第五十一回 神鞭暗器称双绝 快马挥刀会七雄

 林无双说道:“今晚月色明朗,那天晚上,却是无月无星。尉迟炯夫妻突然来到我们家里,他们是跳墙进来的,给我发觉了,我还以为是瞎了眼睛的强盗,光顾到我们穷人家里来了。我刚刚练会了爹爹所教的暗器功夫,袒袋里有日间吃剩的蚕豆,于是就想拿他们来开开玩笑,抓起六粒蚕豆,每人奉送三粒,打闭他们的穴道。

 “我以为他们一定会倒下去的,不料蚕豆打了出去,忽听得那男的说道:‘唔,味道不错!”那女的却赞道:‘好俊的暗器功夫!’我大吃一惊,连忙拔出剑来,就在此时,忽听得爹爹说道:‘双儿,不许动手!来的可是尉迟兄嫂么?’那男的笑道:‘不错,是老朋友来看你了。林大哥真好眼力,一别十年,我还以为你认不得我们了呢。’爹爹亮起了灯,我才认出是他们夫妇。”

 金逐流笑道:“尉迟炯的妻子祈圣因,外号千手观音,你以前不知道么?”

 林无双道:“我和他们在关外结识的时候,我年纪还小,那晚才是第一次见到祈圣因的暗器功夫。”

 接着笑道:“千手观音的外号确实名不虚传,灯光一亮,她摊开了手掌,我打她的三粒蚕豆,都在她的掌心之中。她说道:‘想不到无双侄女长得那么高了,暗器功夫可着实不错啊。’爹爹笑我班门弄斧,我羞得脸都红了。”

 金逐流听得有趣,不觉笑道:“祈圣因为人面冷心热,她一定传授了你几手暗器的功夫了吧?尉迟炯可还是那股粗豪的脾气,怎的把你的蚕豆全都吃了。后来怎样?”

 林无双噗嗤一笑,说道:“我只顾说闲话,可忘了正经的事了。”她在渔村长大,生活单纯,不懂世故,说到高兴之处,活像一个天真烂漫的女孩。金逐流和史红英都是不由得心底里暗暗欢喜她,想道:“若不是亲眼见到,真想不到这样一个天真活泼的小姑娘会有这样高明的武功?”

 林无双继续说道:“爹爹说,什么风把你们吹来的?尉迟炯笑道,我找了十年,才知道你们躲在这里,你以为是凑巧的吗?林大哥,我这次固然是特地来拜访你们,但也是顺便要向你打听几个人的。

 “爹爹起初莫名其妙,说道:‘你知道我在中原并无相识的朋友,十年来隐居渔村,更是孤陋寡闻,你却要向我打听什么人?’

 “尉迟炯道:‘这几个人你纵然不认得,一定也会知道他们的来历的。我先告诉你我们两夫妻的一桩遭遇。’”

 跟着林无双也就把尉迟炯所说的故事转述给金逐流等人知道。

 这是一个秋高气爽的佳日,尉迟炯夫妻在冀北道上并辔奔驰。他们是受了小金川义军首领萧志远的委托,到保定去和天理会联络的。

 正行走间,忽听得蹄声得得,铃声叮当,回头一看,只见尘头大起,却原来是来了一个马帮。有男有女,有老有少,总共七人之多。

 尉迟炯本是关东马贼出身,善于相马,一见马帮的来势,不觉吃了一惊,说道:“这七匹坐骑都是千金难买的骏马,这些人想必也一定不是寻常的马帮了。”

 祈圣因开他玩笑道:“说不定是你的同行,想来光顾我们。”

 尉迟炯哈哈笑道:“那我倒是欢迎之至,我还未曾见过这样阔气的马贼呢。倘若他们真是马贼,我倒想重新入伙了。”

 说话之间,这队人马和他们的距离已是越来越近,尉迟炯只道他们是要赶过前头,于是遂闪过一边,给他们让路。

 不料那些人却不约而同的放慢了坐骑保持十来丈的距离,跟在他们夫妻的后面。

 尉迟炯不觉疑心大起:“难道当真是冲着我来的?”和妻子打了一个眼色,故意忽快忽慢的行走,那些人果然也是不疾不徐的跟着。

 尉迟炯心里暗暗好笑:“如果他们真是马贼,那就活该他们倒霉了。我正好换过一匹坐骑。”

 尉迟炯巴不得他们动手,到了一处僻静之处,便与妻子突然停止下来。看他们怎样。只见那些人两列散开,对他们夫妻采取了包围的态势。

 尉迟炯纵声大笑道:“朋友,你们可走了眼了!”(意思是嘲笑他们眼力不够,来打劫一个不值一劫的人;但也可以解释为他们看错了人,在太岁头上动土。)

 为首的一个长须汉子怔了一怔,说道:“你不是尉迟炯么?”

