说话,飞身就向那人扑去!

 那人凝身止步,沉声说道:“你是泥菩萨过江,自身难保……”本来听他这样的语气,是要迎击刘抗的,但就在他正要转身的时候,柳树丛中忽地又有一条黑影疾窜出来,那人一句话未曾说完,急急忙忙又往前跑了。

 从柳树丛中窜出的这个人正是缪长风。

 刘抗只差三步没有追上那人,转眼间他已跑到十丈开外,心里不由得暗暗叫了一声“惭愧!”

 缪长风却已拦着那人去路,喝道:“往哪里跑!”唰的一剑就刺过去。他已知道对方是劲敌,这一剑使得劲道十足,凌厉非常!

 那人脚步不停,手里张开一把折扇,折扇轻轻一拨,平托剑身,缪长风那柄长剑竟然给他引出外门,搠了个空。说时迟,那时快,那人折扇一合,当作判官笔使,立即便点缪长风的穴道。

 缪长风虽惊不乱,剑锋一转,抖起了七朵剑花,一招两式,护身攻敌。他抖起的七朵剑花,落下之时,可以分为七个剑点,同时刺对方七处穴道。

 不料那人使的乃是虚招,折扇一点下拨,骤然间已是从剑花错落之中突围而出。

 刘抗喝道:“接我一掌!”觑准那人逃走的方向,抢快一步堵截,那人哼的一声,左掌拍出,右手拿的折扇,反手一挥。

 双掌相交,刘抗身形一晃,退了一步。那人反手拨开缪长风刺来的一剑,闪电般的从刘抗身边掠过。缪长风恐怕误伤刘抗,连环三剑,只刺一剑,转眼之间,那人已跑得远了。

 缪长风道:“咱们先看看韩朋吧。”

 韩朋给树箭射着小腹,缪长风以封穴止血之法急救,点了他伤口附近的穴道,把树箭拔出,给他敷上了金创药。韩朋悠悠醒转。

 韩朋一醒过来,便即骂道:“宗神龙,你,你好狠!”他刚才没有见着那人面目,只道暗算他的必是宗神龙无疑。

 刘抗说过:“那个人不是宗神龙。缪大哥,你可知道是什么人吗?”

 缪长风道:“那人我也从没见过。不过──”

 刘抗道:“不过怎样?”

 缪长风若有所思,半晌说道:“能用折扇点穴兼作五行剑用的人,武林中没有几个。这人所使的招数与中原各大门派又是都不相同。我心目中已是疑心一个人了,不过咱们还是回到客店,见了尉迟炯再说吧。”

 刘抗又惊又喜,说道:“啊,尉迟大侠也来了这儿吗?”

 缪长风道:“不错,他和我正是住在同一间客店。他曾和我说起,他也是知道你的。这位韩兄伤得很重,也该找个地方给他调治,不如大家都到那间客店暂且住下吧。”

 刘抗笑道:“咱们扶着一个受伤的人进入客店。只怕会吓坏了店方。不过,也只好如此了。”当下背起韩朋,与缪长风迳奔客店。

 到了那间客店的门前,正巧碰着了尉迟炯送客出门。尉迟炯见他们扶着韩朋回来,吃了一惊,说道:“这位可是刘兄弟?”刘抗说道:“小弟正是刘抗。这位是我的朋友,名唤韩朋。”尉迟炯道:“好,大家进去再说。”

 那客人道:“啊,原来这位就是刘爷,尉迟大侠,你们有事,我不耽搁你们了。明天请和贵友早到。”

 客人走后,缪长风道:“这位客人是谁?”

 尉迟炯道:“他是王元通的弟子。王元通的消息很是灵通,知道我来给他祝寿,我还未登门,他已经派人来迎接我了。我说要等待一个朋友,答应了他,明天一早,和你同去。”

 客店的主人果然甚是吃惊,但因他已知道尉迟炯是王元通的客人,虽是吃惊,却也只得收容。幸好此时已过了三更时分,其他的客人都已经睡了,没人瞧见。尉迟炯给了他一锭银子,说道:“你别声张,明天我就把他搬走。”店主人道:“你老放心,你们是王总镖头的贵宾,贵友就是留在这儿,我也会尽心调护。”

 进了房间,尉迟炯以本身真力替韩朋推血过宫,这样他的瘀血就可以去得快些,再敷一次金创药就可以确保性命无忧了。忙过之后,尉迟炯道,“让这位韩大哥多歇一会,现在请你们告诉我吧,他是受谁所伤?这个伤可是有点奇怪呀?”

