第五十四回 陌路相逢歼狡贼 荒林逃遁叹穷途

 此时杨钲对付尉迟炯已是颇占上风,为了救儿子的性命要紧,又只好抛开尉迟炯,再去攻击祈圣因。

 杨钲是情急拼命,全副本领都拿出来,青竹杖点穴,再加上了一记劈空掌。祈圣因避开了他的竹杖点穴,却避不开他的劈空掌力,脚步踉跄的退了几步,一跤跌倒。

 可是在杨钲攻击祈圣因的时候,尉迟炯亦已是如影随形,跟踪急击,一刀劈下。杨钲上身一俯,使了个“大弯腰,斜插柳”的身法避开,但虽然闪避得宜,手臂仍是免不了给刀锋“挂”了一下,割开了一道三寸多长的伤口。幸亏有这一刀,杨钲手臂受伤,劈空掌的掌力只发挥了一半。

 杨钲顾不得受伤,一把将儿子拖住就逃。叶凌风更是“机灵”,早已跑了出去。

 尉迟炯也顾不得追敌,赶忙把妻子扶了起来,问道:“因妹,你怎么样?”给妻子把了把脉,知道她确是并无内伤,这才放下了心。

 祈圣因道:“大哥,咱们这一仗总算是侥幸胜了。好吧。那也由得他们去吧,大哥,你保住了威名,我虽然未得报仇,也是很高兴的。”

 尉迟炯道:“这都是多亏了你,先打伤了杨这个小贼。因妹,你是几时练成了口吐毒针的绝技的,怎么连我也瞒了。”要知口吐毒针的绝技,只有上一代的武林第一高手金世遗能够做到,金世遗遁迹海外之后,这几十年间,尉迟炯可从未听过有人会使。

 祈圣因笑道:“我哪里是练成了这项绝技。实不相瞒,所谓梅花针,其实不过是嵌在我牙缝里的一根小小的骨碎。我吃那块马肉太过匆忙,没将骨头嚼烂。”

 尉迟炯大笑道:“原来如此,你是吓唬杨钲父子的。”祈圣因笑道:“我若不是骗说是喂了剧毒的梅花针,杨钲这老贼焉能中计。”

 尉迟炯道:“我可不知原来你还会说谎的,不过这个谎也说得真好。好了,咱们还是赶往小金川去吧。叶凌风这贼子逃得过咱们这关,另外也还有人收拾他的。”正是天网恢恢终不漏,何愁好贼不成擒?

 且说杨钲拖着儿子,一口气跑了七八里路,见尉迟炯夫妇并没追来,这才松了口气。叶凌风气喘嘘嘘地赶上,说道:“杨先生伤得如何?我这里有上好的金创药。”叶凌风此时唯有倚靠杨钲了,是以对他大献殷勤。

 杨钲“哼”了一声,说道:“我没什么,用不着你的金创药。但得叶公子你平安无事,我父子受了点伤,那也算不了什么。”言下颇有责怪叶凌风作战不力,累他儿子受伤之意。叶凌风大感尴尬,做声不得。

 好在杨钲的冷言冷语也没有再说下去,此时他只忧虑着儿子所中的“毒针”,祈圣因说过她的“毒针”在一时三刻之内,便可取人性命。杨钲哪敢不相信她的说话?他在一路上拖着儿子奔跑的时候,已把真气输入杨体内,助他御毒,但仍是恐怕拖不过一时三刻。

 杨钲停下脚步,立即把儿子肩上的衣裳撕开了,一看只见他皮光肉滑,并无黑气,连血迹也无,只是穿了一个针孔似的裂痕。杨钲道:“儿,你心头可有烦闷之感?”杨道:“我浑身都似发胀似的。胸口也好似就要裂开,十分难受。”杨钲大吃一惊,心道:“毒性没有发出来的毒最是厉害。且先把这毒针弄出来再察看端详。”

 杨钲随身带有磁石,这是专为吸梅花针之类的暗器用的,江湖上的行家大都备有。杨钲把磁石贴着儿子的伤口按了一按,拿起磁石,磁石上却并没附着梅花针。

 杨钲好生诧异,心道:“怎的磁石也失了作用,难道那贼婆娘的毒针不是铁器?”于是取出一柄小刀,说道:“儿,你忍着点痛。”把他的伤口割开少许,把那“暗器”挖了出来,一看,却哪里是什么“毒针”,原来只是一枚针形的碎骨。把杨钲弄得啼笑皆非。

 杨钲这才恍然大悟,明白了儿子为什么浑身发胀的缘故。原来他把真气输入杨体内,杨却无需要运用真气御毒,内外两股真气未能交流,故而有浑身发胀的迹象。

 杨钲替儿子敷上金创药,还得替儿子“散功”,白白消耗了他本身的许多真气。杨钲又懊恼,又气怒,青竹杖一顿,说道:“好呀,这贼婆娘竟敢戏弄于我,我非得回去和她算帐不可!”

 叶凌风逃脱性命已是心满意足,他是给尉迟炯杀怕了的。怎敢回去再招惹他们夫妻?连忙委婉说道:“尉迟炯明知不是你的对手,此时他们怎敢留在原处,一定是早已走开的了。杨先生,你自己也还没敷上金创药呢,歇一歇吧。咱们计议大事要紧,小小一点吃亏,日后有机会再找他们算帐也还不迟。”杨钲给他提醒,这才感到自己也是双臂乏力了。那是因为他把真气输送给儿子,一时未能恢复之故。

 杨钲其实也不过一时气愤,说说而已。在他没有必胜的把握之前,他也是不敢回去招惹尉迟炯夫妻的。叶凌风的劝告正好给他找了一个藉口下台,于是说道:“对,咱们是该计议大事要紧。叶公子,形势可真是十分不妙哪!”

