第八十六回 举义旗英雄救友 丧天良逆弟追兄

 原来檀世英也有他自己的打算。济王府共有三房,武林天骄是长房,檀世英是二房,檀道雄是三房,武林天骄和檀世英的父亲都已去世,所以才轮到檀道雄填补他哥哥的缺,“世袭”亲王。金人的继承法和汉人稍有不同,汉人是“父死子继”,而金人则两者并行,不废“父死子继”,但兼采“兄终弟及”。爵位继承,若有子弟,子未成年,则由弟继承,但叔父死了,这爵位仍要交回侄儿,所以檀道雄袭位“亲王”,武林天骄的地位仍是“贝子”,亦即是王位的继承人。檀道雄只有两个女儿,没有儿子,所以倘若武林天骄死掉了,檀世英就可以顺理成章地当上“贝子”。如今檀世英奉了他叔叔的命令,在“必要时”可以杀掉堂兄,这一令正是他求之不得的,他恐怕将武林天骄捉了回去,万一武林天骄改了主意,依顺皇上,那时他的“贝子”就要落空,故而还没有到“必要时”,他已经下令放箭,想把武林天骄乱箭射死了。另外,他也忌惮蓬莱魔女的本领了得,不敢上前交锋。倘若能够将她一并射死,这正是一举两得的事。

 蓬莱魔女怒道:“檀世英,你真是利欲熏心,心肠好毒!”她挡在车厢外,关上车门;挥舞拂尘,扫荡乱箭。乱箭如蝗,却没一枝能够射进车厢,碰着拂尘,便给扫落。

 但这队御林军好手用的是长臂弓,强弓硬弩,乱箭纷飞,虽然伤不了蓬莱魔女与笑傲乾坤,却把拉车的四匹骏马全部射死了。幸亏笑傲乾坤站在车顶,用重身法定住车身,马车才不至于倾覆。

 马车一停下来,这就更容易成为“众矢之的”了,蓬莱魔女的一柄拂尘,要扫荡连珠疾发不断射来的箭雨,也是极感吃力,势难持久。

 武林天骄叹了口气,说道:“别为了我连累大家。”要想打开车门,却给小顺子拦腰抱住。顺大娘劝他道:“冲贝子,你弟弟不怀好意,你还不明白吗?你是我奶大的,我不能让你出去送死。再说,你舍了自身,他就会放过我们吗?我看这只是你的一厢情愿!冲贝子,你别出去,要死宁可咱们一同死!”武林天骄武功已失,气力比不上一个普通的人,小顺子年纪虽小,却是从小就练拳棒,武林天骄给他抱住,竟然不能动弹。武林天骄难过之极,幽幽地叹了一口气,说道:“顺大娘,想不到整个王府,就只有你母子俩是我亲人,我活下去也是为了你的原故,但从今之后,你可休叫我贝子了。就把我当作小顺子的哥哥吧。”

 乱箭不停地飞来,笑傲乾坤大怒,接了两枝长箭,以指力还射回去,嗖嗖两声,檀世英左右的两个军官,给长箭穿过喉咙,登时坠马,笑傲乾坤的“甩手箭”竟比长臂弓的劲道还胜三分。

 笑傲乾坤射死了檀世英左右的两个军官,大声喝道:“小狗子,你再发箭乱射,第三枝箭我就射你。”檀世英吓得躲到后面,御林军中五个一流高手围拥着他。蓬莱魔女冷笑道:“你要杀你的哥哥,我二人舍了性命,也能杀你!”

 檀世英见识了他们的厉害手段,心中不寒而栗。不错,他的手下有几十名御林军中的高手,以众凌寡,可以稳操胜券。但若蓬莱魔女与笑傲乾坤当真是舍了性命,只要杀他的话,只怕他的手下也难以保他性命无忧。除非他立即跑回京城,躲了起来,但若如此,以后他还有何颜面做御林军的主帅(他现在是御林军的副统领,一心希望将来能够当上正统领的)?

 檀世英假惺惺地说道:“好吧,看在我哥哥的份上,暂停放箭。”将队伍摆开,把那辆车团团围住,而他自己则在一旁指挥,所在之处估量已是车上的暗器射不到的角落。

 太乙低声道:“武林天骄夫妇是否已经废了武功?”檀世英道:“叔叔刚才和我说了,决计不假。”

 太乙胆子大了起来,他盘算一下双方的实力,对方只笑傲乾坤与蓬莱魔女两个人作战,他可以与笑傲乾坤或蓬莱魔女打成平手,这么多人对付另外一个绰绰有余,自是无须惧怕。

 太乙胆气一壮,纵马上前,扬鞭说道:“华大侠,柳盟主,咱们谈一谈。”笑傲乾坤冷笑道:“今日你不死,便是我亡。要动手的尽管动手,有什么好谈的?”