 缪长风笑道:“你瞧出什么奇怪来了?”

 尉迟炯道:“这不是普通的箭伤。我看这枚暗器要比透骨钉略大,比袖箭略小,但决非钢铁打成的暗器。二十四桥边有许多柳树,大概是那人信手折下柳枝,以上乘内功当作甩手箭用来伤韩朋的吧?他的功夫虽然未算炉火纯青,亦已属于摘叶飞花之类的上乘内功了。这暗器伤人的手法和中上各大门派也不相同,哈,那人是不是宗神龙?”

 缪长风见他说得有如目睹,好生佩服,笑道:“尉迟大哥,你猜得虽不中亦不远矣!我也怀疑这个人是扶桑派的一名绝顶高手。”

 当下缪长风把那个人的形貌说出来,说道:“他戴着一顶阔边草帽,遮过了半边脸孔,但还是看得出来,大概只有三十多岁年纪,像是个书生模样。”

 尉迟炯吃了一惊,说道:“中年书生,用一把折扇当作兵器?这、这──”

 缪长风道:“这人是谁?”

 尉迟炯说道:“真是这样的话,这人就一定是牟宗涛了。嗯,这可真是令人有点难于置信。”

 缪长风道:“尉迟大哥,我要告诉你一桩事情。我在北京碰见快活张和李麻子,他们曾经亲眼见到牟宗涛在统领府中出入。”当下把他所知的有关牟宗涛与北宫望勾结的种种事情告诉尉迟炯。

 尉迟炯叹了口气道:“我本来也是有点疑心他的了,只因他曾经在我遭受鹰爪围攻的时候拔刀相助。我才以为是自己错疑了他。想不到原来那次的事情也是他和北宫望串通了的阴谋。”

 刘抗这才知道缪长风要留到现在才道出那人是谁的用意,那是要让尉迟炯来证实那个人是牟宗涛。说道:“我听说牟宗涛和宗神龙是不和的,不知可是真的么?”

 缪长风道:“不错。牟宗涛与北宫望暗中勾结,宗神龙则早已投靠了萨福鼎,武林中许多人都知道的了。”

 刘抗说道:“这么说来,恐怕是萨福鼎和北宫望都派了高手来到扬州的了,难道这些人都是来给王元通祝寿的吗?王元通不过是一个分局的镖头,萨福鼎、北宫望何须向他讨好。料想其中必定另有图谋。”

 此时韩朋已经恢复几分精神,说道:“缪大侠、刘大哥,你们救了我的性命,你们不盘问我,我也应该实话实说了,唉,说来惭愧,刘大哥,你,你肯原谅我吗?”

 刘抗说道:“知过能改,善莫大焉。韩大哥,我就是等你这一句话。”

 韩朋道:“这件事要从我的岳父说起。小弟是前年成的亲,刘大哥想必你已经知道?”

 刘抗说道:“听说韩兄入赘高门,婚姻得意,小弟还未曾向你贺喜呢。”

 韩朋苦笑道:“什么高门,我的岳丈有几个钱倒是真的。他是长芦的盐商。”

 长芦镇在河北沧州境内,沧州是长江以北最大的盐产区,长芦镇是运销中心,设置有盐运使,管理境内的食盐专卖。北五省的食盐,大半仰仗长芦供应,就称了“长芦盐”。

 扬州长芦,一南一北,在这方面倒是地位相同,两地的盐商都是习于奢靡,生活豪华,业中巨子,富可敌国。

 尉迟炯道:“这么说,令岳并非武林中人,怎的却和老兄今日之事有了牵连?”

 韩朋道:“他虽然不是武林中人,但与扬州盐商却有大宗的生意往来,因此也是震远镖局扬州分局的主顾。小弟和这里的王总镖头,就是由于敝岳的关系认识的,勉强也说得上是有点交情。”

 刘抗道:“这又怎样?”

