第八回 幽谷寄情收义女 金盆洗手斥强梁

 东方亮道:“我是奉了师父之命到武当山去的。”

 那女子道:“这条路可不是到武当山去的啊!”

 东方亮道:“武当山我已经去过了。”那女子道:“那为什么还不回家?”渐渐有点声色俱厉了。

 东方亮道:“因为还有一点别的事情。”

 那女子道:“什么别的事情,不可以对我说的吗?”

 东方亮好像对她有点害怕,无可奈何,只好说道:“到少林寺去找一位朋友。”

 那女子冷笑说道:“你哪里来的少林寺朋友?我也从没听说过你的师父和少林寺有甚交情,那班自命是领袖武林的大和尚会把你这小子放在眼内?”

 东方亮道:“我这位朋友不是少林派的弟子,他只是在少林寺作客的。”

 那女子道:“你这朋友是谁,他因何到少林寺作客!”东方亮道:“对不住,朋友的私事,我是从来不多问的。”言下之意,已是嫌那女子好管闲事了。

 那女子似乎没想到他会反唇相讥,冷笑一声,半晌说道:“昨晚你是一个人在这林子里过夜么?”

 东方亮道:“可以说是,也可以说不是。”

 那女子道:“这是什么意思?”

 东方亮道:“我是有另外一位朋友,昨晚也在这个树林里。不过,并不是同一个地方,这个林子大得很呢。”那女子本来不知道他的“朋友”是男是女的,但一听他的话语隐隐似有“避嫌”之意,登时反而起了疑心了。她眼珠一转,提高声音道:“你这朋友是不敢见人的么?把他叫出来,我想看看你交的猪朋狗友是什么模样。”

 蓝水灵一听,不觉心中有气,立即走出山洞,朗声道:“我就是他的朋友,我不是猪,也不是狗,我瞧你呀,倒像是一只母老虎!”那女子怒道:“好呀,你说我是母老虎,我就让你尝尝我这母老虎的厉害!”身形一起,疾如飞鸟,倏地就到了蓝水灵面前,一掌向她掴去。

 东方亮喝道:“表妹,不可胡来!”

 蓝水灵本能的使出武当派功夫,一招“三环套月”,反扣她的手腕。那女子掌锋一偏,手法快到极点,蓝水灵只觉头皮一凉,不但帽子给她拿了下来,束发的方巾也给她撕破了。

 那女子道:“哈,原来是个妞儿,东方亮,你怎么说?”

 东方亮道:“表妹,你莫误会……”

 刚说得半句,便给那个女子截断:“什么误会?小狐狸精露出了尾巴,你才说误会!”

 蓝水灵怒道:“你怎么一张嘴就骂人,我喜欢女扮男装,你管得着吗?”

 那女子喝道:“不许你多嘴!”中指一伸,点了蓝水灵的穴道。

 东方亮道:“表妹,我和你是从小一起长大的,你难道还不明白我的为人,你若瞎起疑心,这就是对我的侮辱!”说罢衣袖一甩。

 他的衣服昨晚是给大雨湿透了的,此时尚未全干,衣袖一甩,溅出几点水珠。

 那女子一看蓝水灵的干净衣裳,登时懂得了表哥这个“不落言诠”的解释。但她既不甘心认错,也不放心让表哥和另外的女子同行同宿,当下一言不发,抓起了蓝水灵就走。

 东方亮亢声道:“表妹,你太胡闹,你要将她怎样?”

 那女子哼了一声道:“看你急成这个样子,难道在你的心目中,她比我更加重要么?”

 东方亮道:“话不是这么说,她是我的朋友,我就不许你伤害她!”

 那女子嘿嘿冷笑:“我还未动她一根毫发呢,你这么说,我倒是要──”

 东方亮深知表妹素来任性,连忙说道;“你若是伤了她,我……”

 那女子道:“你怎么样?”

 东方亮道:“我永远也不要再见到你!”说罢,心里叹了口气,对付这个任性的表妹,他能够施展出来的最大的“阻吓”也只能是如此了。

 那女子道:“我才不稀罕你呢!”但跟着却就是“噗嗤”一笑,说道:“你别害怕,我只不过是帮你招呼朋友。我带她回家去,将她当作贵客款待,你满意了吧?”

 东方亮啼笑皆非,说道:“你怎知她愿意做你的客人?”

 那女子道:“她不愿意也得愿意!你为什么定要和她作伴?”

 东方亮道:“我是有事要和她一起去少林寺。”

 那女子听了,不住冷笑。

 东方亮心中不悦,说道:“我讲的都是真话,你笑什么?”

 那女子道:“我听得人说,少林寺好像有个臭规矩,不许女人进去,不知是真是假?”

 东方亮道:“这倒不假。不过……”但内里因由,一时间怎能说得清楚,他也不愿对表妹和盘托出,因此说到一半,就停止了。

 那女子却不容他思索,便即冷笑说道:“谅这小丫头也帮不了你什么忙,你要去少林寺你自己去。”说罢,挟着蓝水灵就走。

 东方亮叫道:“表妹,你太过不讲理了!”

 那女子嘿嘿冷笑道:“我已经对你特别客气,你竟然还不知足。我假如是当真不讲理的话,嘿嘿……”

 东方亮叹道:“好吧,算我怕了你。你要带她走,也任由你。但你可别忘记,我说过的话,是从来算数的!”

 那女子笑道:“我记得的,你放心吧。你几时回来,我就几时放她走,决不伤她一根毫发!”

 蓝水灵被她挟在胁下,不能动弹,只觉风声呼呼,两旁树木迅速退后,就像腾云驾雾一般,不由得对这女子也是暗暗佩服:“她挟着我跑路,居然也跑得这样快。我的轻功是曾得过师父夸奖的,但比起她来,可真是差得太远。”

 不多一会,那个女子已经跑到山下。山下有辆骡车在等着她,驾车的是个老头,对她躬身行礼,却不说话。

 那女子抱着蓝水灵坐上骡车,落下车帘,跟着解开她的穴道。

 “这老头又聋又哑,你说什么,他都不会知道。喂,我先问你,你叫什么名字?”

 蓝水灵赌气不答。

 那女子道:“你还在生我的气吗?”拿出一条丝巾,帮蓝水灵抹干净脸蛋,笑道:“好漂亮的小美人儿!”蓝水灵自知打架打不过她,吵架也未必是她对手,索性动也不动,心里想道:“不管你怎样作弄我,我只当你是个死人。”

 那女子柔声道:“我复姓西门,单名一个燕字。东方亮是我表哥,我有个坏脾气,从小就不喜欢表哥跟别的女孩子在一起的。刚才得罪了你,你别生气。”

 这女子忽然变得温柔起来,前后判若两人。

 蓝水灵本来是个秉性纯良的女孩子,见这女子说话坦白,又向自己赔了礼,心中的气,不觉消了几分。

 “我在你的眼中不是像猪狗一般么,怎敢当你的赔礼?”蓝水灵道。

 西门燕笑道:“我骂了你,你也骂了我,我已经向你赔了礼,还不能扯直吗?你倘若心中还是有气,不妨再骂我几声母老虎。不过,我其实并没有你所想的那样凶,你和我相处下去,以后你就会知道。现在你肯告诉我你的芳名了吧?”

 蓝水灵道:“你已经把名字说给我听,我若不告诉你,那就是我占你的便宜了。好吧,礼尚往来,我告诉你,我姓蓝,叫水灵。”

 西门燕道:“蓝水灵,嗯,你的名字很好啊!”

 蓝水灵道:“有什么好?”

 西门燕笑道:“你的一双眼睛,水汪汪的,好看得很。叫做蓝水灵,可不正是名如其人吗。”

 女孩子总是喜欢别人赞她美丽的,蓝水灵道:“其实你也长得很美,你的表哥没告诉你吗?”

 西门燕道:“表哥是曾赞过我的。不过我当他只是要奉承我,所以不大相信他说的是真话。”

 蓝水灵道:“现在是我说的,你总该相信了吧。不过……”西门燕道:“不过怎样?”

 蓝水灵说道:“你发脾气的时候,就好像没有现在这么美了。我说的是真话。”西门燕道:“多谢你说真话。”蓝水灵又道:“你的名字也很好啊!”

 西门燕道:“好在哪里?”

 蓝水灵道:“你姓西门,他姓东方,一东一西,不正好是一对吗?”

 西门燕不觉笑了起来,说道:“一东一西,那岂不是永远不能够在一起了?”

 蓝水灵道:“地方不会移动,人是会移动的。你在西边,他就会从东边走过来相会。”

 西门燕笑道:“你这张小嘴儿倒很会说话。”

 蓝水灵道:“姐姐,你放了我好不好?”

 西门燕道:“你还是想去少林寺?”

 蓝水灵道:“不错。但我不会跟你的表哥一起去了。”西门燕问道:“你为什么非去不可?”

 蓝水灵道:“我的弟弟在那里。”

 西门燕诧道:“你的弟弟是少林寺的和尚。”

 蓝水灵道:“不,他是武当派的弟子。”

 “他的师父是谁?”

 “不岐道长。”

 西门燕似乎更加觉得奇怪了,说道:“不岐道长?他不就是前任掌门无相真人的关门弟子吗?听说他新近还升任了武当派的长老。”

 “你说得不错。”

 “据我所知,无相真人好像只有两个徒弟,大徒弟不戒,但尚未收徒的。”

 “不岐道长也只收了我的弟弟一个门徒。”

 “如此说来,令弟乃是无相真人唯一的嫡系徒孙了。”

 蓝水灵甚为得意,说道:“他也是最得到师祖疼爱的徒孙。”

 “这就有点奇怪了,我曾听人说过,武当派和少林派好像是一向有着心病的,令弟是武当派前任掌门的衣钵传人,怎么会跑到少林寺去?”

 “我也不知道啊。是你的表兄告诉我的。他和我的弟弟是新近交上朋友的。”

 “你呢?你和他又是几时交上朋友的?”

 “我与令表兄不过是昨天方始相识。”

 西门燕似笑非笑地说道:“这样说,你倒是很相信他的了!”蓝水灵不想与她多言,说道:“你问完没有,可以让我走了吧?”

 西门燕道:“你不愿意做我的客人?”

 “不是不愿意,但我想先找到我的弟弟。”

 “好,你有本领,你就去吧!”

 蓝水灵不知她说的乃是“反话”,心想我又不是去找少林寺的和尚打架,走路的本领我会没有吗?于是揭开车帘,就跳下去。

 她脚未沾地,忽觉微风飒然,腰身一紧,原来是西门燕已经把一条束腰的绸带解下,随手挥出,把她卷了回来。蓝水灵跌回原位,车厢铺着锦垫,虽然不觉疼痛,心中也是有气。

 “蓝姑娘,你莫生气,我是诚心请你做我的客人。”

 蓝水灵“哼”了一声,道:“没见过这样请客的法子,只管自己喜欢,不问别人愿不愿意。”西门燕笑道:“你说对了,我就是这个坏脾气改不掉,所以除非你有本领将我打败,否则你就非做我的客人不可。”

 蓝水灵道:“好了,好了,我认命了,碰上了你,算我倒霉。”

 西门燕说道:“你知不知道,我对你已经是特别好了,要是换了别人,除了我的表哥之外,他不听我的话,我就会把他的双腿打断。”

 蓝水灵道:“多谢你的好意!”“好意”二字,声音重浊,显然乃是“反话”。

 西门燕道:“其实你做我的客人也没有什么不好,第一,我不会亏待你,第二,我住的那个地方也很不错,许多人想会都去不到。”蓝水灵道:“就算你的地方是皇宫,我也一点都不稀罕。”西门燕道:“哦,你竟是这样讨厌我吗?”蓝水灵道:“不是讨厌,只是不喜欢和你在一起。”

 西门燕眉头一皱,忽地冷冷说道:“你只是喜欢跟我的表哥在一起吗?”

 蓝水灵存心气她,说道:“你的表哥对我可比你对我好得多,我当然是喜欢跟他,不喜欢跟你了。”

 “哦,他对你怎样好法?”

 “他对我又温柔,又体贴,哪像你这样凶。比如说昨晚吧,下那么大的雨,他也不怕淋坏身子,站在雨中替我守夜。”

 西门燕本来还有一点疑心的,听她这么一说,疑心尽去,笑起来道:“不错,不错,我的表哥对你的确很好,只可惜你对他却不怎么好。”

 蓝水灵心头一跳,说道:“你怎么知道我对他不好?”

 西门燕道:“表面看来,你是很信任他,其实却是心里对他猜疑。”

 蓝水灵道:“何所见而云然?”

 西门燕道:“就因为我见到你这样急于要去少林寺!”

 西门燕续道:“武当、少林虽有心病,但少林寺的那些大和尚是决计不会加害令弟的,你对这一点有没怀疑?”蓝水灵道:“我的小师叔也是这样说的。”

 西门燕道:“你自己呢?”

 蓝水灵道:“少林、武当都是名门正派,我当然信得过他们。”西门燕道:“那么,你急于去少林寺,显然就不是为了担心令弟的安全了!那是为了什么呢?”她自问自答:“这只能有一个解释,因为在你的心里觉得还是要提防东方亮这个人的,你是怕你的弟弟上了他的当!”这番说话,好比一针见血的刺中了蓝水灵,令她哑口无言,心中暗暗惭愧:“其实我岂只是对东方亮有所猜疑,我还想要暗杀他呢。”

 西门燕忽地笑道:“你这个人好像不大有自己的主见,比较容易相信别人的说话,不知我说得对不对。”

 蓝水灵道:“我的弟弟也曾这样说过,恐怕我是真的有这毛病了。咦,但你刚刚和我相识,你又是怎样看出来的呢?”

 西门燕道:“因为你老是喜欢提别人的话,喂,你那位小师叔是谁?”

 蓝水灵道:“是牟一羽。”

 西门燕道:“哦,牟一羽我知道,他的父亲是中州大侠牟沧浪,年纪不大,但在江湖上的名气却已不小了。你觉得他这个人怎样?”

 蓝水灵道:“我和他并不熟悉。”

 西门燕道:“但总也有个比较吧,比如说,你觉得是他好呢,还是东方亮好呢?”

 蓝水灵道:“我不知道。”

 西门燕笑道:“你不是不知道,是不敢说,我猜在你的心里是觉得东方亮更好的,虽然你对他还是有所思疑。不过,你又觉得你的小师叔出身名门正派,‘应该’更值得信任。”

 蓝水灵给她说中了心事,不禁又是佩服,又是吃惊,心想:“看她好像不通世故,不近人情,怎知她这对眼睛却是厉害得很。”西门燕微微一笑,说道:“蓝姑娘,我和你好像很有缘,忍不住要提醒你一句,虽然我也不熟悉牟一羽的为人,但你可得小心上他的当!”