 尉迟炯大吃一惊,定睛看去,这才发现那七匹马的身上,都有一个特殊的烙印,是大内马厩的烙印。尉迟炯曾劫过天牢,闹过萨总督的寿堂,闯过御林军的军营,平生不知和多少大内卫士及御林军的军官交过手,是以认得这种坐骑的烙印。

 尉迟炯又再哈哈大笑,说道:“原来是我走了眼了,错把你们当作了黑道上的朋友,却原来你们是鞑子的鹰爪孙!”尉迟炯的刀下杀过无数清廷鹰犬,此时虽然知道他们不是寻常马贼,却也还未曾将这七个人放在眼内。

 其中一个少妇道:“卫哥,他说什么?”原来她不懂得尉迟炯说的“鹰爪孙”是什么意思。

 那个被她唤作“卫哥”的男子说道:“我也不知是什么意思,相信总不是好话吧!”另一个男子答道:“哼,他说我们是朝廷的走狗。”

 原来“扶桑七子”来到中原,和侠义道没有交上,就给萨福鼎的手下知道。他们就这样糊里糊涂的受了萨福鼎的笼络。

 当然日子一久,他们也不会全无所知的。但其中领头的两个人利禄心重,来到中原也想有个好的靠山,以利于光大门户,因此在知道萨福鼎要利用他们来对付抗清的义士之后,竟也甘心受他利用。另外几个人在海外过惯了闲云野鹤的生涯,来到中原,也并不关心时局。领头的大哥怎么说,他们就跟着做。这几个人才是真正糊里糊涂的受了蒙骗了。

 不过有一样心思却是他们七个人共同的,他们自以为是以“高人”身份受萨福鼎的“礼遇”,并不认为自己是朝廷的鹰犬。

 那少妇大怒道:“岂有此理,胡说八道!宗师叔,我们还等什么,教训教训他吧!”

 尉迟炯纵声大笑:“你们不是走狗是什么!嘿,嘿,我尉迟炯这口快刀专杀走狗,三五七条,十条八条,来得越多越好,省得我多费精神!来呀,来呀,快来呀!”

 唰唰连声,白刃耀眼,扶桑七子之中已有好几个人拔出剑来,那长须汉子喝道:“我们自有我们的身份,管他胡说些什么,我们也得沉住了气,不可胡来!”

 石卫说道:“不错,区区一个尉迟炯也值得大家抢着和他动手吗?宗师叔缚起一条手臂也足够对付他了。”抢着上去的那几个人不禁都是面上一红,同时退下。

 这一下倒是颇出尉迟炯意料之外,暗自想道:“这班鹰爪孙和我曾碰见过的却是有点不同!”

 那长须汉子淡淡说道:“尉迟炯,你也忒小看人了。你敢和我打赌么?”

 尉迟炯道:“打什么赌?”

 长须汉子道:“我听说你自恃武艺高强,到处横行霸道,今日特地来会一会你。咱们就用刀剑来作赌具,赌个输赢。”

 尉迟炯傲然说道:“很好!不论你们群殴也好,单打独斗也好,我尉迟炯一准奉陪!”

 长须汉子道:“我让你们夫妻齐上,只要你们赢得了我这口手中长剑……”

 尉迟炯大怒道:“放屁,你是什么东西,值得我们夫妻联手对付?”

 长须汉倒不动气,反而笑道:“如何,你也尝到给人看轻的滋味了吧?那你为什么刚才要说斗我们七个?”

 尉迟炯平生走南闯北,几曾受过人如此顶撞?但因他豪气干云,倘若碰到气质与他有点相似的硬汉,他也是会另眼相看的。是以他受了这长须汉子的奚落,倒也并不发怒,反而哈哈一笑,说道:“听你所言,你倒是自负得很!好,你自信赢得了我,就划出道儿来吧!”

 长须汉子道:“你们夫妻两个,我们这边七个人,也是有男有女。我们绝不倚多为胜,男对男女对女,来个单打独斗,看看是谁输谁赢?”

 尉迟炯道:“好,好得很!我领教阁下的高招。”祈圣因接着说道:“哪位出来指教小妹?”祈圣因在江湖上以出手狠辣著名,但说话却是阴声细气,甚是温柔。

 两个女的同时跨上一步,那姓宗的长须汉子说道:“霞儿,让给你的桑师姐上。”年纪轻的那个女子道:“是。”还剑入鞘,退了下来。她的师姐就是刚才和尉迟炯吵嘴的那个少妇,名唤桑青。

 长须汉子道:“好,现在我们可以一对一来个赌赛了,你若输了给我……”尉迟炯冷笑说道:“我立即横刀自刎!”言下之意,当然是自信绝不会输。

 长须汉子笑道:“那也不必。你若是输了,跟我上京销案便行。我可以担保不要你的性命。”原来尉迟炯曾在京城干过几宗大劫案,受他“光顾”的有王公大臣,豪门巨室。甚至大内宝库,也曾给他潜入,偷了几件价值连城的宝物。萨福鼎之所以要捉拿他,主要的原因还是在于破案、“追赃”,并非因为他是义军的领袖。因为萨福鼎只知道他和义军有来往,却尚未知道他是早已参加了义军的。

 尉迟炯大笑道:“鹰爪孙毕竟是鹰爪孙,尾巴露出来了!好,你有本领赢得了我,我跟你投案又有何难!你若输了呢?”

 长须汉子道:“我也任凭你的处置!”

