第十五回 木兰敢共胡骑去 崔护空寻故侣来

 这只猫想是闻到鱼肉的香味,来到了杨婉的房间,但见有人,却又不敢跳上桌子,于是对着杨婉,咪咪地叫。

 杨婉忽地灵机一动,心道:“我何不将这只小猫试试,倘若真是迷药,那也不会毒死了它。”于是夹了一块鱼肉,蘸了地上未干的残酒,说道:“别吵,别吵,我喂你吃个饱,吃饱了好好睡一觉。”

 哪知这只猫只吃了一小块鱼肉,距离吃饱还差得远,忽地就口吐白沫,闭上眼睛,果然就晕了过去了。

 杨婉吓得冷汗直流,呆了半晌,蓦地跳了起来,叫道:“果然杜雄在酒中下了迷药。”

 这刹那间,杨婉又是吃惊,又是愤怒,而更令她感到难受的是人心难测的悲哀。一个她认为是正人君子的人,原来竟是如此一个人面兽心的家伙,杨婉只觉一阵阵冷意直透心头。

 杨婉蓦地想道:“那人指斥杜雄说谎,又提起南哥的名字,想必一定是有关于南哥的消息要告诉我!对,我非找着他不可!还有那个人面兽心的家伙!我也非找他算帐不可!”

 客店主人闻声赶至,刚好见到杨婉像大鸟一般从窗口“飞”了出去,吓得他目瞪口呆,暗自想道:“想不到竟是个女飞贼,幸好我已收了他们的双倍房钱。”

 杨婉不知石璞逃向何方,出了小镇,先向东面寻找,恰恰走了个相反的方向。

 且说屠龙追上石璞,一抖手就是一支毒龙镖径射过去,石璞反剑一拍,“当”的一声,毒龙镖几乎是擦着他的额角飞过。屠龙的腕力甚强,石璞只能稍稍拨歪他的飞镖,却不能将它打落。

 石璞深知毒龙镖的厉害,不敢让他再发,既然是跑不脱,只好主动采取攻势来制止他。当下石璞一咬牙根,猛扑上去,喝道:“你害死了二师哥还要害我,你我同门之义已绝,今日不是你死便是我亡,看剑!”

 屠龙冷笑道:“你受我家传艺的恩德,不思报答,反而勾引我妹妹,误了她大好婚姻,我才不肯饶你呢!好!你要拼命,那就来吧,但只怕你纵然是要与我拼命,也还差太远!”

 屠龙口中说话,手底丝毫不缓,一口青钢剑指东打西,指南打北,就在说这几句话的时间,已是向石璞攻出了连环十八剑,剑剑都是指向石璞的要害穴道。

 幸亏石璞深谙本门剑法,这才能够勉强抵挡。但屠龙的功力远胜于他,临敌的经验更是比他丰富,石璞使出浑身本领,兀是无法反扑。五十招过后,石璞险象环生,整个身形已在屠龙剑光笼罩之下。

 石璞眼看支持不住,正要施展一招两败俱伤的剑法,忽听得有人叫道:“咦,那不是石璞吧?石璞,你怎么和大师兄打起来了?”石璞一看,喜出望外。原来飞奔而来的这个人是宋铁轮。在山寨的七八个大头目之中,石璞和他相交最厚,而且在不到一个月之前,他们还曾经在蝴蝶谷的附近见过面,屠龙杀害龙刚之事,他也是已经知道的了。

 石璞连忙叫道:“宋大哥,你来评评这个道理。他刚才迷奸一个有夫之妇,给我撞破,他就要杀我!”

 屠龙喝道:“胡说八道。我惩治他是因为他犯了门规!”

 石璞冷笑道:“我犯了什么规?你才真正是本门的叛徒呢!你谋害了二师哥,又勾结外人,迫嫁师妹……”

 屠龙大怒道:“你有什么凭据,敢说我是谋杀龙刚?爹爹已死,如今我就是山寨之主,你对我不敬,我就可以把你处死!”一口剑盘旋飞舞,着着进迫,攻得越发凶狠。

 宋铁轮一看不妙,连忙把日月双轮架住屠龙的长剑,叫道:“少寨主,有话好说。别伤了师兄弟的和气。”

 屠龙怒道:“宋铁轮,你是要帮这小子和我作对么?”

 宋铁轮本来是个嫉恶如仇的汉子,但因一来屠龙毕竟还是少寨主的身份,在未曾将他罪恶揭露,未曾经过众议将他声讨之前,宋铁轮不便以下犯上;二来宋铁轮深知屠龙的本领,他和石璞联手,只怕也还是打不过屠龙。屠龙若是发起狠来,石璞固然是性命难保,连宋铁轮只怕也要给他杀了灭口。

 宋铁轮忍住气,说道:“少寨主,我是帮理不帮亲。你们先住了手,待我去查明此事,倘若石璞对你的指控乃是谎言,那时就是你肯饶他,我也不肯放过他的!”宋铁轮当然知道曲在屠龙,他说这话,不过是给屠龙找个台阶让他自己下来罢了。要知查明真相,总得费一些时候,屠龙心虚胆怯,自会一走了之。

 岂知屠龙虽然是心虚胆怯,却也不肯一走了之。石璞不揭破他的罪恶犹可,如今他已知道石璞洞悉他的罪行,焉能还容得石璞活在世上?