 韩朋说道:“有一天长芦盐运使把我们翁婿请到他的衙门,我还只道是普通应酬,想不到宗神龙那厮竟也在座!”

 刘抗说道:“如此说来,你是早就知道宗神龙身份的了?”

 韩朋满面羞惭,道:“我是不该瞒骗你的,不错,那日一见面,他就和我表明他的身份了。”

 刘抗说道:“他要你干什么?”

 韩朋说道:“他要我充当说客。”

 尉迟炯诧道:“说客,什么说客?”

 韩朋道:“他知道我与王元通相识,说是他也要来扬州给王元通祝寿,叫我给他引见。同时有一件机密之事,请我去说服王元通帮他的忙。”

 刘抗笑道:“不出所料,祝寿果然只是一个藉口。那是什么机密之事,你可以说吗?”

 韩朋说道:“宗神龙要在寿筵中捉拿一个钦犯,是以必须向王元通打一个招呼,王元通即使不能帮他的忙,也决不能拦阻。”

 尉迟炯道:“他不怕暴露自己的身份么?”

 韩朋说道:“宗神龙打的是如意算盘,到时他准备向那人挑衅,假作是江湖上的私人恩怨,将那人捉了就走,那人既是钦犯,他必然恐怕连累王元通,谅他不敢自己表明身份。这样一来,只要王元通肯替他遮瞒,别人也就不会知道个中真相了。”

 尉迟炯皱皱眉头,说道:“他以为王元通会答应他?”

 韩朋道:“王元通有家有业,他又准许王元通置身事外,是以料想王元通不敢不依。”

 尉迟炯道:“我看王元通未必是这样的人吧?”

 韩朋说道:“我也是这样说,但宗神龙却非要我给他试一试不可。”

 刘抗道:“那你就答应了?”

 韩朋道:“我的岳丈受他威胁,一口答应了他。我又有什么办法,除非我不要妻子。”

 刘抗说道:“那你现在就不怕连累妻儿了么?”

 韩朋苦笑道:“如今他们已然要取我的性命,我还有什么顾忌?”

 尉迟炯说道:“你不用担心,我给你想个办法,让你的妻儿不受连累。但那钦犯是谁?宗神龙可曾告诉了你?”

 韩朋说道:“他怎肯告诉我?当然,我也不敢问他。”

 尉迟炯暗自想道:“难道这钦犯就是我?但宗神龙怎能知道我一定会来扬州给王元通贺寿?”当下说道:“好,多谢你把这个秘密告诉我们。你的伤还未好,不宜劳累,我这里有颗丸药,功能固本培原,你服了它好好的睡一觉。”

 韩朋吞了那颗九药,片刻之后,“卜通”就倒。刘抗看他不似是睡着了觉,伸手一摸,只见他手足冰冷,呼吸也没有了。刘抗不由得大吃一惊,说道:“尉迟大侠,他已经对咱们悔过了,你怎的还杀了他?”

 尉迟炯笑道:“不是如此,焉能令他妻儿免祸?你放心,他不是真死。”

 刘抗道:“啊,这是什么丸药?”

 尉迟炯说道:“这丸药可以令他呼吸断绝,看上去就好像真的死了一样。但只是沉睡三日,便会醒过来的。”

 缪长风道:“杨牧也曾装死过的,会不会给北宫望识破呢?”

 尉迟炯道:“我虽是师杨牧的故智,但和杨牧的假死却又不同。杨牧的棺材里装的是石头,不敢让人家揭开来看。我这个棺材里装的却确实是韩朋的‘尸身’。刘兄,你知道他在扬州的住所吧?”

 刘抗说道:“知道,他是住在一个和他岳父有生意往来的盐商的家里。”

 尉迟炯道:“明天你买一副棺材,把他的‘尸体’送到那个盐商家里,就说他是暴病身亡好了。那盐商必定惊慌,然后你自告奋勇,替他运棺北上。我想宗神龙也一定会有人到那盐商家里打探的,你就故意打开棺盖,让他们‘瞻仰’遗容。”

 刘抗笑道:“这计策好是好,只是王家的这一场热闹,我可是瞧不成啦!”