 尉迟炯道:“我也不要你的性命,只要你这匹坐骑!”

 长须汉子说道:“好,君子一言,快马一鞭,我们这个赌赛就这样说定了。谁也不许反悔!”

 祈圣因用商量的口吻淡淡说道:“俗语说夫唱妇随,我和你的赌赛就依样画葫芦吧。你舍不舍得你的坐骑?”

 桑青大怒道:“随你的便,反正我不会输给你!来吧!”

 祈圣因道:“那也不见得!”唰的一鞭便打过去。桑青疾削三剑,剑势如虹。一鞭换三剑,双方都没有占到便宜。但以出手的迅捷而言,却是祈圣因稍胜一筹了。

 尉迟炯说道:“她们的那边是我的浑家先行出手,我们这边,我可该让你了。”长须汉子道:“好,承让了!”但却并不拔剑出鞘。

 尉迟炯喝道:“还不亮剑,更待何时?”长须汉子笑道:“急什么?”陡地一捏剑鞘,轻轻一抖,鞘中的长剑便突然飞了出来!这是纯凭内力的冲击,将剑“射”出来的,和一般的“拔剑”,迥然不同!

 这一下颇出尉迟炯的意料之外,陡然间只见白刃耀眼,倒也不觉吃了一惊。但他惯经大敌,虽惊不乱,当下横刀一磕,哈哈笑道:“你这厮倒是有点鬼门头,但这等花招,又有何用?”

 长须汉子淡淡说道:“是么?”那柄长剑给尉迟炯磕得反射回来,长须汉子一抓抓到手中,迅即便是一剑刺去,喝道:“就让你见识见识我的花招!”

 原来这长须汉子也知尉迟炯并非易与之辈,不是出奇,绝难制胜,故此一出手便是敲山震虎的手法,扰乱他的心神。

 尉迟炯想不到这长须汉子来得如此迅捷,果然因此心神微分,给他攻了个措手不及。这长须汉子是其余六人的师叔,“扶桑七子”之中亦是以他的本领最好。一抢到了先手,剑若游龙,剑芒指向尉迟炯的要害!

 尉迟炯兀立如山,寸步不让,只听得叮叮当当之声不绝于耳,转眼之间,长须汉子已是攻了三五十招,兀是找不到尉迟炯半点破绽。剑势如虹,刀光胜雪,真是针锋相对,旗鼓相当!长须汉子的剑锋所及之处,都好像有一堵刀墙挡住。他素来自负内力深厚,至此也不禁暗暗佩服对方!

 殊不知这长须汉子固然是暗暗吃惊,尉迟炯亦是诧异不已。他平生碰到过的劲敌不知多少,从来没有一个好像长须汉子这样的棘手的,饶是他已经使出了全副本领,刀法严密得泼水不入,兀是感到剑芒刺眼,冷气侵肌,似乎有几十口长剑,四面八方向他攻来一样。尉迟炯倒吸了一口气,暗自想道:“这厮的剑法与中原各大门派都不相同,也不知是从哪里钻出来的。他的剑法精妙如斯,我若然只顾防守,只怕终须败在他的剑下。”

 五十招过后,尉迟炯已把对方的先手攻势逐渐化解,猛地一声喝道:“教你也见识见识我的快刀!”一刀劈出,刀锋转了一个圈,旁边的人看来,他只是使了一招,其实这一招之中,已是包含了十八个复杂的招式,只因他的刀法使得太快,旁边的人就只看见刀光了。

 一片断金戛玉之声,震得众人耳鼓嗡嗡作响,长须汉子在他猛攻之下,不由自己的退了几步。这一惊非同小可,暗自思量:“这厮的快刀也还罢了,他的内功竟似源源不竭,无穷无尽,久战下去,只怕我是定要吃亏的了。”

 另一边,祈圣因和那少妇也是斗得难解难分。祈圣因号称“千手观音”,不但暗器功夫是武林一绝,鞭法也是极为了得。她一上来便采攻势,急三鞭回风扫柳,连环剑玉女投梭,长鞭挥舞,短剑翻飞,一口气攻了十七八招,攻得那少妇连连后退。

 那少妇心高气傲,只道以自己的本领,来到中原,纵然不能纵横天下,折服须眉,至少在中原女子之中,是无人可以与她匹敌的了,不料她碰上了“千手观音”祈圣因,自己竟然讨不了半点便宜,还给她杀得连连后退,不由得倒抽一口凉气,始知从前乃是坐井观天,不知天地之大。

 祈圣因屡攻不下,也是暗暗吃惊。剧战中那少妇蓦地一声长啸,青钢剑扬空一闪,一招“流星追月”,抖出了三朵剑花,左刺“白海穴”,右刺“乳突穴”,中刺“璇玑穴”,这一招正是扶桑派剑法中一招极其精妙的杀手,论剑法还不及祈圣因的快捷,但一剑刺出,飘忽莫侧,似左似右似中,却是叫人难以捉摸。祈圣因从来没有见过这路剑法,仓促间无暇细思,倒是不敢冒险贪攻,不求胜,先防败,侧身一闪,改采守势。