 蓝水灵道:“多谢你的关心。我已经不是三岁小孩,纵然见识不高,也没那么容易就上别人的当。”

 西门燕说道:“如此说来,倒是我多嘴了。但你也莫以为我是想要离间你们,我有个脾气,对我喜欢的人,我总是忍不住要把心里的话说出来。”

 蓝水灵笑道:“我也是这样的脾气,怎会怪你。”

 西门燕道:“多谢,你不恼我,我很开心。”

 蓝水灵望着她,忽然笑起来。西门燕道:“你在笑什么?”

 “笑你。”

 “我有什么好笑?”

 “你像是三月的天气。”

 “三月的天气?”

 “在我们武当山上,三月的天气是最难捉摸的,忽晴忽雨,有时甚至东边日出,西边下雨,两个山峰之间气候也是不同。”

 西门燕道:“这有什么稀奇,我们那里也是如此。啊,我懂了,你是在说我阴晴不定,喜怒无常。嗯,你这比喻倒很新鲜,我的表哥只会直言责我,没你说得这么生动有趣。”说着,说着,她不觉也笑起来了。

 蓝水灵胸无城府,别人对她不好,她很快就会忘记。不多一会,她和西门燕又是有说有笑,谈得颇为投机了。

 天黑时分,到了一个小镇,那聋哑仆人,带引她们到一间客店投宿。

 那店主人和西门燕似乎是相识,执礼甚恭,也不问她要几间房间,就自作主张的开了一间房间,请她们进去。

 蓝水灵关上房门,说道:“咦,他怎么问也不问你一声,就给你一间房间?”

 西门燕道:“这是我早就吩咐了的,我要他只准备一间上房,他当然不会多给。”

 蓝水灵道:“我不是这个意思,我是说──他怎么知道你愿意跟我同住一间房间,不会觉得不方便吗?”

 西门燕噗嗤一笑,说道:“你以为他是老糊涂吗,他才精明得很呢,你以为你瞒得过他的眼睛,他早已看出你是个娇滴滴的大姑娘了。”

 蓝水灵尴尬一笑:“我还以为扮得很像呢,昨天我学男子的说话和举止,已学了一整天了。”

 西门燕道:“人贵自然,何必勉强自己受罪?你试试这套衣裳,要是可以将就的话,我看你还是恢复本来面目的好。”

 蓝水灵换了装束,登时觉得舒服许多,笑道:“你说得不错,我做男人的时候,就好似穿了不称身的戏服做戏一般,有时虽然也觉有趣,但也总是好像受了束缚。早知去不成少林寺,我也用不着装模作样去模仿男人了。”

 西门燕道:“你去不成少林寺,心里是不是还在恼我?”

 蓝水灵道:“说老实话,在路上的时候,我还是有点气恼的,现在可是烟消云散了。”

 西门燕道:“为什么?”

 蓝水灵道:“因为你对我越来越好。”

 西门燕道:“要是我忽然对你不好呢?”

 蓝水灵笑道:“那我也不会怪你,因为我早就知道你是三月的天气。”

 两人谈得甚是投机,吃过晚饭,不知不觉已是二更时分。西门燕道:“你先睡吧。”

 蓝水灵道:“我还未觉困倦。”

 西门燕道:“我也不是就想睡觉,不过每天早晚我都要练功两次,现在已经到了我要练功的时候。”

 蓝水灵道:“你请便,不必理我。”

 西门燕忽道:“你想不想暗杀我?”

 蓝水灵吓了一跳,“难道她知道我曾经想过要暗杀她的表哥,特地用这话来试探我?”

 西门燕道:“你给我吓得傻了,是吗?”

 蓝水灵道:“为什么你会这样问我?”

 西门燕道:“不为什么。我自己倘若是吃了别人的亏,我是一定要报复的,所以你若对我报复的话,今晚就是一个大好的机会。”

 蓝水灵生起气来,说道:“你既然不敢相信我,我搬个房间好了。”

 西门燕笑道:“我若是不相信你,才不会对你说这样的话呢!”

 蓝水灵气还未消,只见西门燕已是在床上盘膝而坐,闭上了眼睛了。蓝水灵叫她两声,也没见她答应。她本来还想和她吵一架的,此时倒是不便打扰她了。

 她和衣躺在床上,想起这两天的遭遇之奇,翻来覆去睡不着觉。房中灯火未熄,忽见西门燕呼吸之间,鼻孔隐隐有两道白气呼出。

 蓝水灵好奇心大起,心里想道:“她练的这门功夫倒是有趣,这两道白气呼出来又吸进去,像两条白蛇一样。”想摸它一摸,却又不敢。

 忽然她发现自己的鼻端也好像有婉蜒浮动的白气,心里不觉奇怪:“怎的来到我的鼻子底下了?”要知西门燕那两道白气是随着她的呼吸伸缩的,呼吸之间,一直都是凝聚不散,不可能只是一丝丝若隐若现的气体吹到了她的面前来。

 正自心中纳罕,胸口已是作闷,脑袋也在晕眩。幸亏她昨日学会了东方亮所授的吐纳功夫,这门内功是随时随地都可以练,无须静坐的,自然而然就生出反应,真气在体内流转,不过片刻,烦闷顿消。

 仔细察视,这才看得清楚,原来是若有若无的袅袅轻烟,从窗子的缝隙里吹进来。扇形的窗子是早已关上的,看不到外边的情景。

 蓝水灵虽然缺乏经验,也知是碰上了使用迷香的强盗了。看西门燕时,只见她仍然好似老僧入定,动也不动。鼻孔那两道白气则已不见。

 她的第一个念头就是把西门燕摇醒,但西门燕不是睡着,而是练功,她又害怕干扰了西门燕的练功,对她的身体可能有损。心里想道:“我只不过有一点粗浅的内功,迷香已是迷不了我。她的内功当然比我深厚得多,料无妨碍。”再想起有一些江湖经验的师兄们往日的谈论,“靠迷香来行窃的强盗,在江湖上是被列为下三滥的小贼的,多半武功不高。”就更加不怕了,心想:“西门燕可能是根本就不把这些小贼放在眼内,我且静观其变,看他们怎样?”当下悄悄的躲在床底。她是犹有童心的小姑娘,想看看西门燕怎样戏弄那些小贼。过了一会,忽听得窗子轧轧声响,出现了一道较大的裂缝,有颗小石子从裂缝里掷进来。

 蓝水灵心道:“这想必就是投石问路的手段了。”贼人不知屋内的人睡着没有,往往先抛一颗石子进来试探,这是蓝水灵早就听人说过的,今晚亲眼见到了。

 西门燕仍然好像毫无知觉,连眼睛也没张开。

 开始听得外面有人说话了,“可以进去了吧?”“再试一试吧!”这次是一枚铜钱飞了进来,“卜”的一声,正打着西门燕的额头。

 西门燕连眼睛也没睁开,看来已是熟睡如泥的模样。

 蓝水灵这才暗暗吃惊,“以她的脾气,如果她还有知觉的话,岂能忍受别人欺侮?嗯,莫非她当真已是中了迷香了。”

 “你们听见没有,钱镖已经打着她了,她叫也叫不出来,你们还没有胆量进去?”门外那人说道。

 “恐防有诈,依我看还是等老大来了再动手的好。”第二个人说道。

 “什么有诈?这丫头是骄横惯了的,她肯平白吃这个亏?”

 “我总觉得有点不妥,你想想她是谁的女儿,怎能这样容易就着了咱们的道儿。”

 “哼,你是只知其一,不知其二。”

 “什么是其二?”

 “每天晚上,到了这个时候,她要练一种功夫,(伙伴插问:什么功夫?)什么功夫,我就不知道了,总之她在练这种功夫的时候,是视而不见,听而不闻的。”

 “如此说来,那不是迷香也用不着?”

 “那却不能这样说,多加几分小心,总是好的。”

 “但若要小心从事的话,等老大来了,岂不是更加保险?”

 “这点风险都不敢冒,你不怕给老大骂咱们是窝翼废吗?再说,老大虽然说是要来,但却不知是什么时候再来。”

 “他好像说过,天亮之前,必定赶到的。”

 “之前?”那人冷笑道:“这一段时间也是可长可短的呀。要是他过了五更,你也一直等到五更?你没听过夜长梦多这句老话?”

 他的伙伴似乎给他说服了,道:“好,那就劈开窗子吧!”

 蓝水灵听了这两人的对话,方始恍然大悟:“怪不得她说,我若是要暗杀她的话,这可是个大好的机会。原来她真的是失了知觉,并非和我开玩笑的。听这两个人的口气,似乎对她甚为熟悉,为什么要来害她呢?”

 无暇容她思索,外面这个人已经在用力劈开窗子了。

 蓝水灵粗中有细,知道对方还有后援,自己也未必有把握打退这两个人,就在窗门将被劈开之际,躲入了床底下。

 那两人打开窗子,跳入房中。

 “啧啧,这女娃儿可真漂亮,真是有如海棠春睡,我见犹怜!”那高个子道。

 身材矮瘦的那个“噗嗤”笑道:“想不到你居然还会掉文。”

 那高个子道:“你以为我只是老粗么,我也懂得惜玉怜香的。”

 那矮子道:“喂,你可不能胡来呀!这女娃儿咱们可是要拿回去献给庄主的!”

 那高个子道:“只香个嘴儿,没关系吧。只要你不说,庄主又怎能知道。”

 蓝水灵躲在床底,看见一双腿已经走到床边,双腿半弯,看来他是正在弯下腰准备偷吻西门燕了。

 蓝水灵心道:“我可不能让这小贼欺侮西门姐姐。”她的长剑放在床上,但身上还有一柄短刀,当下拔出短刀,就斫那人的大腿。

 可是她是从未斫过人的,心里不禁有点害怕,想道:“要是斩断他一条腿,那多可怖,而且他只是动了邪念而已,似不该受此重创吧?”

 那高个子弯下腰,刚刚伸出双臂要抱西门燕,做梦也想不到床底下有人向自己偷袭,说时迟,那时快,蓝水灵已是反转刀背,在他的膝盖重重一击。

 那人虽然免了断腿之灾,但这重重的一击,也已把他的膝盖骨打碎了。那人痛彻心肺,倒纵出去,大叫“有鬼!”蓝水灵在地上打个滚,立即从床底下钻出来。

 矮的那人可沉着得多,笑道:“老二,别慌,捣鬼的不过是小丫头!”

 蓝水灵一钻出来,他立即就用大擒拿手来抓她。

 本来若是只论武功,这两个人不过是江湖上二三流的角色,蓝水灵是不会输给他们的。但她从无对敌经验,看那人毛茸茸的大手抓来,心里一慌,短刀又使不惯,不过数招,便给这矮子将她的短刀夺去了。

 蓝水灵侧身一闪,在枕头底下把她用的那柄青钢剑抽了出来,喝道:“快给我滚,你若不滚。可休怪我不客气了!”

 那矮子哈哈大笑:“很好,你这就和我一起滚吧!”

 蓝水灵一怔道:“我只是叫你滚呀!”

 那矮子笑道:“你听不懂我的意思吗?你的年纪虽然小一点,也还长得标致,我是舍不得你呀!”

 蓝水灵这才知道他存心调戏自己,骂道:“我好心叫你滚,你竟敢对我说这些混帐话!看剑!”

 那人刚才只不过数招,就夺了她的短刀,哪里把她放在眼内,笑道:“很好,我就看你怎样对我不客气吧!”

 蓝水灵心头火起,出手就不留情了。房间里有一张大床,还有桌椅杂物,剩下的地方有限,蓝水灵身法比对手轻灵,所学的武当剑法又能随屈就伸,不管是空旷之地或是在斗室之中,都能施展自如。那矮子没想到她的本领“突然”高明了这许多,这次轮到他不过数招就着了蓝水灵一剑了。

 那高个子敷上了金创药,剧痛已减,大怒说道:“这小丫头让给我!”这句话刚出口,就见伙伴跳出来,他吃了一惊,问道:“你怎么啦?”

 那矮子是左臂给剑锋划开一道伤口,好在只是皮肉之伤,但吃惊却已不小。说道:“这小丫头还有两下子,不可轻敌!”

 那高个子冷笑说道:“一个乳臭未干的黄毛丫头,料也成不了什么气候!”口里是这么说,可也着实不敢轻敌,他提着一根小花枪,站在房门外,先不踏进房间,只用小花枪来戳蓝水灵。

 小花枪也比蓝水灵青钢剑长得多,蓝水灵格了两下,只觉虎口疼痛,青钢剑几乎掌握不牢,不禁后悔:“早知如此,我应该把他的狗腿斩断。”

 高个子可不念她刚才的“慈悲”,小花枪暴风雨般的乱插乱戳,冷笑说道:“你这小丫头竟敢暗算于我,我不要你的性命,也得挑断你的脚筋!”

 蓝水灵猛地省起:“师父常说,本门剑法的要旨是以柔克刚,我怎地忘了?”

 她的太极剑法没有练成,但已练成了师父所教的一套剑法,是不悔师太采用太极剑法的剑理,特地为俗家女弟子所创的“柔云剑法”。这是因为一来武当派的规矩,太极剑法不能轻易传给俗家弟子,二来也因为太极剑法甚为奥妙,悟性稍差,就很难练成的原故。不过,这套柔云剑法虽然不及太极剑法的奥妙精奇,以柔克刚的作用都是相同的。

 高个子杀得性起,狠狠地猛戳一枪,蓝水灵的青钢剑在他的枪杆上轻轻一搭,高个子收不着势力,倏地就冲了进来,“卜通”一声,倒在蓝水灵面前。

 蓝水灵笑道:“我可不要你磕头赔礼。”高个子倒下时,枪杆正压在他受伤的膝盖上,蓝水灵一脚就踩下去。

 这一脚踩下去,把那高个子的膝盖骨都踩碎了,痛得他死去活来。蓝水灵心中不忍,将他踢出门外,冷笑说道:“叫你滚你不滚,这不是自讨苦吃吗?”