 叶凌风心头一震,连忙说道:“杨先生,我正想请问,贤乔梓怎的会到此间?我爹爹怎么样了?小金川的战事如何?杨先生是奉命去请救兵的还是──”要知杨钲父子在叶屠户军中,叶屠户对杨钲极为倚重,若非军中有变,叶屠户一定不肯让他们父子离开。

 杨钲叹了口气,说道:“小金川的战事不必提了,你爹爹,哎,你爹爹──”

 叶凌风的一颗心几乎要从喉咙里跳出来,颤声问道:“怎么样?难道,难道我爹爹的二十万大军……”

 杨钲声音沙哑,说道:“你爹爹的二十万大军已经全军覆没!”叶凌风几乎不敢相信自己的耳朵,好一会才恢复了神智,说道:“这、这怎么会?”

 杨钲道:“就在你们出事那天,在你们报警的响箭发出之后,你爹爹发下了命令,挥军进攻,不料两方的前头部队刚刚接触,叶慕华率领的一支叛军突然杀至。他这支叛军,突破了咱们外面的两道防线,杀了到来,咱们方才知道。”

 叶凌风道:“叶慕华这支叛军能有多少人?咱们封锁小金川的大军有十余万之众,即使他们里应外合,兵力还是比咱们的人少,岂有全军覆没之理?”

 杨钲说道:“叶公子,说起来不但你觉得奇怪,连我也是莫名其妙。本来是相持的局面的,那晚五更时分,不知怎的,叛军突然在山下的平地上出现,而且正在咱们大军的心脏地区突然杀了出来。小金川方面的叛军好像和他们预有联络,也在那个时候大举向咱们进攻。唉,他们用兵的奇诡,真是鬼神难测,后来的事,那、那也就不用再提啦。”

 原来那晚耿秀凤等人从玛花发现的那个山洞秘密上山,给叶慕华这支义军带路,从山洞里再杀出来,这支义军俨若神兵从天而降,叶屠户的士兵虽然众多,军心已乱,焉能再战。于是在里外夹攻之下,或降或逃,伤亡倒是不多,却已全军覆没!

 叶凌风听了杨钲的叙述,恍如晴天起了霹雳,连他最后的一点希望也散了。半晌说道:“我爹爹呢?逃出来了没有?”

 杨钲叹了口气,说道:“当时的情形混乱得很,十数万大军在战场上豕突狼奔,我们父子与令尊已给冲散,彼此不能相顾。不过‘吉人天相’,令尊有三营清军保护,或者可以遇难成祥。”这些说话当然只是拿来安慰叶凌风的了。

 叶凌风叫苦不迭,说道:“如此说来,咱们即使到得西昌,请得援兵,那也是无济于事的了。杨先生,你打算如何?”

 杨钲忽地说道:“叶公子,你如今是在担心别人向你寻仇吧?”答非所问,叶凌风怔了一怔,勉强笑道:“杨先生武功盖世,晚辈得以托庇,也没有什么担心。”

 杨钲哈哈一笑,说道:“我的武功也不是妄自菲薄,在武林中大约可以算得一流角色。但若说到‘盖世’二字,那就差得远了。令师才真的是武功天下第一,这个叶公子可以不必和我客气。”

 叶凌风话出了口,也觉得言过其实,谄媚太甚,饶是他脸皮极厚,也不禁红了起来。杨钲接着说道:“叶公子,我还有个好主意。咱们吃亏在武功还未够好,今后咱们没有旁的事情,正可趁此空暇,彼此切磋切磋。”叶凌风怔了一怔,说道:“我的武功与杨先生相去太远,怎有资格与杨先生切磋武功?”

 杨钲笑道:“这个叶公子倒也不用谦虚,不错,你的本领如今当然是比不上我,但谁不知道令师的武功是天下第一,他的内功心法乃是武学奇珍。嘿,嘿,你我切磋切磋,大家都有好处。我学的虽然不是正宗内功,但正宗内功心法,经过我的揣摩,相信我也能懂得其中奥妙。咱们可以收‘教学相长’之益,你把令师的内功心法传授与我,你也不会吃亏的。”

 杨钲讲到这里,已是“图穷匕现”。叶凌风这才恍然大悟,原来杨钲之所以救他,并非因为他是“叶公子”的缘故,他的父亲已是一败涂地,杨钲是无须讨好他了。杨钲之所以救他,最大的目的,还是在于要骗取他师门的内功心法。而杨钲最后说的那几句话,也无异告诉叶凌风:“你可不能拿假话骗我,正宗内功心法的奥妙,是真是假,我是看得出来的。”

 叶凌风此时已是穷途末路,只能倚靠杨钲,尽管他心里极不高兴,觉得这是杨钲对他的要胁,但却要装出十分高兴,而又带着“受宠若惊”的样子说道:“杨先生,你肯指点我,那真是再好不过的了。‘切磋’二字我都配不起,‘教学相长’四字,这更是折煞我了!我师父传授我的内功心法,我有许多还未能参透的地方,正是要向杨先生请教。”

 杨钲哈哈大笑道:“好说,好说。那么,我先多谢你了。”叶凌风正要再说几句谦虚的说话,杨钲忽地“咦”了一声,说道:“好像是有人来了!”