 那少妇抢得了先手,好胜之心又起,暗自思量:“这婆娘本领高强,要打败她恐怕是很难的了。但只要在剑法上胜得几招,迫得她只有招架功,我也可以算是胜了。”当下催紧剑招,连连抢攻。扶桑剑法和中原各大门派都不相同,但因上乘武学到底,还是相通的,故此也有许多招数,和中原的剑法相似,不过相似之中,也有差异。祈圣因摸不着底细,有几招她以为是自己熟悉的剑法,按照自己所知的破解。不料似是而非,又着了那少妇的道儿。错了几招之后,果然便给那少妇反客为主,杀得她只能招架了。

 祈圣因抬眼望,见丈夫和那长须汉子恶斗,虽是占得七成攻势,但也似乎讨不了便宜。祈圣因心里想道:“大哥是不会输的,但我若输了,这个赌赛他也就不能赢了,至多是扳成平局,何况他也未必就能赢呢。我决不能累他损了一世英名,无论如何,也不能输给这臭婆娘!”

 那少妇已感到有点气力不加,大声叫道:“我们又不是市井之徒打架,你明明不是我的对手,还不服输吗?”

 祈圣因冷笑道:“怎见得我不是你对手,你休夸口,我叫你三招之内,便要撤剑!”那少妇怒道:“好,且看是谁撤剑?”唰的一剑刺去,祈圣因突然把手一扬,将左手的短剑向那少妇掷去!

 这少妇只道祈圣因是给她的凌厉剑法迫得扔剑,大喜叫道:“我只是一招就要你撤剑,你还不认输!”话犹未了,只见那柄短剑已是笔直的向她飞来!

 这少妇也是个识货的行家,一见短剑的来势,就知是极厉害的暗器手法,对方是用短剑当作暗器来使用的。虽然是笔直飞来,但剑尖抖动,已是罩着了她的身形,此时想要闪避亦已难了。

 这少妇和祈圣因交手了一百多招,知道对方的内力和自己不相上下,心想:“你妄图败中取胜,我只要磕落你的剑,你不认输也是不成!”

 这少妇使出浑身气力一剑劈去,不料那短剑飞到她的身前忽地转了个弯,少妇的长剑只是剑尖微微触及短剑,短剑转了个弯,反而飞得更高了。

 虽然没有磕落短剑,但也没给它伤着,少妇正自狂喜,叫道:“你还有什么可说的么?哎哟,哟……”狂喜的叫声突然变作了惊骇的喊声,就在这霎那之间,突然觉得虎口一痛,原来祈圣因在掷出短剑的同时,还射出了一口梅花针。轻重悬殊的两种暗器,同时发出,竟也同时飞到。这少妇那想得到祈圣因的暗器手法如此高明,她全神对付掷来的短剑,根本就没有发觉那口梅花针,冷不防便着了道儿!

 梅花针正好刺着她的虎口,少妇哎哟一声,长剑当啷坠地。

 祈圣因冷笑道:“是你撤剑还是我撤剑!”飞身一掠,把手一抄,刚好将落下来的短剑接到手中。

 祈圣因的短剑是自己掷出去的,而且并没落地就回到她的手中;少妇的长剑却是给她的暗器打落的。按照斗剑的术语来说,“撤剑”的当然是那少妇了。

 那长须汉子见识极高,他眼观四面,耳听八方,在祈圣因掷剑之时,便知那少妇定要落败,立即以攻为守,一招“长河落日”径刺尉迟炯的咽喉。希望可以击败尉迟炯,那么可以挽回平局。

 这一剑是长须汉子希望之所寄,使出的当然是他的杀手绝招。一剑刺来尉迟炯的快刀竟然封闭不住。

 长须汉子业已算准了好几个复杂后着,任凭尉迟炯如何应付,他都可以将尉迟炯刺伤。不料尉迟炯陡地一声大喝,在这电光石火之间,猛的一刀就劈下来。根本就不是什么招数。而是要和对方拼个同归于尽的打法!由于双方都是快到极点,没有回旋的余地。这样一来,胜败就只能取决于本身的勇气了。

 双方动作都是快到极点,在这性命俄顷之间,已是没有考虑的余地。长须汉子这一剑若是用力刺过去,固然可以穿过尉迟炯的咽喉,但尉迟炯这一刀劈下来,也可以将他的头颅劈开两片!长须汉子毕竟是较为怕死,陡然间见到刀光如雪劈将下来,心里一惊,本能的就往后躲。同时回剑遮拦。

 他这一剑本来是向前刺去的,现在改为回剑遮拦,虽然他的剑法可以收发随心,但在这一收一发之间,劲道自也不免稍减几分。尉迟炯只觉胸口一凉,不顾自己是否受伤,这一刀仍是用尽全力的劈下,尉迟炯的气力本来就胜过那长须汉子,更加以此消彼长,一个是勇气倍增,一个是畏缩退避,结果当然是尉迟炯获胜了。刀剑相交之下,只听得“当”的一声,长须汉子的剑脱手飞上半天,幸亏他倒纵得快,一跃跃出三丈开外,这才没有受伤。

