第十回 梦幻尘缘难再续 飘零蓬梗欲何依

 一老一少,并肩走出了少林寺。门外阳光灿烂,慧可抬起头来,深深吸了口气,抹去额上的汗珠。

 蓝玉京忍不住问道:“前辈刚才和方丈的一番对答,我是听得莫名其妙,但前辈却好像是比起和圆真那场激斗更为吃力?”

 慧可道:“何止这样,我和本无大师比试内功都没这样吃力呢。”他看着蓝玉京满脸疑惑的神气,接下去说道:“你知道做和尚的最应该懂得什么?”

 蓝玉京道:“是念经吧?”

 慧可笑道:“也可以这样说。不过,最紧要的还是领悟佛理,不是熟读经文,方丈刚才就是考我懂得多少,我若答得不对,按寺中规矩,最少还要回去读经三年。”

 蓝玉京笑道:“原来如此,但我听你和方丈的对答,好像都在可解与不可解之间。只要他有心让你出寺,你就是答错了他也可以当作是对的。对不住,这只是我的感觉,随口说出来,你别介意。”

 慧可哈哈笑道:“你没说错,我也觉得方丈是有心让我离开少林的。”笑过之后,忽地又喟然叹道:“只可惜我尘缘未了,没缘份跟方丈参禅学佛了。”

 蓝玉京道:“你念念不忘于了结尘缘,岂非更加不了?”慧可怔了一怔,大笑道:“了不起,了不起;看来你对佛门也是若有宿缘,随口道来,比我领悟得更深。你说得不错,只求心之所安,管他尘缘了是不了,咱们走吧!”

 走了一程,经过塔林,只见在下面的山谷,有人正在掘出一个墓穴,把芦席包着的一具尸体,放入墓穴安葬,蓝玉京知道葬的就是那个和自己交过手的虬髯汉子,心里有点难过,便跪下来,遥遥给他叩了个头。

 慧可道:“你认识这个人?”

 蓝玉京道:“半日之前,我曾和他交过手。他虽然不是被我杀的,却也是因我而死。”当下,将东方亮暗中助他,令得那虬髯汉子摔死在山谷的事情告诉慧可。

 慧可道:“这个人是断魂谷韩翔的手下,他做过的坏事料想也不少。不过,东方亮用这种手段杀他,却也未免稍为阴狠了些,只怕又要多造一重孽了。”

 蓝玉京道:“断魂谷韩翔是什么人?”

 慧可道:“是一个坐地分赃的强盗头子。二十年前为了躲避仇家,隐居幽谷。后来有没有重出江湖,我就不知道了。”

 蓝玉京听说被东方亮所杀的那个虬髯汉子乃是大强盗的得力手下,心中稍稍好过一些,问道:“大师说东方亮又多造一重孽,这是什么意思?”

 慧可说道:“那是因为东方亮的上一代曾经和韩翔结下冤仇之故。韩翔虽然不是正人君子,但当年那段公案,是非还是很难说的。但东方亮即使不能化解上一代结下的冤孽,也不宜自己更添冤孽。”

 蓝玉京道:“你说的上一代,可是东方亮的父亲?”

 慧可道:“也包括他的姨父。他的姨父当年是个更大的强盗头子,为了韩翔不肯听命于他,将韩翔害得很惨。”

 蓝玉京有点疑惑:“大师好像说过,东方亮的姨父也是你的好朋友?”

 慧可说道:“好人和坏人,有时是不能很简单的划分的。强盗未必一定就是坏人,我的朋友也未必一定都是好人!”

 说至此处,好像勾起了他的回忆:“我如今已重入江湖,也不妨对你说一说我还未出家之时的尘俗事。你可曾听人说过三十年前在江湖上颇有名气的‘小五义’么?”

 蓝玉京道:“没听说过。”

 慧可喟然叹道:“已经过了三十年,有的死了,有的失踪了,有的出家了,也难怪别人淡忘了。”

 蓝玉京道:“小五义是……”

 慧可道:“老大是七星剑客郭东来,老二是服侍你的师祖无相真人的那个聋哑道人,他的俗家名字叫王晦闻。他虽然排名第二,但年龄最大,成名最早,退出江湖也是最早。小五义名气最响的时候,他已经在武当山出家了。所以很多人不把他当作小五义之一,而是将另一个人补了进去。不过,另外那四个人和他的交情都是非常之好。虽然有很长一段期间不知他的下落,还是把他当作兄弟的。那个别人将他当作小五义之一的人,和四个人的交情就差一点了,虽然也并不排挤他,但却不能承认他是可以补上老二的位置的。不过小五义只是江湖上给的称号。别人要怎样说,那也只能由他了。”

 蓝玉京暗自想道:“想必他是当年的‘小五义’之一,否则也不会知道得这么清楚。”

 果然便听得慧可说道:“另外三个,一个是东方亮的父亲东方晓,一个是东方亮的姨父西门牧,还有一个就是我了。西门牧是强盗世家,不过当时我们都是不知道他的底细的。我们五个人来自天南地北,籍贯不同,门派不同,年龄也参差不齐,其中有强盗,有侠士,也有介乎邪正之间的人物,只因意气相投,在江湖上偶然相遇,就结成了好朋友了。”

 蓝玉京道:“侠士是七星剑客郭东来,强盗是西门牧,介乎邪正之间的人物又是谁?”

 慧可道:“是东方亮的父亲东方晓。他行事任性,喜怒无常,少年时候就已经是以怪癖出名的了。不过,尽管如此,他却不失为性情中人,所以我们才和他结交。”

 说至此处,好像想起一件什么事情,忽地摇了摇头,说道:“东方亮虽然是幼年丧父,但他的性情,却是和他的父亲颇为相似。”

 蓝玉京道:“你不是说你还未见过东方亮的吗,你怎的知道他的性情?”

 慧可道:“刚才他们交给我的那封信,你猜是谁写的?”

 蓝玉京道:“不是虬髯汉子写的吗?”

 慧可道:“是东方亮写的。他怕少林寺的和尚不肯代他转递信件,把信放在死人身上。那个人是上午来找过我的,他们虽然没有让他进来,但人已死了,这封信就一定会转到我手上了。”

 蓝玉京默然不语,心里想道:“东方大哥杀了那个人,还利用他送信,心机确是令人感到可怕,不过,他对我却是不错。”

 慧可道:“他的信说的都是私事,他似乎料到我会替他传话回家,他在信上写了一句给他表妹的话,古怪之极,叫表妹不要把天鹅蛋放在一个篮子里。嗯,这句话倒是颇有禅机,但却比方丈说的偈语还更难解。”

 蓝玉京听说是“私事”,不便插口,问道:“刚才你说到晦闻失踪之后,有人把另一个人当作是你们‘小五义’之一,这一个人却又是谁?”

 慧可缓缓道:“这人论年纪,他最轻;论武功,他最好。他和我们的老大郭东来一样,都是武学世家,著名剑客。但他的家世却更为显赫,名头也响亮得多。”

 蓝玉京听他把这个人说得几乎是“天上有,地下无”,不禁半信半疑,暗自想道:“天下竟有这样的人物,但听他刚才的口气,却又何以好像有点耻与此人为伍呢?”

 慧可笑道:“你不相信有这样的人物么?他就是你们武当派的。”

 蓝玉京道:“武当派的?”

 慧可道:“而且他的身份也和你一样。”

 蓝玉京道:“我可不是武学世家……”蓦地一醒,说道,“你是说他是武当派的俗家弟子?”

 慧可道:“对了,他就是武当派的俗家弟子中有中州大侠之称的牟沧浪。”

 蓝玉京吃了一惊,说道:“牟大侠现在已经是我们武当派的新掌门人了。”

 慧可道:“这消息我也是前几天才听人说的。唉,天下往往有些令人意想不到的事,这件事也可说是其中之一了。我们的老二晦闻,变成了在武当山上听候掌门使唤的聋哑道人,而现在他的新主人竟然就是旧日曾经和他兄弟相称的牟沧浪。但愿牟沧浪能曲意优容,不要揭穿他的身份才好。”

 蓝玉京吃惊过后,仔细一想,慧可大师确是说得不错,牟沧浪虽然只有五十多岁,论辈份却是和他的师祖无相真人同辈,他的祖先曾经做过武当派唯一的俗家掌门,二百年来,牟家都是在武林中享有盛名的武学世家。但也因此而引起怀疑:“牟沧浪的身份其实是在‘小五义’之上的,他又何必以能够与他们并列为荣?”要知慧可刚才虽然没有透露,但从他的口气中已有透露,牟沧浪当年之所以被人列为‘小五义’之一,是因为在郭东来失踪之后,牟沧浪刻意和他们结交造成的。

 慧可似乎知道他的心思,苦笑说道:“我也不懂他是因何要和我们结交,不是我们不屑与他为伍,实在是我们高攀不起。别人将他当作‘小五义’中人,只是我们沾了他的光。”