 叶凌风大吃一惊,说道:“咱们快逃!”杨钲此时已恢复了六七分功力,哈哈一笑,说道:“何须害怕,倘若是尉迟炯这对贼夫妻来了,我正是求之不得。儿,你和我出去。叶公子,你害怕,你就躲起来吧。”

 其实杨钲并非对尉迟炯夫妇毫无惧怯,他虽然恢复了六七分功力,自忖还是打不过尉迟炯夫妻二人的。原来他已听出了来者不过一人,而且从那个人跑过茅草丛中所发出的沙沙声响听来,这人的武功不过顶多是二流角色,凭他的本领绝对可以对付得了。但叶凌风的“听声”本领远远比不上杨钲,他可听不出来的只是一人,还真的以为是尉迟炯夫妻来了。不由得吓得浑身发抖,果然就钻入乱草堆中,躲了起来。杨钲暗暗好笑,也不说破,心里想道:“你累得我的儿子受了一场虚惊,我也叫你虚惊一场,让你这位大少爷尝尝害怕的滋味。”

 杨钲跑了出去,喝道:“什么人,给我站住!”那人和杨钲打了一个照面,“啊呀”一声,连忙拜倒,说道:“主公,原来是你在这儿,可把奴才吓煞了。”

 原来这人是绰号“独角鹿”的鹿克犀。他和羊吞虎、马胜龙二人合称“祁连三兽”,正是早已给杨钲收服了的家奴。“祁连三兽”先出山投效朝廷,亦即是杨钲授意的。杨钲先放家奴去做鹰爪,替他铺好了路,使得大内总管将他礼聘出山,一出山便得重用。不过,羊、马二人已死,如今“祁连三兽”是只剩下鹿克犀一人了。鹿克犀此时也是穷途末路,不知投奔何处,骤逢旧主,自是又喜又惊。

 杨钲眉头一皱,说道:“你不是跟着贺兰明在京师的吗,怎么也来了这儿?”

 鹿克犀道:“我是奉命前往叶总督的军前效力的。并且还带有总管大人的一封信要送给叶公子。唉,不料到了西昌,遭逢不幸。说来话长,请主公容我细禀。”

 杨钲打断了他的话,笑道:“那你就不必到小金川了,叶公子就在这儿。你和他见了面再仔细说吧。”

 杨钲把叶凌风从乱草丛中叫出来,叶凌风见是鹿克犀,满面羞惭,说道:“鹿大叔,京中可是有什么消息叫你捎来?”

 鹿克犀未知叶屠户全军覆灭之事,对叶凌风仍是当他是总督的少爷,恭恭敬敬的向他行了一礼,说道:“正是总管大人有一封信要我交给公子。”

 叶凌风拆开那封信一看,原来是大内总管萨福鼎对他奖励有加的一封信,信中祝贺他已做到了义军首领,预祝他建立“不世奇功”,并说他材堪大用,早已“简在帝心”云云。这是“朝廷”笼络奴才的手段,说来亦是寻常。不过由大内总管的名义发出,“以昭郑重”,用意是在使叶屠户父子死心塌地地效忠朝廷而已。叶凌风看了这封信,不由得苦笑。

 杨钲道:“叶总督在小金川不幸打了败仗,如今他逃往何方我们也不知道呢。你倒是可省得跑这一段路了。”

 鹿克犀这一惊非同小可,说道:“这可真是糟糕透顶了。我还以为叶大人可以借兵解西昌之危,唉,却料不到是福无双至,祸不单行。”

 杨钲皱眉道:“你在西昌遭逢了什么不幸。从京中出来的只是你一个人吗?”

 鹿克犀道:“我本来是和御林军的副统领李大典以及大内侍卫白涛三人一同来的。到了西昌,不料西昌己被叛军所占。”

 叶凌风吃惊道:“是哪一支叛军?”据叶凌风所知,西昌境内是并无义军的。

 鹿克犀道:“主公,说来真是料想不到,这支叛军的首领竟然是──”

 杨钲道:“是谁?你为什么怕说出来?”

 鹿克犀讷讷说道:“是竺大先生。”此言一出,杨钲也吓得变了颜色,说道:“竟是他么?”原来鹿克犀所说的“竺大先生”即是杨钲的大襟兄竺尚父。

 鹿克犀道:“是啊,想不到他和江海天结为好友。听说这次他就是应天理教之请,率领他的部属,竖起叛旗,突然出兵攻占了西昌的。”

 鹿克犀接着说道:“我和御林军的副统领李大典与大内卫士白涛二人到了西昌,西昌已被竺大先生攻占了。我们混在败军之中逃跑,不幸碰上了竺大先生的管家老刘和竺家的老仆安大叔。李大典被老刘的烟袋打破了脑袋,白涛也给安大叔杀了。我侥幸逃出了性命,却又在这森林中迷了路,幸亏遇着主公。”

 杨钲说道:“原来你是碰上他们,怪不得李大典和白涛丧命了。你能够逃出性命,也算得是幸运了。”杨说道:“可是这么一来,爹爹,咱们可是不便到西昌去了。”杨钲在当世的武林人物之中,第一个害怕的是江海天,第二个害怕的就是他的襟兄竺尚父。杨是他的儿子,当然知道父亲所害怕的是什么人。

 杨钲说道:“咱们本来就不准备到西昌去。索性就在这森林中多走几天,绕过西昌这条路吧。反正咱们也没紧要事情,在这座森林里倒是个避难的好所在,多耽搁个几天,那也无妨。”原来杨钲正是想趁着在这森林中“避难”的时间,迫叶凌风先传他的内功心法,学会了再说。