 屠龙踌躇片刻,终于是“杀人灭口”的念头占了上风,当下猛的一剑,推开了宋铁轮的日月双轮,喝道:“宋头领,此事与你无关。我是以掌门师兄的身份清理门户,你大可不必多管闲事!”

 屠龙一来是怕夜长梦多,二来因为宋铁轮是他父亲生前最得力的手下,屠龙对他还多少有点顾忌,这才把宋铁轮撇开,而只是声言要对付石璞的。

 宋铁轮只退了一步,屠龙一剑刺出,他立即又跳上来,挡着石璞,叫道:“且慢!”

 屠龙按剑斥道:“宋头领,你是有意和我过不去么?我已经告诉了你,这事不必你来多管!”

 宋铁轮淡淡说道:“不错,这是你本门之事,我管不着。但有一个人却管得着!”

 屠龙喝道:“谁?”

 宋铁轮道:“你的妹妹凤姑娘。她正要找寻石璞,也曾吩咐过我。叫我帮她留心。如今你们闹成这个样子,我受了令妹之托,似乎也不能不管一管了!”

 屠龙吃了一惊,说道:“这丫头现在哪儿?”

 宋铁轮先不答话,忽地把手一扬,一枝蛇焰箭射上了天空,说道:“你等会儿,她就来到!”

 屠龙怒道:“我正要管教她呢,她倒想来管我了?”

 宋铁轮道:“这是你们的家事,我不便多嘴。不过,你就是要惩治石璞,也不差这一会儿。待令妹来了,你们说个清楚,再处置也还不迟,免得伤了兄妹的和气。”

 屠龙冷笑说道:“这丫头眼睛里只有一个石璞,哪里还有我这个哥哥?哼,我偏不能叫她如愿!宋铁轮,你既然知道这是我们的家事,那你就别挡在中间!”言下之意,实是想趁屠凤未到之前,先杀了石璞。

 宋铁轮说道:“我受了凤姑娘之托,必须让石璞见她一面。你要杀他,等你妹妹来了再说。”言下之意,屠龙若想现在动手,他只有和石璞联手应付。

 屠龙并非怕他妹妹,只因他如今只是单身一人,倘若屠凤来到,屠凤的本领不过比他稍逊一筹,加上一个石璞,他必败无疑。即使屠凤未到,石璞和宋铁轮联手,他也不易取胜。他刚才声势汹汹,其实就是要试探宋铁轮的口风。宋铁轮坚决的表示了态度,他就不能不多加考虑了。

 屠龙心想:“宋铁轮帮定了这小子,我要杀他,至少也得在百招开外。凤丫头一到,只怕反而是我跑不掉。”

 屠龙想至此处,不由得胆怯起来,当下虚张声势,“哼”了一声,说道:“我不耐烦等她。她来了,你叫她和石璞到镇上最大的那家客店找我。”

 宋铁轮忍着了笑,故意大声叫道:“凤姑娘就要来了,嗯,我好像已经听得马蹄的响声啦!你何不多等会儿?”屠龙一股劲儿地飞跑,装作没有听见宋铁轮的话。

 待到看不见屠龙的背影,宋铁轮这才哈哈地笑出声来。

 石璞正自望眼欲穿,心中想道:“师妹怎么还不前来?”忽地听得宋铁轮的笑声,不觉一愣,随即恍然大悟,说道:“宋大哥,敢情你是骗他的么?”

 宋铁轮笑道:“不错。若不是我谎说你的师妹就要到来,焉能吓得他走?”

 石璞好生失望。宋铁轮道:“但你的师妹托我寻你,这却是真的。她的确是非常惦记你呢!”

 石璞道:“你见到了屠凤?”

 宋铁轮说道:“我和你分手之后的第五天,就在白狼河畔追上了她们,她是和孟大侠的女儿孟明霞同在一起的。我把你的消息告诉她,她很欢喜。不过,她因为要和孟明霞赶着回去,听说是准备请孟大侠来为你的师父报仇。所以她只有托我单独回来找你。”

 石璞又是欢喜,又是失望。欢喜的是得到了屠凤确切的消息,失望的是她没有来。石璞叹了口气说道:“师妹不来不打紧,只是我怕屠龙回去不肯放过那位姑娘,咱们两人没有师妹帮忙,可是无法救她。”

 宋铁轮道:“你说这位姑娘是你一位好朋友的未婚妻子,这人是谁?”

 石璞道:“就是我和你说过的那位李思南。”

 宋铁轮哈哈大笑道:“原来是李思南,这就不必担忧了。”

 石璞诧道:“为什么?”

 宋铁轮道:“他的未婚妻子名叫杨婉,曾经和我交过手的。剑法很是精妙。屠龙的本领或会更比她高明一些,但也不容易胜得她的。何况,你一拆穿了屠龙的骗局,她还不会逃走吗?”