 太乙道:“我们只是想请檀贝子回府,并非要杀你们两位,又何必拼个你死我活?”笑傲乾坤冷笑道:“有我们在此,你要劫檀羽冲回去,除非你有本事,先把我二人杀了。”

 太乙道:“俗语说好汉不敌人多,你们即使拼了性命,也是保不了檀贝子的。不错,你们可以杀伤我们一些人,但你们这两条命也就白送了。依我之见,你们还是不要插手好,檀贝子是皇上所重用的人,我们请他回去,也决不会伤害他性命。否则,哼,哼,激战起来,那就难说了。你们这辆车上的人,只怕全部难逃性命。你想保护朋友,却不是反而害了朋友吗?”

 太乙说的也是实情,车上武林天骄夫妇的武功已失,顺大娘母子更根本不会武功。激战起来,蓬莱魔女与笑傲乾坤的确难以照顾周全。但他们二人又岂能在敌人的胁迫之下屈服?

 笑傲乾坤冷笑道:“我一不怕恐吓,二不受你们的欺骗。不管你们说什么,我都是一个‘不’字!你们要来,尽管来吧!”太乙面色一沉,喝道:“好呀,你敬酒不吃,要吃罚酒了,大伙儿上!”

 笑傲乾坤纵声笑道:“好,不怕死的你们来吧!我杀一个够本,杀两个就赚了对开!”他用上乘内功发出狂笑慑敌,震得众人耳鼓嗡嗡作响。一个军官不知他的厉害,快马冲来,挺起长矛便刺,笑傲乾坤把手一抄,让过矛头,抓着矛杆,就把他拽下马来。笑声犹自余波震荡,那军官已是肝脑涂地,发出裂人心魄的惨叫,接上了笑声了。

 太乙大怒,纵身而上,骈指戳出,一股冷风如箭射来。笑傲乾坤折扇一挥,消解了他玄阴指力。紧接着“蓬”的对了一掌。笑傲乾坤兀立车前,寸步不移,太乙身形却晃了两晃。

 太乙心中一凛,想道:“相隔不过三月,这小子的武功竟然精进如斯。”不过,笑傲乾坤此时的武功虽胜过太乙,要想百招之内将他击败,还是未能。御林军高手见太乙抵挡得住笑傲乾坤,胆气复壮,四面八方攻来。蓬莱魔女挥舞拂尘,卷夺攻到身前的兵刃,同时运剑如风阻击敌人。

 檀世英远远地指挥,大声叫道:“分出人来砸烂车子,车上的人,不管是谁,都给我杀掉。杀得一个我赏黄金千两!”他不敢只下令杀堂兄,索性许以重赏,车上的人,连老太婆(顺大娘)和小孩子(小顺子)在内,每颗人头都值千两黄金。

 金国的御林军军令最严,檀世英一声令下,他的手下的军官一来是不敢不遵顶头上司的命令,二来又有重赏可得,于是个个拼命向前。

 蓬莱魔女一个人只有两只手,饶她尘剑兼施,也是顾此失彼。激战中只听得“砰”的一声,一个军官飞出流星锤将马车砸了一个大洞。

 武林天骄被小顺子紧抱住,挣扎着说道:“你们还是让我出去吧!”

 顺大娘笑道:“我做梦也想不到我这条性命也能值得千两黄金,冲哥儿,咱们娘儿俩即使今日同死,对我来说,也是非常值得了。你不必怕连累我啦!”

 蓬莱魔女大怒,暗运玄功,一甩拂尘,几根尘尾似梅花针射出,用流星锤砸烂马车的那个军官正要去捉武林天骄,陡然间只觉双目刺痛,眼睛已给蓬莱魔女的独门暗器射瞎。

 但蓬莱魔女虽然杀伤了几个敌人,形势还是岌岌可危,眼看御林军的好手蜂拥而来,即使她有三头六臂,也难保车内各人的性命了。

 就在这最危险的时候,忽听得车马奔驰之声,一大队车辆在途上出现,竟然不顾这边有人厮杀,依然是熟视无睹地向前驰驱。

 金国的京都是北中国的政治中心,也是商业中心。每天进进出出的四方商贾不知多少。有大帮客商成群结队而来也是常事。但在大路上有人厮杀的情形之下,他们竟然不怕殃及鱼池,大队车辆仍是浩浩荡荡地开来,这事就不大寻常了。

 檀世英喝道:“御林军在此捕盗,你们是什么人,快快停车!嚓!还不停车,我就要把你们当作盗党处置了!”