 尉迟炯哈哈笑道:“你还有什么好说的,对不住,我可要拿彩物啦!”飞身一掠,跨上长须汉子那匹坐骑。

 长须汉子叫道:“我的剑法可没有输给你,你自己应该明白!”尉迟炯喝道:“剑法没输,人却输了!是好汉子就别要胡赖!”祈圣因道:“大哥,不要与他胡缠,咱们走吧!”此时她也早已抢了那少妇的坐骑了。

 那少妇输得更不服气,骂道:“暗器伤人,算得什么好汉!”祈圣因笑道:“谁说过不许使用暗器的?算了吧,我和你都是女人,谁也不必冒充‘好汉’!输了就是输了!”笑声中唰的一鞭,催马便跑。

 尉迟炯本身马贼出身,骑术更为超卓。长须汉子的三个师侄,骑着马从三方面同时向他冲来,有一匹马还是从他对面来的,眼看就要被围在垓心,尉迟炯不慌不忙的一提马缰,猛地一声大喝,胯下的坐骑跃起一丈多高,竟然从对面那人的头顶跃了过去,吓得那个人滚下马来。

 长须汉子和那少妇失了坐骑,其余五人不甘受挫,仍然骑马来追。不过,吓得滚下马的那个人重新上马来追,却是落后甚多了。

 祈圣因冷笑道:“好,且叫你们再见识见识我的暗器功夫!”双手在暗器囊中乱抓,飞蝗石、铁菩提、蝴蝶镖,加上了袖箭、梅花针等等大大小小的暗器,便似流水般地发出来。当真是不愧“千手观音”的称号!

 这四个人知道她的暗器厉害,早有准备,当下一面运功保护穴道,一面舞剑防身,只听得叮叮当当之声不绝于耳,那些份量较重的暗器给他们的长剑荡开,满空飞舞,份量轻的暗器打着了他们,也给他们的护体神功震落。

 石卫喝道:“区区暗器,能奈我何?”话犹未了,他胯下的坐骑忽地一声嘶鸣,四膝屈地,这匹马是在疾跑之中突然倒下的,险些将他抛下马来。不单他的坐骑如此,转眼之间,另外三个人的坐骑也都是如此的突然倒下了。

 原来祈圣因的暗器其实乃是射马而非射人,她知道这些人的本领高强,暗器定然伤他们不得,向他们乱发的暗器,用意不过是要他们腾出手来应付而已。他们保护得了自身,保护不了坐骑。胯下的坐骑,都给祈圣因用梅花针射瞎了双目,而且这梅花针还是见血封喉的毒针。

 尉迟炯最爱名马,叹道:“可惜,可惜!其实他们要追也追不上咱们了,何必杀了这几骑骏马?”祈圣因笑道:“骏马落在坏人手里,就是如虎添翼了。咱们又要不了这么多,为何不杀?也免得他们阴魂不舍的胡缠啊!”谈笑之间,夫妻二人并辔疾驰,已是去得远了,“扶桑七子”只剩下一匹坐骑,当然无法追赶。

 且说尉迟炯夫妻见了林无双的父亲飞鱼岛主,讲了那日和扶桑七子交手的经过之后,飞鱼岛主又惊又喜,惊者是扶桑派的七名高手,竟然联袂来到中原,喜者是老朋友幸亏得以安然无事,当下叹了口气,说道:“老朋友雄风如昔,可喜可贺。但想不到他们初到中原,竟然就会投靠朝廷,你给他们一点挫折,也是好的。”

 尉迟炯听了老友的称赞,脸上却是毫无得色,苦笑说道:“说老实话,若论剑法,我还是输了给那长须汉子的。你看……”脱下外衣,只见衬衫上当胸口之处,穿了三个小窟窿,每个都有铜钱般大小。

 尉迟炯说道:“这就是我那天穿的衬衫了,若不是他急于回剑招架,剑尖再进半分,我的身上已是添了三个窟窿了。”此事祈圣因都未知道,一看之下,不禁骇然失色。

 林无双忽道:“这一招是三转法轮,牟表哥最得意的就是这招。不知他是否也在七人之内?”

 林无双的父亲沉吟半晌,道:“听尉迟大哥所说,其中的四个人,我已知道是谁了。”林无双道:“那长须汉子想必是东海团沙岛的宗师叔?”

 飞鱼岛主道:“不错,此人曾经到过飞鱼岛,叙起师门谱系,和我乃是平辈。他名叫宗神龙,那对夫妻乃是石卫和桑青,在扶桑派中号称夫妻双侠。”

 尉迟炯冷笑道:“他们如今已是清廷的鹰爪孙,还配称什么夫妇双侠?”

 林无双的父亲道:“他们在海外之时,都是到处打抱不平,也曾参加过抗倭之战的。说不定是因为他们初回中原,未明大局,只知道要拥护‘自己的’朝廷,糊里糊涂就上了萨福鼎的当了。”

 祈圣因笑道:“大哥,你看人只看一面。而且也常常犯了急躁的毛病。俗语说,路遥知马力,日久见人心……”

 尉迟炯道:“好,那我就拭目以观,但愿他们知错能改。”

 林无双的父亲接着说道:“宗神龙在海外的声誉却不大好。也说不定是由于他的贪图利禄,以致累了其他的六个人跟他走上歪路。因为这六个人都是他的晚辈。”

 林无双道:“爹爹你说知道其中四人的来历,那么还有一个人是谁?”