 那矮子只是左臂受了轻伤,并无大碍,说道:“我倒还想再讨苦吃。”他比高个子冷静得多,虽然输了一场,但却摸到了蓝水灵武功的深浅。这一次他不是空手对敌,而是同时使用两种兵器了。

 他右手挥舞一柄流星锤,轻伤的左手则举着一面铁牌。流星锤把链索放尽,可达一丈开外,比小花枪长得多了。一阵挥舞,把房间里的桌子杂物打得稀烂,就只没碰着大床。流星锤是重兵器,蓝水灵的柔云剑法练得还未到家,可不能像刚才对付高个子那样,用借力打力的功夫来对付他了。

 那矮子把蓝水灵逼得再也守不住门户,一步步向后退,几乎贴近了墙壁了,他这才举着盾牌,向前推进。在攻拒进退之间,蓝水灵也曾用过迅捷无比的武当派七十二手连环套命剑法,乘暇袭敌,但都被他的盾牌挡住,伤他不得,眼看只有让他闯进来了。

 蓝水灵人急计生,忽然把房间里的灯火吹灭,冷冷说道:“你进来!”

 这一下那矮子倒是不敢轻进了,他已知道蓝水灵的身法比他轻灵,剑法又迅如闪电,在黑暗中自是容易受她暗算。若然挥舞流星锤,乱打一通,又怕伤及在床上打坐的西门燕。西门燕是他的主人要活擒的。

 那矮子踌躇不前,蓝水灵躲在屋角,防他流星锤打来,也是不敢再露声息。僵持了一会儿,忽然又听得有人声了。

 这个人是从外面来的,那矮子见他来到,又是欢喜,又是羞惭,说道:“韩大哥,我们正盼着你呢。你来了,这就好了。”

 那个被叫做“韩大哥”的人哼了一声,说道:“我只道你们早已得手了,怎的还在门外徘徊?这是怎么回事?”

 那矮子道:“有点棘手,老二还受了伤。”

 “韩大哥”道:“那人不会骗我们的,西门燕怎能打伤老二?她的人呢,是不是已经跑了?”

 那矮子道:“她还在房间里。但不是她打伤老二的。是一个和她同房住的女娃儿。”

 “韩大哥”道:“我也知道有一个女娃儿作伴,但这娃儿的武功甚为平庸,你们怎的连一个只懂得几手三脚猫功夫的黄毛丫头也对付不了?”

 蓝水灵颇觉奇怪,“这个人刚刚来到,又怎么知道我是三脚猫的功夫。哼,你这两个把弟的功夫比我都还不如,谅你也好不到哪里去。我是三脚猫,你的把弟是独脚猫,你也不见得就是四脚猫!”人总是喜欢听好话不喜欢听坏话的,蓝水灵也不例外。幸而马上就有一句“好话”让她听见了。

 “大哥,那女娃儿的剑法很不错啊,好像是武当派的。”

 那“韩大哥”道:“我知道,那丫头不过是武当派一个未入门的弟子,人未入门,剑法只能算是未入流!”

 蓝水灵刚刚听了一句“好话”,又被那个“大哥”把她说成是“未入流”,心里很不高兴,但也更加奇怪了,“怎的他好像什么都知道。”

 那两个人也很不高兴,要知蓝水灵若是“未入流”的话,他们败在蓝水灵手下,那又是什么,只能说是脓包了。

 “韩大哥”见他们不说话,哼了声,说道:“你们等着瞧吧!”一面说一面把随身携带的火折亮了起来。接着说道:“在这火折熄灭之前,我就要把那小丫头揪出来!如果我办不到的话,我就不是你们的大哥!”

 他一手拿着火折,另外一只手却是空的,就这样大摇大摆地踏入房间。

 蓝水灵贴在房门遮掩着的墙角,心中很不服气被人如此小觑,那“韩大哥”一踏进来,她唰的就是一剑刺将出去,她用的是连环夺命剑法,迅捷无比,但不知怎的,一招三式,全落了空。

 “韩大哥”火折一晃,空着的手就来夺她的剑,这擒拿手法果然厉害,蓝水灵只觉劲风袭来,剑法施展不开,手腕几乎给他抓住。

 蓝水灵一个移形易位,剑锋稍偏,“嗤”的一声,把他的火折削去了一小半,但仍然没刺着他,火折也没熄灭。

 “韩大哥”已经用了三招大擒拿手法,尚未能够将她抓住,火折反而被削,也是不禁有点惊诧:“怪不得他们会吃了这小丫头的亏。”为了解嘲,冷笑说道:“我的所料不差,你这几招剑法果然是仅得皮毛。你小心吧,下一招我不再让你了。”这话其实是掩饰自己不能一击得手的遁辞,并非说给蓝水灵听的。

 蓝水灵见他只用一只手,就把自己逼得施展不开,心里着实有点害怕,但她是不肯吃亏的,硬着头皮回骂:“不识羞,你几时让了我了?你自己小心吧,这一剑我就不只是削你的火折了。”她学别人的吹牛倒是学得很快,没有刺着人家,却说成只是想削人家的火折。

 “韩大哥”是说过在火折熄灭之前,就要把她揪出去的,现在试了几招,情知若是只用单手的话,即使可以活擒这小丫头,少说恐怕也得在十招开外,而且难保火折不灭。他不敢托大,为了维持自己的面子,唯有将那半截火折抛开。

 不过他这一抛,却是抛得恰到好处,火折碰着放在床头小几上的一盏油灯,刚好将油灯点燃,余下的火折却在桌面燃烧,火光就减弱了。这样一来,光源可由油灯补足,火折燃烧的速度则慢了许多。他大有把握在火折熄灭之前活擒蓝水灵了。

 蓝水灵也“狠”了心肠,把她新近偷学成功的一招“白鹤亮翅”使了出来。

 这一招“白鹤亮翅”她在武当山的时候,已经跟弟弟拆过,前几天在东方亮和牟一羽交手之时,双方都也使过这招,她在旁观战,得益更大。

 蓝水灵飞身斜削,“韩大哥”骈指点她眼睛,右臂一圈,五指微屈,成鹰抓擒拿状,抓她脉门。前者乃是虚招,目的在迷乱她的眼神,后者方是实招,逼使她的兵刃非脱手不可。这是他最得意的擒拿手法,即使武功与他相若的人,也难招架。他使出来对付一个武功比他弱得多的“小丫头”,自是以为百无一失。

 双方动作都快,只听得“当”的一声,蓝水灵的剑果然脱手,但却并不是到了那“韩大哥”的手中,而是斜飞出去,插在床上。西门燕是在床上盘膝而坐的,这把青钢剑就刚好插在她的面前。剑锋上鲜红的血珠一点点滴下来。

 原来“韩大哥”本来是要把她的剑夺过来的,但她这招“白鹤亮翅”的威力却是出乎他的意料之外,结果是蓝水灵的剑虽然脱手,但他的两根指头也给剑削断了。

 蓝水灵尚未知道他已给自己断了双指,只道他是要把自己的剑夺过去伤害西门燕,急忙叫道:“是我和你打架,你可不能伤及旁人!”不料她这么叫喊,反而提醒了那“韩大哥”了。

 要知那姓韩的已经断了双指,倘若这把剑重新回到蓝水灵手中,再打下去,他就未必有把握取胜。再者,时间一拖长,西门燕也就随时有可能醒来。

 那“韩大哥”瞿然一省,立即采取行动。行动的计划是:既抢剑又抢人。先把蓝水灵那把剑抢到手中,再趁着西门燕尚未醒来的时候,将她抓作人质。那时自是不用害怕这小丫头反击了。“何况这小丫头失了兵刃,用不着我出手,老三已是足以对付得了她。”

 算盘打得很如意,只可惜发生了一点小小的“意外”,令得他的全盘计划,都成泡影。

 说是“意外”,其实也是他应该想得到的,那就是西门燕练功所需的时间。

 正当他要拔起插在西门燕面前那把剑的时候,西门燕行功已毕,眼睛张开了。

 西门燕眼睛一张开,突然看见一个男人站在床前,大吃一惊,小姐脾气登时发作,噼噼啪啪,正手两记,反手两记,打了那“韩大哥”四记清脆玲珑的耳光!喝道:“哪来的臭男人,给我滚出去!”

 那姓韩的能够用单掌来对付蓝水灵的剑,但对这四记耳光却是一记都躲不开,蓝水灵在旁看得呆了。

 这四记耳光还当真打得不轻,那“韩大哥”半边面孔坟肿,门牙打掉,口喷鲜血,不叫他滚,他也是非滚不可了。

 那个被踩碎了膝盖骨的高个子,用小花枪当作拐杖,刚刚站了起来,见他们的“大哥”跌跌撞撞地跑出来,这一惊非同小可,连忙问道:“大哥,你怎么啦?”

 “韩大哥”哪还有工夫和他细说,总算他还没忘记要照料把弟的义务,叠声叫道:“时候过了,快跑,快跑!”

 “时候过了”,这是什么意思?蓝水灵听不懂,西门燕可是明白的。

 西门燕作了个深呼吸,问蓝水灵道:“房间里好像有迷香气味,是不是那臭贼放的?”

 蓝水灵道:“是他的两个同党放的。”

 “他们来作什么?”

 “听他们说,好像是要来捉你的!”

 西门燕已经料到几分,此际,一从蓝水灵口中得到证实,不禁勃然大怒,随手就把插在她面前的那把剑拔了起来,喝道:“臭贼,还想跑么!”

 斥骂声中,长剑化作银虹飞出。

 那“韩大哥”跑在前头,矮子紧跟他的背后。只听得一声惨呼,那柄长剑从矮子的后心插入,前心飞出,余势迄未稍衰,那“韩大哥”已经跑到外面那个院子的尽头,刚刚纵身跃起,一只脚已经踏上墙头,那柄继续向前飞去的长剑,又插入他的后心,竟然将他“钉”在墙上。

 被蓝水灵踩碎膝盖骨的那高个子,正以小花枪当作拐杖一跛一拐的逃命,见老大老三都被杀了,吓得魂飞魄散,他情知要跑也跑不了,只好转过身来,跪在地上,哀哀求告:“是小的、瞎、瞎了眼睛,请小姐高抬贵手!”

 西门燕下了床,脚尖碰着蓝水灵那柄刚才被矮子打落的短刀,她脚尖一挑,又把短刀拿到手中,冷冷说道:“目盲可恕,心盲难饶。你要我高抬贵手,我就如你所愿吧!”短刀飞出,血光迸现,这一刀又是不差分寸的插入了那高个子的喉咙!

 蓝水灵在旁惊得呆了。心里想道:“这高个子已经跪地求饶,你不杀他,他也是变残废的了,又何必这样残忍?”

 西门燕好似知道她的心思,说道:“你是怪我心狠手辣吗?但你想想,如果我不是及时醒觉,他们又将怎样对待咱们?不错,他们或者不会杀你,但你活着受他们的侮辱,恐怕比他们要你的命更加难受吧?”

 蓝水灵想起那高个子淫邪的眼睛,不觉打了一个寒噤。心中虽然仍是不以西门燕的残忍为然,但却也不敢反驳她了。

 “他们好像是你的熟人,你为何不盘问他们,然后再加处置?”蓝水灵道。

 西门燕道:“你怎么知道他们是我的熟人?”

 “我是从他们的口气中猜测的,他们知道你的姓名,又知道你每天晚上在这个时候要练内功,一练内功,就好像老僧入定,对外间的一切毫无知觉了。”

 “这一点我也觉得奇怪,不过我好像从没见过这些人,待会儿再仔细看看,你先换衣服吧。”

 蓝水灵先后和这三个人都打过一场,早已打得披头散发,衣服也染上血污。西门燕给她一套新衣,让她更换。

 西门燕一面等她换衣,一面说道:“他们用的是鸡鸣五鼓返魂香,虽然不算特别,在江湖上通常所用的各种迷香之中,也算得是很厉害的一种了,你居然没有昏迷,倒是难得。”

 “要是我在昨天晚上碰上,那就一定非昏迷不可了。”

 “为什么?”

 “说起来也是我的幸运,前天晚上,东方大哥怕我抵御不了荒山雨夜的寒冷,传授了我一点运功的法门,刚才我就是用这种法门抵御迷香的。”

 “怪不得你口口声声称赞他,他果然是对你很好。不过他传授你的还只是一些粗浅的内功。”

 蓝水灵吃了一惊,说道:“粗浅的内功已经有这样奇妙的效果,如果是上乘的内功,那还了得?西门姐姐,你练的内功和东方大哥一样的么?”

 西门燕道:“大同小异。”

 蓝水灵道:“那不是比我们武当派的内功还更强么?”

 西门燕道:“我不懂武当派的内功,但我知道武当派的内功是被武林中人奉为正宗的。你说的未必对。依我猜想,东方大哥固然可算明师,但明师之所以能够教出你这样的高徒,那是因为他亦已懂得了武当派内功的奥妙之故。”

 蓝水灵似懂非懂地点了点头。

 西门燕道:“这次多亏你,我会报答你的。待有空的时候,你把在武当山已经学过的功夫以及东方大哥传给你的练功法门,仔细和我说,我会继续教给你一些比较上乘的功夫。”

 蓝水灵道:“刚才那种情形,咱们乃是患难与共,我并不只是帮你抵御贼人的,我也不要你的报答。”

 西门燕道:“我也并不是只为了报答你呀,你已经知道我一练功就会失了知觉的,要是以后还碰上这等事情,你练好功夫,也可保护我呀。”

 蓝水灵好奇心起,问道:“我练的粗浅内功,可以抵御迷香,你练的上乘内功,反而失了知觉,那么练这上乘的内功又有什么好处?”

 西门燕笑道:“失掉知觉不过是暂时的,过后好处多着呢。比如我吧,我就是在这趟练功之后,才有那么深厚的内力,可以一剑飞出,便连杀两人的。”

 蓝水灵道:“我只想学抵御敌人的本领,可不想杀人。”

 西门燕道:“傻丫头,学好了本领,杀不杀人,随你的便。但假如你的本领学得差,你不想杀人,别人却要杀你,那怎么办?”

 蓝水灵点了点头道:“你说的有理。”

 西门燕道:“那么你肯跟我学武了吧?”

 蓝水灵想了一想,说道:“你教我,我就学。不过,我可不能叫你做师父。因为……”

 西门燕笑道:“谁要你做徒弟啊?我也知道你是已经另外有了师父的。”

 蓝水灵道:“还未正式拜师的,她只肯认我做记名弟子。”

 西门燕道:“我比你大不了几岁,你若是愿意的话,咱们可以姐妹相称。”

 蓝水灵喜道:“只要你不嫌我高攀,那敢情好。”说了这话,如有所思,双眼望着西门燕。

 西门燕道:“你还有什么要问?”

 蓝水灵道:“凡是练到上乘内功,都会失掉知觉吗?我也曾见过师父练功,虽然她不喜欢别人打扰,但别人说些什么,她还是听得见的。她的年纪比你大得多,难道她练的内功,还不及你的那么‘上乘’?”