 话犹未了,只见中间一辆大车,竖起一面大旗,旗上用金线绣着一头猛虎,斗大的“耶律”二字,耶律元宜陡然现身,跳下车来,跨上骏马,纵声笑道:“我们岂只是盗党,还要造你们金狗的反呢!看你怎样处置我们?”

 数十辆大车的人纷纷涌出,都是扮作客商的辽国武士,赫连清霞紧紧地跟在耶律元宜之后,挥刀杀入敌阵,叫道:“柳女侠,我姐姐在这里吗?”

 赫连清云听得妹妹的声音,喜从天降,忙在车厢里应声答道:“三妹,我和你姐夫在这儿。你给我杀了那姓檀的小子。”

 赫连清霞又喜又怒,喜者是她姐姐无恙,听她的话,已知她和武林天骄成了婚。怒者是檀家的人如此寡情绝义,尤其是檀世英竟然要来害他兄嫂。

 赫连清霞道:“宜哥,你给姐姐解围,我去杀那小狗子!”拨转马头,带领她手下四名女将,立即便向檀世英冲去。

 檀世英有五个御林军中高手保护,见赫连清霞是个年纪轻轻的少女,并不放在心上,冷笑道:“你姐姐嫁给我的哥哥,我可不想再讨妹妹了。”

 赫连清霞大怒,快马冲来,挥刀便砍,她的四名女将与那五名御林军高手混战起来。

 有个御林军高手挡住檀世英面前,挥舞长鞭,想把赫连清霞拖下战马。赫连清霞骑术高明,一个“镫里藏身”,坐骑已向前疾驰而过,只见刀光一闪,那名军官的长鞭连赫连清霞的衣角都未曾沾上,脑袋已给她的月牙弯刀劈开两半。

 檀世英大吃一惊,这才知道赫连清霞的厉害。说时迟那时快,赫连清霞已是挥刀向他劈去,檀世英举枪一拨,“当”的一声,枪的红缨随刀光而落,另外两名御林军官赶忙过来替檀世英招架。檀世英吓得心胆俱裂,再也顾不得什么“将门之子”的体面,拨转马头,如飞逃回大都。他的坐骑是金主所赐的御马,日行千里,赫连清霞追他不上,恨恨说道:“今日暂且让你这小子逃命,日后待我杀上你们的金殿,再与你们金狗算个总帐。”赫连清霞再杀回来,那五名御林军高手,一死两伤,未死的也都跑了。

 檀世英率领的这队御林军不过三五十人,耶律元宜这支人马则有数百之多,这么一来,登时主客势易,是他们反过来包围御林军了。

 檀世英一跑,以太乙为首的包围马车的这伙人亦也无心恋战,太乙着了笑傲乾坤一掌,大吼一声,转身便逃,耶律元宜拦不住他,这队御林军跟着太乙突围,但虽然是大队突围,死伤的亦已占了三成。

 御林军尽都杀退之后,耶律元宜打开车门,将武林天骄扶下马车,赫连清云、赫连清霞姐妹相见,又是欢喜,又是感伤。姐妹俩拥抱在一起,赫连清云泪湿衣裳,说道:“三妹,想不到还能见着你。这是在作梦么?你们是怎么来的?”

 赫连清霞道:“我们是特地为你来的。二姐,我非常担心你们上当,好了,现在总算没事了,咱们姐妹以后永远聚在一起,你别住在大都作什么劳什子的金国王妃啦。”

 原来耶律元宜与赫连清霞这一班人,自从赫连清云跟武林天骄回家之后,便放心不下,经常派有暗探到大都打听消息。

 武林天骄与赫连清云的婚讯一传出来,他们听得是金国的皇帝主婚,更是担忧不已,猜想得到其中定有阴谋诡计。于是他们立即采取相应的行动,耶律元宜挑选了几百名精悍的武士,扮作大帮客商,冒险前来大都。辽人与金人的体形差别不大,他们都懂得金国语言,一路之上,有惊无险地平安度过,终于在这里遇上从大都逃出的武林天骄。