 她的父亲道:“就是尉迟大嫂说的那个曾和桑青争着要与她交手的那个少女了,我怀疑她就是你儿时的好友练彩虹。”

 练彩虹是林无双初到飞鱼岛时交上的朋友,练彩虹是个渔家女,年纪比林无双大两岁,跟林无双的父亲学了两年功夫,后来飞鱼岛被倭人占领,她们这一家没有跟随林无双父女逃走。后来听说她被宗神龙的妻子收为弟子,也不知是真是假。

 林无双道:“如果当真是练姐姐那就好了,她和我最合得来,只要我见了她,她一定会听我的话的。唉,如今就只不知牟表哥是否在那三人之内了。尉迟叔叔,那三个人是什么模样,你记得起来吗?”

 尉迟炯道:“除了宗神龙外,其他四个中年男子都是黑黑实实的汉子,只有石卫似乎比较白净。这四个人身裁也好像差不多。你叫我说出他们详细的形貌,我可是说不出来了。”祈圣因笑道:“你一向就是这样粗心大意。不过我当时也是和你一样,全副精神只是用来对付他们,激斗中对他们的相貌可也没有详细留意了。”

 林无双的父亲微笑道:“你和牟表哥别离已有十年,只怕你们见了面,你也未必认得他呢。”

 林无双说道:“无论如何,咱们总得找着表哥才好。”原来林无双的年纪虽然是比牟宗涛年轻十年,分手之时,她还是个不懂人事的小姑娘,但因表哥是她自小就亲近惯的,在她所相识的男子中,也只有表哥可以算作是她的朋友。故此在她长大之后,一直对表哥念念不忘。

 尉迟炯道:“你要打听他们的消息,我倒有个主意。”

 飞鱼岛主道:“请尉迟兄指点。”

 尉迟炯道:“前两天我碰到丐帮的弟子,获知一个消息。原来扶桑七子不但奉了萨福鼎之命来对付我,而且还曾经去对付江大侠。”

 飞鱼岛主道:“真是胆大妄为!”

 尉迟炯笑道:“还不只此呢。他们到了江大侠家里,江大侠不在家,但却恰巧碰上了从海外归来的江大侠的师父。”

 飞鱼岛主吃了一惊,说道:“你说的可是金世遗,金大侠?”

 尉迟炯笑道:“正是。他们和金大侠也动了手了。不过这次可就不是单打独斗了,而是以七敌一的群殴。”

 飞鱼岛主叹道:“本派的面子都给他们丢尽了。想必他们不会占得金大侠的便宜吧?”

 尉迟炯哈哈笑道:“金大侠怎会折在他们的手里,听说若不是金大侠手下留情,他们一个也跑不掉!”这当然是尉迟炯夸大其辞,其实金世遗虽然大获全胜,在剑法上也曾输了一招的。

 飞鱼岛主本来有点担心金世遗和“扶桑七子”斗个两败俱伤的,听得这个结果,松了口气,说道:“让他们受个教训也好,好叫他们知道天外有天,人外有人。但不知他们现在已逃往何方?”

 尉迟炯道:“确实的消息还未知道,不过亦已有了一个线索。据丐帮所知,给‘扶桑七子’和萨福鼎穿针引线的乃是欧阳坚,欧阳坚如今已经回到华山他的老家去了。你们想要知道确实的消息不妨去打探一下。”

 林无双讲到这里,说道:“家父因为和宗神龙过去有点梁子,暂时不想露面,所以我只好独自来了。”众人听了她所说的前因后果,方才知道她是这样来到华山的。

 金逐流问道:“那么尉迟炯夫妻呢,他们是还在你那儿还是已经回转小金川了?”

 林无双道:“他们本来想陪我到华山的,但因为有更紧要的事情,第二天就动身到大凉山去了。”

 金逐流又惊又喜,说道:“他们也到大凉山去了?是不是去找竺尚父这支义军的。”

 林无双笑道:“正是。金少侠,你可知道他们去大凉山为了何事吗?”

 金逐流道:“大凉山与小金川这两支义军唇齿相依,想必他们是去联络的吧?”

 林无双道:“这个我倒不知。但听尉迟炯说,主要的原因是去找你的两个师侄的。他们一个叫林道轩,一个叫李光夏,这两个名字我没有记错吧?”

 金逐流有点诧异,说道:“没错。但不知尉迟炯又是为了何事去找他们?”

 林无双叹了口气,说道:“说来惭愧,我这位宗师叔甘心受清廷利用,不但跑去你师兄的家中捣乱,而且竟然率领同门,替清廷卖命,将天理会在保定的总舵挑了!”