 蓝玉京因为慧可谈及的是自己的掌门师叔祖,不便多言,只好把疑惑存在心中。

 其实慧可是知道原因的,不过他不愿意和蓝玉京说罢了。

 拉开记忆的幔幕,让时光倒流二十多年。

 那时,“小五义”中只有两个人已经成家立室,一个是沧洲剑客郭东来,一个是客寓杭州的东方晓。

 郭夫人是个“贤妻良母型”的女子,这类型的女子虽然博得亲友称赞,但在一般人们的眼中则是比较平凡的。郭东来和他们交游的时间也很短,不久就失了踪,妻子也跟他走了。

 郭夫人且不去说她,东方晓的妻子却是武林中有名的美人,名叫殷丽珠。

 不过,殷丽珠虽然美丽,却又比不上她的妹妹殷明珠。人家都说殷明珠才是真正名副其实一颗熠熠生光的明珠。

 慧可和殷明珠相识的时候,殷明珠就是住在她姐夫的家里的。

 牟沧浪是早就和东方晓相识的,不过最初也只是泛泛之交,待到殷明珠住到姐夫家里,他和东方晓的交游才开始频密。

 牟沧浪来到杭州还在慧可之前,慧可和“小五义”中的另外两人──王晦闻和西门牧,都是透过东方晓的关系和牟沧浪相识的(当时郭东来已经失了踪),而牟沧浪刻意和他们结交,也正是在这段期间的事情。

 记忆的幔幕拉开,慧可眼前不觉又幻出殷明珠的影子,殷明珠和牟沧浪正在漫步苏堤,殷明珠的娇笑声和牟沧浪的箫声混在一起。

 声音忽然变了,殷明珠的娇笑变成了对他的“道歉”:“对不住,你来迟了,请恕我们不等你啦!”而牟沧浪的箫声却变成了得意的狂笑了。

 事情全都明白了,牟沧浪和他们“结交”的目的只是为了殷明珠。

 牟沧浪的意中人也正是他的意中人,他只心中苦笑:“不错,我是来迟了!”

 不过,后来的变化却是大出他的意料之外,殷明珠并没有嫁给牟沧浪,却是嫁给一个比他更“迟来”的人──在‘小五义’中排名第四的西门牧。

 他忍不住想笑,不知怎的,他倒宁愿殷明珠做一个强盗的寡妇,不愿意他做武当派掌门的夫人。

 他没有笑出来,蓝玉京却将他从“幻梦”中唤醒了。

 “慧可大师,你、你怎么不说话呀?”

 慧可好像在梦中给他唤醒,定了定神,说道:“没什么,我是在想……”

 说话之间,他们走到了一个开岔的路口,一边向东,一边向北。慧可停下脚步,说道:“我是在想,我应该走到哪一方?”

 蓝玉京道:“这两条路虽然方向不同,但也并非背道而驰。”他的智慧超过他的年龄,已是隐隐猜到了慧可的为难之处了。

 慧可道:“你说得对,不过也有个先后之分。”蓝玉京不便表示意见,只好装作不懂,听他说下去。

 “东方亮告诉我,他去了断魂谷。他虽然没有求我什么,但断魂谷谷主韩翔和他的上一代结有很深的梁子,我不能不为他担心。

 “你师祖无相真人是我最敬佩的前辈,他要我替你寻找的郭东来又是我未出家之前叫他做大哥的,但东方亮的父亲也是我当年的好友……”

 蓝玉京忽地打断他的话道:“哪一条路是去断魂谷的?”

 慧可道:“东面这条。”

 蓝玉京本来是跟在他的后面的,此时却先一步走上东面这条路了。

 慧可道:“你急人之难,很好。不过,我劝你还是先想清楚再走的好。”

 蓝玉京道:“我已经想清楚了,那几宗疑案,我们武当派已经侦查了十六年,还是未得端倪,那也不必急在一时了。”心里则是在想:“我的身世之谜,从我出生到现在,都是被蒙在鼓中的。或者不知道比知道更好。”

 慧可说道:“你还没有完全明白我的意思。”

 蓝玉京道:“请前辈明示。”

 慧可说道:“此去断魂谷,路程说远不远,说近不近,照咱们现在的走法,最多七天,大概也可以走到了,不过……”

 蓝玉京道:“不过什么?”

 慧可说道:“你可有想到,假如我也失陷在断魂谷呢?那就没人可以指引你去找郭东来了。”

 蓝玉京道:“事有缓急轻重,东方大哥有危险,当然应该先去帮他。”

 慧可喟然叹道:“你年纪轻轻,却比好些大人还更明理。”蓝玉京不知道他说的“好些大人”是谁,但也看得出来,他显然是有感而发。

 蓝玉京道:“东方大哥虽然没有和我结拜,但他对我的好处,我是永远不会忘记的。不管别人怎样说他,我都是把他当作大哥。前辈都愿意为他冒这风险,我又怎能只是为了自己打算?”

 慧可道:“这样说,你是一定要跟我去断魂谷的了?”

 蓝玉京蓦地想起,他们和断魂谷的恩恩怨怨,说不定是不便让自己插足其间,便说道:“要是老前辈不便携我一同前往,请前辈指定一个地方,以三个月为期,让我在那个地方等候。”

 慧可若有所思,过了一会,说道:“你和东方亮的交情非比寻常,你的姐姐又是住在西门夫人的家里,你要去断魂谷,我也不妨带你去了。”

 慧可算得很准,他们走了七天,果然就走到了断魂谷。不过,他虽然算得准,有一件事情,却还是他猜想不透的。

 为什么东方亮不在路上等他?

 不错,东方亮并没有求他去做什么,但他用先人的戒指来作信物,用不着说,是含有求助之意的。东方亮也该料想得到,只要他能够离开少林寺,他就一定会到断魂谷去。

 东方亮只不过比他先走两个时辰,为什么不在路上等他?

 慧可想不出答案,只好如此解释了:“东方晓是个介乎正邪之间的人物,脾气之怪,往往令人难测。东方亮的脾气像他的父亲,我又怎能以常理去要求他?”

 韩翔这个人颇出蓝玉京意料之外。

 他是个强盗头子,住的地方又叫做“断魂谷”,在蓝玉京的想象中,他不知是一个相貌多么凶恶的人。

 谁知韩翔却是三绺长须,相貌清癯,像个恂恂儒雅的老秀才。

 断魂谷也并非穷山恶水,谷中花木葱茏,竟然像是世外桃源。

 此时韩翔正在花园设宴招待他们。

 园中花木茂盛,有亭台楼阁,还有假山荷塘,构成了美妙的图画。酒席设在荷塘旁边的敞轩里,四面是大理石堆砌的假山。

 韩翔肃客入座,哈哈笑道:“大师请恕我放肆胡言,我真想不到你会跑到少林寺去做一个烧火和尚。记得咱们最后一次相会,好像是在西湖边的楼外楼吧?那时我们几个人和你赌酒,合起来都喝你不过。嗯,转眼就快三十年了。”

 慧可道:“是么,不是你提起,我都记不得了。我也想不到你会成为断魂谷的主人!”

 韩翔笑道:“慧可大师,你虽然出了家,但在我眼中,你却是旧日那位肝胆照人、豪情未减的徐三侠!”蓝玉京才知道慧可在俗家之时乃是姓徐。

 慧可道:“何以见得?”

 韩翔似笑非笑地说道:“大师倘若不是为了朋友,料想也不会跑到我这个荒谷来。这位小兄弟是……”

 慧可道:“他叫蓝玉京,是东方亮的义弟。”

 韩翔道:“蓝少侠一起来,那更好了。请别客气,坐下来吧。”

 慧可道:“老韩,你倒是很会享福啊,这个地方,已经给你经营得好像洞天福地了,你还谦说是什么荒谷?”

 韩翔苦笑道:“我是被迫才躲到这里做缩头乌龟的,要不是西门牧杀了我的妻儿,还要杀我,我怎会甘心退出江湖。”

 慧可道:“西门牧也早已死了多年了,难道你还要找死人报仇么?我做和尚的只知替人化解冤孽,可不想再卷入江湖的恩怨之中了。”

 韩翔道:“我就正是想请大师为我解难消灾。不过,恐怕也难免要涉一些江湖恩怨。这事我本来寄望于东方亮的,但如今却只有大师才能为我化解了。”

 慧可道:“你既然提起东方亮,那我可得先问你,东方亮是不是曾经到过此间?”

 韩翔道:“不错。”接着笑道,“大师,你纵然不说,我也知道你是为了东方亮而来的了。”

 慧可道:“东方亮如今在哪里?”

 韩翔道:“他还在我这里,我没伤他一根毫毛。只不过……”

 “只不过你将他关起来了,是吗?”

 “大师明鉴,东方亮武功在我之上,既然谈不拢,我就必须采取自卫手段了,俗语也有说,捉虎容易放虎难呀。”

 “是什么事情谈不拢?”

 “其实也很简单,只不过请他在西门夫人面前帮我说几句话,好让我的一班兄弟有一口饭吃,西门夫人是他的姨母,据我们所知,西门夫人只有一个女儿,所以对他特别宠爱,说不定这个姨甥还会变成她的‘半子’呢。他说的话,西门夫人是一定听得进去的。”

 “东方亮和西门夫人的关系,我知道。不过,你不是说你早已退出江湖了么?”

 “大师明鉴,我是被迫退出江湖的。但我可以在荒谷活得下去,我的一班兄弟可是还得吃饭的呀,实不相瞒,自从西门牧去世之后,我的那班兄弟已经恢复旧日的营生了。但如今却有人不肯放过他们,没奈何,我不给他们出头还有谁给他们出头?”

 “你说的是哪些人?”