 石璞放了一点心,说道:“虽然如此,咱们还是找着她的好。李思南有恩于我,我还未得机会报答他呢。”

 宋铁轮道:“好吧,咱们这就回去,见机而行。”

 路上石璞问道:“你怎么会同李思南夫妻打起来的?”

 宋铁轮道:“说来惭愧,我误会他的父亲是投靠鞑子的奸贼,谁知那个奸贼却是一个冒名的小人。这事的真相,我还是见到你的师妹之后,方才完全明白的。”

 石璞道:“不错,李思南曾经和我说过,他在蝴蝶谷见过我的师妹。那么那位杨姑娘想必也是和她相识的了?”

 宋铁轮笑道:“当然相识。她和孟女侠听到了杨婉已死的消息,还曾哭了一场呢。怎知你传的这个消息乃是假的。”

 石璞笑道:“那位杨姑娘正是无处可以安身,咱们找到她,就请她到山寨去,也好叫师妹欢喜。”

 石璞哪里知道,杨婉此时也正在找他。

 且说杨婉怀着满腔怒火,一心要找屠龙算帐,出了客店,便即施展轻功,一口气跑了十几里路,既未发现屠龙,也未发现那个卖刀的汉子。

 杨婉心想:“莫非他们走的不是这一条路?”杨婉跑了十几里路,香汗淋漓,脸上敷的粉给汗水溶化,湿腻腻的觉得不大舒服,便掏出一条手帕,揩抹汗水,准备歇息会儿,再往西面寻找。

 这晚月色很好,手帕上绣着的一对色彩明艳的鸳鸯映入了杨婉的眼帘。杨婉怔了一怔,想了起来,原来这条手帕正是卡洛丝与她分手之时,送给她做纪念的那条手帕。她一直贴身收藏,在路上舍不得使用,此时却于无意中掏了出来。

 杨婉对着这条手帕,不禁生出许多感触。她想起了她当时被卡洛丝的歌声所吸引,追纵前往,发现卡洛丝被西夏武士所俘,她和李思南一起将卡洛丝救出虎口的往事。如今却只剩下她形单影只,对月怀人。她又想起卡洛丝千里追随她的情郎之事,那样痴心的女子,实是世间罕见。同病相怜,杨婉不禁肝肠寸断,暗自想道:“卡洛丝回家等待,或者还有等得着她的情郎回来的一日,我却是只怕今生今世,再也见不着南哥了。”

 泪光中忽地闪出一丝希望的光芒,杨婉想起了那个宝刀汉子说了一半便给屠龙打断的说话:“杨姑娘,你别听他的谎话,李思南他、他──”“他怎么样呢?”

 杨婉仔细推敲:“那人已经揭破了他给我喝的是毒酒,那么他所指的‘谎话’必定是另外一桩事情。他在说了这句话之后,跟着便提到南哥的名字,想来是应该和南哥有关的了。嗯,莫非南哥还在人间!杜雄这贼子说他死了,其实是骗我的!”

 杨婉抓着了这一线希望,恨不得马上找着那个卖刀的汉子,向他问个水落石出。当下她随手将那条手帕系在腰上,便往西走。

 刚走得不远,忽听得树林里似有马蹄驰骤的声响,还未怎么听得清楚。杨婉心想:“这么晚了,是什么人在赶路呢?赶路何以又舍大路不走?”

 杨婉起了疑团,推想多半是江湖人物,可能有那个卖刀的汉子在内。杨婉也知道这个希望甚是渺茫,但她怕万一错过,终生遗憾。于是便悄悄地走入林中,偷看来的是谁。

 那队人马来得快极,杨婉一入林中,已听出有十数骑之多,杨婉吃了一惊,慌忙躲到一块大石后面,可是月光已把她的影子投射在地上,恰好那是一块寸草不生的荒地,飞骑而来的那些人远远的就看见了她的影子。

 为首的一个军官喝道:“是谁躲在那儿?还不赶快给我滚出来!”说的是蒙古话。原来这是一队蒙古骑兵,担当大军的“斥堠”侦察兵,夜晚行军,突破边境,准备给侵入金境的蒙古大军开路的。人数不多,总共只有十骑。那军官一声呼喝,十骑快马,齐都向着杨婉藏匿之处冲击。

 杨婉情知躲避不了,看见敌人人数不多。心里想道:“我正好夺他们一匹坐骑。”索性站了出来,先发制人。

 说时迟,那时快,前面一骑已经冲到。杨婉把手一扬,一颗石子飞了出去,这是她刚才随手拾起当作暗器的,使的是暗器打穴的手法,正中对方胸膛“璇玑穴”的方位,只听得当的一声,石子反弹落地。原来那个士兵是披着盔甲的,隔了一重盔甲,自是收不到打穴的功效。杨婉匆忙中没有想到这层,空自费了气力。