 商量定妥,第二天便依计行事,刘抗买了一副棺材,装上灵车,运往那盐商家里。尉迟炯,缪长风联袂上震远镖局的扬州分局。给老镖头王元通祝寿。

 一路上,只见三山五岳的好汉,络绎不绝,都是上王家的。尉迟炯笑道:“王元通虽然只是主持一个分局,交游却很广阔,今天这个场面,看来倒是很不小呢。只可惜少了一位朋友。否则可就更热闹了。”

 缪长风笑道:“你说的这位朋友是──”

 尉迟炯笑道:“这个人也是你的好朋友。我和他可说得是一如见故,意气极之相投。”

 缪长风恍然大悟,笑道:“哦,原来你说的是孟元超。”

 尉迟炯道:“不错,我说的正是孟元超。苏州是他第二故乡,如果他在苏州,想必也会来扬州趁这趟势闹的。”

 缪长风黯然说道:“我也很挂念他,但他远在蓟州,蓟州苏州,字体很似,却是一南一北相隔千里,只怕是,难见着了。”

 尉迟炯笑道:“我盼望和他相聚,但说是这样说,其实他还是不来的好。他和我一样,也正是钦犯的身份啊!”

 缪长风正容道:”北宫望早就知道孟元超去了蓟州,不会派遣宗神龙到这里捉拿他的。尉迟大侠,这个钦犯恐怕就是指你!”

 尉迟炯哈哈笑道:“我倒很想和宗神龙再打一架,但看来这个钦犯还是另有其人,否则昨晚那个夜行人就该来搜我的房间了。”

 缪长风笑道:“可惜我还够不上资格做钦犯。宗神龙也不认识我。昨晚的事情,我看只是因为我和刘抗曾在一起,赌酒赢了他们,是以他们起了疑心,想要查清楚我的底细吧?”

 尉迟炯沉思半晌,说道:“恐怕不会这样简单!”但这“钦犯”是谁,他可还是猜想不到。

 他们更猜想不到的是,孟元超和林无双已是来到扬州。孟林二人来到扬州的时候,正是他们前往王家的时候。

 孟元超一看时候还早,道:“咱们不如晚上才去,待客人大多散了,免得惹人注目。”

 林无双说道:“不错,反正咱们赶得上在今天这个日子给他祝寿就行啦,晚点去亦是无妨。但还有大半天的时间,咱们却到哪里消遣?”

 孟元超道:“扬州名胜之地很多,咱们可没这许多余暇游山玩水,但有一处地方却是应该去的。”

 林无双道:“什么地方?”

 孟元超缓缓说道:“史公祠。”

 林无双道:“这位史公,是不是明末那位殉难扬州的大忠臣史可法?”

 孟元超说道:“不是这位忠臣,扬州人怎会为他立祠?我也不会要和你去拜谒他的祠墓了。”

 林无双道:“啊,原来扬州建有史阁部的祠墓,咱们既来到到此间,这是非去不可。”

 原来清代到了乾隆年间,改用高压与怀柔的双管齐下政策,清兵入关之初,扬州、嘉定二地屠戮最惨,乾隆为了缓和民愤,是以准许扬州为史可法立祠。

 史公祠的所在,扬州无人不知,他们很容易就找到了。祠堂没人看守,这天冷清清的只有他们两个游人。

 祠堂里挂满槛联,正殿当中悬挂的一副联语是:一代兴亡关气数;千秋庙貌傍江山。

 林无双皱眉说道:“这副对联写得不好,鞑子占了咱们汉人的江山,难道只是一种‘气数’吗?史可法若然相信兴亡只关‘气数’非人力所能挽回,他也用不着死守扬州,抵抗清兵了。不如顺着‘气数’,向‘真命天子’投降罢啦。”

 孟元超笑道:“不错,这是骗人鬼话。但你可知道这副对联的来历么?”林无双说道:“你说来听听。”孟元超道:“这副对联是修葺史阁部词墓的那个扬州知府谢启昆写的,他捏造了一段‘鬼话’。说是梦见史可法,他问史可法道:‘公祠中少一联,应作何语?’史可法就教他写这副对联。当然这段鬼话只能骗愚夫愚妇,不过这副对联却是别有用心,谢启昆是要百姓不要仇恨他的鞑子皇帝,因此也就只能把兴亡归之气数了。但话说回来,当时他这副对联若不是这样写,他的乌纱帽固然保不住,这个祠墓也未必能够建成。”