 西门燕笑道:“武学之道,贵在妙悟,内功的高下,也不在于年纪的大小的。不过,你莫误会,我不是说你师父的内功造诣比不上我,内功也有各种各样法门,有些内功,练到了高深境界可以具备视而不见,听而不闻的定力,但却仍然会有知觉的。”

 蓝水灵道:“那么是哪一种内功较为高明呢?”

 西门燕道:“各师各法,功力有深浅,法门难比较。”

 蓝水灵还是不很明白,但却是不便再絮絮不休地问下去了。

 她哪里知道,西门燕的这个解释,虽然并非胡说,但却是说得不尽不实的。那是因为西门燕像东方亮一样,也是藏着私心的。原来她练的这门内功,乃是正邪合一的内功,见效很快,却伏有祸根,练到最高境界之时,偶一不慎,就会发生走火入魔的现象。她要蓝水灵把学过的功夫仔细说给她听,目的就是想要懂得武当派内功的入门途径,虽然只是入门途径,对她也有好处。

 说话之间,蓝水灵已经换好衣裳,西门燕道:“咱们出去看看。”

 第一个倒在地上的尸体是那高个子,他面部朝天,喉咙插着蓝水灵那把短刀。外面有月光,虽然不很明亮,也看得见割开他的喉咙的那个血洞。蓝水灵吓得心儿卜卜地跳,转过头不敢观看。

 西门燕却看得非常仔细,她拔出短刀,抹干血迹,还给蓝水灵,说道:“这个人我不认识。”

 第二个尸体是那矮子的,长剑从他后心插入,前心飞出,他是俯卧于地的。背心裂开的窟窿更大,鲜血还在汩汩流出,蓝水灵掩着脸孔,更加不敢看了。

 西门燕把他翻转过来,看了一看,说道:“也是不认识的。”

 第三个是那“韩大哥”,他是被长剑钉在墙头的。蓝水灵想要作呕,说道:“别把他的尸体弄下来,我怕!”

 西门燕说道:“这人我不用仔细辨认了,在房间里我已经看得清楚。”她解下腰带,一个“黄鹄冲霄”,身形拔起,腰带卷着插在他身上的那把长剑,轻轻一拉,就把长剑卷了过来。

 她把长剑交回蓝水灵,说道:“你的长短兵刃都给我弄污了,真是不好意思。”

 蓝水灵道:“我就要呕吐了,快点离开这血腥之地吧。”

 西门燕说道:“我第一次杀人的时候,心里也是很害怕的。不过,渐渐就习惯了。傻丫头,亏你还要学人行走江湖呢,见了死人也害怕!”

 蓝水灵道:“这种习惯,我宁可没有。”匆匆走出院子,说道:“奇怪!这些人你一个都不认识,他们却好像知道你的底细。”

 西门燕忽道:“是了!”

 蓝水灵道:“什么是了?”

 西门燕道:“还有一件更奇怪的事,你想到没有?”

 蓝水灵道:“你告诉我吧,我懒得去想。”

 西门燕摇了摇头,说道:“你若是日后还要行走江湖,就得多动脑筋,懒得去想是不成的!”

 蓝水灵想了想,说道:“这几个贼人闹得天翻地覆,店主人为何到现在还未见出来?”

 西门燕道:“对了,这件事情不是更奇怪吗?”

 蓝水灵道:“会不会是他给贼人杀了?”

 西门燕说道:“我想不会的,因为他的武功虽然不算高明,但总要比那三个臭贼高明一些。”

 蓝水灵道:“那为什么在你已经杀了贼人之后,他还不出来看你呢?你和他不是本来相识的吗?”

 西门燕道:“是呀,所以我才觉得更加奇怪,还有,店子里的客人不止咱们两个,但其他的客人也都不见。嗯,咱们别胡猜了,还是去看看吧。”

 她亮起火折,推开店主的房间,床上的被窝还是暖的,店主人却不见了。这间小客店总共也不过六七个房间,她索性一一推开房门去看,一个客人都没有。

 最后到了她那个聋哑仆人住的房间,西门燕道:“如果我料得不错的话,这老奴才也该早就跑了。”不料,这次推开房门,却赫然看见那个老仆在内。

 但可惜并不是活人,是死人!老仆人倒卧地上,身上满是鲜血,地上也流着鲜血。

 地上还有血写的两个字:“鲁川”,歪歪斜斜,“鲁”字写得很大。“川”字只有三直划,字体又瘦又小,还不到“鲁”字所占面积的一半。

 西门燕吁了口气,说道:“终于找到线索了。”

 蓝水灵道:“在哪里?”

 西门燕道:“就在你面前。所以我说你若行走江湖,胆小是绝对不行的。比如这个线索吧,你不敢看又怎能发现?”

 蓝水灵道:“你说的是这‘鲁川’二字?”

 西门燕道:“不是鲁川,是鲁顺,大概因为鲁字的笔划太多,他写了这个‘鲁’字,已是没有足够的时间让他写完那个‘顺’字了。只写了一小半,就咽气啦。”

 蓝水灵道:“你怎么知道是顺字?”

 西门燕道:“鲁顺就是这间客店的主人。他在临死前写下这个名字,目的是在告诉我,杀害他的凶手,乃是鲁顺。”说至此处,叹了口气,道:“我猜错了,初时我还怀疑是他串通了那伙贼人来害我呢。因为他是知道我每晚在这个时候练功。但我没想到鲁顺也知道。”

 蓝水灵道:“他是你家老仆,何以你首先怀疑他呢?”

 西门燕道:“他的聋哑并不是天生的,是我的爹爹将他刺聋,又将他药哑的!”

 蓝水灵“啊呀”一声,说不出话来。

 西门燕道:“你是不是觉得我的爹爹太过残忍?其实爹爹对他已是特别仁慈了。”

 蓝水灵道:“他犯了什么罪?”

 西门燕道:“也没有什么罪,只不过他以前是和我的爹爹作对的。凡是和我爹爹作对的人,没有几个能逃出性命,他落在我爹爹手中,仍得不死,这是少有的例外。”

 蓝水灵道:“令尊怎的有这许多仇家?”

 西门燕道:“你是想问我的爹爹是干什么的吗?”

 蓝水灵虽然没有行走江湖的经验,也曾听得师兄、师姐们说过江湖的避忌,打听别人的家世、来历、行踪等等,对一般人来说甚属平常,对江湖人物来说,却是属于避忌一类,说道:“我只不过好奇,随便问问。你若是不愿意说,那就算了。”

 西门燕道:“你我已经姐妹相称,说给你听,也是无妨,我爹的行业是在七十二行之外的特别行业,他是强盗的祖宗。”

 蓝水灵道:“强盗的祖宗?”想不通这是一种什么行业。

 西门燕道:“明白告诉你吧,他是坐地分赃的强盗头子。从不出手行劫,自有强盗把银子给他送来,还要口口声声叫他做老祖宗,怕他不接纳呢。”

 蓝水灵吃惊不小,“这,我岂不是上了贼船了?”

 西门燕继续说道:“那聋哑老头,本来也是在黑道上有点名气的强盗,他和另外一帮强盗有一次围攻我的爹爹,爹爹把其他的人全都杀了,只留下他。至于因何缘故,我也不大清楚。他变成聋哑,却得回一条性命,他感谢我爹爹的不杀之恩,从此就成了我家的忠仆。”

 蓝水灵默然不语,西门燕似乎知道她的心思,说道:“你不用害怕,自从我爹爹去世之后,我们这家就在深山隐居,早已不做强盗了。”

 蓝水灵道:“令尊已经去世?”

 西门燕道:“他去世的那年,我才不过三岁。听说他是死在异乡,连尸骨也不知埋在何处。”

 蓝水灵又是“啊呀”一声,不知说些什么才好。

 西门燕笑道:“你是不是后悔交上了我这个强盗的女儿?”

 蓝水灵道:“父亲是父亲,女儿是女儿,何况令尊又早已死了。”

 西门燕道:“做强盗的也并非都是坏人的,将来你见得多了,就会明白。”

 蓝水灵心里想道:“像你爹爹这样滥杀,我就不相信他能是好人。”当然这些话她是不会说出来的。

 她没有说话,西门燕却忽然笑了起来,蓝水灵莫名其妙,“你笑什么?”

 西门燕道:“我看得出你是不以为然。若在平时,你若是在我的面前表示看不起强盗,说不定我已经将你杀了。但今晚你是我的救命恩人,我又怎能杀你?”

 蓝水灵说道:“我只是因为那些强盗要来欺侮我,我才力抗他们的。我的原意并非保护你,所以你用不着报答我。”

 西门燕笑道:“你在说谎。我一醒来的时候,就瞧见你那惊急的模样,你是为我担惊,你以为我瞧不出?”

 当时蓝水灵的确是在为她担惊,被她说穿,只好叹口气道:“燕姐,如果今后你还是不改变你这态度,我倒宁愿你现在把我杀了的好。”

 “什么态度?”

 “不准别人在你面前表示瞧不起当强盗的态度。”

 西门燕道:“好,咱们各让一步,以后若是有人对我那样,我不杀他,只不过多少还是要令他吃点亏的。你到了我的家里,可也别要在我的面前骂强盗。”

 蓝水灵道:“令堂不是强盗,我又何必要在她的面前无端去骂强盗。”

 西门燕笑道:“你说老实话,倘若你早就知道我是强盗的女儿,你会不会先想一想,舍命去保护一个强盗的女儿,值不值得呢?”

 蓝水灵道:“我不懂什么大道理,我只是求心之所安,如果刚才我为求苟活,让那些强盗欺侮你,我这一生都不能饶恕我自己。”

 西门燕呆了片刻,说道:“你说得很好。我也老实告诉你吧,我并不是为了报恩不杀你的,我只是觉得和你投缘,我也不知是何缘故,越来越喜欢你了。”

 蓝水灵道:“多谢。嗯,不知不觉,天已亮了。”

 西门燕道:“你会不会骑马?”

 蓝水灵道:“我爹倒是有一匹瘦马,但只是用来拉车的,我有时也骑着它玩,不过来来去去,都是在山坡的菜地上溜圈子,从没有在大路上跑过。”

 “你爹是干什么的?”

 “我爹是在武当山上种菜的。”

 “你长得这样秀气,要是你不说,谁都会当你是读书人家的小姐。”

 蓝水灵心里很不舒服,冷冷说道:“种菜人家的女儿,本来应该是粗手粗脚的笨丫头,是么?”

 西门燕笑道:“你别多心,我真的只是想称赞你的秀丽,怪只怪我不会说话。”

 蓝水灵见她道歉,反而不好意思。说道:“不是我小心眼儿,有些人是看不起斩柴种菜的人的,我有几个师姐就是这样。”

 西门燕说道:“我倒是羡慕种菜的人家呢,日出而作,日入而息,无忧无虑,有什么不好?比做强盗的就强多了。比如我吧,我爹早已死了,但我这个做强盗的女儿,还是时常会碰上意想不到的麻烦。”

 蓝水灵心里想道:“如果我的爹娘真是像她说的那样无忧无虑就好了。”原来她曾经有过好几次,在无意中碰见爹娘呆呆的坐着,好像在想着什么心事,问爹娘是为何事,爹娘又总是说她胡思乱想,不肯承认。直到最近,她开始发觉弟弟的“来历”可疑,这才想到爹娘的心事可能是和弟弟有关。但这些事情当然是不便和西门燕说了。

 西门燕道:“嗯,越说越远了,还是言归正传吧,你不会骑马也不打紧,我来教你,很快就能学会的。咱们走吧。”

 “韩大哥”和那一高一矮的强盗都留下坐骑,西门燕道:“骑马可要比坐车痛快得多,难得这三匹坐骑都是非比寻常的骏马,三匹马轮流替换,咱们可以缩短许多天行程。”

 第一天她和蓝水灵合乘一骑,把着她的手,教她怎样操纵坐骑,第二天就各乘一骑了,这三匹马都是久经训练的,没人骑的那匹马也不会跑开,紧紧跟在后面。西门燕专挑少人行走的捷径,蓝水灵也不知经过的是些什么地方,只是感觉天气越来越冷,人烟越来越少,心知是从南方走到了北方。

 走了半个月光景,到了一座高山脚下,西门燕舒了口气,说道:“回到老家啦。”

 蓝水灵仰望高山,只见白雪皑皑,覆盖山坡,再往高处望,山腰已是云气弥漫,山峰则好像在云海中飘浮的桅杆,若隐若现,看不见全貌了。

 蓝水灵咋舌道:“这么高!你们就住在这座山上?”

 西门燕道:“不错,我家就是在那白云深锁的山峰,不过,你也不用惊怕,我们并不是住在峰顶,这半个月来,你的内功进步得很快,相信你可以上得去的。要是你当真走不动的话,我还可以背你。”

 她跳下马背,笑道:“人上得去,马可难行。我不想累坏这几匹坐骑了。”

 蓝水灵跟着下马,笑道:“燕姐,你若是凡事能够替别人设想,好像你现在对这几匹坐骑一样,那就好了。”

 西门燕道:“人和马怎能相比,马会让你乘坐,又会帮你拉车。别说养熟的家畜了,即使山上的野兽,你不惹它,它也不会存心害你的。只有人才是最喜欢残害同类。”

 蓝水灵微笑道:“你也比我大不了几岁,怎的这么多牢骚。我不相信人就有你说的那样坏。坏人不是没有,但总是好人更多吧。”

 西门燕似是有甚心事,微喟说道:“你能够这样想,这是你的福气。”

 蓝水灵跟她上山,越上越高,气候也越来越冷。山风凛冽,当真是刺骨生寒。幸亏蓝水灵这半个月来练东方亮所传的内功,又得西门燕详加指点,她练的这种内功是最易见效的,此时所具的功力,已是相当于别人苦练三年了。虽然感觉寒冷,也还可以抵受。

 走到中午时分,蓝水灵手足已是冻得僵硬,走一步路都要费很大气力,不禁苦笑说道:“我恐怕上不去了。但我又不好意思要你背我,怎么办呢?还是歇一会,生个火烤暖身子再走。”

 西门燕笑道:“你已经比我预料的走得远了许多了,要是你未曾来到这里,就冷僵了,那我非背你不可。到了这里,就不用我背了。再走半里路的气力你总还有吧?”

 蓝水灵道:“再走半里又如何?”

 西门燕说道:“过了这个山坳,就会好起来的。你信不信?我不骗你,奇迹马上就会出现!”