 可是虽没收到打穴功效,那人给石子击中胸膛,也是痛得难受,“哎哟”一声,险些跌下马来。控制不住绳缰,那匹马斜刺冲出去了。

 后面一骑飞快奔上,叫道:“这小姑娘倒似有点本领!”杨婉拔刀出鞘,斜身一窜,刀锋横削马足。那人使的是柄长矛,从马背上直搠下来。只见刀光过处,火花飞溅,那人的矛头给杨婉的宝刀斫断,但杨婉也没有斫着马足,那匹马飞快的也过去了。

 杨婉虎口微感酸麻,心里想道:“这几个鞑子倒也不是泛泛之辈。”心念未已,又有两骑快马向她左右夹击,这两人使的乃是长枪大戟,杨婉的刀只有二尺八寸,虽然锋利也是吃亏。而且一在马上,一在地下,对杨婉更是不利。

 说时迟,那时快,两匹快马眼看就要撞到杨婉身上,杨婉一看势难兼顾,百忙中只好施展轻功,脚尖一点,登时如大鸟般地斜掠出去,恰恰在间不容发之际,避开了长枪大戟的穿梭攻击。

 那军官叫道:“小姑娘好俊的功夫!但你也不必拼命,我们并不想将你难为,只是要向你问个明白。”

 杨婉怎能相信他的话,眼看又有一骑冲到,杨婉心里想道:“这次可不能放过他了。”身形疾起,再一次施展超卓的轻功,径向骑在马上的那个蒙古兵扑去,脚尖未点着马鞍,刀锋已是朝着对方的咽喉抹去。

 哪知螳螂捕蝉,黄雀在后,杨婉的刀尚未触及那人的身体,只听得“呼”的一声,杨婉的身体先给一条绳圈套住。原来那个军官乃是猎户出身,打猎的本领在蒙古数一数二。用绳索活擒猛兽,正是他拿手的绝技。杨婉身子悬空,给绳圈套住,哪里还能挣扎。

 杨婉给他曳了落地,运力一挣,岂知这条绳索并非普通麻绳,乃是用犀牛的筋制成的,杨婉挣扎不脱,眨眼间,连手臂也给缚住了,杨婉的宝刀当啷坠地。

 杨婉喝道:“你敢碰一碰我,我与你同归于尽!”杨婉此言,倒也不是虚声恫吓,她虽然双手被缚,指头还有点穴的功夫。

 那军官皱了皱眉头,说道:“我们蒙古武士也并非如你所想象那样都是坏人。你放心,我决不会欺侮你的。但你必须告诉我你是什么人,你这身本领是从哪里学来的,又为什么三更半夜躲在这树林里面?”

 杨婉冷冷说道:“要嘛你就杀我,要嘛你就放我。我可不能受你盘问!”

 那军官笑道:“好个倔强的姑娘。但这却教我为难了。我当然不会杀你,但格于军规,未经审问,却也不能随便就放了你!”

 那军官仔细打量了杨婉一番,觉得面貌好熟,好似在哪里见过似的,但却想不起来,心中很是奇怪,遂缓缓地向她走近。杨婉反正是拼了一死,也不理他。

 那军官眼光一瞥,瞧见杨婉系在腰间的那条手帕,忽地“咦”了一声,说道:“你这条手帕是从哪里得来的?”

 杨婉怔了一怔,道:“你问这个干嘛?”那军官惊疑不定,先不言语,连忙就用他那柄长长的马刀连着刀鞘往前一伸,把这条手帕挑了过来。他果然遵守杨婉的禁约,虽然是急于得到这条手帕,也没有碰着杨婉的身体。

 那军官展开手帕一看,心道:“一点不错,这是卡洛丝亲手所绣的手帕。”慌忙再问:“你一定要告诉我,这条手帕是什么人给你的?”

 杨婉心中一动,说道:“你先告诉我,你是不是也有一条同样的手帕?”

 那军官吃了一惊,说道:“你怎知道?”说罢,解开盔甲,从贴身的汗衫袋中掏出一条手帕,展开来给杨婉看,上面果然是绣着一式一样的一只兀鹰。

 杨婉这才说道:“是一个名叫卡洛丝的蒙古姑娘送给我的。她说她一共绣了三条,一条给了她的未婚夫婿,一条她自己保存,这一条她却送给了我。”

 那军官又喜又惊,说道:“我就是她的未婚夫阿盖,你是在什么时候、什么地方见着她的?为何她送你这条手帕?”原来卡洛丝曾经和他说过,这第三条手帕她是准备送给她最好的一位女友,如今送给了杨婉,显然在她的心目之中,杨婉已是替代了她原来的那位好友的位置。

 杨婉早已从卡洛丝的口中知道了阿盖的为人,此时也是不禁又惊又喜。但却还想试他一试,故意板起面孔不理会他。

 阿盖霍然一省,连忙解了杨婉的捆缚,赔礼说道:“我不知你是卡洛丝的好朋友,冒犯了姑娘,还望恕罪。”

 杨婉这才说出那日与卡洛丝相遇的事情。阿盖听了,大吃一惊,道:“原来你还是卡洛丝的救命恩人,我真是该死,该死!”说罢,竟然伏在地上,以首顿地,给杨婉行了一个大礼。蒙古人最尊重的礼节是伏在地上嗅对方的脚,幸亏阿盖知道汉人男女有别,礼仪不同,只是伏而不嗅。

 杨婉不便扶他起来,裣衽还了一礼,说道:“你依军令行事,我也不能怪你。但你现在可以放我了吧?”