 韩翔心道:“你这是明知故问。”说道:“西门牧虽然死了,他往日的那些得力助手可还活着。”

 慧可道:“谁是这帮人的首领?”

 “有一个名叫陆志诚的人你还记得吗?”

 “是不是绰号阴间秀才的那个陆志诚?”

 “不错。不过,陆志诚只能说是这班人的军师,还不能说是首领,这班人心目之中的首领,还是西门牧。”

 “但西门牧已经死了。”

 “所以,目前能够令得这些人听话的,唯有一个西门夫人了。”

 慧可暗自想道:“要是我替他们说情,殷明珠料想也会给我几分面子。不过,这只是他们的一面之辞,不知是否还有别情?”

 心念未已,只听得韩翔已在说道:“大师,你和西门牧以往情同兄弟,要是你肯帮我们的忙,那又胜过东方亮了。”

 慧可沉吟片刻,说道:“你们可不可让我先见一见东方亮?”

 韩翔笑道:“黑道上本来就有这么一条规矩,大师既然要见了东方亮才能安心,我们自当遵命。”

 这时已是入黑时分,荷塘、假山两旁的树上都挂上灯笼,敞轩里的四角放着四个白银烛盘,以宫纱作为灯罩,点了四枝粗如儿臂的牛油烛,里里外外,照耀得如同白昼。

 韩翔斟了两杯酒,说道:“大师湖海豪情,那年在楼外楼赌酒,大师未能尽兴,今日重逢,韩某先敬大师一杯。”

 慧可道:“待见过了东方亮,再饮不迟。”

 韩翔道:“这一杯是见面礼,待会儿咱们再开怀痛饮。”

 慧可想了起来,他来这里是向韩翔讨人,若然不喝他的酒,那就是对他表示不信任了,便道:“好,我和你先干一杯。”

 韩翔道:“对啦,还有这位蓝少侠呢,请蓝少侠也干一杯。”

 慧可说道:“他年纪还小,不会喝酒,韩舵主一定要行江湖规矩,他这杯酒,我替他喝了。”

 要知慧可乃恐防韩翔在酒中下毒,但想凭着自己在少林寺专心修炼的二十多年内功,两杯毒酒,谅也不能就把自己毒死,是以就故作坦然无疑的神气,替蓝玉京喝了。

 两杯酒下了肚,并无特异感觉。慧可心道:“他这酒倒是上好的陈年花雕,酒味醇厚无比。”

 “酒已经喝过了,韩舵主可以让东方亮出来了吧?”

 韩翔道:“东方亮已来了。”

 慧可一怔道:“在哪儿?”

 韩翔哈哈一笑,说道:“远在天边,近在眼前,大师请看!”

 他这句话刚刚说完,慧可也刚刚站了起来,只听得“蓬”的一声,韩翔的一名手下,射出了一技蛇焰箭,箭射在假山上,发出一团蓝色的火光。

 那座假山本来是没有洞的,此时突然从中间的石壁裂开,现出洞口,只见东方亮就站在那个洞口。

 蓝玉京又惊又喜,叫道:“东方大哥!”

 东方亮则在同时叫道:“慧可大师,他们不敢杀我的,你别上他们的当!”话犹未了,“砰”的一声,裂开的洞门又闭上了。那团蓝色的火光亦已熄灭。

 蓝玉京叫道:“你把我的东方大哥怎么样了?”

 韩翔道:“你不是亲眼看见了么,你的东方大哥平安无事。”

 蓝玉京道:“为什么你不放他出来!”

 韩翔笑道:“小哥儿,你似乎不大懂得我们黑道的规矩。”

 慧可道:“他不懂,我懂。你划出道儿来吧。”

 韩翔道:“大师,韩某一向喜欢公平交易,在这桩事情上,我是受害人,但我决不会要求任何人偿命。”他顿了一顿,继续说道:“所以我自信我划出的道儿都是合情合理的,但若是你害怕上当,那就不必谈了。”

 慧可心里想道:“倘若只是要我替他们向殷明珠求情,而他们所说那些事实又的确是真的话,他们这个要求倒也不算过份。”当下,便即说道:“西门夫人在丈夫生前,一向都是不管丈夫的事情的。不过,如果有她的一句话,就真的可以令得陆志诚那些人和你们罢战的话,那我想,这句话她也会说的。”

 韩翔道:“我们不是要她说一句话,是要她说两句话。”

 慧可道:“另外那句话又是什么?”

 韩翔道:“要她在陆志诚那班人的面前作个交代,把她丈夫的权柄交出来。”

 慧可道:“对不住,我可不懂你这句话的意思,人已经死了,还有什么权柄?”

 韩翔道:“当年陆志诚那一班人,一共是水旱两路的十九家绿林寨主,为了表示他们对西门牧的忠心,合铸了一面刻有十九家旗号的金牌送给他,拥戴他为绿林盟主。这面金牌可以由盟主交给任何人行使,金牌一现,就有如盟主亲临。当时并没说明盟主死了,这面金牌就作废的。所以,人虽然死了,权柄仍然存在。”

 慧可有点懂了,说道:“照这样说法,西门夫人持有这面金牌,就可以做绿林盟主?”

 韩翔道:“不错,要是这面金牌传给了她的女儿,她的女儿即使是个黄毛丫头,一样可以做绿林盟主,最少可以做那十九家的总寨主。”

 慧可道:“但据我所知,她们母女早已在塞外一个人迹罕至的高山隐居,她们是决不会要做什么绿林盟主的了。”

 韩翔道:“那是她们的事情,但金牌总还是在西门夫人的手里。”

 慧可淡淡说道:“韩谷主,你的算盘打得倒是如意,如此一来,陆志诚那班人非但不敢与你为难,而且反而要变成你的下属了。”

 韩翔冷冷说道:“并不是我要争权夺利,但也总得还给我一个公道才对。我的妻儿都丧在西门牧手里,这笔帐我也不算了,我的一班手下,被压制了这许多年,难道不应该给他们一点补偿?”

 慧可沉吟不语,心里想道:“按情理来说,西门牧当年令得他家破人亡,确是做得过份了,明珠是该为死去的丈夫赎罪的。不过,韩翔亦非善类,如果让他做了绿林盟主,那就是助他为恶了。再说,当年他纠众背叛西门牧,何尝不也是要把西门牧置之死地?”

 韩翔道:“大师,你不是说要来化解冤孽的么?如今就凭你一言而决了。”

 慧可道:“这可得西门夫人说了才能算数。”

 韩翔道:“但首先可得求大师替他们去求西门夫人说这句话!大师,要是你认为我划出的道儿合理的话,那就请你拿出一句话来,我们相信你一定不会负我们的托付的!”

 韩翔这番话说得十分老辣,慧可己是给他逼到墙角,转不了圜,非得表明态度不可了。

 本来韩翔只是要他帮忙说一句话,他去不去和西门夫人说,谁也不知,那面金牌在西门夫人的手中,肯不肯交出那面金牌,也只是西门夫人的事,与他无关。最多只是说话没有效力,失了面子而已。换了别一个人,是可以假意答允韩翔,换取他释放东方亮的。

 但慧可是何等样人,他是三十年前正经成名的侠义道,如今又是佛门弟子,岂可乱打谎语?何况他是先得承认韩翔所提的条件合理,这才可以问心无愧的去帮韩翔向西门夫人说话的。

 慧可心烦意乱,正自蹰躇莫决,忽地只觉眼睛一黑,一阵突如其来的晕眩,令他大吃一惊。

 但眼睛一黑,心头却忽然亮了。

 韩翔的眼睛盯着他,冷冷说道:“慧可大师,究竟……”

 话犹未了,慧可忽然站了起来,中指一翘,怒喝道:“韩翔,你竟敢用这种下三滥的伎俩!”

 一条水线,突然从他的指尖射出来,散发着浓厚的酒香。原来慧可是用上乘的内功,把刚才喝下的两杯酒,从指尖迫出来,化成酒箭。

 韩翔来不及站起,椅子便向后翻,同时衣袖挥出。

 酒珠四溅,只听得“哎唷”一声惨叫,韩翔的一个手下,眼睛给射瞎了。

 韩翔的衣袖被酒珠洞穿,现出蜂巢一样的无数小孔。但他的衣袖亦己卷起了桌子正中的那个酒壶,连人带椅,一个倒翻,跳起来时,已是避出了一丈开外。

 韩翔喝道:“且慢!”左手提壶,右掌劈下,酒壶给他劈得分开两半。

 韩翔把两个半边酒壶拿起来,破口朝外,说道:“慧可大师,请你看清楚了。这个酒壶是一无机关,二无暗格的。壶中的酒,我比你喝得更多!”

 慧可本来疑心他在酒中下毒,此时却不禁又怀疑是自己先前的怀疑不对了。心道:“韩翔的下毒还不是第一流,他若当真下了毒,我怎能尝不出来?但奇怪,何以又会……”心念未己,那一阵突如其来的晕眩又出现了。

 慧可默运玄功,只觉真气运行已有阻滞。他定了定神,说道:“好,算我错怪了你,请回原坐,咱们再谈。”

 韩翔道:“朋友相交以信,大师既有疑心,今日不谈也罢。”

 慧可不解自己何以竟会中毒,但对方是用缓兵之计,则是显而易见的了。

 他强摄心神,不让韩翔看出他有何异样,淡淡说道:“暂且缓谈,也好。不过!”