 蓝水灵半信半疑,加快脚步走过山坳,果然一过了山坳感觉便即不同。吹来的风是暖和的,呼吸的空气也好像含着水份,滋润她干枯的喉咙。陡然眼睛一亮,她看见“奇迹”了,是“奇迹”,也是奇景。

 她看见的是高山上的喷泉,喷泉正在风中喷发。灼热的泉水变成一团团蒸汽冲上天空,在风中扩散开来,在阳光照射之下,形成七彩缤纷的“花朵”。她从来没有见过这样美丽的“花朵”,走过了山坳,就好像跨过了冬天的门槛,一下子跌进春天的怀抱了。

 西门燕道:“山上这样的喷泉多着呢,泉水热得可以煮熟雪鸡。你要不要试试,我去捉一只雪鸡来让你将它煮熟。不过这种喷泉的泉水是含有硫磺的,吃起来有一种怪味。”

 蓝水灵呼吸着新鲜温润的空气,精神为之一爽,说道:“喷泉旁边的野果可以吃吗?”

 西门燕道:“可以,这是野生的樱桃,甜中稍微带点酸涩的味道,吃了特别提神。”

 蓝水灵抓了一把放入口中,说道:“滋味还当真不错呢。我现在一点也不累了,咱们还是走吧,别多费功夫去抓雪鸡了。”

 西门燕道:“雪鸡满山乱跑,捉一只也不费劲。”

 蓝水灵道:“何必呢,我又不饿。雪鸡如此可爱,只为好玩而吃了它,也未免太杀风景了。”

 西门燕笑道:“我忘记了你是心地慈悲的好姑娘了。我家离此已经不远,回到家里,不怕没有好东西吃,这就走吧。”

 西门燕走在前头带路,走过弯弯曲曲的山道,进入一个弯月形的谷口,谷中绿草如茵,杂花生树,别有洞天。只见几间房屋倚山修建,有红墙围绕,俨然富贵人家。

 蓝水灵叹道:“这里像世外桃源一般,你们可真会享福。”

 西门燕道:“就是静了一点,我们一家总共只有四个人,除了我和母亲之外,还有两个丫鬟。”

 说话之间,已有一个丫鬟出来迎接。打量了一下蓝水灵,笑道:“小姐,你从哪里找来这么一个伶俐好看的小妹子,我们可添了一个伴了。”原来她以为蓝水灵是新来的丫头。

 西门燕道:“小妹子不是你们叫的,她是我的小妹子,你们该叫她二姑娘。”

 那丫鬟满面通红,连忙赔礼说道:“二姑娘,你莫见怪,我不知道!”

 蓝水灵道:“我一点也不介意,你不必理会小姐的话,尽管和我姐妹相称。”

 西门燕淡淡说道:“你怎么一到我家,就教我的丫头造反了?”脸上毫无表情,看不出是喜是怒,也不知她是认真还是说笑。

 那丫头只道蓝水灵说的乃是“反话”,越发惶恐,跪下来道:“我们做下人的怎敢如此不分尊卑,我说错了话,求二姑娘饶恕。”

 蓝水灵不待她双膝着地,已是将她拉起来,微微一笑,说道:“我是种菜人家的女儿,论身份,还比不上富贵人家的丫头,有什么尊卑好分?”

 西门燕眉头一皱,道:“这丫头名叫红绡,你高兴就叫她名字吧。别在称呼上纠缠不清了。”

 蓝水灵甚不喜欢西门燕的小姐脾气,但想这是她的家,在她的丫头面前,也不便和她抬杠,便不作声了。

 西门燕道:“紫玉呢?”

 红绡道:“有几个客人来拜访老夫人,她给客人倒茶去了。”

 西门燕诧道:“咱们这里从来没有外人来的,怎的……”话犹未了,只见一个穿紫色衣裳的丫鬟,现已经从内堂走出来。

 红绡道:“刚说曹操,曹操就到。紫玉,小姐刚回来就问你呢。”

 西门燕道:“那些客人是什么人?”

 紫玉道:“我不知道,从来没有见过的。一共三人,一个是和尚,一个道士……”

 西门燕笑道:“有尼姑没有?”

 紫玉一本正经回答:“没有。第三个是头戴方巾的,看模样像个秀才。老夫人叫我放下茶盘,就说用不着我伺候了。”她是在提醒小姐要不要待客人走了才进去。

 西门燕好奇心起,说道:“待我进去瞧瞧。水灵妹妹你也来吧。”

 蓝水灵也是不大懂得世故的,跟着她就走。紫玉想要拦阻,却也不敢。红绡悄悄对她使了个眼色,示意叫她莫要多事。

 西门燕踏入里面的小院子,便听得母亲的声音说道:“我早说过,江湖上的纷争我是从不插手的。你们休再唆。”似乎带点怒气。

 西门燕也还有点分寸。听见母亲似乎正在生气,就停下脚步了。

 她躲在院子的假山石后,只见三个客人之中的那个道士站了起来,说道:“这纠纷并不是我们挑起来的,说起来还是西门山主当年未曾了结的一桩事情呢。”

 西门燕的母亲冷冷说道:“这么说,你们是要我夫债妻偿了?”

 那道士连忙躬腰说道:“不敢。我们只是想请老夫人破例一次。”

 西门燕的母亲道:“既然是他的未了之事,你们就该去求他,不该来求我!”

 那和尚也站了起来,说道:“可惜西门山主已经不在人世了,否则他看在我们几十年效忠他的份上,相信他一定会替我们出头的。”谁也听得出来,他的话中已是带有愤懑之意,西门燕听了,不禁也在心里想道:“妈妈也真是的,爹爹已经死了,却叫他们去求爹爹。这不摆明是嘲弄他们吗?”

 心念未已,只听得“笃”的一声,她的母亲把茶杯在桌上一顿,说道:“着呀,你也知道我丈夫已经死了,那么请问我和你们还有什么关系?他是强盗头子,我可不是强盗头子!在他生前,我从来没管过他的事情,在他死后,我当然更加不管!言尽于此,送客!”

 说到“送客”二字,衣袖一挥,那股袖风把三个客人的茶杯都卷了起来,一齐落在茶盘上。这三杯茶客人都没有喝过,杯中还是满满的,被她的袖风卷起,放下,茶水竟然没溅出一点。把三个客人都看得呆了,心里俱是想道:“这份精纯的内功,只怕西门山主也未必能够。”

 老夫人口中说是送客,但习惯是“端茶送客”的,即主人端起茶杯,客人就该知趣告退了。但客人未走,就把客人面前的茶杯“收”起来,这是哪里都没这个习惯的,分明是“逐客”的表示了。

 三个客人都是心怀怨忿,心想你虽然不是强盗头子,但你在这里享受神仙般的岁月,难道不是从我们以前给你丈夫的“孝敬”之中得来的?不过,他们见了西门夫人炫露的这手功夫,却是谁也不敢多说半句闲话了。

 西门燕悄悄说道:“你在这里等我一会。”那三个客人一走,她就进去,笑道:“妈,哪里来的这些客人,好像惹你生气了,是吗?”

 西门夫人道:“这几个人都是你爹爹的旧属,我才不会为他们生气呢,只不过是讨厌他们的唆罢了。嗯,别提他们了,你找到了表哥没有?”

 西门燕道:“找到了。”

 西门夫人道:“他的人呢,为何他不和你一起来?是不是他先要回去见他的师父?”说话的口气,似乎不大高兴。

 西门燕笑道:“妈,你别呷他师父的醋。他还没有回来呢。”

 西门夫人道:“哦,他又去哪里了?”

 西门燕道:“好像听说是去少林寺。”

 西门夫人一怔道:“他去少林寺做什么?”

 西门燕不想多说,说道:“我不知道。表哥做的事情常常是古里古怪的,我知道他的脾气,他不肯说,我也就不便多问了。不过,表哥虽然没有跟我回来,我却给你带了一位女儿回来啦。”

 西门夫人面色一沉,似乎有点惊异,“你胡说什么,我只有你这个女儿,哪还有别的女儿?”心里暗自想道:“难道她是在外间听到了有关我的闲话?”

 西门燕不知就里,却不觉笑起来道:“妈,你这样聪明,还猜不到吗。我是给你收了一个干女儿啊。”

 西门夫人松了口气,说道:“哦,原来是你有了一个结拜姐妹。”

 西门燕道:“不错,她姓蓝,名水灵,一对大眼睛,水汪汪的,又好看,又聪明,你见了她,包你欢喜。”

 西门夫人却似乎不感兴趣,淡淡说道:“你还说你的表哥古怪,你闹的花样之多,我看也不在你的表哥之下。”

 西门燕道:“她就在外面,我叫她来见你,好吗?”西门夫人不置可否,西门燕便扬声叫道:“灵妹,妈妈好想见你,你快来呀!”

 蓝水灵在外面已经听见她们母女的对话,进来叫了一声“伯母”,说道:“令千金是和我闹着玩的,我可不敢高攀。”

 西门燕道:“妈,我可不是闹着玩的。她曾经救过我的性命呢!”

 西门夫人吃了一惊,脸上露出半信半疑的神气,说道:“她曾经救过你的性命?这是怎么回事?”

 西门燕把“这是怎么一回事”说给母亲知道,西门夫人得知原委,这才重新露出笑容。

 西门燕道:“妈,这三个人是什么来历?”

 西门夫人道:“蓝姑娘,你把这三人和你动手的经过说给我听,最好记得他们所用的招式。”

 蓝水灵道:“我只知道本门的武功,招式只是限于剑法。他们用的是什么招式,我可说不上来。不过当时怎么打的,我还记得一些。那高个子用的是一杆短枪,那矮子用流星锤。那个他们叫做‘韩大哥’的人却是什么兵器都没有,只用一双肉掌就把我逼得喘不过气。”她一面说一面比划。说得倒是颇为仔细。

 西门夫人听了,闭目沉思,过了一会,说道:“那高、矮二人的武功还未入流,我无法判断他们的门派。那姓韩的却有点门道,他用的大擒拿手法是大开大阖,喜欢抓上三路的穴道,对吗?”

 蓝水灵道:“不错。”

 西门夫人道:“这就对了。他这路大擒拿手法是断魂谷主韩翔的手法。嗯,他也姓韩,说不定就是韩翔的子侄辈。”

 西门燕道:“这断魂谷主韩翔是何等人物?”

 西门夫人道:“是你爹爹当年未曾得有机会除掉他的漏网仇家之一,也是刚才那三个客人所要对付的黑道人物之一。”

 西门燕道:“他派了人来害死咱们的那个聋哑老仆人,还几乎把我掳去。妈,你替我杀掉他吧。”

 西门夫人道:“他在黑道中也算得是个人物,不过还值不得我出手。这样吧,待你的表哥回来,我叫他替你出这口气就是。”

 “只是出一口气吗?”

 “出气是可大可小的,你要出的是‘小气’还是‘大气’?”

 西门燕道:“小气如何?大气如何?”

 西门夫人道:“你要出小气,就只废掉他的武功;要出大气,就把他的断魂谷里上下人等全都杀掉,一个不留!”

 蓝水灵听她好像“轻描淡写”的说来,说的竟然是不知和多少人性命有关的事情,不禁心头大骇。

 西门燕笑道:“我这个妹妹心地慈悲,看在她的份上,我就只出小气吧。”

 西门夫人回过头来,说道:“蓝姑娘,你能够和那个姓韩的几乎打成平手,武功也很不错了。你是哪一派的?”

 蓝水灵道:“我,我……”

 西门夫人淡淡说道:“你若是不方便说,那也不必勉强。”

 蓝水灵面上一红,说道:“不是这个意思……”

 西门夫人正自不悦,心想:“燕儿不知是在哪里交上的这个野丫头,看她扭扭捏捏的神气,莫非是路道不正?”

 心念未已,西门燕已在笑道:“这有什么好害羞的,我替你说吧。妈,我这妹子可是出身名门正派的呢,她是武当派不悔师太的弟子。”

 西门夫人道:“啊,原来是武当派的,怪不得你年纪这么小,就可以和断魂谷的人打成平手了。”

 西门燕暗自想道:“妈一听说她是武当派的,态度就登时改了。看来妈也有点势利。”

 蓝水灵道:“我其实只是武当派的挂名弟子,还未正式拜师的。那姓韩的我其实也打不过他……”

 西门夫人道:“咱们都是自己人,你不必客气了。你还未是武当派的正式弟子,那就更加好了。”

 蓝水灵不禁为之一愕,她不懂这句话是什么意思。

 西门夫人满面笑容,说道:“武林中有条规矩,若是改学别派武功,必定要得原来师父同意,否则就会给加上背叛师门的罪名。创立武当派的张真人,胸襟豁达,门户之见据说倒是不深,不过他的后代弟子是否都能够如他那样,却是难说。但挂名弟子则是不在此限的。所以……”

 她话还没说完,西门燕已知道母亲的用意了,便即笑道:“妈,原来你是想收灵妹做徒弟,是吗?”

 西门夫人笑道:“蓝姑娘,你救了我女儿的性命,我无以为报,不知你可愿意做我的干女儿?我以父母的身份传授你的武功,不必加上师徒名义,那也算得是名正言顺的。”

 蓝水灵道:“伯母,这……”

 西门夫人一怔道:“你不愿意么?”

 蓝水灵道:“我只怕高攀不起。”

 西门夫人哈哈笑道:“好,你若不嫌委屈,就做我的小女儿吧。这‘伯母’二字,可不能再叫了。”

 蓝水灵是无可无不可的,听她这样说,不便再推辞了,便跪下来行母女之礼,叫了一声“干娘”。

 西门夫人道:“有件事情,我本来想问燕儿的,但这件事情,我想你或者会知道得更清楚。”

 蓝水灵道:“干娘可是想要知道东方亮上武当山比剑的结果?”

 西门夫人道:“正是。想必你亦已知道他是我的姨甥了。”

 蓝水灵道:“燕姐已经告诉我了。东方大哥的剑法非常好,武当派几位高手,都曾败在他的手下。”

 西门夫人道:“那么后来是谁将他打败的?”

 西门燕道:“咦,妈妈你怎么知道表哥后来还是给人打败?”

 西门夫人微笑说道:“武当派享誉二百余年,与少林派并称武林中的泰山北斗,岂是浪得虚名可比?你的表哥武功虽然不错,毕竟修为尚浅,以他这点修为,倘若就能尽败武当高手,武当派也不成其为武当派了。”

 蓝水灵听得西门夫人称赞武当派,心中甚为高兴,说道:“干娘所料不差,最后一场他是败了。不过他是虽败犹荣,因为在剑法上能够胜过他的人不是别人,正是武当派的现任掌门人无名真人。”

 西门夫人怔了一怔,说道:“无名真人是谁,怎的我从来没有听人说过?他以‘无’字排行,那应该是和无相真人同一辈份的师兄弟了,但据我所知,无相真人的师兄弟之中,只有一个无色道人的剑法最好。”

 蓝水灵道:“他本来是俗家弟子,在东方大哥上武当山那天才出家的。”

 西门夫人道:“他的俗家名字叫什么?”