 阿盖踌躇片刻,说道:“我无意留难姑娘。不过,我为姑娘着想,你一个单身女子,这条路只怕很不好走哪!对啦,我还未请教姑娘的高姓大名,何以会一个人来到此地?姑娘刚才不是说,那日救卡洛丝的时候,你是有一位朋友同在一起的吗?”

 杨婉心念一动,想道:“这人倒似个有血性的汉子,我又于他有恩,想来他还不至于害我。我何不向他打听打听南哥的消息,是死是生,说不定他可能知道。”

 杨婉低声说道:“你懂得汉语吗?”

 阿盖点了点头,说道:“说得不好。”言下之意,至少他是听得懂的了。

 杨婉道:“请你摒退左右。”

 阿盖会意,挥了挥手,说道:“你们到树林里搭个帐篷。”

 马童问道:“今晚不走了吗?”

 阿盖道:“待会儿再走。搭好了你们来告诉我。好,都去吧。”

 阿盖的手下退下之后,阿盖说道:“这些人都是和我同时投军的同一族人,也都是与我自小一同长大的。其实姑娘大可放心,即使他们在旁,你说些什么秘密,他们也决不会泄漏出去。”

 杨婉道:“不是我不放心,只因我这位朋友的名字是不便对人说的。”

 阿盖道:“可以告诉我么?”

 杨婉道:“你是卡洛丝的未婚夫,告诉你自是无妨。他叫做李思南,你可听说过这个名字?”

 阿盖用蒙古话和汉语把“李思南”这个名字念了两遍,蓦地大吃一惊,失声叫道:“李思南?啊呀,敢情你这位朋友就是我们的元帅所要搜捕的人?”

 杨婉道:“不错。岂只你们的元帅要搜捕他,你们的大汗也要捉拿他呢!你怕不怕?”

 阿盖一拍胸膛,说道,“你救了我的卡洛丝,我就是赔了性命也不足报答你的大恩。你有什么要我帮忙的尽管说,我决不怕受累。”

 杨婉道:“我不要你帮什么忙,只是想打听他的消息。”

 阿盖道:“我只知道我们的元帅叫画师画了他的图像,传令各营,说是要捉拿此人。此外,我就不知什么消息了。”

 杨婉再问道:“听说他已给你们国中最出名的神箭手哲别将军一箭射死,这样重大的消息,你都不知道吗?”

 阿盖道:“哦,有这样的事?我可没有听人说过!不过,恐怕这个消息是假的吧?”

 杨婉道:“何以见得?”

 阿盖道:“若是真的,元帅就该通令各营总兵,取消先一命令,免得将士白费精神。但直到现在我们都没有接到这样的通告。”

 杨婉喜出望外,心里想道:“这样说来,南哥或许还真的活在人间。”

 杨婉正要告辞,阿盖忽道:“杨姑娘,你不能走!”

 杨婉怔了一怔,问道:“我还没有告诉你我的姓名,你怎么就知道了?”

 阿盖道:“我正要告诉你,在我们的元帅分发了李思南的图像之后,神翼营的木华黎将军又送来了一个少女的画像,元帅叫画师复画了许多张,我们左营的总兵也得到一张,我曾经见过。”

 杨婉道:“哦,那少女想来就是我了?”

 阿盖道:“不错。总兵说,元帅告诉他,这位姑娘姓杨名婉,是和李思南一起的,叫我们一并留神。”原来阿盖一见杨婉,就觉得面貌好熟,但直到杨婉说出了李思南的名字,他才想得起来。

 阿盖接着说道:“实不相瞒,我们是给大军打前站的,大军明天就会从这条路来,你若是继续向前行,定将遇上战事!”

 杨婉道:“那也只有听天由命了。”

 阿盖道:“姑娘若是遇上金国的溃军,虽然危险,也还好些,倘若遇上见过你的图像的我们的军官,那是决不会把你放过的!我们的骑兵行动迅速,姑娘,你向前走,不出两天,一定会给发现。我不遇见你便罢,既然相遇,我怎能让你听天由命?”

 杨婉道:“那又如何?”

 阿盖道:“我倒有个主意,不知姑娘肯不肯依从?”

 杨婉道:“你先说来听听!”

 阿盖道:“你家住何处?”

 杨婉道:“蓟州的一个乡下。”

 阿盖道:“蓟州,那是离大都不太远的地方吧?”

 杨婉道:“也有四五百里。”

 阿盖道:“那就便当了,我们要从河南进兵,攻取大都,正要经过贵乡。”

 杨婉道:“那又怎样?”