 叶凌风此时只能倚靠杨钲,无可奈何,只有把师父的内功心法给杨钲详细讲解,他怕了杨钲的恫吓,还当真不敢丝毫弄假。

 但江海天所传的内功心法十分奥妙,饶是杨钲的武学造诣甚深,每天也只能学一两段,还要用心揣摩,才能领略。

 杨钲学了几天,越学越觉奥妙,也就越有兴味。心里想道:“待我将正邪两派的内功合而为一,到了成功之日,想来即使打不过江海天,也可以成为天下武功第二的人物了。”他这么一想,更不急于走出这座森林。第三天他找到了一座古庙就住下来,每天迫叶凌风给他讲解内功心法。鹿克犀则供他们作跑腿之用,每天去猎取野兽,采摘野果,或到较远之处去抢土人的粮食,回来给他们做饭。

 有一天,鹿克犀一早出去,晚上还未回来。恰巧他们的粮食都吃光了。杨和叶凌风到了傍晚时分,肚子里已经在咕咕地叫。杨说道:“鹿老大怎么还不回来,难道他逃跑了不成?”杨钲笑道:“谅这奴才不敢。他一个人也不敢孤单的跑开。恐怕是迷了路吧?你去找一找他。”他知道儿子精灵,在这座荒凉的大森林中料想也不会碰到强敌,是以放心叫儿子去找鹿克犀。

 杨钲内功深湛,三两天不吃东西也算不了什么。这一日他正学到紧要的关头,叫儿子出去之后,一直在琢磨江家内功心法的奥义,不知不觉已到二更时分,抬头看见月光,这才瞿然一惊,想起儿子还未回来。连忙和叶凌风出去寻找。

 杨是去寻找鹿克犀的,那么鹿克犀又到哪里去了呢?

 原来鹿克犀这天一早出去,运气不好,连一只野兔都碰不着。大森林中罕见人烟,鹿克犀没有把握,不敢到再远的地方去找土人抢掠。只好继续找寻猎物。

 幸好中午时分碰上一头野鹿,鹿克犀大喜,射出了一柄猎叉,但这柄叉没有打着要害,那头野鹿中了猎叉仍然能够负痛狂奔。鹿克犀笑道:“看你这畜牧能跑得多远?”

 越追越远,到了密林深处,忽听得一块大石背后,有一个少女声音笑道:“你这头独角鹿残杀同类,想不到会碰上我吧!”声音极为熟悉,鹿克犀吃了一惊,叫道:“你是竺家大小姐么?”大石后面那少女走了出来,笑道:“不错,但还有一个人呢!”果然后犹未了,跟在这少女的后面又出来了一个少年。

 少女是笑嘻嘻地说话,这少年可就不同了。只见他一跑出来便是怒容满面的指着鹿克犀骂道:“你这头独角鹿害得我好苦,今日陌路相逢,我非宰了你不可!”

 这少女不是别人,正是竺尚父的女儿竺清华。至于这个少年,当然就是李光夏了。四年前鹿克犀冒充是李光夏父亲的结拜兄弟,李光夏上了他的当,几乎给他诱上京师领功。后来鹿克犀又曾两次三番想要伤害他的性命。故而李光夏是将他恨人骨髓的。四年前李光夏是个十二三岁的孩子,如今则已是个十七岁的少年,他骨骼粗壮,长得高大,一站出来,英气勃勃,很像个成年的好汉了。

 鹿克犀退开一步,说道:“且慢,小人不敢和李公子动手,请容我说几句话如何?”李光夏喝道:“你还有什么好说的?管你是敢动手也好,不敢动手也好,你想要我饶你,那是万万不能。”

 鹿克犀道:“竺姑娘,小人曾经得罪李公子,但那也是奉了主人之命,身不由己之故。请看在竺家和杨家的戚谊份上,容小人去见令尊请罪如何?”

 竺清华听他提到杨家,心头火起,冷笑道:“亏你还敢拿出你的主人来作挡箭牌,哼,我爹爹说,杨钲若是给他碰上的话,倘若杨钲叩头谢罪,就只废他的武功,倘若怙恶不悛,就连他的皮也剥了。如今我们对你也是这么办,你愿给我们废了你的武功呢,还是要我们剥了你的皮?”

 鹿克犀之所以故意做出一副可怜的样子,向竺、李求饶,其实是想探听他们的口风,探听竺尚父是否和他们一起来的。如今从竺清华的口气中他已经知道:竺尚父并没有来。

 鹿克犀探知了虚实,胆气顿壮,心里想道:“我对付这两个娃娃,即使不能取胜,想也不致败给他们。何况我还有杨钲父子作我后援。好,且待我先杀了这个小子,再对付那个丫头。”

 鹿克犀装作畏缩的样子,退了几步,突然一按叉柄,他这鹿角叉乃是内中藏有毒箭的,一按机括,毒箭飞出。

 李光夏横刀一挥,“啪”的一声,把毒箭打落,喝道:“无耻老贼,暗箭伤人,要不要脸?”一个虎跳,扑了上来,刀光电闪,立即便向鹿克犀杀去。

 鹿克犀满以为出其不意的暗箭偷袭准可以把李光夏一箭射死。想不到李光夏身手竟是如此矫捷,只看他打落暗箭的这手功夫,已是今非昔比。鹿克犀不由得大吃一惊。

 鹿克犀心道:“想不到这小子的武功竟尔精进如斯,倒是不可轻敌了。”说时迟,那时快,李光夏已是一刀劈到,他用的是他父亲遗下的宝刀,寒光电射。鹿克犀当年曾在他父亲这把宝刀之下吃过大亏,李光夏酷肖他的父亲,鹿克犀猛地忆起当年情景,不禁凛然。

 竺清华拔剑出鞘,但却没有立即上去。

 李光夏朗声说道:“华姐,请让我亲手报仇。这个独角鹿只配欺负孩子,如今我是可以宰他的了。”

 竺清华笑道:“好吧,那么,我给你掠阵,你小心了!”