 蓝水灵道:“好像叫做牟、牟沧……”

 一个“浪”字未曾说得出来,西门夫人已是说道:“啊,原来就是人称中州大侠的牟沧浪!其实你不说我也应该想得到是他了。当今之世,除了他恐怕也没有第二个人能够赢我的姨甥。”惊喜之情,不知不觉现于辞色。

 西门燕道:“妈,你原来早已知道牟沧浪这个人的吗?我却好像没听你说过。”

 西门夫人道:“那是很久以前的事了,那时我和你的爹爹还未结婚呢。那时我和你的爹爹是好朋友。”

 西门燕的父亲是在她三岁那年死在异乡的,当然不可能跟女儿说过这件事情。西门燕心里想道:“妈妈想必是怕会勾引起她的伤心,所以不愿和我多谈爹爹的往事。”

 西门夫人道:“听说牟沧浪有个儿子,在江湖上亦已有点名声,是吗?”

 蓝水灵道:“不错,他的名字叫牟一羽。那天他也是在武当山上的。”

 西门夫人道:“牟一羽?嗯,你和他熟不熟识?”

 西门燕笑道:“她本来是和牟一羽一路同行的,你说熟不熟识?”

 西门夫人大感兴趣,笑道:“原来你们是常常在一起的吗?”

 蓝水灵面上一红,说道:“我不过是个挂名弟子,在武当山的时候,和他说话的机会都没有。这次是在路上和他相遇的,同行也没多久,就碰上了东方大哥了。”

 西门夫人吃了一惊,问道:“他们有没有打起来?”

 蓝水灵不愿详言,轻描淡写说道:“好像比了几招剑法。”

 西门夫人道:“是谁胜了?”

 西门燕抢着回答:“当然是表哥胜了。”

 西门夫人道:“哦,当时你也在场吗?”

 西门燕道:“我虽然不在场,但后来我见到了表哥,不就知道了?”

 西门夫人道:“我倒不相信你的表哥就这样轻易的能够赢得了牟一羽。”

 蓝水灵道:“是真的。他们同时使出了一招太极剑法的白鹤亮翅,牟师叔这一招剑法却比不上东方大哥用的那样神妙。”

 西门夫人道:“东方亮也会太极剑法?”

 蓝水灵道:“是呀,我也不知道他是从哪里学来的。”其实她是知道的,只是不愿意说出来而已。

 西门燕道:“傻妹子,我都猜想得到,你在场的却不知道?我这表哥聪明之极,他既然曾经上过武当山挑战,武当派剑法的奥妙就瞒不过他了。”

 西门夫人道:“你总是喜欢夸赞你的表哥,依我看呀,他不过是机缘凑巧罢了。也说不定根本就是牟一羽故意让他。”

 西门燕道:“牟一羽为什么要故意让他?”

 西门夫人说道:“他的父亲已经赢了你的表哥,他忠厚为怀,自是不愿再削你表哥的面子。”

 西门燕道:“咦,你怎知道他是忠厚为怀?”

 西门夫人道:“我虽然没见过他,但有其父必有其子,他的父亲号称中州大侠,这大侠的名头岂是胡乱得来的?大侠不但只凭武功换取的,能够称为大侠,自必是以仁义为先,仁义为先,心地也自然是忠厚的了。”

 西门燕道:“哦,原来你是这样推论的。”

 西门夫人道:“这样的据理推论,又有什么不对?”

 西门燕笑道:“对,很对。”

 西门夫人道:“唔,你笑得有点古怪,我看你是在心里说我不对。”

 西门燕笑道:“妈,这次你猜错了。我只是觉得好笑而已。”

 西门夫人道:“有什么好笑?”

 西门燕道:“我想起一句老话,丈八高的烛台,只照见别人,照不见自己。”

 西门夫人道:“你是说我?”

 西门燕笑道:“是呀。妈,你平时也是喜欢夸赞表哥的,今儿却忽然帮起外人来了。帮外人不打紧,还要把我也训了一顿。”

 西门夫人笑道:“牟一羽是你妹子的师叔,也不能说是外人呀。好啦,别打岔了,我还有正经事要对你的妹子说呢。”回过头来问蓝水灵:“后来怎样?”

 蓝水灵正自盘算应该告诉她多少,西门燕已是又在“打岔”了:“表哥打赢了牟一羽,我这妹子后来就跟表哥走了。”

 西门夫人怔了一怔,不觉睁大了眼睛。

 西门燕笑道:“妈,别吃惊。你以为她是被表哥抢走的么?”

 西门夫人佯嗔说道:“谁说我这样想,我只不过是想要知道原因罢了。”

 西门燕道:“当然是另有原因的,她的弟弟在少林寺,恰好表哥也要到少林寺去,所以带她同走。”

 西门夫人道:“她弟弟是武当派的,怎的却在少林寺?你的表哥又是为了什么要去少林寺?”

 西门燕道:“妈,待表哥回来,你问他好了。她的弟弟在少林寺,这件事情,是表哥告诉她的,什么原因,表哥可没有说,很可能是连她也不知道。”

 西门夫人道:“那她后来又怎么跟了你走呢?”

 西门燕笑道:“这倒是我将她抢过来的了。我对她说,少林寺是不许女子进去的,不如你等待我表哥替你打听消息吧。就这样,我就把她请来咱们的家里来了。”

 西门夫人听得女儿用个“抢”字,不觉皱起眉头,她是知道女儿的脾气的,心里想道:“是不是燕儿看出了什么迹象,害怕她的表哥移情别恋呢?”但这个问题却是不方便去问女儿,更加不好去问蓝水灵的。

 西门夫人若有所思,忽地问道:“灵儿,你觉得牟一羽这个人怎样?”

 蓝水灵杏脸飞霞,讷讷说道:“我、我不知道。我只不过和他同行了一段路程。”

 西门夫人笑道:“你自己的感觉,总可以说得出来吧?比如说,你是觉得他讨厌呢?还是觉得和他在一起就开心呢?”

 蓝水灵的脸更加红了,低声说道:“我不知道,我真的不知道。”

 西门燕噗嗤一笑,说道:“你不好意思说,我替你说。妈,我和她一认识,她就在我的面前把她的小师叔赞不绝口,令得我都不高兴呢!”

 西门夫人道:“她赞她的小师叔,你为什么要不高兴?”

 西门燕道:“她把她的小师叔说得比我的表哥还好,我当然不高兴了。”

 西门夫人哈哈笑道:“在你的心中,你的表哥是样样都好。在她的心中,她的小师叔就好比是你心中的表哥一样,那又有什么好妒忌的?”

 西门燕笑道:“我也并不是觉得表哥样样都好,他常常为了练武,不肯陪我玩,我就觉得不好。嗯,刚才的话我还没说完,我这小妹子不但白天赞她的小师叔,晚上在睡梦里也是念念不忘她的小师叔呢!”

 西门夫人笑道:“别人在睡梦里想什么,你又能知道?”

 西门燕道:“我和她同榻而眠,常常听得她在梦中叫她的小师叔,我还能不知?”

 蓝水灵天真未凿,不知她是开玩笑的话,半信半疑,说道:“不会是真的吧?妈妈曾经告诉我,我的弟弟有时或者会说梦话,我却是从来不说梦话的。”

 西门燕笑得打跌,说道:“小姑娘不会说梦话,但情窦初开就会说梦话了。千真万确,我不骗你!”

 蓝水灵这才蓦然省悟,说道:“哦,原来你是特地编出来取笑我的,我不依你!”

 西门夫人笑道:“别闹了,灵儿,我还想问你一事,你那小师叔相貌如何,可像他的父亲?”

 西门燕不觉又笑了起来,说道:“妈,你连人家的相貌都关心到了,你是想招干女婿了吧?不过牟一羽是她的师叔,辈份可有点不对。”

 西门夫人道:“你别胡闹,我要听你的妹妹说。”

 西门夫人说话的神气倒不像是开玩笑,而是真的想要知道有关牟一羽的种种事情,包括他的相貌。

 儿子多是像父亲的,但西门夫人还是特别要提出来,问牟一羽可是长得像他父亲。她问得这样细致,若是换了别人,只怕多少会感到有点奇怪,但蓝水灵一片天真,心里却是毫无猜疑,暗自想道:“西门夫人和牟沧浪是老朋友,几十年不见,如今知道老朋友有了个出类拔萃的儿子。自是不免分外关心了。嗯,牟沧浪年少的时候,想必是长得很英俊的,故而她有此一问。”

 她想了一想,说道:“我也说不出。似乎有点像,又似乎不大像。”

 西门夫人眉头一皱,说道:“怎的在像与不像之上还要加上‘似乎’二字呢?你说得清楚一点,是哪些地方像,哪些地方不像。”

 蓝水灵道:“我没有怎样留心观察,不过我觉得牟师叔那对眼睛,比较像他的父亲。他们在看人的时候,眼神好像会镇慑别人似的。我当然没有给牟师叔的父亲这样看过,这是东方大哥和我说的。他说他与牟沧浪交手的时候,就有这样感觉。”

 西门燕似笑非笑地说道:“但你说得出他们父子有同样的眼神,想必是你那位小师叔曾经这样盯着你看了。”

 西门夫人微微一笑,说道:“你观察得很细心。还有呢?”心里想道:“这小妮子倒是说得一点不错,我第一次接触到牟沧浪的目光的时候,就几乎忍不住有一种颤栗的感觉。”

 蓝水灵道:“除了眼睛之外,鼻子和脸型都不大像,倒是有点像另一个人……”最后一句似乎是她蓦地想起来的,她顿了一顿,没说下去,脸上却似乎有点古怪的表情。

 西门夫人道:“像另一个人?是谁?”

 蓝水灵笑道:“有几分像燕姐。”

 西门燕嗔道:“胡说,他怎会像我?”

 蓝水灵道:“我不骗你,真的是越看越像。”

 西门燕笑道:“他若长得像我,那就不敢恭维了。长得像女人的男人,那还有什么英雄气概可言?”

 蓝水灵道:“英雄气概也不能只看表面的。”

 西门燕笑道:“你也说得不错,汉初三杰之一的张良,貌似女子,但他却敢行刺秦皇。嗯,这叫做情人眼里出西施,不,是情人眼里出潘安!”

 蓝水灵道:“情人眼里出潘安,你应该留着和表哥说。”

 西门夫人却忽然默不作声,对她们的笑闹,好像视而不见,听而不闻。

 她的眼前幻出牟沧浪的影子,是少年时候的牟沧浪。那时人家都说他们是一对天造地设的壁人。牟沧浪倾倒于她的美貌,她也抗拒不了牟沧浪那对眼睛的魅力。她还记得牟沧浪有一次和她说过这样的一句话,他说他希望有个长得像她这样的女儿。她懂得这句话的意思是绕个弯儿向她求婚,但她假装不懂,说道:“你是个美男子,还怕养不出漂亮女儿吗?”当时牟沧浪的家里正在准备替他提亲,对方是个名门闺秀,相貌娟好,但还不是以美貌著名。因此她故意不说“你是美男子,不愁没美人相配”的话,牟沧浪知道她婉言相拒,叹了口气道:“和别人相比,我或许不算丑陋,但在你的面前,我只能自惭形秽了。嗯,我知道我配不上你,但我这个心愿则是永远也不会放弃的。你,你可肯发点慈悲……”她满面飞红,没有听完他的话就跑了。

 “可惜小燕不是他的女儿,但倘若牟一羽长得当真像我,他也可以得安慰了。”西门夫人听了蓝水灵的话,心想。

 西门燕开始注意到母亲的神情,问道:“妈,你在想什么心事?”

 西门夫人一惊说道:“我没想什么呀!”

 西门燕笑道:“妈,你在骗我,你这样呆呆的看着妹子,我知道你一定是在想……”

 西门夫人微微一笑,顺着她的口气说道:“你这鬼精灵,给你猜中了,不错,妈是在想着一桩心事。”回过头来问蓝水灵:“牟一羽今年几岁?”

 蓝水灵道:“我不知道,大概是二十多岁吧。”其实牟一羽的年纪,西门夫人是早已知道的。

 她似笑非笑地望着蓝水灵道:“你知道他订了亲没有?”

 蓝水灵低下了头,说道:“不知道。”

 西门燕笑道:“妈,你这样能问出来?”

 西门夫人笑道:“谁说问不出来,她说不知道,那就是牟一羽尚未定亲了。”

 西门燕好像和母亲说双簧似的,假装不懂,问道:“为什么?”

 西门夫人道:“你想想,牟一羽年少英雄,又是武当派新掌门人的独生儿子,他到了武当山,一众同门,还有不纷纷谈论他的吗?”

 西门燕问道:“干妹子,是不是这样?”

 蓝水灵道:“男弟子我不知道,和我相熟的几位师姐的确是在那几天都谈论他。”

 西门燕道:“谈论些什么?”

 蓝水灵道:“谈论他的武功啦,相貌啦,在江湖上闯出万儿的经过啦,等等。不过,他们可从未谈过他是否已经定亲。”

 西门燕道:“你这几位师姐平素也是爱管闲事的吧?”

 蓝水灵笑道:“不错,其中一个还是出名的包打听呢。”

 西门燕微笑道:“妈,你说得对了。”

 西门夫人道:“总算你还不是太笨。”

 蓝水灵一片天真,虽然有点害羞,却还是问道:“那几位师姐根本就没有谈过他的婚姻之事,你们又怎么知道他是尚未定亲?”

 西门燕笑道:“你那几位师姐都是爱管闲事的,如果牟一羽已经定亲,她们焉有不说出来之理?”

 蓝水灵道:“或者她们也不知道呢?”

 西门燕道:“中州大侠牟沧浪岂是无名之辈,如果他已替儿子定亲,女家自必也门当户对的了,江湖上岂有还不传开之理?你那几位好管闲事的师姐都打听不到这方面的事情,那就是说明事实了。”接着笑道:“妈,原来你的心事就是要为妹子做媒。”

 西门夫人的“心事”其实并非这桩,但她却默认下来,笑道:“你已经有了人家,我当然要为你的妹子多操一点心事了。灵儿只不过是武当的挂名弟子,现在她做了我的干女儿,辈份上就可以和牟一羽拉平了。”

 蓝水灵道:“妈,我刚来你就和姐开我的玩笑,我可不依!”