 赫连清云把她的遭遇也告诉了妹妹,苦笑说道:“我怎么会做金国的王妃?檀郎从今之后,也不再是金国的贝子啦。他与檀道雄早已断了叔侄之情了。”

 耶律元宜这支人马要北返他们原来的地方,他们在祁连山中聚集辽国旧部,已建立了一个不小的基业,但蓬莱魔女与笑傲乾坤则要南归,他们还要到桑家堡去打一转,准备会同桑家四老,再攻桑家堡,除掉公孙奇。然后再回山寨。

 一方向南,一方向北,笑傲乾坤与耶律元宜走的不是同一条路。走了一程,就必须分手了。武林天骄夫妇跟谁走呢?蓬莱魔女邀请他们到她的山寨去住,赫连清霞却想姐姐和她同在一处。

 武林天骄失了武功,万念俱灰,无可无不可。他昔日与笑傲乾坤齐名,而今自己失了武功,总是难免有几分伤感。笑傲乾坤安慰他道:“清瑶的师父也失了武功,如今正在光明寺明明大师那儿,从头练起,依明明大师之见,他有上乘的内功根底,虽是从头练起,一年之后,也可恢复原来功力,你也何尝不可如此?”

 提起明明大师,赫连清霞眼睛一亮,说道:“对啦,姐夫,你姐姐就在明明大师那儿,你知道了么?”

 武林天骄笑道:“我怎能不知道?还是你的二姐陪着我的姐姐同往光明寺的呢。”

 赫连清云知道妹妹的心意,说道:“我们先到你那里,再麻烦你们送我们到光明寺。”

 赫连清霞道:“好,这样安排再好不过。我们一定照办。姐夫可以与家人团聚,又可以跟明明大师、公孙前辈深造内功,说不定一年之后也可以恢复武功呢。”

 武林天骄苦笑道:“我但愿下半生平安无事,一家快快乐乐地在一起,于愿已足。至于恢复武功,我已是不存这个奢望了。”

 笑傲乾坤舍不得与好友分开,但为武林天骄着想,也是到光明寺最好,当下上前与武林天骄握手道别,笑道:“我倒希望你恢复武功,一年后到我们的山寨来。”

 蓬莱魔女接着笑道:“武功不恢复也不打紧,你们可以与我爹爹一道来。”

 武林天骄“咦”了一声,笑道:“你们为什么定下这一年的期限,我两年之后,三年之后来就不行么?”

 赫连清云笑道:“檀郎,你聪明一世,可糊涂一时了,柳姐姐,你是不是要我们到时候去喝你们的喜酒?”蓬莱魔女笑靥如花,给他们来个默认。

 武林天骄握着笑傲乾坤的手笑道:“我们还没有请你喝喜酒呢。不过,你们这杯喜酒我一定要去喝的,到时再借花献佛吧,华兄、瑶姐,恭喜你们啦。”

 两方分手之后,武林天骄目送笑傲乾坤与蓬莱魔女的背影消失在黄沙滚滚的路上。心中不无感慨。想道:“世事的变化,当真是出人意料之外。我这盘棋虽然输给了华谷涵,但这样的结局也是皆大欢喜了。”武林天骄得到一个全心全意爱他的妻子,和笑傲乾坤、蓬莱魔女又保全了真挚的友谊,心中充满幸福之感。这幸福之感也就冲淡了他失掉武功的悲哀了。

 花开两朵,各表一枝。按下武林天骄这边暂且不表。且说笑傲乾坤与蓬莱魔女这对,和武林天骄分手之后,便兼程赶往桑家堡去。这一次他们大都之行,与武林天骄虽然只能相聚半日,但有了这样的结果,他们心中也是十分满意的了。

 目前他们唯一的心事是:再到桑家堡能不能打败公孙奇,救出桑青虹。蓬莱魔女是始终不相信桑青虹是真的甘心情愿嫁给公孙奇的。

 为了有充分的把握可以打败公孙奇,一路之上,他们加紧琢磨柳元宗所授的内功心法;公孙隐所指点的本门功夫,他们也反复练习,准备用来对付公孙奇。从上一次离开到他们再来,经过了两个月的时间,他们的本领又已是百尺竿头,更进一步了。

 披星戴月,仆仆风尘,经过了长途跋涉,这一晚他们又来到了孤鸾山了,要进桑家堡,必须经过孤鸾山。

 这一晚是个有点微雨月暗星稀的晚上,他们在二更时入山,踏过了“孤鸾”的左“翼”(凸出的山嘴),进入了林深草茂的腹地,一路没有发现有巡山的人迹。

 蓬莱魔女有点担心,说道:“桑家四老不知是否在此山中?他们计划召集桑家堡旧部,占据此山,监视桑家堡,这个计划也不知实现了没有?”