 鹿克犀松了口气,心里想道:“我正巴不得你这小子逞强。单打独斗,我岂能败在你这小子之手。”他已试出李光夏的实力,不错,李光夏的功力的确是今非昔比,远胜从前,但还比不上他父亲当年。

 鹿克犀自忖论功力可与他旗鼓相当,但说到临敌的经验,则自己远胜于他。百招之内,总可以寻暇抵隙,将他击败。但鹿克犀却打定了主意,把时间尽量拖长,免得竺清华见到李光夏落败便来帮手。他知道自己在外面耽搁久了,杨钲他们见他没有回去,一定会出来找寻他的。

 于是鹿克犀采用游斗的方法和李光夏过招,这一战法果然奏效。李光夏是初生之犊不畏虎,初上来时强攻猛打,鹿克犀沉着应付,见招解招,见式化式。五十余招后,李光夏气力不加,鹿克犀已是可以从容应付。但鹿克犀虽然抢得上风,却仍然是和他游斗,不肯迫他露出败象,但竺清华年纪虽小,却是个武学行家,看得出来。

 竺清华何等聪明,心中一动,已识破了鹿克犀的用意,暗自想道:“他能胜不胜,看来只怕还有强援在后。可是他的两个把兄弟已经死了,在这林中即使还伏有他的同党,我也不怕。”本来竺清华若是上去夹攻鹿克犀,是可以速战速决的。但因李光夏有言在先,要亲自手刃仇人,竺清华深知他的倔强脾气,为了不愿损害他的自尊心,是以虽然心中着急,也只好袖手旁观。

 李光夏正自无计可施,忽听得有人喝道:“好呀,当真是天网恢恢,疏而不漏。想不到你这头独角鹿竟然自投罗网来了。看你还往哪里跑?”

 山坡上出现三人,一个中年汉子,和一对少年男女,中年汉子乃是竺尚父的家人安平,也即是昔年护送竺清华的那个“安大叔”。少年男女是林道轩和上官纨。

 原来江海天的病惭惭好转之后,无需两个徒弟在他跟前服侍。恰值竺尚父即将在西昌举事,而竺清华也想回去见她父亲。于是江海天遂命他的两个徒弟和上官纨、竺清华二女都去西昌。

 竺尚父攻占西昌之后,李光夏和林道轩要求竺尚父让他们到小金川去会师兄宇文雄,同时也可以助小金川方面的义军一臂之力。竺尚父此时已是一支义军的统帅,不能离开,于是遂叫安平护送他们。安平识路,计划穿过这座森林,从小金川的北面偷入。这日他们在林中歇息,李光夏和竺清华出去寻找水源,林道轩和上官纨有意让他们单独相处,遂与安平留在帐幕小睡。他们是听得外面的厮杀声才赶出来的。

 林道轩也曾受过鹿克犀的欺侮,一见李光夏已在那里恶斗鹿克犀,心中又是痛快又是愤怒,于是立即跑下山坡,大声叫道:“光夏哥,咱们合宰了这头野鹿吧!”竺清华却微微一笑,拦住了他,说道:“你的光夏哥要亲自手刃仇人。”

 林道轩插剑归鞘,说道:“对,光夏哥的仇比我深得多,理该让他去宰这头独角鹿。”可是他看了一会,却看不出李光夏有可胜之道。

 安平坐在大石头上箕踞观战,忽地打了个哈欠,说道:“鹿老大,你真是越来越不长进了。饿狗抢屎这样下流的招数也使得出来。”话犹未了,鹿克犀的鹿角叉抖得笔直,向前疾刺,使的正是一招“猛虎夺食”。

 李光夏怔了一怔,挡开鹿克犀这招之后,立即恍然大悟,原来是安大叔有意点拨他的,他预先把鹿克犀所要使用的招数喝破,却把“猛虎夺食”的这一招说成了是“饿狗抢屎”。

 当然,这是安平有意丑化鹿克犀的招数,“猛虎夺食”其实是一招凌厉刚猛的叉法,并非“下流”。鹿克犀又惊又怒,喉头咕咕作响,想骂安平,却又不敢。他这里骂不出来,安平在那里又笑道:“越发不成话了,臭蛇钻穴,想要逃么?”

 安平刚刚说出“臭蛇钻穴”这四个字,鹿克犀的叉一盘一伸,朝着李光夏胸口的“璇玑穴”刺去,正是一招“神龙出海”。这次李光夏已懂了得安平的暗中指点之意,于是先发制人,一招“大鹏展翅”刀锋斜掠,抢攻鹿克犀的“空门”。鹿克犀的鹿角叉正自向前刺出,李光夏的宝刀已从侧面劈来,幸而鹿克犀退步很快,要不然一条臂膊就要给李光夏斩断。

 原来安平的武功比鹿克犀高得多,他看了鹿克犀的上一招,下一招使的什么,他便可以推断得丝毫无误,这是根据武学的法则推断的,鹿克犀想不使这招也不可能。倘若改用另一招,其势更劣。

 竺清华心花怒放,说道:“安大叔,你真好,你喜欢喝酒,我叫爹爹把一瓮陈年花雕赏你。”安平笑道:“那是留到你大喜之日给贵宾喝的,我可不敢先尝。”竺清华嗔道:“你胡说。我夸赞你,你却拿我取笑了。哎,咱们别说话了,你看他们打架吧。”

 安平却并不注目观斗,而是侧耳细听,说道:“咦,似是有人来了。”竺清华道:“我早料到这独角鹿还有党羽在这林中,不过,有你在此,何用怕他?”竺清华只道鹿克犀所交的朋友大不了是武功和他差不多的人,做梦也想不到杨钲父子会在这儿的。杨钲在叶屠户军中,这是他们早已知道了的。