 西门夫人道:“你的婚姻大事,我怎会拿来开玩笑呢?不过,你年纪还小,我和牟沧浪又已有三十年未见面,我虽然有此心愿,也还是等待将来再说吧。”

 西门燕撒娇道:“妈真偏心。”

 西门夫人道:“我怎么偏心了?”

 西门燕道:“妹妹一来,你就把你心目中认为是最好的男子预定给她作丈夫了。”

 西门夫人笑道:“难道你还要和她争夺牟一羽吗?”

 西门燕道:“妈,你说到哪去里了?我只是不平你这样疼她而已。”

 西门夫人笑道:“是呀,你心目中最好的男子是表哥,你还愁表哥不娶你吗?好吧,你既然这样说,待你的表哥一回来,我就给你们定亲好了。”

 西门夫人初时本来有一半是开玩笑的,但想想若当真能够把蓝水灵许配给牟一羽的话,这也很好。蓝水灵天真活泼,她一见就很喜欢。这种心情,就好像做母亲的人见了人家的好姑娘就想讨来做媳妇一样。

 西门燕更是希望能够成为事实,因为她虽然相信东方亮不会移情别恋,但若是蓝水灵有了夫家,她就连半点顾虑都没有了。

 母女都有同样的心思,也都有同样的想法,牟一羽是名家之子,若要使得蓝水灵能够做他的妻子,必须将她调教成人材出众,配得上牟一羽才行。相貌方面,蓝水灵和牟一羽是相配的,但武功方面差得太远。因此第二天开始,她们母女果然真的是齐心合力传授蓝水灵武功了。

 但有件事情,却令得她们心里有点不安,不知不觉之间,蓝水灵来到她们家里已经有三个月了,但东方亮却还未见回来。她们本来预期他在一个月左右就回来的。

 蓝水灵却是既盼望东方亮回来,又害怕他回来。尤其当她想到她是曾经答应过牟一羽,要不惜用任何手段去杀害东方亮的时候。“牟一羽究竟是怎样一个人?”这是西门夫人问过她的问题,而这也正是最困扰她的问题。尽管她对牟一羽颇有好感,但这个小师叔却实在是超出了她所能理解的范围。

 不过最令她挂念的人还是弟弟。弟弟怎么样了?他真的是在少林寺吗?东方亮见到了他没有?他又知不知道义父教给他的太极剑法是假的了?这一连串问题,都是她想要得到答案的。因此,她虽然有点害怕东方亮回来,但还是希望东方亮早日回来,因为只有从东方亮那儿,她才能够知道有关弟弟的消息。

 她没有忘记牟一羽对她的警告:“倘若不把东方亮杀掉,他会害得你弟弟身败名裂!”她不相信东方亮是坏人,但东方亮曾上武当山挑战,武当派上下人等都把他当作公敌的。不管她相信也好,不相信也好,弟弟和本门公敌往来,的确是有可能害得他身败名裂的。

 但弟弟倘若是回到武当山呢?那危险岂不更大!弟弟有那么一个居心叵测的义父,怎不令她担忧?她本来要把这个危险告诉弟弟,如今被困在西门燕的家中,唯有希望东方亮回来了。

 西门一家和她都在盼望东方亮回来,终于等到了这一天。

 有个人“回来”了,但回来的却不是东方亮。是那天被西门夫人赶走的三个客人之中的一个。

 “是谁?”西门夫人问那个进来向她通报的丫鬟。

 紫玉说道:“是那个秀才模样的人!”

 西门夫人哼了一声,说道:“这个人外号阴间秀才,名叫陆志诚,性格和名字却刚好相反。我最讨厌他了。我已经说过不许他们再来的了,他居然还敢回来求见!你替我将他轰出去!”

 紫玉道:“禀老夫人,我也知道他是曾被你赶走的,我本来是不准他进门的,但,不过……”

 “不过什么?”

 “他说,他有表少爷的消息要来禀告夫人!”

 回来的虽然不是东方亮,但却有了他的消息了!

 西门燕喜出望外,连忙说道:“那还不赶快唤他进来!”

 西门夫人道:“还未知道他说的是真是假呢,你就喜欢成这个样儿。”

 陆志诚一进来,西门燕就迫不及待地问道:“听说你知道我的表哥的消息?”

 陆志诚对西门夫人请过了安,这才慢条斯理说道:“是啊,倘若我不是为了这桩事情,又怎敢再来打扰老夫人。”

 西门燕道:“那你快点说啊,他在哪儿?”

 陆志诚道:“令表兄到了断魂谷去了。”

 西门燕不觉一愕,说道:“他会去断魂谷?这消息是谁告诉你的?”

 陆志诚道:“是我亲眼见到的。”

 西门夫人道:“燕儿,别打岔。陆先生,你慢慢说,你是怎样见到他的?”

 陆志诚道:“夫人明鉴,我们和断魂谷结了仇,彼此自是难免都要打听对方的动静。那日我在断魂谷口埋伏,看见令甥走来,我也觉得奇怪,因此我就不惜冒着被人发现的危险,抛下一颗石子,引他上山。”

 西门燕忍不住问道:“如此说来,你是曾经和他交谈的了?”

 陆志诚道:“不错。我问他:你知不知道断魂谷主韩翔当年曾经和你的姨父结下一段梁子,你的姨父本来要杀他的,只不过他的运气好,才得侥幸成为漏网之鱼。”

 西门燕道:“他怎样说?”

 陆志诚说道:“他说这是上一辈的事情,而且已经事隔多年,他不想替上一辈的算旧帐了。”

 西门夫人说道:“唔,这也未尝没有一点道理。当年的事情,本来就是我的丈夫霸道一些,他们只是不肯听从号令而已,犯不着要把他们赶尽杀绝的。”

 西门燕道:“妈,你怎么反而帮起外人来了。这个韩翔,不仅过去曾经得罪爹爹,而且……”

 西门夫人打断她的话道:“我知道,他们现在又得罪了你爹爹的旧部,但我说的旧帐,我不想管了,新帐呢,那就要看以后怎么样了,暂时我还不想插手。”

 西门燕虽然任性,但却是七窍玲珑的聪明人,母亲一点她就省悟了,心想:不错,我本身的事情,何必要说给这个家伙知道。韩翔的手下虽然曾经想来绑架我,但也都给我杀了。如果表哥当真是和韩翔有交情的话,看在表哥的份上,饶了他也无所谓。

 陆志诚听得西门夫人说的那一句“新帐要看以后怎样再说”的话,心中却是多了一点指望,便即说道:“老夫人宽大为怀,陆某本来不敢多嘴,只不过韩翔未必能像老夫人这样不记宿仇,假如他有异心,表少爷送上门去,岂不是自投罗网?”

 西门燕给他说得又担惊了,说:“这顾虑也有理呀,那你怎么不劝劝他?”

 西门夫人则道:“是呀,自投罗网当然是件蠢事,但我知道我这姨甥是从不做蠢事的。因此我觉得很奇怪,按说他与韩翔是不可能有甚交情的,怎的他会跑到断魂谷去呢?”弦外之音,她根本就怀疑陆志诚所说的话。

 陆志诚装作听不懂,做了一个莫名其妙的表情,便对西门燕道:“不是我不想劝他,只是我和令表兄也谈不上有多大的交情,是以不敢交浅言深。我只能绕个弯儿,劝他回到你的身边。”

 这一说可正对了西门燕的心意,忙道:“你怎样劝他?”

 陆志诚道:“请姑娘原谅,我用你的名义撒了个谎。”

 西门燕道:“哦,撒了个谎?”

 陆志诚道:“我说我刚刚从你们这里回来,见到了你,你和我说起表哥,说是因他久未回来,所以令你非常挂念。我还说,你托我捎话给他,如果碰上他的话,叫他记得和你的约会。其实那天我并没有见到你,只听令堂说,好像你已经出外去了,还没有回来呢。我也不知道你们究竟有没有约会,要是说错了,你别见怪。”

 西门燕笑起来道:“怪不得你的外号叫阴间秀才,果然有点鬼门道。这次你的谎话可刚好说对了,我确是和他有约会的。我也是刚好在你上次来我家这天回来的,表哥会算得出我的行程的,所以我相信表哥会相信你这半真半假的谎话。”

 西门夫人冷冷说道:“我可是不容易相信别人的说话的。”

 陆志诚道:“不知有什么地方令老夫人见疑?”

 西门夫人道:“我也并不是怀疑你胆敢对我说谎,不过你总得拿出一点凭据来,才能令我相信。”

 西门燕问道:“表哥有没有口信托你捎回来给我?”

 陆志诚道:“有呀。他说叫你不可把天鹅蛋放在一个篮子里。”

 西门夫人听得莫名其妙,西门燕已是喜形于色,叫起来道:“好,他没骗我们,他的确是见过表哥!”

 原来在她们家的后山,有个小湖,常有天鹅在湖边产卵。西门燕小时候喜欢到湖边去看天鹅,而且十分喜欢吃天鹅蛋。常常自己去捡天鹅蛋回来,不要丫鬟代劳,当作是件乐事。

 有一次她捡了一篮天鹅蛋回来,碰上了表哥,表哥说:“你总是喜欢贪多,篮子都几乎装满了,提防跌倒,分一半到我这个篮子来吧。”她不高兴表哥责备她,那年她已经有十二岁了,开始练习轻功,以为表哥看不起她,便道:“我喜欢的东西多多益善,难得今天捡了一篮天鹅蛋,你却来扫我的兴。我喜欢的东西我就要拿在手中,哪怕你并不是想要我的,我也不喜欢分给你,不用你管,跌跤是我的事。”

 哪知她说了这话,当真就跌了一跤,满篮子的天鹅蛋都打破了。

 表哥笑道:“你看是不是呢,所以还是不要贪心的好。还有,做人也该谦虚一些,不要太自满了。”

 她登时发起小姐脾气来,说道:“好呀,在你的眼中,我满身都是缺点,你不要理我好了!”

 表哥并没有不理会她,倒是她因此不理表哥,一连三天不和表哥说话。直等到表哥向她赔罪,方始和好如初。

 这是她第一次和表哥吵嘴,所以特别记得牢,尤其是表哥说的“不要把天鹅蛋放在一个篮子里”那一句话。

 但表哥托这个姓陆的把这句话带回来,却是什么意思呢?除了可作凭信之外,还有没有别的意思在内?但欢喜多过思疑,只要得到表哥的消息,她也不想胡猜了。

 “后来呢,你们还有没有听到他消息?”西门燕问道。

 陆志诚道:“通往断魂谷的只有一条路,我们是日夜有人监视的,过了七天,还未见令表兄出来。”

 西门夫人不觉也皱眉了,说道:“东方亮跑到断魂谷去已经是莫名其妙了,他有什么道理在那里住上七天?”

 西门燕急道:“妈,这样说来,恐怕表哥是被困在断魂谷了。”

 西门夫人若有所思,没回答女儿。陆志诚续道:“我也是这样想。俗语说明枪易躲,暗箭难防,以东方少爷的本事,明刀明枪,韩翔自是奈何不了他,但若用上了好像断魂香之类的药物,那就难说了。”断魂香是断魂谷特产的一种药草制炼的,是江湖上最厉害的一种迷香。

 西门燕越发吃惊,惊惶的眼睛望着母亲。西门夫人仍然不理她,只问陆志诚道:“后来呢?”

 陆志诚续道:“还有一件古怪的事情,我们是有一个人在断魂谷卧底的,那人说东方少爷那天来到断魂谷,他是知道的。但后来几天,就一直没有见过东方少爷露面了。他在断魂谷的身份是下人,不敢到谷主住的地方打探。”

 西门燕越听越是吃惊,忍不住叫道:“妈,你可得拿个主意啊!”

 西门夫人道:“我自有主意,你急什么?谅那韩翔也不敢害你表哥。”

 陆志诚道:“害死东方少爷,韩翔或者是不敢的。不过,他曾经得罪过西门先生,他又不知道老夫人已经无意算他旧帐,他怕老夫人要对付他,因此就把东方少爷拿来当作人质,这可是说不定啊!”

 西门燕道:“妈,咱们可不能受人要挟,你设法把表哥救出来吧。”她想起断魂谷主曾经派人要绑架她,说说就动了真气,哼了一声道:“那韩翔如此胆大妄为,依我说,咱们即使不把他的断魂谷踏平,也得搜它一搜!”

 这正是陆志诚所求,如今由西门燕说了出来,正合他的心意。

 他满肚密图,作出一副“静待好音”的模样。

 不料西门夫人却道:“我说过的话是从不更改的!”

 陆志诚一怔,说道:“不过,这次是令姨甥落在别人的手中呀!”

 西门夫人不理会他,继续道:“韩翔也不值得我出手,我早说过,不理你们这笔糊涂帐的。”说罢,端起茶杯。

 西门燕大急,叫道:“妈──”

 西门夫人板着脸孔,说道:“紫玉,替我送客!”

 陆志诚苦笑道:“多谢老夫人赐见,算我多事,我以后也不敢再来麻烦老夫人了。用不着客气,我自己会走。”

 陆志诚走后,西门燕道:“妈,你当真不理表哥吗?”

 西门夫人道:“你没听见我刚才所说的话?”

 西门燕道:“妈,表哥乃是至亲,姨妈也曾托你照顾他的,你竟忍心见死不救?”

 西门夫人道:“也不见得他就会死啊!”

 西门燕急得眼泪都掉了下来,说道:“但他被困断魂谷,也不知何年何月才出得来,那不等于活死人一样?好吧,妈,你不肯救表哥,女儿不如也死了的好!”

 西门夫人笑道:“瞧你急成这个样子,谁说我不理你的表哥呀?你想想,我不是对你说过我自有主意的吗,你又不问问我的主意?”

 西门燕破涕为笑,说道:“妈,原来你是逗我玩的,那你几时动身?明天咱们就去断魂谷好不好?”

 西门夫人道:“我没有说过要去断魂谷!”

 西门燕道:“你不去,谁救表哥?”

 西门夫人道:“我不能自贬身份,去跟韩翔动手。不过,我并个是不准许别人去跟他动手。甚至别人要把他的断魂谷杀个寸草不留,我也不会阻拦。”

 西门燕道:“妈,你是要我去么?我倒是想把断魂谷杀个寸草不留,就恐怕没有这个本事。”

 西门夫人笑了笑,回过头来对蓝水灵道:“灵儿,这三个月来,你的武功也进展得不慢啊!”