 阿盖道:“我想请姑娘暂受委屈,充当我的马童。女扮男装,混在我的营中。到了你的乡下,那时你再偷偷回去。要捉拿你的人,决不会想到你躲在军中的。这样,看来危险,其实却是平安得多。”

 杨婉心想:“我一个女子,怎能和士兵混在一起?”踌躇了片刻,说道:“恐怕不方便吧。而且只怕也瞒不过众人耳目,要是泄露出去,我不打紧,因为我早已把生死置之度外的了,但却难免连累了将军。”

 阿盖笑道:“第一,我不是什么将军。我只是小小的一个百夫长,将军们是不会纡尊降贵来到我的营中巡查的;第二,我手下的人都是和我同一族的朋友,尤其是这十个人更是如同兄弟一般,我对他们交代过后,他们决不会泄露出去;第三,我们住的是帐幕,我让你单独一个帐幕,尽量给你方便。杨姑娘,有我给你担保,你也应该相信得过我的手下不会骚扰你吧?”

 杨婉听他为自己设想得这样周到,很是感激,说道:“我当然信得过你。不过,装束可改,我的相貌──”

 阿盖说道:“要改变相貌,又有何难?只要你愿意忍受委屈,我立即教你改容易貌的法子。”

 杨婉听他说得这样肯定,不禁动了好奇之心,笑道:“你先让我试试,看看是否真的能够改容易貌?”

 阿盖道:“你脚边的这些青草,就是改容易貌的妙药。你拔一把,将它嚼烂,把草汁涂在面上,再和一点烂泥敷一遍,然后小心的抹掉它。你试试看。”

 杨婉依他所教,涂上草汁烂泥之后,到涧边一瞧,只见水中映出一个青紫色的面庞,果然是先后判若两人,心想:“我再换上马童的衣裳,只怕就是南哥,也未必认得我了。”

 阿盖说道:“我是一个猎人,长年累月在深山之中,对这些草药很是熟悉,小时候我就常常用这种青草改了面貌,扮鬼吓人的。恰巧这里就有这种青草,这正是天助你了。你可以多采一些备用。”

 杨婉默不作声,阿盖又道:“怎么样?你看还有什么破绽没有?主意可以拿定了吧?”

 杨婉心中一动,想起一事,问道:“听说你们这一路的副元帅是个汉人,是吗?”

 阿盖道:“不错,这人名叫李希浩,很得大汗的信任,故而破例提拔他做了这一路的副元帅。杨姑娘,你可是识得此人?”

 杨婉道:“不认识。只因他是汉人,汉人当你们大官的极为少有,故此问问。他来了没有?”

 阿盖道:“他和元帅同在中军,来是一定要来的,但要稍迟几天。”他信了杨婉的话,只道杨婉因为同是汉人的关系,故此好奇多问。却不知道这冒名“李希浩”真名余一中的家伙,正是李思南和杨婉的大仇人,李思南的父亲固然是给他害死,杨婉的哥哥也可以说是间接死在他的手上。

 杨婉暗自思量:“南哥死生未卜,但不管他是死是生,他的大仇我总是要替他报的。我若混在蒙古军中,倒是一个可以刺杀余一中的机会。”

 杨婉打定了主意,便与阿盖说道:“多谢你给我想得这样周到,我也只有倚靠你的照顾了。不过,我还有两个要求,要请你谅解的。”

 阿盖道:“你是卡洛丝的恩人,也就是我的恩人。你有什么说话,尽管吩咐好了。用不着客气。”

 杨婉道:“第一个要求,你要让我来去自主。我可能随时离营而去,不一定等到回至家乡。”

 阿盖道:“但求你能够平安脱险,你觉得什么时候离开最好,我都可以给你帮忙。”

 杨婉再道:“第二个要求,你们倘若是和金军交战,我可以随你上阵;你们若是杀戮百姓,我可不能依从。”

 阿盖道:“卡洛丝也曾和我说过这样的话。不瞒你说,我其实是讨厌这场战争,倘若不是顾及蒙古武士的荣誉,我早就逃回家去与卡洛丝相聚了。你放心,我决不会杀害无辜的老百姓,即使军令难违,要我去搜索民居的话,我也只有敷衍过去,宁劫财物,也不伤人。”

 杨婉笑道:“你倒说得很是坦率。那么,我也有言在先,你们打的虽是金国,但金国的大部分地方,本来是我们的,居住的老百姓也大半是汉人。我若逃了回去,说不定有一日会和你在沙场相见,你我变作敌人。”

 阿盖叹了口气,说道:“侵占别国地方,欺侮别国百姓,这本来是我们理亏。但大汗有命,我们也是身不由主,只有听他差遣了。我唯求报答你的恩情,将来就是死在你的手上,我也决不怨你。”

 杨婉心里想道:“他虽然还有一些糊涂,但在蒙古人之中,总算得是个比较明白事理的了。要一个人大彻大悟,并不是一件容易的事情,急也急不来的。我只能将来有机会再劝劝他了。”

 经过了这场谈话,彼此都能谅解,杨婉遂接受了阿盖替她的安排。阿盖吹响号角,把他的手下招来,此时已是将近天明的时分,阿盖要他们搭的帐篷也早已搭好。

 他们看见杨婉相貌改变,都很诧异。阿盖说道:“这位杨姑娘是卡洛丝的恩人,她独自回乡,恐怕路不好走。因此,我想让她女扮男装,留在军中,你们可不许泄漏出去。”