 安平话犹未了,只听一声长啸,远远传来,鹿克犀的本领比不上安平,此时方始听见。

 鹿克犀听得啸声,心中大喜,可是细听之下,却又不觉好生失望。他的武学造诣虽然不深,但从所发的啸声也可以大致判断那人的功力。这啸声中气不足,初起时宏亮,到了音尾便大为减弱。几乎不能听见。显然只是二三流的武林角色。

 安平笑道:“我道是什么得力的帮手,却原来不过如此。”不过,他虽然不把来人放在心上,却也不愿有什么意外的变化,于是加紧点拨李光夏。

 上官纨忽道:“哎,这是杨。轩弟,你正好趁此机会报仇。”原来上官纨与杨自小相处,对他的啸声十分熟悉,安平却只能判断功力,听不出来。

 林道轩大喜道:“好,这小子我正要找他算帐。我也要像光夏哥一样亲手报仇,你们可不能和我抢。”前年氓山之会,林道轩曾被杨用计所擒,装在布袋之中要带上京师领功。那一次林道轩吃了不少苦头,引为奇耻大辱。

 林道轩飞快的向着声音的来处奔去,上官纨与他同去。竺清华知道上官纨的本领已足以对付杨,林道轩即使打不过他,也不至于有什么危险。她仍然留在原处,监视着鹿克犀。

 鹿克犀给李光夏攻得手忙脚乱,而心是又在忧喜交织,喜的是已听到了杨的啸声,忧的是杨的父亲未必与他同来。但心神分散,就更不是李光夏的对手了。

 安平喝道:“好呀,懒驴打滚,想跑了么?”鹿克犀身躯一矮,箭一般的向前窜出,他是想去与杨会合。但安平先把他的身法喝破,李光夏立即一刀斩去,刀锋在鹿克犀的肩头划过,鹿克犀负痛狂奔。

 说时迟,那时快,李光夏已是旋风般的扑了到来,“咔嚓”一刀,便斩下了鹿克犀的脑袋。李光夏拭了刀上的血痕,心中痛快之极,哈哈笑道:“咱们应该去看轩弟了。”

 且说杨听见了鹿克犀回应的啸声,急步赶来。忽听得一声喝道:“站住!你看看我是谁?”只见一男一女拦住了他的去路,正是林道轩和上官纨。杨吃了一惊,却装作毫不在乎的样子,强笑说道:“纨姐,许久不见,你好。咱们之间有点小小的误会,但旧日的情谊总是不能抹掉的。你帮这姓林的小子还是帮我?”

 上官纨气得满面通红,斥道:“小贼,谁是你的纨姐?你们父子一样狠毒的心肠,居然想要谋害我的爹爹,我和你还有什么亲戚情谊可讲?这‘情谊’二字,你不提也还罢了,若然再提,我认得你,我这把宝剑可认不得你。”

 杨打个哈哈,说道:“我知道你喜欢上这姓林的小子。好吧,你既然把我当作外人,那么过去的事也就不必再提了。我只想问你一句:如今这姓林的小子向我挑战,倘若我失手把他伤了,你又如何?”要知上官纨那番说话虽然是狠狠的痛斥了杨,但话语之中亦已表露:她并不想和杨交手。杨何等机灵,听出了她的口风,立即再钉实一句。

 上官纨冷冷道:“你这句话不是说得太早一点了么?焉知不是轩弟杀伤你?”杨道:“好,凭你这句话,你是两不相帮的了。”上官纨道:“不错,我在这里冷眼看你下场。”

 林道轩等得已不耐烦,“唰”的拔剑出鞘,喝道:“奸贼,看你今日还有什么卑劣的手段可以施展?不管你说些什么,今日你都是难逃性命的了。”杨哈哈笑道:“好吧,姓林的小子,你上来吧。你是我手下的败将,难道我还怕你不成?”

 他满不在乎的挥杖化解林道轩的剑招,哪知剑杖一交,只觉林道轩功力已是大非昔比,竟然震得他虎口也有点发麻。

 杨吃了一惊,心道:“上官纨这丫头放心让这小子斗我,难道他当真是有把握胜得了我不成?”此时杨虽然感到对方的功力与他相等,但还是满怀自信,自信可以用独门的点穴杖法制胜的。

 杨接了一招,不敢轻敌,竹杖一抖,使出独门点穴手法,一招“龙华三会”,向林道轩戳去。这一招同时点林道轩的三处要害穴道,若非武功比他高出许多的人,决难抵御。杨已知林道轩的本领至多是与自己旗鼓相当,因而也满以为这一招定然可以把他点倒。

 哪知林道轩脚步斜踏上去,脚跟为轴,转了一圈。在转这一圈的当儿,长剑斜掠,只听得当当当三声,剑杖相交,闪电般的碰击了三下,杨那一招“龙华三会”竟然给林道轩破解了去,连一处穴道都点他不着。杨的竹杖是件宝物,坚如铁石,没有给林道轩的宝剑削断。可是他的独门点穴杖法给林道轩破解,却是令他诧异不已。

 杨喝道:“好小子,再接我一招!”竹杖扫去,卷起了一圈冷森森的青绿杖影,就似一片竹林把林道轩围在当中。这一招是杨家的杀手杖法,叫做“十面埋伏”,可以连续不断的点对方的十处要害穴道。

 林道轩冷笑道:“莫说再接一招,接你十招八招又有何难!”只见他身似陀螺疾转,一招乱披风的剑法四面荡开,果然把杨这招“十面埋伏”的杀手杖法也破解了。而且内力贯注剑尖,把杨的竹杖震得颤抖不定。看来他所使的这路剑法正是杨家的独门点穴杖法的克星。