 笑傲乾坤道:“桑家堡的旧部散在四方,四老离山寨不过三个多月,恐怕还未必能够召集起来吧。有四老协助,咱们可以大张旗鼓的讨伐桑家堡,但没有他们,咱们虽然要困难一些,也可以去桑家堡探个虚实,有机会便除掉公孙奇,以咱们现在的武功而论,即使杀不了公孙奇,料想也不至于失陷在桑家堡。”

 蓬莱魔女说道:“我不是怕势孤力薄,难闯虎穴龙潭,我是担心桑家四老遭了公孙奇的毒手,经过了三个多月,桑家堡旧部纵然不能齐集,也总该有一些人潜藏在孤鸾山,怎的如今兀未曾见着一个人影?这情形只怕有点不对?”刚说到这里,忽然隐隐听得了金铁交鸣之声。蓬莱魔女又惊又喜,说道:“咦,那边似是有人厮杀,咱们过去看看。”

 两人立即施展“八步赶蝉”的轻功,向声音传出的方向赶去,果然发现有四个人捉对厮杀。蓬莱魔女大喜叫道:“两位公公别慌,我和华大侠来了。”原来厮杀的一方,正是桑家四老中的老三、老四──桑弘和桑毅。

 他们来得正是时候,刚刚赶到,桑弘发出一声郁闷的呼喊,似乎是业已受伤。和他们交手的两个汉子,一个是短小精悍的汉子,使的却是一根又长又粗的铁杖;一个是身材高大的大汉,戴着蒙面巾,双手空空,没持兵器,但桑弘就是给他打伤的。

 蓬莱魔女喝道:“桑家堡的臭贼,吃我一剑!”不肯偷袭,先喝一声,倏地便如燕子掠波,剑光如练地向那蒙面人刺去。

 就在此时,只听“当”的一声,桑毅手中的厚背斫山刀给那短小精悍的汉子一杖打飞,那汉子得理不饶人,手起杖落,竟然向着桑毅的天灵盖打下。

 蓬莱魔女救人要紧,剑锋一转,向那短小精悍的汉子先刺过去,这一剑攻敌之所必救,刺那汉子的“愈气穴”。“愈气穴”是人身十二死穴之一。

 那汉子身手极是矫捷,倏地一个翻身,杖尾一撩,“叮”的一声,竟然将蓬莱魔女的青钢剑撩开,就在此时,那蒙面汉子掌挟劲风,亦已向蓬莱魔女打来。

 蓬莱魔女惯经大敌,早已料到对方前后夹攻。因而她也是攻守兼施,右手的青钢剑向前刺去,左手的拂尘则用来掩护。那蒙面人一掌打来,蓬莱魔女反手一挥,一招“移星换斗”的尘式拂了出去。这是“天罡拂尘三十六式”中的一招杀手,内力贯注,根根尘尾,变作利针,敌人倘若给她拂着,便有“分筋错骨”之灾。

 不料那人功力很是不弱,呼的一掌,竟把蓬莱魔女的拂尘荡开,尘尾四散。这一掌虽然打不到她的身上,却是把她这招杀手解了。

 就在此时,那短小精悍的汉子一招“举火撩天”,铁杖撩开蓬莱魔女的剑尖,接着又是一招“翻江倒海”,铁杖向她拦腰猛扫。

 蓬莱魔女心头一凛,喝道:“原来是你这漏网的金狗。好呀,有胆量的你这次可别逃走了!”原来这短小精悍的汉子乃是檀世英手下的武士,那一次曾跟随檀世英来攻打蓬莱魔女的山寨的。在蓬莱魔女所碰过的金国军官之中,他是仅次于御林军统领完颜长之的第二名高手。但最令得蓬莱魔女惊异的还不是他的本领,而是他竟然会使丐帮的“伏魔杖法”。