 陡然一声大喝,就扑过去,“不过,你可得送我和东方亮出去!”

 韩翔来不及闪避,只好也向慧可抓去。

 他本来是练大力鹰爪功的,哪知双方同时抓下,只听得砉然声响,如刀削肉,韩翔的右臂出现了一条裂口,血流如注。

 韩翔喘着气道:“大师,你的疑心未免太大了,我本来是要恭送东方亮出去的,但你也总得给我一句话啊!”

 慧可使用了内力,只觉胸中内息凌乱,好像虚脱一般,体力也在渐渐消失。他把眼睛向蓝玉京看去,心想:“这孩子没有喝酒,大概没中毒。”但处此形势之下,他却又不能提醒蓝玉京,叫他赶快逃跑。

 心念未已,只见蓝玉京突然垂下了头,好像坐也坐不稳的样子,连人带椅,突然跌倒。

 慧可大吃一惊,待要过去,韩翔的手下已经一拥而上,慧可拳打脚踢,打翻了几个人,视力更糟,眼前只见一片模糊黑影,气力则更加减弱得快,一口气打翻了几个人之后,只及原来的两成。还幸韩翔那班手下给他吓破了胆,一时间倒也不敢上来。

 就在此时,忽听得一个女子的声音娇笑说道:“慧可,你的本领倒也不小,只可惜你发觉中毒,已是迟了一点。”

 慧可的眼前出现了一个中年美妇,他虽然视力模糊,但这个美妇人,纵然是烧变了灰,他也认得的。

 “常五娘,原来是你下的毒!”慧可喝道。他的声音充满愤怒,但也在颤抖了。

 常五娘得意之极,娇声笑道:“你现在该知道是错怪了老韩了吧?嘿、嘿,若不是老娘亲自出马,焉能令得你这样的顶尖高手着了道儿!”

 慧可忽道:“老衲栽在你的手上还算值得,但却尚有一事不明,想要请教。”

 常五娘更为得意,笑道:“多谢大师抬举,你想知道何事?”

 慧可道:“酒中无毒,我想知道你是怎样令我着了道儿的?”

 一个人做了自认为是“得意的杰作”,那是唯恐别人知道得不清楚的,慧可这一问,正是抓到了她的痒处,常五娘笑道:“我若不告诉你,只怕你死了也要做个糊涂鬼。下毒有如武功,不拘一格,你以为是只能下在酒菜之中吗?我告诉你,你一踏进这个地方,就已经开始中毒了。”

 慧可道:“这我就更加不懂了,那时,你人尚未到,怎能下毒?还有,什么叫做开始中毒?何以我毫无知觉?”

 常五娘笑道:“你未免太不小心了,你有没有留意一件事情,你来的时候,尚未入黑,但在这亭子的四角,已经点起了蜡烛?”

 慧可瞿然一省,说道:“这四根蜡烛有毒?”

 常五娘道:“对了,这蜡烛混合有七种迷香的香料,奇妙之处在于,混合之后,毫无特别的气味,所以才瞒得过像你这样的大行家。”

 她顿了一顿,继续说道:“药性是慢慢发作的,蜡烛多烧一分,你中的毒就多一分。初时你绝对不会发觉,但一到你发觉的时候,任你有多好的内功,也都不能驱毒了。高深的内功,只能拖迟你昏迷的时刻,但你越运功抵御,毒就中得越深。不信,你现在就可一试,你能不能发出真力。”

 慧可之所以要向她“请教”,用意就正在拖延时刻,希望能够运功驱毒的。但现在他用不着试,已经知道常五娘说的不是虚言了,他的腹内像是空荡荡的,非但不能将真气导入丹田,反而越来越感觉像是要“虚脱”了。

 常五娘笑道:“你好好歇歇吧,念在相识多年的份上,我不会要你的性命的。我要的只是这个娃儿。老韩,我帮了你这个忙,这姓蓝的娃娃你可得让给我了!”

 韩翔道:“我要娃儿干什么,就只怕有个人不肯。”

 常五娘道:“谁?”

 韩翔道:“东方亮。”

 常五娘冷笑说道:“这里轮得到他说话么?”蓦地想起,东方亮已经在韩翔掌握之中,因何他还说这样的话?她心念一动,便道:“好,我现在就将这娃儿带走,免得要跟别人争夺。咦,不对……”

 蓝玉京本来是状若昏迷,伏在桌上的,此时突然跳了起来,只听得卜通、卜通声响,在他旁边监视他的那两个韩翔手下,已经跌了个四脚朝天。

 原来韩翔的酒虽然没有毒,但在喝酒之后,吸入那燃烧着的蜡烛所散发的毒气,毒就会散发得快一些,因此当慧可发觉自己中毒之时,蓝玉京也不过是开始感到昏眩而已,并没有完全昏迷的,另一个他中的毒比慧可更迟发作的原因是,虽然他的内功造诣远远不如慧可,但他练的是无相真人所授的正宗内功心法,胜在一个“纯”字,他假装昏迷,放缓呼吸,中的毒就发作得更慢了。

 说时迟那时快,蓝玉京已是拔剑出鞘,向常五娘刺去。常五娘哪里将他放在心上,挥袖一拂,柔声笑道:“我对你乃是一番好意,你可别……”话犹未了,只听得“嗤”的一声,她的衣袖竟然给蓝玉京那闪电般的快剑,削去了一幅。

 常五娘这才大吃一惊。不解怎的相隔不过一个月,蓝玉京的剑法竟然精进如斯?她哪知道,蓝玉京在这一个月当中,不但得到了东方亮的指点,而且还曾经在少林寺中,先后看到了东方亮和圆性、圆真等高僧比武,以及慧可和少林寺达摩院的首座长老本无大师比武,虽然他们比的不是剑法,但一理通百理融,蓝玉京此际的武学造诣,早已是今非昔比了。

 慧可看见蓝玉京还能够使出这样精妙的剑法,一面固然是喜出望外,但在喜出望外的同时,也不禁暗暗叫了一声“可惜!”心里想道:“这孩子的聪明,确是异乎寻常,只可惜毕竟还是欠缺了一些经验,要是他稍待片刻,迟些发难,待这妖妇走到他的身边,这才攻其无备,那就有望脱险了。”

 常五娘惊疑不定,仗着身法轻灵,闪到屏风后面。

 慧可的昏眩之感越来越甚,连忙叫道:“擒贼擒王。”

 在断魂谷中,以韩翔为主,要是能够制服韩翔,作用当然要比拿着常五娘更大。韩翔武功不及常五娘,制服韩翔的机会也大一些。

 慧可看出了这一点,蓝玉京亦已想到了。当机立断,立即就向韩翔扑去。

 韩翔一招“弯弓射雕”,指插蓝玉京臂弯的三羊穴,蓝玉京剑锋反削,韩翔喝声:“来得好!”盘龙绕步,大擒拿手法使出,反扭蓝玉京的手臂。蓝玉京招数已经使老,看来是躲不过他这一擒拿了。这并非韩翔的武功比常五娘还好,而是因为看见常五娘吃了亏,早有准备之故。

 不过,究竟还是旁观者清,正当他以为可以取胜的时候,忽听常五娘叫道:“谷主,小心!”

 话犹未了,蓝玉京的剑锋,竟然在看来没回旋余地的形势下抖起剑花,从韩翔意料不到的方位突然刺到!

 百忙中韩翔一个大弯腰、斜折柳,额角几乎贴到地上,饶是他闪避得快,避开了要害,蓝玉京的剑还是刺着了他。

 韩翔只觉颈背一片沁凉,不由得寒透心头,心道:“我命休矣!”但出乎他的意外,并不感到疼痛,原来蓝玉京这一剑几乎贴着他的肩头削过,只是削去了他的一片皮肉,蓝玉京也不禁倒吸一口冷气,心道:“要是我多两分气力就好了。唉,真想不到我竟然已是如此不济!”

 韩翔一个懒驴打滚,滚出了数丈开外,只听得常五娘笑道:“谷主,别慌,这小子已是无能为力了。”韩翔站了起来,只见蓝玉京果然还是站在原地,并没上来追斩。不过,他已是惊弓之鸟,却又怎敢向前?

 常五娘从屏风后面走了出来,柔声说道:“京儿,我不会害你的,只要你认我作干娘,我非但可以救你出去,还可以把解药给你。”蓝玉京只觉脑袋如坠铅块,沉重非常。只想倒头便睡。他强力支持,斥道:“你,你这妖妇,你杀了我,我也不能……”

 话犹未了,只听得“咕咚”一声,慧可大师已是像一根木头似的倒了下去,原来他看见蓝玉京中的毒已经发作,断了指望,一口存在丹田的真气登时涣散,再也支持不住了。蓝玉京嘶声叫道:“慧,慧可大师……”他没听见自己的叫声,他已经是叫不出来了。他隐隐听得常五娘的叹气声,常五娘在说:“唉,你这孩子真是不知好歹!”他眼睛一黑,跟着也就晕倒了。

 常五娘笑道:“韩谷主,这次他们的昏迷不会是假装的了,你放心吧。”

 韩翔甚是尴尬,勉强笑道:“这孩子聪明胆大,说实在话,不但五娘你喜欢他,我虽然给他刺了一剑,也还是舍不得伤他呢。”

 常五娘哼了一声道:“闲话少说,言归正传,我帮了你这个忙,你怎样报答我?”