 林无双道:“啊,原来如此,就怪不得了。”

 孟元超道:“不过这里的对联还有一些是写得不错的,大概是因为时间过得久了,清廷为了故示宽大,也就不理会这么多了。咱们看下去。”

 林无双念一副对联道:“读生前浩气之歌,废书而叹;结再世孤忠之局,过墓兴哀。”说道:“这副对联写得好些,但只是一片伤感,灰溜溜的,也算不得上乘之作。”孟元超笑道:“你瞧这位撰联的人是准。”林无以道:“啊,原来这个人是个什么‘太史’名叫蒋心余。”

 孟元超笑道:“这蒋心余是清廷的翰林(按:清例修史属之翰苑诸臣,故翰林亦称“太史”)一位太史公,能够写出这样一副对联,也是难得了,不可苛求。”

 再看下去,墓柱联写的是:

 心痛鼎湖龙,一寸江山双血泪;

 魂归华表鹤,二分明月万梅花。

 林无双摇了摇头。说道:“也不好,什么心痛鼎湖龙,这只表扬史可法对皇帝的忠心而已。大概也是什么官儿写的。”

 孟元超说道:“这副不知道是谁写的对联,似乎好一些了。”林无双念道:“生有自来文信国,死而后已武乡侯。”说道:“武乡侯是诸葛亮,后一句用的是诸葛亮‘鞠躬尽瘁,死而后已’的典故,这我知道。文信国想必是指宋末的大忠臣文天祥了,但‘生有自来文信国’,我却不知用的是什么典故?”

 孟元超道:“这不是典故,是民间一个传说。相传史可法的母亲梦见文天祥来投生。”

 林无双笑道:“这虽然也是鬼话,但却表现了百姓敬仰民族英雄的心理。比那个什么谢知府造的鬼话好得多了。但这副对联还是稍欠文采。”

 孟元超道:“你再看这副对联,满意了吧?”

 这副槛联悬挂在偏殿,写的是:

 殉社稷,只江北孤城,哲水残山,尚留得风中劲草;

 葬衣冠,有淮南坯土,冰心铁骨,好伴取岭上梅花。

 林无双这才赞道:“不错,这副对联夹叙夹议,有史实,有感情,又有议论,的确是文采斐然。江北孤城,淮南坯土,那是切合史可法死守扬州的故事。风中劲草,岭上梅花,这是颂赞他的品格。丈夫富贵不能淫,贫贱不能移,威武不能屈。这就是劲草、梅花的风格。做人是该做风中劲草,做雪梅花。这样的对联是比只赞扬他对君主的忠心好得多了。”

 孟元超笑道:“你的这段注释足以和原联比美,说得真好。”林无双笑道:“我没有读过许多书,胡乱说说,你别拿我取笑。”

 两人本来还要再看下去,忽听得外面有脚步声,但还在远处,未曾走近祠堂。孟元超说道:“咱们来了半天,总算又有两个游人来了。嗯,敢于来游史公祠的人,即使不是我道中人,也是得有一些胆量的了。”

 不料这两个人却没进来,只听得他们拍了两下手掌。

 随即听得又是两下掌声,孟元超皱了皱眉,低声道:“这次来的三个人,看来大概是什么江湖人物在这里秘密约会。”林无双道:“既然如此,咱们赶快溜走,别给他们碰上。”孟元超沉吟半晌,说道:“偷窥人家的秘密,固然是江湖大忌,但倘若同道中人,岂不又是失之交臂?”

 话犹未了,脚步声已经停止,两方面的人似乎业已会合。有一个人哈哈大笑起来,另一个人却发出“嘿嘿嘿”的一连串干笑。

 孟元超吃了一惊,心道:“这两个人的笑声,怎的我都似曾相识?”心念方动,只见林无双变了面色,在他耳边悄悄说道:“一个是宗神龙,一个是牟宗涛!”