 那蒙面人的本领比这短小精悍的汉子似乎还要高强一些,使的竟是正宗的少林派大力金钢掌法。掌法雄劲,蓬莱魔女只以一柄拂尘对付他,颇有遮拦不住之势。

 笑傲乾坤起初以为有蓬莱魔女去对付那两个敌人,已是无需他去助战。桑弘受伤不轻,是以笑傲乾坤先去给他疗伤。

 桑弘是给那蒙面人打伤的,掌力震伤了内脏,吐出了两大口鲜血。笑傲乾坤用急救法点了他的相应穴道,先止了他的吐血。跟着把一颗“小还丹”纳入他的口中,这是柳元宗秘制的治内伤的圣药。桑弘喘过口气,说道:“华大侠,你先擒奸细要紧。”

 笑傲乾坤说了一个“好”字,一声长啸,立即加入战团。使铁杖的那汉子正在使用“伏魔杖法”中“翻江倒海”的一招,向着蓬莱魔女横扫过去,笑傲乾坤打开折扇,在他杖头轻轻一按,喝道:“撒手!”

 这一杖之力何止千斤,但给笑傲乾坤一柄小小的折扇轻轻一按,这股猛烈的力道竟然消失得无影无踪,原来笑傲乾坤用了个“卸”字诀,“四两拨千斤”,一举手就把他的力道化解了。但这人的武功也委实不弱,招数虽给笑傲乾坤破解,铁杖却未“撒手”,就在这时,只听得吆喝声脚步声纷至沓来,原来是桑家四老中的老大老二也都来了。

 那短小精悍的汉子叫道:“风紧、扯呼。”

 蓬莱魔女喝道:“岂有此理,伤了人还想跑么?”那蒙面人奋力解了她的一招,笑道:“你们人多,请恕我失陪了。”

 桑家四老中的老四桑毅刚才给那短小精悍的汉子打落他手中的大刀,本已退过一旁,看似无事的,此时忽地摇摇晃晃地转了一圈,“扑通”一声,倒于地下。蓬莱魔女吃了一惊,以为他是受了暗算。四老中的老三桑弘,止了吐血之后,倚着大树喘气,也还未能走动。老大老二的叱喝声虽已传来,但人还未到,蓬莱魔女为了照顾伤者,只能让笑傲乾坤独自去追赶敌人。

 桑毅不待蓬莱魔女扶他,自己已经爬了起来,苦笑道:“这厮的杖力好厉害!幸喜我这几根老骨头还算硬朗。”原来那汉子所使的伏魔杖法,一招之中,藏有三重劲道,桑毅大刀脱手之后,用千斤坠的重身法定住身形,脚步仍然未稳,前面两重劲道他勉强可以抗拒,最后一重劲道却化解不了,以致终于跌倒。不过好在未曾受伤。

 笑傲乾坤追上那两个敌人,扇交左手,划了一道圆弧,引开短小精悍那个汉子的铁杖,右手一伸,五指如钩,使出了分筋错骨手法,使向那身材高大的蒙面人抓去。

 蒙面人怒喝道:“你莫要欺人太甚!”反手一掌,隐隐挟着风雷之声。笑傲乾坤心中一凛,想道:“这厮的金钢掌力倒是不可小觑!”双掌相交,“蓬”的一声,蒙面人一个“倒踩七星步”,藉着笑傲乾坤这一掌震荡之力,倒纵出三丈开外。笑傲乾坤一掌震他不倒,自己的虎口反而有点火辣辣的感觉。原来笑傲乾坤的功力虽是高于对方,但因他是掌扇兼施,同时对付两个强敌,故而接那蒙面人的掌力,就感到有点吃力了。那蒙面人与他对了一掌,也知道了他的厉害,不敢恋战。

 短小精悍的那个汉子追上了他的同伴,两人疾逃下山,远远的同声喝道:“笑傲乾坤,有胆的你到桑家堡来,咱们再较量较量!”笑傲乾坤自忖单独一个人决计胜不了他们,同时也记挂着桑家二老的伤势,便不去追。笑了一笑,说道:“桑家堡我当然是要去的,你们可以报给公孙奇知晓,这次我是不会放过他的。你们要想给公孙奇陪葬,那也好,就在桑家堡等着吧!”笑傲乾坤用“传音入密”的上乘内功将声音远远送出,音量不大,却震得那两人的耳鼓嗡嗡作响。那两人暗暗吃惊,扔下了两句门面话,就头也不回地跑了。

 此时桑家四老中的老大桑志,老二桑行已经来到。桑志看见桑弘受伤不轻,吃了一惊,问道:“老三,打伤你的那个人是谁?看来不似是公孙奇。”要知桑家四老跟随桑见田数十年,虽然是桑家的仆人身份,但本领之高,在武林中早已挤进了一流好手之列了,倘若是公孙奇伤了桑弘,不足为奇,如今他却是给一个不知来历的陌生人所伤,桑老大就不能不感到惊诧了。