 她本来是等待韩翔自动把蓝玉京交给她的,不料韩翔却默不作声。

 常五娘心中着恼,暗自想道:“你分明知道我喜欢这个孩子,却又故意装糊涂!最少你也得说一声:你喜欢什么就拿去好了。”

 心念未己,忽听得有人说道:“还有我呢!”

 声到人到,从屏风后面走出来的那个人竟然是东方亮。原来在那个假山洞内,是有一条地道可以通到这个环翠阁的。

 “五娘,你的手伸得好长啊,伸到这里来了。佩服,佩服!”东方亮道。

 常五娘冷冷说道:“我也有值得你佩服的么?”

 东方亮道:“我不但佩服你的手伸得长,更佩服你的手段用得巧妙。喂,你是用什么手段令得唐老头子让你出来的?”

 那次路上相逢,常五娘败在东方亮剑下,败得非常狼狈,对他着实有点儿顾忌。说道:“你管不着。我只问你,你来这里做什么?”

 东方亮微微一笑,说道:“和你一样,是来问韩谷主讨谢礼的。”

 常五娘道:“东方亮,今日我不想和你算帐,但你也别想插手我的事情。你知不知道,我和你的师父是老朋友,即使是你的师父在这儿,他也得给我几分面子。”

 东方亮笑道:“第一、你的老朋友太多,我没兴趣知道。第二、我从不过问我师父的陈年旧事。第三、自我出道之后,我的师父也从不管束我的。”

 常五娘给他弄得啼笑皆非,几乎忍不住就想使毒伤他,但她曾经受过一次教训,深知东方亮的本领只怕已经胜过他的师父当年,她不敢造次,转过头冷笑对韩翔道:“韩谷主,你和东方亮合演的这一出戏,确是很高明啊,几乎把我也给瞒过了。嘿,嘿,现在你是不是又想和他联手来欺负我?”

 韩翔苦笑道:“五娘言重了,你们两位都是曾经帮了我的大忙,我又怎能偏袒哪个?”

 常五娘道:“他帮了你什么忙?”

 韩翔道:“要是没有他,这位已经在少林寺出家的慧可大师又怎会跑来断魂谷?”

 常五娘冷笑道:“骗人的本事我是比不过东方亮,但只把这个和尚骗来,就能助你成事么?”

 韩翔道:“不错,倘若没有五娘帮忙,我们也对付不了这个和尚。所以我对你们两位都是一样感激。请两位看在我的份上,好话好话,慢慢商量。你们讲妥了,要什么我都遵命。只盼莫要令我为难。”

 常五娘道:“好,和尚既然是他骗来的,我就把和尚留给他,我要这姓蓝的孩子。”

 东方亮道:“不,和尚留给你,我要蓝玉京。”

 常五娘道:“岂有此理,我一个妇道人家,要和尚干嘛?”

 东方亮笑道:“说不定你想尝新呢。”

 常五娘斥道:“狗嘴里不长象牙,老娘不与你计较。但你莫以为老娘就是好欺负的!”

 东方亮道:“谁欺负你啊,你不要老和尚,那是你的事,蓝玉京是我的把弟,我可不能让给你。”

 常五娘道:“韩谷主,你怎么说?”

 韩翔摊开双手,说道:“我实话实说,你们两位我都得罪不起,我只能谁也不帮。”

 常五娘说道:“韩谷主,你是料准我打不过东方亮,是不是?”

 韩翔道:“两位最好莫伤和气!”

 常五娘冷冷道:“韩谷主,既然你不肯帮我,那就让我死在你这里好啦!”说话之时,手上己是拈着一枚毒针,针尖对准自己喉头。

 韩翔叫道:“五娘,千万不可!”

 常五娘道:“我死了,免得令你为难,不很好么?哼,你不肯帮我,有人会帮我的!”

 韩翔当然懂得她说的“有人”是什么人,心里想道:“她寻死觅活,也不知是真是假。但倘若她当真死在断魂谷,她的老相好唐二先生岂能不来找我的麻烦?”

 要知四川唐家素有“天下暗器第一家”之称,“唐二先生”唐仲山正是四川唐家的人,他的哥哥唐伯山已经去世,唐家目前辈份最高的人就是他了。莫说韩翔惹他不起,各大门派的掌门人对他也得忌惮几分。韩翔没想到常五娘这样撒泼,不觉被她吓得慌了。

 东方亮却是神色自如,淡淡说道:“五娘,你要抢走蓝玉京,不怕武当派的人找你算帐吗?”

 常五娘装得神色凛然,亢声说道:“我死都不怕,还怕什么?”

 东方亮嘻嘻笑道:“不错,死人当然是不用害怕的,但假如有人知道你不是死人呢?”

 常五娘暗吃一惊:“你这话是什么意思?”

 东方亮道:“我不相信你听不懂,你敢跑来断魂谷,不就正是因为别人已经把你当作死了吗?死人再加上了易容术,你就可以在江湖上大摇大摆了。”

 东方亮揭破了她的秘密,常五娘不觉也是惊得呆了。

 东方亮哈哈一笑:“五娘,别再寻死觅活了,咱们还是正正经经的做一宗交易吧。”

 说罢,回过头来,对韩翔道:“韩谷主,这老和尚和我的把弟暂且都交给你,请你妥为照料,待我和五娘谈了再说。交易纵然谈不成功,我也不会令你为难。”

 韩翔求之不得,说道:“这样最好不过。”当下便即叫人把慧可和蓝玉京抬走,他也跟着走出了环翠阁,剩下来的就只有常五娘和东方亮了。

 常五娘惊疑不定,问东方亮道:“你到底听到了一些什么谣言?”

 东方亮道:“没什么,我只是在路上碰到了牟一羽。”

 常五娘道:“那又怎样?”

 东方亮道:“也没怎么样,只不过我知道你好像也曾经碰上牟一羽。”

 常五娘道:“他对你说了些什么?”心中甚是思疑:“牟一羽和东方亮是对头人,按说他是不会将我的秘密告诉东方亮的。”

 东方亮似乎知道她的心思,说道:“你不必管是谁告诉我的,总之我知道你是想用假死来行瞒天过海之计。”

 常五娘是个老江湖,尽管心中恐惧,神色却是丝毫不露,冷冷说道:“小猴儿,你还知道一些什么?”

 东方亮笑嘻嘻道:“五娘,听说你和武当派的新掌门人牟沧浪也有一手,是真的吧?”

 常五娘斥道:“臭小子,乱嚼……”“舌头”二字未曾吐出,东方亮已是收起嘻笑,正容说道:“五娘,你不是正人,我也不是君子,大家还是实话实说的好,否则这宗交易就没法说下去了。”

 常五娘心头一凛,道:“好,你说下去。”

 东方亮又再恢复轻松的表情,笑道:“五娘,你不害怕武当派的人找你算帐,除了你以为你的假死可以瞒得过无色等人之外,大概还因为牟沧浪曾经是你的相好吧?不错!按情理而论,他是应该顾念往日的情份的,但恐怕你还不能有恃无恐呢!”

 常五娘越听越是吃惊:“不知他究竟知道了多少?”当下装作一副不在乎的神气说道:“小子,有话快说,有屁快放,不必胡猜老娘的心思。”

 东方亮却好像看破了她的心思,哈哈一笑,说道:“我知道你的事情恐怕会比你估计的多,我知道武当派无极长老被害一事,虽然不是你下的手,但却和你有关;我还知道你是害死武当派俗家弟子两湖大侠何其武的主凶!”

 常五娘纵然力持镇定,此时也不禁面色大变了,涩声说道:“你知道又怎么样,我要是害怕别人恐吓,早就给人吓死了,还能活到今天?”

 东方亮笑道:“五娘,你误会了,如果我对你有恶意的话,我还会找你谈交易么?我并非恐吓你,只是为你着想。”

 常五娘道:“多谢。我倒想知道你怎样为我着想?”

 东方亮道:“这两件案子是武当派的奇耻大辱,要是给人知道和你有关,牟沧浪也保护不了你。这还只是假设牟沧浪对你仍然有情有义而言,假如他为了要巩固新掌门人的地位,说不定他还会牺牲你呢。”

 常五娘本来就是个心狠手辣的女人,听了这点,心里也认为他说得有理:“牟沧浪新任掌门,他的确是必须为武当派立一大功,方能巩固权位。”

 常五娘想到这层,不觉不寒而栗,说道:“你有办法教我对付牟沧浪?”

 东方亮说道:“教字不敢当,我的本事也对付不了牟沧浪。但要令得牟沧浪对你有所顾忌,倒是不难。”

 常五娘道:“愿聆高见。”

 东方亮说道:“莫说高见,低见也没有。”常五娘方自一怔,只听得东方亮已在继续说道:“你要知道,叫牟沧浪对你有所顾忌,这并不是空发议论就可做到的。但我为什么要说给你听?”

 常五娘道:“哦,原来你是用这个和我交易,那我就要先看一看,你要的是什么,我得到的好处又有多大?”

 东方亮道:“这宗交易,有你的便宜。你只要把蓝玉京让给我,你就可以一举两得。”

 能令牟沧浪对她有所顾忌,这是东方亮已经说过的,常五娘道:“另一得又是什么?”