 金逐流吃了一惊,说道:“天理会总舵竟然也给他们挑了,这是什么时候的事情?”心想:“天理会高手甚多,若不是碰上扶桑七子,决不会遭受如此惨重的损失。”

 林无双道:“这是一个月以前的事了,他们是挑了天理会的总舵之后,才出京截斗尉迟炯。”

 史红英叹道:“可惜尉迟炯迟了一步,若是他们夫妻早到京中,扶桑七子就不会这样容易得手了。天理会的总舵主当时可在场么?”

 林无双道:“幸亏有张总舵主拼命抵挡,损失才不至于太大。内三堂的香主和留守的弟子大部份逃了出来,听说伤亡的不过十之一二。”

 金逐流道:“张总舵主呢?”

 林无双说道:“尉迟炯到了保定,刚好赶得上与他话别。他已不幸牺牲了。”天理会的总舵主张士龙乃是前任舵主林清的结拜兄弟,金逐流和他虽不相识,但他却是江海天的好朋友,金逐流早就知道他的威名的。听了这个消息,十分难过。

 林无双接着道:“张士龙临终之际,拜托尉迟炯将前任林总舵主的儿子找回来,接他的担子,以免群龙无首。这就是尉迟炯为什么要急忙赶往西昌,找你那两个师侄的原因了。”

 原来金逐流的三师侄林道轩正是前任天理会舵主林清的儿子,四师侄李光夏的父亲李文成生前也是天理会最重要的一位香主,地位仅次于林清的。(事详拙著《风雷震九州》。)

 此时已是东方大白的时候,林无双忽地面上一红,说道:“金少侠,我所知道的事情都已告诉你了。我的表哥……”

 金逐流瞿然一省,笑道:“对啦,我也应该把牟宗涛的消息告诉你了。”

 林无双听说牟宗涛已经进京,心里又惊又喜,说道:“原来我的表哥果然是不在他们七人之内。只是他若然不肯跟宗神龙走一条路,恐怕宗神龙不会轻易放过他了。金少侠,我也该走啦,咱们再见了。”

 林无双走后,史红英笑道:“看来这小姑娘是爱上了她的表哥了。说老实话,我对牟宗涛殊无好感,总觉得这个人似乎有点虚伪。但对这小姑娘却是十分欢喜。为了这小姑娘的缘故,我也但愿他们有情人能成眷属了。”

 说话之间,只见清虚观的道士已经出来找寻他们,这道士发现他们“失踪”,只道是出了什么意外。

 金逐流笑道:“昨晚月色很好,我们不想辜负名山,故此特地出来观赏华山夜景,倒叫道长为我们担惊了。”他是恐怕说出昨晚之事,清虚观的道士更要吃惊,是以轻描淡写的一笔带过。

 道士说道:“金少侠难得到此,何不多住两天,小道略尽地主之谊,陪少侠遍游华山名胜?”

 金逐流道:“我们还有点事情要赶往西昌,恐怕不能耽搁了,待我们回来之时,一定再来打扰道长。”

 金逐流等回观取了行李,便即下山。此时正是朝阳初出的时分,从山上下来,又是一番奇景。放目远眺,只见西南方的秦岭,群峰列障;东北方的黄河恍如天际而来!渭水一线,横贯秦川平原。脚下白云缭绕,千仞万削的群山浮沉隐现在缥缈的云气之中。

 金逐流叹道:“如今我才知道什么叫做壮美。若把昨晚月夜下的华山比作搂着轻纱的美人,今日阳光下的华山,那就是披襟迎风的豪士了!”

 史红英笑道:“你别要恋恋不舍了,竺老前辈他们在大凉山正等得心焦呢。”

 金逐流道:“不错,咱们赶快一些回去,说不定还可以碰上尉迟炯夫妻。”

 一路无事,回到了大凉山的义军基地,果然见着了尉迟炯夫妻。他们是和林道轩李光夏等人一同出来迎接的。

 尉迟炯见了金逐流,十分高兴,握着他的手哈哈笑道:“京华一别,不过两年,你如今已是名满江湖,当真是可喜可贺。老弟,好在你今日来到,若是迟一天的话,就见不着我们了。”

 金逐流道:“你们两夫妻大显神威,击败了扶桑七子,宝刀未老,雄风犹在,这才是叫我们做小辈的佩服呢。”

 尉迟炯诧道:“你的消息倒是很灵通呀,谁告诉你的?”

 金逐流笑道:“就是你的老朋友飞鱼岛主的女儿。”

 祈圣因道:“哦,你们在华山碰上林无双了。她可曾找着了她的表哥?”

 金逐流道:“牟宗涛已经进京去了。我在徂徕山也曾和他交过手呢。”当下将前后碰见牟宗涛和林无双的事情,告诉尉迟炯夫妻。祈圣因听得林无双在华山绝顶比剑胜了桑青,甚为欢喜,笑道:“长江后浪推前浪,世上新人换旧人。这话真是说得一点不错,江湖上添了你们这一班少年豪杰,今后又有一番热闹了。”尉迟炯道:“你的师侄林道轩就要做天理会的总舵主了,你知道吗?”

 金逐流道:“曾听得林姑娘说过。”当下向林道轩道贺。林道轩满面通红,说道:“我那有胆量做天理会的总舵主,但张叔叔的临终遗命又不能违背,我现在正在为难呢!”