 桑弘内功深厚,得笑傲乾坤替他闭穴止血,又吞服了小还丹之后,精神已稍稍恢复,说道:“今晚来的这两个人是咱们从未会过的,姓名来历不知道,但他们的门派却是瞒不过我的眼睛。”桑志道:“是哪一派的?”桑弘道:“打伤我的那个蒙面人,用的是佛门正宗的大力金刚掌功夫。”

 桑志道:“哦,那么这人是少林派的了。”桑毅接着说道:“使铁杖打落我的砍山刀的那个短小精悍的汉子,用的却是伏魔杖法,看来应是丐帮弟子。”

 桑志吃了一惊,说道:“丐帮是天下第一大帮,少林是天下第一大派。这两大帮派都是光明正大,以‘侠义’两字作宗旨,领袖武林的帮派。却怎的出了这两个不肖的弟子,竟与公孙奇勾结,作了公孙奇的爪牙?”

 桑行道:“树大有枯枝,丐帮不是也曾出过一个身为长老的朱丹鹤,竟是金虏派来卧底的奸细吗?少林寺的俗家弟子中出了一个叛徒,那也不足为奇。”

 蓬莱魔女道:“使伏魔杖法的那个汉子,我倒知道他的来历。他是金国御林军副统领檀世英的随从武士。看这情形,公孙奇与金虏是勾结得更紧密了。”

 笑傲乾坤道:“丐帮的这个叛徒,已经公然投敌,身份已露,祸患不大。丐帮帮主武士敦是我的好友,我向他查问,一定可以知道那厮是谁。少林派的那个叛徒身份未露,倒是一个更大的隐忧。桑老前辈,依我之见,咱们应该派一个人去通知少林寺,一面准备攻打桑家堡。”

 此时又已陆续有人来到了,都是桑家堡的旧部。桑老大桑志说道:“华大侠之言甚是,让少林派自己派人来清理门户,那是最好不过,既显得咱们尊重他,又可以得少林寺一臂之助。二弟,明日一早,你就快马去少林寺求见方丈无碍禅师吧。三十年前咱们曾跟随老堡主到少林寺拜会过他,想来他还认得你的。”

 当下桑志扶桑弘回去养伤,在路上向蓬莱魔女报告经过。原来他们已经招集了过半数的桑家堡的旧人,在这孤鸾山中埋伏起来了。人数约有一百多,经营了十几个住处,桑家四老住的是一个相当宽敞通爽的山洞。

 桑志说道:“我们在孤鸾山布置好后,桑家堡没多久就发现我们踪迹,也曾几次派过人来侦察,不过,公孙奇却从未来过。”蓬莱魔女道:“这却为何?公孙奇这贼子鸠占鹊巢,侵夺了桑家堡。按说他应该害怕桑家的旧人来给他‘捣乱’,却怎的能容得下你们在他卧榻之旁窥伺?”桑志说道:“最初我们也担心公孙奇这厮会自己来的,不过他却无暇及此,这里面有个缘故。”

 蓬莱魔女道:“什么缘故?”桑志道:“公孙奇将自己关在静室之内,据说是正在加紧修炼他那两大毒功。”蓬莱魔女道:“你们是怎么知道的?”

 桑志道:“留在桑家堡的旧人虽然不多,也还有几个是和我们相熟,肯听我们话的。”桑行接着道:“他们秘密送出来的消息,据说公孙奇已委任从前的飞龙岛主宗超岱做桑家堡的总管,在他闭关练功的期间,任何人都不许去打扰他,桑家堡的事务,完全由宗超岱代为处理。”

 蓬莱魔女道:“你们的二小姐呢?”在桑家堡中,蓬莱魔女最挂念的是桑青虹,希望先能知道她的一点消息。

 桑志叹了一口长气,说道:“最初我们也不相信二小姐甘心从贼,现在看来,唉──”

 蓬莱魔女吸了一口凉气,说道:“怎么,她,她难道竟然忘记了杀姐之仇,真的愿意委身于公孙奇了?”

 桑志道:“恐怕正是这样。二小姐有个心腹丫鬟,名叫碧绢,以前遣散了的,如今又已回桑家堡服侍二小姐。她和我们已有联络,据她透露的消息,公孙奇闭关练功,谁也不见,只有二小姐陪伴他,听说还是二小姐指点他的练功秘诀呢。”

 蓬莱魔女心里想道:“公孙奇的两大毒功,本来只差半分火候,快要大功告成的了,我以为他对桑家的内功心法,早已尽窥秘奥,还何须如此苦练,这么看来,孟钊临死之言,说他还有一个最后的诀窍未曾知道,这也恐怕是真的了?”