 东方亮没有直接回答,却忽地似笑非笑他说道,“唐二先生年已七旬,在世上料也活不了几年了。即使他老而不死,你也有手段哄得他服服帖帖的,对吗?”

 常五娘道:“你扯到老头子的头上是什么意思?”

 东方亮道:“没什么意思,我想说的是,在今后的日子,你是大可以不必再顾忌唐二先生对你的管束了。”

 常五娘冷笑道:“在今日之前,我也无需害怕受他拘束。”

 东方亮笑道:“好,那么我就可以说到正题了。撇开老头子不谈,如果只许你有一个姘头,你愿意要牟沧浪还是愿意要戈振军?”

 常五娘道:“呸,你胡说什么?”

 东方亮笑道:“不必假惺惺了,何其武昔日的大弟子戈振军,就是新近升任武当派长老的不岐道人,你和他不是也有一手的么?”

 常五娘软了下来,道:“你到底想说什么?”

 东方亮道:“论地位是牟沧浪高,论年纪是戈振军轻,我看你是两个都舍不得吧?但不知他们两个,哪个对你好些?”

 常五娘默然不语,心里想道:“只怕两个都是一样……一样的寡情薄义。牟沧浪固然是早已不敢沾惹我,戈振军避开我亦有十六年了。”

 东方亮斜着眼儿看常五娘,似笑非笑地说道:“戈振军对你怎样,我不知道,但依我看来,你若是想和牟沧浪重拾旧欢,却恐怕是很难了!”

 常五娘红了粉脸,嗔道:“谁说我要和牟沧浪重拾旧欢?你以为他当了掌门,我就要去勾引他么?哼,老娘还不至于这样下贱!”

 东方亮笑道:“你若是舍得放弃牟沧浪,那就最好不过。这宗交易,咱们也可以谈下去了。不过你因何不问,为什么我敢断定牟沧浪不会与你重拾旧欢?”

 常五娘道:“我根本没有那个打算。”

 东方亮道:“但你不想知道内里因由?”

 常五娘一向是以自己有迷惑男人的魅力而自负的,但如今她己是徐娘半老,却是难免有了自卑感了,自卑的另一面是自尊,正是由于这份矜持,她才不敢细问根由的。

 但不敢问并不等于不想知道,东方亮既然这样说,她就装作无可无不可地说道:“好,那我就问一问你,他是为了什么?”

 东方亮道:“那是因为他喜欢的是另一个女人!”

 常五娘佯作不在乎的神气道:“他和妻子一向恩爱,不用你说,我也知道,只可惜他的妻子已经死了。”

 东方亮道:“这个女人不是他的妻子。他在娶妻之前已经是和这个女人热恋的了。”

 常五娘道:“那他为什么不和这个女人成婚?”

 东方亮道:“这我就不知道了,或者是因为父母之命难违吧。但我知道,直到如今,他对这个女人还是余情未了!”

 常五娘妒火中烧,说道:“这个女人是谁?”

 东方亮道:“是个身份很不寻常的女人。”

 常五娘道:“究竟是谁?”

 东方亮道:“这你就不必管了,但我可以告诉你,他和这个女人不但是有私情,而且还有了一个私生女儿!”

 常五娘骇然道:“真的?”

 东方亮微笑道:“莫说你不知道,当今之世,知道他们这个秘密的,恐怕也只有我一个人!这个秘密倘若揭露出来,恐怕江湖都要为之震动,受影响的不只一个牟沧浪呢!”

 常五娘恍然大悟,说道:“原来你是要拿这个秘密和我交换。”

 东方亮说道:“不错,你拿了他这个把柄,就等于拿了一张护身符了。还怕他敢对你怎样?”

 常五娘暗自思量:“牟沧浪怕我将他的秘密抖露出来,即使他知道我和那两件案子有关系,又知道我是假死,谅他也不敢把我拿回武当山审问。”

 东方亮见她神色不定,说道:“五娘,这宗交易对你有利无害,何用犹疑?”

 常五娘忽道:“不对!”

 东方亮道:“什么不对?”

 常五娘说道:“第一、我怎知你说的是真是假,你连那个女人的名字都不肯告诉我!第二、即使是真,牟沧浪难道不懂得杀人灭口么?”

 东方亮道:“第一、你答应和我交易,我当然会告诉你多一些,而且还有一件实物给你作为凭证。第二、如果他知道杀了你也不能灭口,他就不敢杀!以你这样聪明,难道连一种简单的法子都想不出来?”

 常五娘心道:“不错,我可以告诉他,也已经预先留下密函,藏在唐家,我一死,他的秘密就会揭露出来。”

 东方亮续道:“你说的只有第二,我说的还有第三。第三,我给你的那件事物,他一见就知你已经留有后着,决计不敢杀你!”

 常五娘道:“是什么事物,有这样大功效?”

 东方亮道:“你答应了这宗交易,我自然会给你。”

 常五娘想了半晌,忽地又摇了摇头。

 东方亮道:“你还有什么顾虑?”

 常五娘道:“我不知道你的事物是什么,我可舍不得蓝玉京这孩子。”

 东方亮哈哈一笑,说道:“我索性和你讲个透彻吧!你不是舍不得蓝玉京这孩子,你只是要用他来要挟。戈振军是他的义父,你若做了他的义母,戈振军就不敢不依从你了,但你想想,牟沧浪是武当派掌门,戈振军纵然对你有心,也不敢行差踏错!他害怕牟沧浪比害怕你更甚,你就是得到他的义子,也是无济于事!但相反来说,倘若你已经能够胁服牟沧浪,牟沧浪就反而帮你设法,让你得到戈振军了。”

 常五娘一咬银牙,说道:“好,我就赌了这一注吧!孩子给你,你要给我什么,拿出来吧!”

 东方亮拿出一枚戒指,交给常五娘。常五娘故意说道:“玉质倒还不错,却也不见得有什么特别。”

 东方亮道:“你莫看轻这枚戒指,只要你戴在手上,牟沧浪决不敢加害于你。”

 常五娘道:“哦,那它一定是大有来历的了。”

 东方亮道:“牟沧浪曾经送给他的意中人一枚戒指,作为定情之物,和这枚戒指一模一样。”

 常五娘道:“一模一样,也还是赝品。”

 东方亮道:“你只要令他知道,他的秘密已经被你知晓,真假也就并无区别了。”

 常五娘患得患失,半信半疑,说道:“我知道的就只有这么一丁点儿,怎生应付?”

 东方亮道:“不想给别人知道的秘密,自己也不愿重新提起的。何况你和他的关系又是很不寻常,纵然他心里有多少惊疑,他也不会盘问你的。顶多问你一句:“这枚戒指,你是怎样得来?”

 常五娘道:“那我怎样回答?”

 东方亮道:“不用回答,只须念两句诗。”

 常五娘道:“还要念诗呀?”

 东方亮道:“很易记的,你听着,无可奈何花落去,似曾相识燕归来。”

 常五娘跟着念了一遍,说道:“这两句诗又有什么来历?”

 东方亮道:“你问得太多了!你若是不敢相信我,这宗交易就算拉倒!”

 常五娘暗自思忖,不和他交换,自己也没有本领把蓝玉京从他手中夺过来,只好说道:“好,我姑且相信你一次。你若骗我,我也会将你的秘密揭露出来。我想,你也不愿意让别人知道蓝玉京是落在你的手中吧!”

 东方亮哈哈笑道:“彼此彼此,那你可以放心走了,祝你称心如意。”

 常五娘笑道:“你可以从蓝玉京的手上取得武当派的剑法,好处也不小啊。好,彼此彼此,我也祝你称心如意。”

 常五娘的影子已经在他眼前消失,东方亮的心转向远方。

 他心中默念:“无可奈何花落去,似曾相识燕归来。”想道:“无可奈何花落去的滋味我未尝过,我也不想似曾相识燕归来。”

 他正自遐思,只见韩翔已经从地道走出来,笑容可掬地说道:“毒娘子走了?”

 东方亮道:“你放心吧,各得其所,交易而退,她是不会再来麻烦你了。”

 韩翔忽地说道:“我一直不懂你为何肯帮我这样大的忙……”说至此处,停下来看东方亮的面色。

 东方亮微笑道:“常五娘刚才和我说的话,想必你已经听见了?所以,现在你懂了!”

 韩翔道:“对不住,我本是无心愉听你们的说话的。但我还是有一点想不明白,蓝玉京是你的义弟,你要和他交换武功,似乎用不着设这圈套?”

 东方亮不置可否,韩翔自作聪明地继续说道:“少林武当,源出一家,你是怕他留在少林学艺,不能出来,又或者是害怕给武当派的人知道这件事情,禁止蓝玉京和你来往。”

 东方亮仍然一副似笑非笑的神气,说道:“你喜欢怎样猜想就怎样猜想,恕难奉告。”

 韩翔道:“不管你是为了什么原因,你帮了我这么大的忙,这么多的忙,我都是一样感激你的。就不知怎样报答你才好。”

 东方亮道:“我早已说过,用不着你的报答。”

 韩翔道:“东方兄弟,你武功超卓,年少有为,陆志诚那班人又是你姨父的旧部下,如果你愿意做绿林盟主,韩某衷心拥戴,甘愿为你执鞭随镫!”