 蓝水灵道:“我也觉得似乎有点进步,这都是干娘教导之功。”

 西门夫人道:“你想不想下山去试一试你的功夫?”

 西门燕迫不及待,抢先说道:“妈,你的意思是叫灵妹做我帮手?灵妹的武功是已经大胜从前,不过就只我们两个人,恐怕还不够吧?”

 西门大人道:“你急什么,我自有安排。”

 “灵儿,我不是要你去断魂谷,但我知道你本来是想去少林寺的,是吗?”

 蓝水灵道:“是呀,我的弟弟在那里,我当然想去找他。但只不知他现在还在不在少林寺?”

 西门夫人道:“好,那你就去少林寺打听一下吧。顺便陪你的姐姐去,好有个伴儿。”

 西门燕道:“我去少林寺干什么?”

 西门夫人说道:“少林寺有个名叫慧可的和尚是我的朋友。你把我这个戒指拿去当作信物,求见这位慧可大师。他会帮你把表哥救出来的。少林寺虽然不许年轻姑娘进内,但你请人通报,找慧可出来,相信是做得到的。”

 西门燕道:“这位慧可大师是达摩院的长老还是哪一个堂的堂主?”她只道这个慧可大师既然是母亲的朋友,那自必是大有身份无疑。

 西门夫人微微一笑,说道:“他什么都不是,他只是少林寺中的一个烧火和尚。”

 西门燕怔了一怔,说道:“什么,只是个烧火和尚?”

 西门夫人笑道:“你只须他能够帮你把你的表哥找出来,你管他是达摩院的长老还是烧火和尚?”

 西门燕虽然不知慧可是何等样人,但对母亲则有信心,接过指环,说道:“妈,我相信你不会骗我,就只怕这位慧可大师要守少林寺的清规,不敢妄开杀戒。”

 西门夫人道:“他是外地来挂单的烧火和尚,并非出身少林门下。而且陆志诚的话到底有几分可靠,我也不敢断定呢。总而言之,姑不论你的表哥是否在断魂谷,这位慧可大师都有本事把你的表哥送到你的面前就是。你又何必管他用什么方法,开不开杀戒呢?”

 西门燕满心欢喜,“妈,你也不用担心我胡乱杀人,这次我是和干妹子同行,不会滥开杀戒的。”

 西门夫人面向蓝水灵,“你讨厌杀人?如果是碰上了一个想要害你,或者是想要害你亲人的人呢?”

 这一问正刺着她的心病,她呆了一呆,说道:“我不知道,但即使那人该死,最好也是别要让我动手,我,我胆子小,不敢杀人。”

 西门燕道:“那天晚上,韩翔的人来捉我们,她险些丧命,还怪责我杀了那些人呢。”

 西门夫人道:“灵儿,事情到了自己的头上,有时是不能不杀人的。比如我刚才举的那个例子,别人怎能替你杀人呢?”

 西门燕说道:“是呀,你不杀人,人就杀你,我也是这样和她说过的,所以必须练好武功。”

 西门夫人道:“灵儿,你心地很好,将来会有福气的。我说的那些江湖上凶杀的事情,说不定你一生也不会碰上。”

 蓝水灵吁了口气,说道:“但愿如此。”

 西门夫人道:“不过,练好武功,以备不时之需,那也是要的。对啦,说起武功,我好像没见你练过太极剑法?”

 蓝水灵道:“我会的那几招是弟弟教我的,根本就派不上用场的,所以没练。”

 西门夫人道:“太极剑法是武当派武学精华的所聚,多少懂得一些也是好的。你在我这里练了三个月功夫,将来也过得去了。明天,你们就要下山了,在你离开之前,我教你最后一招吧。”她从女儿手中接过一把青钢剑,说道:“瞧清楚了!”

 西门夫人使了一招剑法,登时令得蓝水灵惊诧不已。

 原来她这一招正是武当派太极剑法中的“白鹤亮翅”,而且和牟一羽使的一模一样,只不过那可以意会而不可言传的“剑意”,比牟一羽更加圆熟!

 西门夫人用正常的速度使了一招,又把动作放慢,使了一招,蓝水灵看得更加清楚了。

 蓝水灵咦了一声,说道:“干娘,原来你也懂武当剑法?”

 西门夫人微笑不答。西门燕道:“妈妈和牟沧浪是早在三十年前就相识的,她见过牟沧浪的武当剑法,有什么稀奇?”西门夫人不置可否,似是对女儿的话默认。

 蓝水灵佩服之极,心里想道:“她们这一家人真是聪明,东方大哥有过目不忘的本事,干娘对三十年前见过的剑法,如今还能使得这样好!”她心中有个疑问,不觉就说了出来:“干娘,我也曾见过东方大哥使这一招,为何和你使的却不一样?”

 西门夫人道:“你以为他的那招白鹤亮翅是我教的么?”

 蓝水灵本是一厢情愿的希望这是事实的,这样她就可以否定牟一羽的说法,说东方亮是从弟弟的手中偷学的了。听了西门夫人的反问,颇为失望。

 西门夫人道:“我也不知他是从哪里学来的,不过听你初来那天所说,他用的这招似乎比牟一羽还更高明,是吗?”

 西门燕抢着说道:“是呀,表哥就是在这一招上打败了牟一羽的。记得那天我也曾和你说过,你却不信,一定要说是牟一羽故意让表哥的。”

 西门夫人道:“灵儿,你能够把东方亮使的那招白鹤亮翅重演出来吗?”

 蓝水灵道:“他那一招变化奇幻,我使不出来,只能说个大概。”

 西门夫人听了她的所说,亦是有点疑惑,说道:“唔,”似乎是有点创意。但也不见得比牟一羽原来的这一招更高明。”

 西门燕蓦地想起,妈妈这一招是跟牟沧浪学的,和牟一羽使的这招相同,那可不能太过“贬低”牟一羽的剑法了,便说道:“妈,这想必是牟一羽学的还未到家,把以才会败给表哥。”

 西门夫人道:“我这一招,在微细的地方,也稍为多了一点变化,灵儿,你用心听我讲解。”她不但对剑法的变化讲得仔细,对如何运用武当派的内功心法来使这一招,根据蓝水灵现有的基础,也作了能够令她理解的指导。

 教了这招之后,西门夫人忽地问道:“灵儿,你到过少林寺之后,是不是还要回武当山去?”

 蓝水灵道:“我不知道。要见到了弟弟再说。”

 西门夫人道:“听说武当派要为无相真人举行安葬仪式,日期已经定了,好像是在下个月的二十七日。”

 给无相真人下葬的日期,在蓝水灵离开武当山的时候,尚未听说已经定下的。她不觉有点奇怪,问道:“干娘,你怎么知道?”

 西门夫人道:“武当派已有讣文送给各大门派,这件事已是天下知闻。”

 她答是答了,但蓝水灵还是疑团未解。心想:“讣文并未送来这里,外人除了陆志诚之外,这几个月也没人来过,是谁告诉干娘的呢?”心念未已,西门夫人已经移转话题,她也不便盘根问底了。

 西门夫人接着说道:“还有五十多天,你回去是可以赶得上的。你的弟弟是无相真人最疼爱的徒孙,料想他是一定要回去的吧?”

 蓝水灵道:“就不知弟弟是否还在少林寺,说不定他也有可能到别的地方去了。据我所知,他是领受师祖的遗命下山的,但我却不知师祖除了要他去见少林寺的慧可和尚之外,是不是还有别的事情要他去做?”

 西门夫人道:“即使你找不到弟弟,你自己也要回去的吧?”显然她是希望蓝水灵回武当山一趟。

 西门燕道:“妈,依我说,灵妹子还是不要回武当山的好,我可舍不得她呢。”

 西门夫人笑道:“傻孩子,她不会再来的吗?再说她的爹娘都在武当山,你也应让她回去省亲啊。”

 蓝水灵的心里是不想弟弟回武当山的,但说到她自己头上,她却是不能不为西门夫人的话怦然心动了。是啊,她离家已有三个月了,又怎能不想念自己的爹娘呢。

 于是她点了点头,说道:“多谢干娘体贴,我是要回家一趟的。”

 西门夫人道:“好,那么我请你替我做件事情。”

 蓝水灵道:“请干娘吩咐。就只怕我这点本领,能够替干娘做得了什么事呢?”

 西门夫人笑道:“你做不到的事情,我当然不会叫你去做。”

 说罢,回过头来,对女儿道:“我给你当作信物的那个指环,你只须给慧可大师看一看就行,不必交给他。”

 西门燕笑道:“妈,你的女儿不会这样笨的。我当然知道,这个指环只不过是拿来证明我是你的女儿罢了,我怎会把这样宝贵的指环送给一个烧火和尚?”

 西门夫人笑道:“我要你收回,并不是为了指环的宝贵,而是要你交给你的妹子。”

 蓝水灵诧道:“给我做什么?”

 西门夫人道:“也是给你做信物的。”

 蓝水灵道:“干娘要我去见何人?”

 西门夫人道:“见你们的新掌门人。”

 蓝水灵笑道:“我正在想,回到了武当山,要不要向掌门人禀报?论理,我是应该禀报掌门人的,但我只是个挂名弟子,恐怕没有资格求见掌门,现在有了干娘的吩咐,我可以名正言顺求见他了。”

 西门夫人道:“但你不必先把我的招牌打出来,我交代你的话,你要见了他再说。”

 蓝水灵道:“女儿懂得。”

 西门夫人道:“你可以告诉他,这几个月你是在我这里,而且已经认了我作干娘,他见了这指环,就不会怀疑你说的了。嗯,你还可以把我教给你的这招白鹤亮翅演给他看,如果他问起你在我这里做了些什么事的话……”

 蓝水灵料想还有下文,问道:“然后呢?”

 西门夫人说道:“然后,你把我的口信捎给他。第一、祝贺他当了武当派的新掌门。第二、你说,我想见一见他的儿子。他新任掌门,我不敢要他陪同儿子远来此地,只叫牟一羽和你一起来就行了。”

 蓝水灵面上一红,说道:“我想回家多住几天,不一定能够和小师叔来的。”

 西门燕笑道:“妈,你好心急想见干女婿啊!干妹子,妈要替你撮合良缘,你可莫错过这个好机会。”

 她哪知道,母亲要见牟一羽,并不仅仅只是为了蓝水灵的原故。

 蓝水灵红着脸道:“干娘,你听听燕姐扯到哪里去了?”

 西门夫人微笑道:“燕儿,你的妹子面嫩,你和她说笑,也该适可而止了。不过,说正经的,江湖儿女,也无须太过避忌男女之嫌。如果你是为爹娘要留你在家中多住一些日子,我不勉强;如果你只是为了避嫌,不愿和你的小师叔一起回来,那却是大可不必如此的。”

 蓝水灵道:“干娘还有什么吩咐吗?”心里想道:“听干娘的意思,她最希望的是见到小师叔,至于我什么时候回来,倒是无关紧要了。”

 西门夫人道:“你们明早就要动身了,早点歇息吧。我也没有什么别的事情要嘱咐你们了,啊,对,只有那个戒指最关紧要,你们可得小心在意,千万不能失掉。”

 西门燕道:“妈,你放心吧,我不会失掉你的宝贝的。”

 西门夫人道:“你是笑我过份紧张吧?须知我宝贝的不是这个戒指。”

 西门燕说道:“我知道,是因为这个戒指可以作为两重信物。”心里却是有点奇怪的感觉,她的母亲平时的说话是绝不唆的,但对这个戒指却一再叮嘱,尽管她在口头上掩饰,但内心的紧张,却是令她这个做女儿的也感觉到了。

 她当然不会知道这个戒指乃是另有来历,并非仅仅因为她的母亲在三十年前,戴过这个戒指,而她的两个朋友──慧可和尚和牟沧浪都认得这个戒指,才把它拿来当作信物的。

 西门夫人在女儿走了之后,忽然想起了自己在女儿的这个年纪,不觉呆呆出神,叹了口气,心里想道:“沧浪见了这个戒指,不知有什么感想?”时光倒流,她回到了三十年前。

 这个戒指,就是在三十年前牟沧浪送给她的。

 那时他们已是心心相印,彼此都以为终身配偶是“非君莫属”的了。但牟沧浪的家里,正在准备替他定亲,他的父母看中的儿媳妇是他的表妹。而她的家人也不喜欢牟沧浪,认为牟沧浪家世虽好,但风流倜傥,在“拈花惹柳”这方面的“名声”却不大好,恐非良配。

 那时她寄寓在杭州一个亲戚家里,牟沧浪恰好也是作客杭州,他们几乎每隔三两天就要见上一次面。

 但也合上一句老话:天下无不散之筵席。尽管他们两情缱绻,难舍难分,终于还是到了不能不分手的一日。

 也不知他的家里是否听到了什么风声,封封家书。催他回去,最后甚至严限日期,再不回去,老父就要不认他做儿子了。

 这枚戒指就是牟沧浪在回家的前夕送给她的。

 戒指通常是被用来当作订婚的信物,但可惜牟沧浪送给她的这一枚却并不是订婚戒指。

 “情比金坚犹未足,要如宝石放光芒!”这是牟沧浪给她戴上戒指之时所说的话。这枚戒指是比黄金的硬度更高的宝石。

 “不管未来变化如何,我对你的情总是像这宝石戒指一样,永远也不会磨损。你耐心等我回来吧,现在我虽未能向你求婚,一回来我就可以补行求婚了。”牟沧浪这样说,她也相信他的求婚是迟早的事。因而毫不踌躇就戴上他的戒指。

 谁知牟沧浪一去不回,如今这枚戒指的光芒虽然未减,当年的那段情却是早被尘封了。

 牟沧浪没有回来向她求婚,不过,第一个向她求婚的人也还不是她后来的丈夫,是另外一个少年,这个少年,也就是后来那个做了和尚的慧可。

 慧可是牟沧浪的好朋友,他和牟沧浪一样,都是拜倒在她的石榴裙下的。她对慧可的求婚,什么话也没说,只是竖起了戴着这枚钻戒的手指。

 她不知道慧可的出家是否因为情场失意,但慧可离开时说的那几句话,她也是同样的永远没有忘记。

 “我没有宝石送给你,我对你的情意也是永远不会变的,不管你嫁给何人。我并不奢望从你这里得到什么,但我可以把比宝石更贵重的东西送给你,那就是我的性命,如果你需要的话!”

 三十年前事,一一到心头。但究竟是谁对谁错?谁的感情更真,西门夫人也只能是感到一片茫然了。正是:

 此情可待成追忆,只是当时已惘然。

 欲知后事如何?请看下回分解。

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