 但蓬莱魔女心里仍是不能无疑,又问道:“那个名叫碧绢的丫鬟,既然是小姐的心腹,你们的小姐可曾对她吐露过心事么?”

 桑志道:“听说二小姐自从嫁给原来的姐夫之后,就似完全变了个人。从前她的性子很野,半天也不能待在家里的。如今却是话也不喜多说一句,除了一两个心腹丫鬟之外,桑家堡的旧人都见不着她。本来她是桑家堡名正言顺的主人,桑家堡应该由她接管的。但她却也是把自己关闭起来,所以只能由新总管宗超岱掌权了,碧绢也难得有机会出来一次,她没有谈起二小姐可曾向她倾吐心事,只是说二小姐形容憔悴,看得出她心里很不快活。”

 蓬莱魔女道:“那么,她何以又甘心情愿陪公孙奇,还指点他的练功秘诀?”

 桑志叹口气道:“奇就奇在这里,我们猜不着二小姐是何用心。但她是自己愿意嫁给公孙奇的,这却是事实。唉,不管如何,大小姐临终之际,是曾郑重嘱托我们,要照料二小姐的,我们实在不忍见她又落入公孙奇的魔掌。”

 蓬莱魔女道:“师嫂(桑白虹)临终之际,把桑家堡和她的妹子付托于我,救出你们二小姐之事,在我也是义不容辞。依我看来,青虹虽然是嫁给了公孙奇,在她心中,一定有极大的委屈,无论如何,我一定要去与她一会,探个水落石出。”

 桑志沉吟说道:“盟主,此事只怕还要从长计议,不可冒昧造次。”

 笑傲乾坤说道:“你是怕咱们人力不足?桑家堡中,除了飞龙岛主之外,还有些什么能人?”

 桑志说道:“公孙奇意欲在毒功练成之后,开宗立派;又想挟党羽以自重,要挟金虏让他划地封王。其志不小,他自从夺回桑家堡之后,就广招武林败类,其中邪派高手,很是不少。听说‘崆峒二奇’也给他们罗致了。”

 蓬莱魔女道:“崆峒二奇?这两个是什么人?”她出道未够十年,虽然身为绿林盟主,熟悉江湖人物,但对于某些久已销声武林的老一辈的邪派人物,还未能尽都知晓。

 笑傲乾坤道:“这两个人的来历我倒知道。他们是前任崆峒掌门乌天柱的师弟,一个名叫蒙天庇,一个名叫劳天护。听说本领不在掌门师兄之下。但他们只是偶然在西南、西北一带边僻之地出现,足迹未到过中原的。正派中人,没有谁和他们交过手,因此他们的武功深浅究竟如何,也没有人知道。这两人二十年前早已销声匿迹,不过他们既有崆峒二奇之称,崆峒武功以邪怪闻名,也不可小觑了。”

 笑傲乾坤接着道:“那么说来,即以一流高手而论,桑家堡中,除了公孙奇之外,如今我们知道的也有了五个人。飞龙岛主,崆峒二奇和今晚遇上的两个人。咱们这边的力量,也嫌较弱。”

 蓬莱魔女道:“咱们既然来到,我不去见一见桑青虹,怎得安心?谷涵,你我暂且不作除掉公孙奇的打算,只去探探消息如何?咱们即使寡不敌众,难道跑还跑不掉吗?”

 桑志道:“听说自从你们上次闹了桑家堡之后,公孙奇彻查堡中的建筑,已经发现了他从前所未知道的秘密通道,尽都堵塞了。另外,还说在堡中设下一些秘密机关。依我之见,不如暂缓攻它,待到我的四弟伤好,咱们再请来一些能人里应外合,一举把桑家堡破掉。”

 蓬莱魔女道:“我是准备再请几位好友相助的,但这可以双管齐下,并行不悖。谷涵,明晚你陪我去夜探桑家堡,你该不会怕敌强我弱吧?”

 笑傲乾坤笑道:“你到哪里我就跟你到哪里!”他本来是主张慎重的,但却不愿违背蓬莱魔女的意思。正是:

 要施伏虎擒龙手,不许妖氛覆武林。

 欲知后事如何?请听下回分解。

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