 东方亮哈哈大笑:“你看我是做绿林盟主的料么,再说我也没有闲功夫当强盗的头子!嘿嘿,多谢你提醒我,有一件事情我还未曾帮你做到。不过,你可以放心,那面金牌,迟早我会交给你的。但你可不能催我。”

 韩翔喜在心里,脸上却佯作惶恐的神气说道:“东方少侠,你别误会,我并不是借题发挥,催你替我办事。我是真心真意的感激你,佩服你,拥戴你……”

 东方亮把手一挥,截断了他的话,说道:“我知道了,你的好意我也心领了。现在我只想请你做一件事情。”

 韩翔道:“请吩咐。”

 东方亮道:“你按照我的安排,好好照料慧可大师和我的义弟。你先去看看他们醒来没有?”

 韩翔一副心领神会的样子说道:“少侠放心。我会恰到好处的照料你的义弟的。”特别强调“恰到好处”这四个字,脸上露出一丝狡狯的笑容。

 东方亮看着他走入地道,不觉有点内疚于心,心道:“京弟,我本不想继续再骗你的,我这是身不由己,无可奈何。谁叫你的武当剑法如此神妙,令我好像着了鬼迷,无可抗拒。唉,反正人家都已怀疑我了,这就好比和尚吃肉,一件是秽,两件也是秽,偷学一招和偷学十招,这其间其实并无区别!”

 原来他是个嗜武成狂的人,他和蓝玉京钻研了七天剑法,学到手的不过几招!这几招也还未能说是尽悉其妙,当真是越学越觉得太极剑法奥妙无穷,就好像是沉迷于某一种嗜好,业已上了瘾一般,怎样也舍不得放弃了。

 不过,他安排这个陷阱,却也并非完全是为了偷学蓝玉京的剑法。

 月亮已经升起来了,月上看花,别有一种朦胧之美,在百花谷的时候,西门燕就最喜欢与他在月下看花。眼前这个花园虽然也是花团锦绣,但人工造成的花园却怎比得上念青唐古拉山圣女峰上的百花谷。

 唉,他对不起的人岂止一个蓝玉京?

 他在心里叹了口气,“姨母,别怪我出卖你的秘密,若非如此,我可对付不了牟沧浪。我是在师父面前立过誓,一定要打败武当派本领最高的高手的,力敌不成,智取也可。”原来他的种种“安排”,包括假手于常五娘去对付牟沧浪的计划在内,都只是为了一个目标,要完成师门三代相传的“压倒武当”的心愿。

 他自己安慰自己:“姨母或者对牟沧浪尚是余情未了,但姨父地下有知,他又会怎样想呢?何况说来也是牟沧浪对不住姨母。姨母,我这样做,其实也是为你出一口气啊!”

 但他对西门燕又该怎样解说?

 他只好苦笑了,心道:“表妹,你也休要怪我,我早已和你说过,天鹅蛋不能放在一个篮子的!”

 也不知过了多少时候,蓝玉京好像做了一个恶梦,在梦中醒来了。

 眼前一片漆黑,他发觉自己是被囚在一个暗室之中。

 蓝玉京定一定神,隐隐听得好像有人呼吸。

 “谁在这儿?”

 那人也在同时说话:“小京子,你醒来了。”

 蓝玉京喜出望外,说道:“慧可大师,原来是你。东方大哥怎么样了?”

 慧可道:“我不知道,我也是刚刚醒来的。”

 蓝玉京的眼睛渐渐适应了,这间暗室也并非黑漆一团的,四面的石壁虽然没有开窗,但缝罅仍有微弱的光线透进来。他聚拢目光,可以看得见慧可在盘膝打坐。

 蓝玉京大叫:“你们这班强盗干嘛把我关在这里!”

 慧可干咳一声,说道:“没有用的,你喊破喉咙他们也不会理你。”

 谁知语音刚落,石壁忽然开了一个洞口,有人把一个长方形的盒子推进来,蓝玉京把盖子揭开,竟然是热腾腾的饭菜,还有一壶酒呢。

 蓝玉京骂道:“我可不是你们的囚犯,不吃你们的囚饭!”

 外面的人笑道:“你这位少爷可是真难伺候,香喷喷的烧鸡,珍珠粒的白米饭,天下能有这样好的囚粮?我是奉谷主之命送来的,吃不吃随便你们。”

 洞口大概是给那个人在外面堵上了,牢房又复归于黑暗。

 慧可说道:“别赌气,不吃东西会饿坏的。”

 蓝玉京也觉得肚子饿了,说道:“这贼谷主诡计多端,还有那个妖妇帮他,怎知他们的食物有没有毒?”

 慧可说道:“反正咱们已经中了那妖妇人的毒了,大不了也不过是像现在的样子,使不出气力,不会坏到什么地方去的。”

 蓝玉京已经没有刚才那样愤怒了,一想慧可之言有理,对方若要害死自己,此际已是无须下毒。

 慧可道:“依我看西门夫人总要设法救东方亮的,咱们并非完全没有脱险希望。但你若不吃东西,可就等不到那一天啦,”

 蓝玉京道:“大师说得是。”当下和慧可把那盒饭菜分而食之,吃得干干净净。那壶酒则是慧可独自享用了。

 慧可把一壶酒喝得干干净净,抛开酒壶,哈哈笑道:“要是每天都有一壶美酒给我,老和尚就是在此间坐化,那也算不了什么。”

 蓝玉京可不能像他这样处之泰然,他吃饱肚子,气力长了几分,站起来活动一下手足,走到墙边摸摸,墙壁凹凸不平,似乎是天然的岩石,他藉着缝罅透进的光亮,定眼望上去,只见屋顶也并不是平坦的石块。

 “咱们所处的牢房好像是山洞改建的。”蓝玉京说道。

 慧可说道:“别胡思乱想了,是山洞改建的咱们也不能搬开封洞的石头。”

 蓝玉京默然不语,心想要是西门夫人不来,或者她虽然来了,却不知道我和慧可大师关在这里,那么能够获救的也只是东方大哥罢了。慧可大师已经是六十多岁的老人了,我还只有十六岁,他无所谓,难道我也要在这黑地狱过一世么?”

 他气愤难下,“砰”的一拳打出去,打在石壁上,痛得掉下泪来,只能忍住叫喊。

 慧可歉然道:“都是老僧拖累了你。”

 蓝玉京道:“是我自己要跟你来的,怎怪得你,我犯愁的是,不知等到何时方得重见天日。”

 慧可说道:“既来之,则安之。”重新盘膝打坐,念偈语道:“富贵如浮云,劫难如幻梦。有相亦无相,毋优毋惊恐。”

 偈语中有蓝玉京师祖的道号,蓝玉京心头一动,想道:“师祖授与我的内功心法,似乎也有‘顺其自然’的说法。那两句是什么?嗯,任彼泰山压顶,我只当清风拂面。不为敌势所慑,敌势反为我用。对,这是四两拨千斤的诀窍。还有呢?太极圆转,无使断缺,意在剑先,绵绵不绝。武功之道,不拘一格,天地万物,皆足以法。唉,师祖所授的剑诀和心法当真是精深博大,只可惜东方大哥不在身旁,有一些我还未能参透的却是无人指点了。”

 他从慧可所作的偈语想到师祖的内功心法,慧可当然是不会知道的,但慧可在这同时,却也是不禁心念一动,想起了一件他未曾想过的事,说道:“小京子,刚才那一拳你是打在石头上的吧,你的气力已经恢复了?”

 蓝玉京苦笑道:“差得远呢,我未下武当山的时候,绵掌功夫还未练成,已经可以击碎石头,但如今,唉……”不言而喻,他是因为刚才这一拳,自己的拳头反而给石头碰到几乎碎裂而叹气了。

 慧可道:“这怎么能相比,你现在是已经中了毒的,如果是我的拳头和石头碰击的话,骨头恐怕早已碎了。”

 蓝玉京道:“或者是因为大师所中的毒较深之故。”

 慧可道:“恐怕不仅是这个原因,即使我中的毒较深,但我已经练了四十年以上的内功了。”

 说罢,若有所思,半晌,叹了口气道:“内功最重心法,我练了几十年内功,尚未得窥上乘心法,因此我的功力纵然比你深厚得多,但若一旦被人用药物化去功力,要重新恢复,可就比你难了。嗯,可惜我在少林寺做了二十多年和尚,却是如入宝山空手回。早知有今日之事,我是应该向痛禅方丈请教内功心法的。”

 蓝玉京道:“其实,我也是在不久之前方始得师祖传以内功心法的。”

 慧可叹道:“这就越发显得武当派的内功心法确是奥妙无穷了。武当源出少林,张真人采少林之长,所创的内功心法,只怕比少林现有的内功心法还胜一筹。”

 蓝玉京心中一动,道:“慧可大师功力深湛,要是他肯练师祖传给我的内功心法,说不定可以助他早日恢复如初。不过,我若明言,恐怕他绝对不肯接受。”

 便道:“慧可大师,我的武学造诣甚浅,不知你肯不肯帮我一个忙?”

 慧可道:“你要我帮什么忙?”

 蓝玉京道:“说来惭愧,师祖传给我的内功心法,没人给我讲解,这两个月来,我都是自己摸索的,可惜我悟性不高,却是难以无师自通。请你给我指点一二,可以吗?”