 杨这一惊才当真是非同小可,心里想道:“奇怪,他小小年纪,却怎懂得破我杨家的独门点穴杖法?我以前与他交手,也从未使过这两招,何以他竟似胸有成竹似的,轻描淡写的随手就化解了。”

 杨有所不知,其中有个缘故,原来在三年前江海天在上官泰家中作客的那晚,上官纨曾向江海天提出了一个要求,因为江海天答应过送她一件礼物,而上官纨所要求的一件“礼物”,就是要江海天教她一样可以克制杨家武功的武功。

 江海天那日日间曾与杨钲交过手,他是天下第一的武学大师,只要交过一次手,便已深悉对方武功的优劣所在,于是教了上官纨一路可以克制杨家独门点穴杖法的剑法。不过这路剑法乃是在上官纨的本身所具的武学基础上创立的,并不属于江海天的本门武功。

 上官纨当时提出这个要求的原意,只是为了恐防杨将来欺负她,才要学一样可以克制他的功夫把他压服。杨当时已经向上官家提出“亲上加亲”的婚约,而上官纨与杨是青梅竹马之交,也以为将来是非他莫属。

 不料就在那晚,杨钲露出了本来的丑恶面目,为了上官泰不肯受他所骗,竟然想暗杀上官泰,上官泰险些送了性命,幸亏得江海天所救。这件事情过后,杨家父子明目张胆的作了清廷鹰犬,上官纨和杨也终于变作了敌人。

 林道轩本来没有学过这路剑法,这是上官纨后来教他的。待到林道轩学会之后,上官纨这才告诉他这是可以克制杨家武功的剑法,林道轩甚是感激她的苦心。他是前几天才完全学会的,想不到今天就碰上杨了。

 这一下,他新学会韵这路剑法登时就派上了用场。杨的独门点穴杖法给他见招破招,见式破式,不到五十招已是只有招架之功,毫无还手之力。

 此时安平与竺清华、李光夏三人都已来到,站在一旁观战。李光夏拍手赞道:“妙啊!轩弟,加一把劲!”话犹未了,只听得“唰”的一声,剑光过处,血花飞溅,杨左臂着了一剑,竹杖坠地。

 林道轩喝道:“往哪里走?”正要赶上去再一剑结果他的性命,忽听得一个十分刺耳的声音喝道:“谁敢欺负我儿?”原来是杨钲和叶凌风来了。

 上官纨、竺清华、李光夏三人都是大吃一惊,连忙都拥上去。杨钲竹杖一挑,把李光夏的宝刀和林道轩的宝剑一齐挑开。左臂轻轻一带,把杨推过一边,说道:“叶公子,请你替他敷药。”杨叫道:“爹爹,你一定要把这两个小子杀了,给我报仇!”

 四人中林道轩年纪最小,功力当然较弱。虎口给杨钲的内力一震,浑身发热,宝剑险些脱手。杨钲冷笑道:“看你还敢欺负我儿?”竹杖一挥,立即当作棒用,打向林道轩的天灵盖,杖头颤抖,分成了三处落点,分袭上官纨、竺清华和李光夏三人的要害穴道。

 杨钲刚才试了林道轩一招之后,心中颇是有点奇怪:“以这小子的本领,怎能伤得了我儿?”但为了要给儿子出一口气,他对付这样一个他认为是“微不足道”的“小子”,仍然是全力施为,使出毒招。但他对竺清华和上官纨却是有点顾忌,主要是怕得罪了竺清华的父亲竺尚父,因此只敢点他们的穴道。

 上官纨脚踏五行八卦方位,走粪位转乾方,一招“大漠孤烟”使出,剑直如矢,正是江海天所授的专破杨家武功的剑法。林道轩则走民位,转离方,一招“长河落日”长剑圈圆,也正是破杨钲这一招独门点穴的剑法。双剑合壁,威力倍增。

 杨钲“噫”了一声,这才明白自己的儿子为什么会伤在林道轩剑下的道理。心里想道:“这一定是江海天所创的剑法,有意令他的徒弟仗着这路剑法凌辱我儿,以报他的徒弟在氓山被擒之辱。但由他的徒弟来使,要对付我却如何能够?”

 同样的一套招数,在第一流的武学高手手中使出,和在第三流角色手中使出,自是有天渊之别。上官纨和林道轩的双剑合壁,果然是奈何不了杨钲。

 可是竺清华与李光夏也没闲着,竺清华一招“玉女投梭”,刺杨钲胁下“愈气穴”;李光夏则是迈步进刀,使出“力劈三关”的刚猛刀法,截臂斩肋,他们两人的本领各有所长,竺清华的父亲竺尚父是天下第土高手,竺家刺穴剑法并不在杨家的独门点穴杖法之下;李光夏这一年来勤学苦练,内力大大增长,这一刀劈下,刀风虎虎,也是不可轻视。

 杨钲喝道:“好呀,你这四个娃儿要造反了!”手握竹杖中间,一招“妙解连环”,杖头挑开了上官纨与林道轩的双剑;杖尾又把李光夏的宝刀荡开,紧接着一个“盘龙绕步”,竺清华的那一招“玉女投梭”也刺了个空。可是由于他要同时应付四方的攻击,这么一来,也就不能对其中任何一个施展杀手。而且上官纨与林道轩的剑法正是杨家杖法的克星,虽说由于功力关系,他们奈何不了杨钲,杨钲却也不能不份外小心,在展开攻势之时,多少也受了他们的牵制。

 不过,他们的功力究竟是与杨钲相差太远,杨钲虽然在十招八招之内胜不他们,时间一久,他们总不能避免全无伤损。而林道轩更有第一个遭受毒手的可能。

 杨眼看父亲即将获胜,得意之极,哈哈大笑道:“天堂有路你不走,地狱无门你们进来。好呀,看你这两个小子今日还能逃么?爹爹,你把他们的琵琶骨挑了,让他们多吃点苦头。”

 话犹未了,安平忽地从大石后面跳了出来,发了一声长啸,叫道:“主公快来,杨二先生欺负咱们的小姐!”