 这些人和卡洛丝都是相熟的,异口同声说道:“既然如此,咱们理应报答。”有的还说道:“杨姑娘武艺高强,倘若能留在军中,教我们几手本领,正是求之不得!”蒙古民风尚武,最佩服有本领的人。杨婉以一个年纪轻轻的女子,刚才接连打败了他们几个人,他们早已佩服得五体投地。

 阿盖的马童年方十五,但骨格粗壮,长得比杨婉还稍微高些。阿盖叫他拿出一套衣裳送给杨婉,笑道:“从今之后,你们应该叫她做杨大哥,可不能再叫杨姑娘。杨大哥,请你到帐篷里更衣,看看合不合身。其他一些细节,我会和他们说的。”

 杨婉看得出这些人都是戆直的汉子,而且是真心地佩服她,心里很是欢喜,想道:“阿盖说得不错,蒙古人里面也有好的。其实这些士兵也大都是穷苦的老百姓,他们并不想要打仗。穷兵黩武的只是他们的首领。”又想:“想不到我在这里找得个安身之地,但不知南哥如今却是流落何方?从阿盖的口中已经证明了杜雄那厮说的乃是假话,那么,南哥想必是应该还活在人间!”

 杨婉哪里知道,就在她此刻思念李思南之际,李思南正在那个小镇上找她。

 花开两朵,各表一枝。杨婉在阿盖的营中既然暂时找到了安身之地,按下不表。且说李思南仆仆风尘,历尽艰难险阻,好不容易躲过了敌人的搜索追踪,溜过了西夏的边界,终于也来到了这个边境的小镇。

 来到了这个战火尚未波及的地方,李思南要做的第一件事,就是打听杨婉的消息。这个小镇是从西夏逃来的难民必经之地,李思南心想,倘若杨婉那日能够侥幸逃生,说不定就可以在这个小镇探听到她的消息。

 于是李思南在理了个发,换了一件新衣之后,便开始进行查访。他知道人情势利,是以必须打扮得像个阔绰的富家子弟,才不至遭人白眼,便于访查。

 李思南找到了镇上最大的一家客店,心里想道:“婉妹如果曾经过这个小镇,多半会找这间客店投宿。”

 李思南猜得不错,这间客店正是杨婉和屠龙昨晚投宿的那间客店。李思南来到的时候,已是第二天的上午,屠龙还未回来。

 店主人正在为昨晚闹飞贼之事怔忡不安,但见李思南一派贵家公子的气派,只好打点精神,上前接待。

 李思南大模大样地说:“我要一间上房,银子我不在乎,多贵也要。”旁边一个伙计诉冤道:“我已经告诉这位相公,说是没有房间,他不相信,老板你和他说吧。”李思南淡淡说道:“这么说,倒是我不该惊动你们的老板了。”

 店主人是个见钱眼开的家伙,连忙说道:“哪里的话,贵客上门,我是理该招待的。小二,倒茶。相公,请你先坐下来,咱们慢慢商量。”

 李思南道:“有就有,没有就没有,还要商量什么?”

 客店的一般规矩,过了中午就算一天。屠龙昨晚要的那间房间,虽然说明了是只住一晚的,但他没有回来退房,依照规矩,必须过了正午,方能租给别人。

 店主人心想道:“这两兄妹半夜三更从窗子跳出去,现在还未回来,只怕当真是一对飞贼。”想起飞贼的可怕,不由得心里不慌。可是他又舍不得推掉上门的财神。

 店主人暗自思量:“只有一个时辰就过中午了,他们出去了这样久不见踪影,未必就有那么巧,中午之前赶回来吧?好,这个险我倒不妨冒一冒它。”主意打定,于是说道:“小店委实是没有房间,不过有两位客人是准备今天走的,所以、所以,我说还有商量。”

 李思南诧道:“那还有什么问题,就要他们留下的这间空房好了。”

 店主人吞吞吐吐地说道:“但现在还不是‘空房’。是、是这样的,他们已经出去了,现在尚未回来,依照规矩,须得过了中午方可出租。而且假如他们改变主意,要继续住下去的话,我们也得先让他住。可是我又不知道他们什么时候回来。”店主人有所顾忌,只说他们“已经”出去,不敢说出他们是半夜出去的。

 李思南道:“这个好办。他付了多少房钱,我双倍赔给你。另外,我住一晚,也是双倍付你房钱。即使他回来还要房间,你双倍赔钱,他也该没话说了。他房中若有行李,你可以给他暂时保管。”

 店主人道:“那男客人很凶,他若是回来责怪,我可是有点害怕担当不起。”

 李思南笑道:“想来他们也不至于留下什么贵重的东西在无人看守的房间。不过,你既然怕担当不起,我也不妨多等一个时辰。过了中午,他们若是还不回来,你就可以名正言顺的把他们的东西封存起来了。”李思南的主要目的是打听消息,有没有房间住倒在其次,乐得趁这空暇与店主闲聊。

 李思南笑道:“大家都不愿意有战事发生,唯有你们开客店的倒是可以乘机发个小财。这次逃难的人很多,你们这间客店当真是客似云来了!”