 慧可道:“你若还说悟性不高,天下就没有悟性高的了。不过上乘内功心法的奥妙,纵然是绝顶聪明的人,学力不足,也确是难以全部领悟。”他一面说话,一面心里思量:“这孩子悟性奇高,倘若我能助他练成内功心法,纵然还是未能脱险,也总比较好些。”

 蓝玉京道:“大师,我把内功心法背给你听,务必请你指点。”

 慧可道:“你说给我听不打紧,但你必须紧记,内功心法是不能传给外人的,不管那个人和你的交情是怎样要好!”

 蓝玉京道:“我知道。但这是我有求于大师,并非……”

 慧可哈哈一笑,打断他的话道:“你是怕我为避嫌疑,不敢和你参详贵派的内功心法?你误会了,我不是这个意思。”

 蓝玉京道:“是。若因世俗之见面避嫌,也是一种执著。大师乃得道高僧,自必无此执著。”

 慧可笑道:“你这小猴儿倒是很懂得给人送高帽呢。但这与得道不得道无关,我老实告诉你吧,即使我心怀不轨,想趁这个机会,偷学贵派的内功,那也是决计学不成功的。你懂不懂?”

 蓝玉京似懂非懂,不敢搭话。

 慧可道:“我看你还不是真懂。我问你,在一张自纸上写字容易,还是在一张已经写满了字的纸上写字容易?”

 蓝玉京这次懂了,笑道:“在写满了字的纸上,根本就没有落笔之处。”

 慧可道:“我已经学了四十多年的内功,若要改学别派内功,首先就得把所学的忘得干干净净,才能从头学起,这就好比要把一张写满了字的纸漂白了才能落笔一样。恐怕再用四十年的功夫都不成,老僧可没有一百岁的命。”

 蓝玉京本来是想帮慧可恢复功力的,此时方始知道自己所想的竟是完全不切实际。这么一来,仅是自己得益了,心里不觉有点过意不去。

 慧可道:“你听过朝闻道,夕死可矣的话吗?”

 蓝玉京道:“这话是孔夫子说的吧?”

 慧可道:“不必管谁人说的,道理都是一样。我虽然不能再学贵派的上乘内功,但得闻上乘的内功心法,心中是同样得到‘闻道’的喜悦的。”

 少林武当同源异流,慧可在少林寺多年,虽然没学少林寺的内功,多少也能领悟其中妙处。他的武学造诣之深,更是远非蓝玉京所能企及。蓝玉京把自己所碰到的修习内功心法的疑难之处,提出来一一向慧可请教,有的慧可立即便可解答,有的他暂时不能解答,想了一晚,第二天也总可以使到蓝玉京获得满意的答复。

 黑牢中不知月日,但外面的给他们送饭却是有规律的,早午晚每天三次,从送饭的次数推算,大概也可以知道过了几天。

 蓝玉京开始修练内功心法,最初三次,功效甚为显著,第三天估计已恢复了两成功力,但后来的进度又慢下来了,到了第七天,估计所恢复的功力也还是两成多点,三成未到。

 其中的原因是不难猜想得到的,那是在送给他们的食物中混有“适量”的酥骨散之故,这个“适量”即是差不多可以抵消蓝玉京每日练功所增的功力。至于慧可的内功则是早已被化掉的,食物中是否含有酥骨散,对他来说,倒是没有什么关系了。

 但还有一点,令得慧可想不明白的是,如果说蓝玉京修炼内功的事已经给韩翔、常五娘知道的话(他以为常五娘还在此间),为什么不加重酥骨散的份量,令他徒劳无功?却要仍然让他每天多少有点进展?

 原因猜不出来,但每天有点进展,总胜于完全没有进展,蓝玉京也就继续练下去了。

 还有一点出乎他们意料之外的是,蓝玉京随身佩带的宝剑,并没有给他们缴去。

 因此,蓝玉京在修炼内功之余,也恢复练习太极剑法。

 太极剑法,慧可却是没法给他“指点”了。不过慧可是个武学大行家,虽然在剑法上不能给他教益,却也可以看得出来,太极剑法和武当派的内功心法是有密切的关系的,剑法必须有内功为辅,而练剑法也是同时在练内功。

 这一日蓝玉京在练了六八招剑法之后,碰到疑难,他凭着自己的悟性自行修改义父以前所教的剑法,修改几次,总是未能满意。

 他翻来覆去的吟那四句剑诀:“太极圆转,无使断缺,意在剑先,绵绵不绝。”苦苦思索,连那天外面送来的早饭都忘记吃了。

 慧可心里也默念四句剑诀,忽地说道:“依我看贵派的剑诀和心法是相通的,可惜太极剑法深奥无比,我无法与你切磋,否则,你的剑法练成,内功心法也定可豁然贯通。”原来内功心法也是越练下去,越发现新“奥妙”的,慧可在第一个阶段,可以做蓝玉京的老师,到了第二个阶段,也开始感到有点吃力了。

 蓝玉京正自心想:“可惜东方大哥不在这儿。”只听得慧可也在喟然叹道:“可惜他们没有把东方亮和咱们关在一起。”

 蓝玉京一愣,说道:“你怎么知道东方大哥懂得太极剑法!”

 慧可也是一怔,先问他道:“你这么说,敢情你曾经得过东方亮指点你的剑法?”

 蓝玉京道:“是呀。他曾经和我拆过七天剑法,令我得益不少。可惜拆了七天,也只不过通了七八招。”

 慧可道:“当时你和东方亮是尚未相识的吧?”

 蓝玉京道:“不错。我是到了要和他分手的时候才和他互通名姓的呢。”

 慧可道:“那你也太容易相信人了。”

 蓝玉京说道:“其实他早就在碰见我之前,已经见过太极剑法的了。他曾在武当山与我的师父比过剑法,后来,现任的掌门人无名真人都曾和他比过三招呢。不过,当时我已经下了武当山,却是没这眼福目睹了。”他是怕慧可说他把本门剑法私授外人,是以作了这番解释。

 “东方大哥的聪明真是人所罕及。”蓝玉京说道。

 慧可道:“你说得不错,我虽然未见过他,也知道他是聪明绝顶。”

 他没有回答蓝玉京的问题,但蓝玉京以为东方亮大闹武当山一事,慧可在少林寺之时料想亦已知道的了,自己和东方亮是结拜兄弟,知道他猜得中东方亮曾经指点过自己剑法那也不足为奇了。

 他可不知,慧可是从另一个“源头”猜中东方亮懂得太极剑法的,这个“源头”就是曾经令他一度倾倒的西门夫人。但此际却是不想和蓝玉京细说了。

 两人各怀心事,就在此时,忽听得外面韩翔的声音说道:“太极剑法有什么稀奇,你以为非东方亮就不能指点你吗?”

 蓝玉京冷笑道:“好,那就请韩谷主进来指点我几招!”他还未恢复三成功力,自忖是未必胜得过韩翔,但仗着精妙的剑法,弄个两败俱伤,也好出一口乌气。“大不了是一死,能刺他一剑也是好的。”蓝玉京心想。

 韩翔哈哈大笑,说道:“指点你这乳臭未干的小子,用得着我亲自出马?我手下随便哪一个都可以指点你!”

 在韩翔的笑声中,牢房的“屋顶”突然开了个口,跳下一个人来。

 这个牢房,果然一如他们所料,是一个天然的山侗所改建而成的。山洞的上方不知设置了什么巧妙的机关,可以把两块巨石拉开少许,人一跳下来,打开的缺口又复合了。

 缺口打开时,牢房比较光亮,那个人年纪似乎不大,穿着一身黑色衣裳,脸上也蒙着黑巾,蓝玉京喝道:“你是何人,为何不敢以真面目示人?”

 那人一声不响,只是缓缓拔剑出鞘。

 韩翔的声音却在山洞的上方说道:“你管是谁,只要你能够胜他一招半式,我就放你们两人出去。”

 蓝玉京道:“好,这可是你自己说的。你进招吧!”

 蒙面人把剑尖虚点两点,用意显明,是让他先行出手。

 蓝玉京并非无知少年,见这蒙面人俨然名家气派,倒也不敢轻敌,便道:“好,你是来指点我的,那我就献拙了。”剑尖划了一道圆弧,第一招用的是表示礼貌的太极剑起手式。

 虽然是“起手式”,但所划的圆弧,却是合乎“太极圆转,无使断缺”妙理,内中藏着虚实相生的奥妙。

 蓝玉京正自心想:“你的武功比我好那不稀奇,我倒要看你怎样指点我的太极剑法?”

 心念未已,那人已经接招,同样也是划出一道圆弧,但方向相反,竟然毫不费力的就把蓝玉京的起手式化解了。

 蓝玉京吃了一惊,心里想道:“这人果然是懂得太极剑法!”从起手式迅速变出“两仪相生”、“四象循环”、“六合混同”、“八卦循环”等招,一个个剑圈划出来,当真是做到了“意在剑先,绵绵不绝”。

 那人见招破招,见式破式,随手划圈,大圈圈,小圈圈,正圈圈,斜圈圈,他所划的每一个剑圈都是套向蓝玉京划的剑圈,蓝玉京也不知他用的那些招数是什么名堂,但却深知那人的剑招都是合乎太极剑理的,亦即是说,那人随手使出的剑法,已是达到不求“形似”而得“神似”之妙了。正是:

 机关时参求神似,祸福相依却未知。

 欲知后事如何?请看下回分解。

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