 孟元超当机立断,说道:“他们现在是在外面松林之中,咱们从后门出去,听他们说什么。”

 两人放轻脚步,经过史可法的衣冠冢,走上山坡。林无双道:“我进去看,你在这里暂且躲藏。我若是给他们发现,你再出来。”孟元超的轻功不及林无双,孟元超知道她是恐怕自己给敌人发现。宗神龙和牟宗涛的武功都是非同小可,一给发现,只怕就难以脱身了。孟元超道:“好,但你不要走得太远。”

 林无双找了一棵枝叶茂密的古松,跃上了树顶,掩蔽身体,聚拢目光,朝那声音来处看去。只见宗神龙和两个人正在缓步向着牟宗涛,和牟宗涛同来一起的那个人竟是御林军的副统领石朝玑。

 宗神龙发出了一连串的嘿嘿嘿干笑之后,说道:“牟宗涛,我以为你的眼睛已经没有我这个师叔了。”

 在宗神龙后面的一个老者笑道:“两位本是同门,如今又是一条道上的人,就且看在我楚天雄和石大人的份上,过去有什么梁子,尽都化解了吧。”

 牟宗涛道:“楚老先生说得好,宗师叔,咱们现在是利害相同,所以我愿意接受石副统领和楚老先生的调停,你若没有诚意,那也就算了。”

 石朝玑忙道:“请大家以大局为重,别说意气的话。”

 宗神龙哈哈大笑道:“冲着你叫我这声师叔,我焉能还记旧仇。好,那咱们就好好谈谈吧。”

 石朝玑忙道:“且慢。魏兄弟,你到祠堂里面看看,有没有人?”

 一个脸黄肌瘦的汉子笑道:“祠堂里面有人,谅也听不见这里的说话。”

 石朝玑道:“还是小心点好,说不定有懂得伏地听声的武林中人呢。”

 那姓楚的老者说道:“按说今日是王元通的寿辰,江湖上的朋友来到扬州,定必是前往他家拜寿。不过小心一点总是好的,你还是进去看一看吧。”

 石朝玑道:“碰上游人,你给我尽都杀了。”

 那姓魏的汉子道:“杀错了正当的绅商怎办?”

 石朝玑笑道:“正当的绅商在春秋两祭,或者会跟从自命清高的士大夫前来吊祭;平常的日子来这史公祠的游人多半不是‘善类’,你尽管杀,杀错了有我担当。”

 那姓魏的汉子笑道:“好,魏庆遵命。哪个来游史公祠的就算哪个倒霉吧!”

 林无双听得毛骨悚然,想道:“做官的人,心肠怎的这样狠毒!唉,想不到我的表哥竟会和他们走上一路。”

 孟元超更是吃惊,他伏地听声,听得虽然不很清楚,但却知道那些人是谁了。宗神龙、牟宗涛、石朝玑这三个人他是早已知道的,另个两个人,那姓楚的老者正是曾在云紫萝老家和他交过手的那个通天狐楚天雄,那姓魏的汉子则是昨日曾与刘抗赌酒的那个魏庆。孟元超并未见过魏庆,但也知道江湖上有这么一号人物。孟元超心里想道:“只宗、牟二人,我与无双已难取胜,再加上这三个高手,我们如何能抵敌?无双和他们距离这样近,莫要给他们发现才好。”

 魏庆离开之后,楚天雄说道:“我给你们把风,你们自己人好好谈一谈吧。”

 牟宗涛道:“宗师叔,我知道你是来捉拿钦犯的。今日的形势,咱们合则两利,分则两危。”

 宗神龙道:“听说你昨晚曾经碰上强敌,那人是谁?”

 牟宗涛道:“我把那人的形貌和武功告诉了楚老先生,据楚老先生说,这人恐怕是江湖上著名的游侠缪长风。”

 宗神龙点了点头,说道:“我也猜想是他。还有什么厉害的对头吗?”

 牟宗涛说道:“我们这里听到的风声,那‘正点儿’十九日会来到扬州,他是有金逐流陪同来的。”

 宗神龙吃了一惊,说道:“这消息可真?”

 牟宗涛笑道:“宗师叔,你不用吃惊,我和金逐流也还有点交情,到时我会设法调虎离山,即使此计不成,有楚老先生和石大人帮你的忙,料想也还是可以对付得了金逐流的。”

 宗神龙“哼”了一声,说道:“这么说来,然则你是想置身事外了?”

 牟宗涛淡淡说道:“我是奉了北宫望统领之命,是不露面的。”

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