 店主人道:“托赖,托赖,生意还过得去。但逃出来的难民,也都是穷的多。像你这样有钱的大爷,十中没有一二。而且我们也不知道什么时候战祸会蔓延到这儿来,不过是做一天生意算一天罢了。还是太平的好。”

 李思南道:“你说得是。我好在是单身男子,身体也还强壮,逃难比较容易。一路上我看见许多老弱妇孺,流离道左,那才真是叫凄惨呢。对啦,说到这里,我倒想问问你了,你这间客店可常有逃难来的女子投宿么?”

 店主人误会了李思南的意思,微笑道:“小店女客来投宿的不多,来投宿也都是有主儿的。不过,你若是想买个人服侍,我倒可以替你设法。有好些穷人家的女儿,逃难到镇上,没地方住,没钱买东西吃,只要你喂饱她,她就乖乖地跟你了。”

 李思南为之愕然,连忙摇手说道:“不,不!我不是这个意思,我只是想向你打听一个人。”

 店主人道:“什么人?曾经住过小店的女客不多,你说说看,要是我见过,或许还会记得。”

 李思南道:“是一个二十岁左右的单身女子。”当下详细的描绘了杨婉的容貌特征。店主人听了,大吃一惊,沉吟不语,心里想道:“原来他是和那女飞贼熟识的。如今又恰巧是租了那女飞贼昨晚所住的房间。告不告诉他呢?”

 李思南拿出一绽十两重的纹银,递了过去,说道:“一点点小意思,给你当茶资。”

 店主人想要又不敢要,支吾说道:“我好像没有见过这样的女子。厚赐我可不敢受。”

 李思南道:“你想想看,就是你不知道,这点茶资我也还是要给你的。”

 店主人爱财如命,心里虽然有点害怕,双手却把银子接了过去,口中则故作推辞:“茶资也用不了这许多。”

 李思南笑道:“你若是愿意和我交个朋友的话,这一杯茶就不止值十两银子了!”边说边把茶杯旋转,说完之后,将茶杯端起来喝,只见茶几上留下一个凹陷的杯痕!

 店主人这一惊非同小可,他也是个老江湖了,当然听得懂李思南的话,李思南实是在向他暗示:“你若是够朋友的话,我可以给你更多的钱;你若是不够朋友,将消息瞒住,给我知道,可休怪我不客气了。”

 店主人在李思南的威胁利诱之下,暗自思量:“这人或许是飞贼一伙,或许是来捉拿飞贼的,但看来对我却是没有恶意。”又想:“他的功夫这样好,不管他和飞贼是友是敌,即使飞贼回来,我也可以推给他去应付。对啦,我还是识相一点的好,免得当真变成了敬酒不吃吃罚酒。”店主人盘算好了,装作突然想起的样子,说道:“不错,是有这么一个女子曾经到此投宿。不过她却并非单身。你刚才说她是单身女子,我一时倒想不起。”

 李思南怔了一怔,说道:“哦,不是单身?那么,她是和谁一道来的?”

 店主人道:“和一个少年男子。她说是她的哥哥。”

 李思南更为诧异,说道:“那人是什么相貌,她真的是认那人作哥哥吗?”

 店主人试探道:“你大约知道她的身世吧?我却不知道她有没有哥哥,只是她这样说,我们当然也只能相信她。”

 李思南道:“她的哥哥早已死了。”

 店主人点了点头,说道:“怪不得兄妹的相貌全不相似。”

 李思南心急如焚,连忙问道:“他们还在这里不在?”

 店主人这才说道:“你刚才租的这间房,正就是他们昨晚住的那一间房。实不相瞒,他们是昨晚出去的,现在还未回来。”

 李思南看看天色,日头正在当中,说道:“现在已是午时,好,你可以和我进那间房间了。”

 屠龙、杨婉昨晚出去之后,店主人不敢私自进去,房中还是保持原状。李思南推开了房门,一眼就看见满桌的酒菜。不觉冷笑道:“他们倒是懂得享乐呀。”

 店主人道:“那个男的一进来就叫我给他准备酒席。不过,酒却是他自己买来的。”

 店主人巡视了一遍,说道:“酒杯打烂了一只。咦,我的大花猫怎么睡在这儿?”原来那只猫吃了沾有药酒的一块鱼肉,兀自昏迷未醒。

 李思南的目光却落在床上的一个包袱上,他认得这是杨婉所带的包袱,在梳妆台上,铜镜旁边,李思南又发现杨婉用剩的胭脂水粉。李思南不禁满腹疑云,心中想道:“她与我惨遭生离死别之痛,她怎的还有心思打扮?唉,女为悦己者容,莫非她当真是已经变心了?”

 店主人道:“我叫人马上给你收拾这间房间,好吗?”

 李思南正自不好气,说道:“好。你赶快叫人搬开了这桌酒席吧,我可不想对着冷酒残肴!”正是:

 只因离合寻常事,冷酒残肴便起疑。

 欲知后事如何?请听下回分解。

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