 普天之下,杨钲第一个害怕的是江海天,第二个害怕的就是竺尚父了。蓦地里听得安平这么一叫,不由得大吃一惊。此时他正使到一招“八方风雨”,可以荡开其他三人兵器,跟着就挑断林道轩的琵琶骨的,但由于这样突然一惊,却给林道轩躲过了。

 杨钲固然是吃惊不小,另外一个人比他吃惊更甚,几乎吓得魄散魂飞。这个人不用说也可知道就是叶凌风了。

 叶凌风深知竺尚父手段的厉害,竺尚父本来是介乎邪正之间的人物,在武林中是被人称为“大魔头”的。倘若叶凌风给师父捉住,最多只是一死。但倘若给竺尚父捉住,则不知要受多少折磨方才断气,叶凌风听说是他来了,焉能不吓得魄散魂飞?

 叶凌风是个最会为自己打算的人,虽然吓得魄散魂飞,仍然能够“当机立断”。这一瞬间,他心里立即打定了逃跑的主意,想道:“竺尚父来,第一个要对付的是杨钲,我正好趁机逃走。保了性命,又可摆脱杨钲。”

 叶凌风本来是正在替杨敷药的,此时他已决定逃跑,哪里还顾杨的死活,当下把杨一推,自己就忙着逃跑了。

 杨“哎哟”一声,跌倒地上,痛得他几乎晕了过去。杨钲气得大骂道:“好个混帐的小子,简直不是东西!”自从他认识叶凌风以来,一直是口口声声尊称他为“叶公子”的,前几天,他迫使叶凌风传他正宗的内功心法,心中还一直在自鸣得意,却想不到叶凌风的为人比他更为奸狡,此时连他也不能不骂叶凌风做“混帐的小子”了。

 杨钲毕竟是个老练的人,他最初突然听得安平在叫“主公”,免不了大吃一惊,但随即就想到:“老竺如今是一军之主,新占了西昌,多少事情要做?他既然派了安平护送女儿,自己又怎会来?”果然过了片刻,并没听见竺尚父的啸声相应。

 杨钲大怒道:“好个奴才,胆敢吓我!你主人来了又怎么样?来了我也不怕他!好呀,你既然说我欺负你的小姐,我就偏要欺负她了!”挥杖荡刀格剑,杖中夹掌,伸出手来,施展擒拿手法,就想把竺清华活捉。他最初是把林道轩当作主要的攻击目标的,如今转移到竺清华身上,竺清华马上险象环生。

 安平忽地打了个哈哈,说道:“杨二先生,你定然要欺负我家小姐,那就请恕奴才无礼了!”从山坡上飞跑下来。

 杨钲怒道:“怎么样?你要和我打么?”安平道:“不敢。我只是想把你的少爷擒了,你倘若捉了我家小姐,也好与你交换。”

 杨钲又惊又怒,心道:“只怕这奴才真做了出来。”当下一声喝道:“你敢!你不要命啦?”连忙风快的回身,抢前两步,把儿子抱起。

 安平其实也明知捉不到杨的,但却也迫得杨钲必须去保护儿子,这么一来,也就暂时解了竺清华之危了。

 安平抱拳一揖,说道:“请恕小的无礼,小的为了主人,不敢也要敢了。”于是拔出了护手钩,加入战团,与李、竺、林、上官四人,联手合斗杨钲。

 杨钲挥杖挑开安平的护手钩,左臂抱着儿子,掌心按着儿子背脊的“大椎穴”,一股真气输送进去。杨醒了过来,杨钲问道:“儿,你好点吗?”杨道:“就是手臂痛得厉害。其他倒没什么。”杨钲把儿子放下,说道:“好,你紧紧贴在我的背后。你自己敷金创药。”他把本身真气输送给了儿子,杨是可以站得稳了。他的手臂受了创伤,但那只是外伤,虽然疼痛,却不是十分紧要。

 安平的武功比竺、李等四人都高,有他加入战团,形势登时改观。本来以杨钲的本领,即使以一敌五,也还可以稍占上风的,但如今却是越来越感到应付为难了。

 这是因为有三个原因:一来他要保护儿子,二来他把真气输送给了儿子,自己的功力就减了几分,耗掉的真气是要经过休息才能恢复的,一时三刻内要恢复原来的功力是不可能的了。三来他一天没有吃过东西,若在平时,以他的内功造诣,一天不食,那也算不了什么。但如今他是在激战之中,体力消耗得厉害,肚子空虚,可就难免要受一些影响了。

 杨钲见不是路,一声大喝,劈空掌荡开安平的护手钩,青竹杖就向林道轩点去。上官纨与竺清华双剑齐上,合力助林道轩招架。不料杨钲这一招其实是以攻为守,掩护撤退的。因为他知道再战下去,自己一定要输。

 杨钲把林道轩、上官纨、竺清华三人引过一边,趁着安平的护手钩刚刚给他荡开,第二招未能立即发出之时,抱起儿子,马上就逃。他虽然消耗了许多气功,但轻功还是在众人之上,转眼间就逃入了密林深处。众人情知赶他不上,打了一个胜仗,乐得哈哈大笑,也就不去追赶他了。正是:

 少年气正锐,合力败强梁。

 欲知后事如何?请听下回分解。

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