 金逐流笑道:“路是人走出来的,摔跤爬起来再走好了。有什么可以害怕的?重担子倘若大家都不肯挑,那就什么事也做不成了。你爹爹是天理会的开山堂舵主,留下的担子,你不挑谁挑?”

 尉迟炯哈哈笑道:“这话说得好!”

 祈圣因也笑道:“你和光夏已经是成家立室的大人了,也该挑挑重担子啦。说个笑话,逐流,你做师叔的尚未成亲,不觉得惭愧吗?也该快点儿才好哩!”

 尉迟炯道:“我们准备明天就陪他们两对小夫妻回去,幸亏你今天赶到,我们还可以有一天相聚。”

 说话之间,进了内堂,竺尚父正在那里等候他们。

 金逐流首先报告了厉南星和公孙燕业已脱险的事情,竺尚父听得他们安然无事,而且天魔教亦已和红缨会合并,给抗清的义军又添了一股力量,当然是大为高兴。

 竺尚父笑道:“辛苦你了。这里几个月来都是风平浪静,其实你也不用这样着急回来。令尊刚从海外回来,又要你们父子分手,我倒是有点过意不去呢。”

 金逐流道:“封子超有个紧急的消息托我带回来给你。”

 竺尚父诧道:“封子超?他不是曾经做过大内侍卫的吗?”

 金逐流道:“不错。但他也是秦兄的泰山,现在已背叛了清廷,是咱们的自己人了。”当下将封子超告诉他的那个消息说了出来。

 竺尚父吃了一惊,说道:“原来萨福鼎竟有这样的阴谋,想利用青海五个盟旗的王公来掣肘咱们,这倒是不可不防了。”

 金逐流道:“萨福鼎派去联络他们的人早已出京,咱们须得赶快也派人去才好。竺伯伯若是不怕小侄误事,我想请命前往。”

 竺尚父沉吟半晌,说道:“青海白教喇嘛,与令尊颇有交情,你轻功又好,由你去的确适宜。不过最好多一个人陪你。”说至此处,看了史红英一眼,接着说道:“本来我应该让史姑娘和你一同去的,不过那些王公有个成见,看不起三截梳头,两截穿衣的女子。”祈圣因愤然说道:“岂有此理!”

 竺尚父道:“是没有道理。不过他们习俗如此,咱们有求于人,也只能迁就他们了。”换句话说,义军派遣的使者,必须是男子,不能是女人。

 尉迟炯忽道:“逐流,我和你去。”

 金逐流道:“你不是要陪道轩、光夏他们回去么?”

 尉迟炯笑道:“我一来爱趁热闹,二来没有到过青海,也正想趁此机会一游。有你的嫂子陪他们两对夫妻回去,沿途又有天理会的人接应,料想不会出事。”

 祈圣因笑道:“我知道你是闲不住的。好,你尽管放心吧。他们两对小夫妻的本领早已是今非昔比,就是碰上了扶桑七子,也足可以对付得了。”

 竺尚父哈哈笑道:“谁敢招惹千手观音?青海这边,有尉迟兄和逐流同行,也正是最好不过。只是如此一来,却是要拆散你们夫妻了。”

 计议已定,竺尚父当下便写了一封书信,交给尉迟炯。说道:“青海五个盟旗,以伊克昭盟为首。你们以义军使者的身份,去见伊克昭盟的土王,不必理会他是否已受清廷笼络,先和他说清楚彼此的利害关系,看他如何应对?只须他能为咱们所用,其他四个盟旗,自必马首是瞻。”

 尉迟炯却把这封信交给了金逐流,笑道:“我最怕和王公打交道,这使者一职,还是请逐流老弟担当吧。我算作他的随从好了。”

 金逐流道:“这怎么可以?”尉迟炯道:“又不是争着作官,有什么不可以?”金逐流推辞不掉,只好把信收下。

 金逐流道:“要是土王不肯和咱们联盟,那又如何?”

 尉迟炯道:“这些土王多半是贪财的,似乎应该送他们一点礼物。”

 竺尚父笑道:“我早已准备好了。”当下拿出了一个碧玉西瓜,一支千年人参,说道:“这是你们那年从萨福鼎那儿抢来的寿礼,如今正好借花献佛。你们到了那儿,看土王态度如何,再见机而为吧。”

 第二天,尉迟炯夫妻便各自分道扬镳,祈圣因与林李两对小夫妻回保定。

 竺尚父给尉迟炯、金逐流二人送行,临行前竺尚父想起一事,说道:“逐流,我忘记告诉你,伊克昭盟是信白教的,那儿的大喇嘛名叫宗达完真,是白教法王的大弟子,白教法王和令尊是老朋友,这宗达完真也曾见过令尊。凭着这点渊源,你到了伊克昭盟,不妨去求见他,说不定可能得到他的帮助。”

 从大凉山穿过原始森林到青海草原,沿途历尽艰苦,好在一路无事,这一天终于来到了伊克昭盟。正是:

 欲化干戈为玉帛,登山涉水不辞劳。

 欲知后事如何?请听下回分解。

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