第七十七回 至死始知多罪孽 此生深悔少思量

 此次前来参加丐帮大会各路英雄,受伤的亦很不少。一般轻伤的都已走了,但伤得较为严重的却必须觅地疗伤,其中就包括有东海龙、宋金刚、杜永良、青海三马等成名人物。东海龙与宋金刚被火烧伤,幸在他们功力深湛,敷上了汤火药,可无大碍。青海三马与杜永良是被神臂弓射伤的,则必须给他们拔箭、刮毒,神臂弓的伤害力比普通弓箭大得多,医好之后,恐怕也难免残废。

 火伤、箭伤还是属于外伤的范围,还有几位受内伤的更是严重。公孙隐是内伤加上走火入魔,本来极是严重,但他本身功力也是极为深厚,如今他已有了求生的意志,已是可以确保性命无忧了。

 另外一个伤得最重的则是朱丹鹤,他接连两次受了神驼太乙玄阴指的袭击,至今仍是昏迷未醒。武士敦就是为了他的缘故,要等待柳元宗将他救醒,盘问他的口供,故而不能立即与丐帮弟子南归。

 这些需要觅地疗伤的人,暂时就住在公孙隐的家中。

 到了公孙隐家中之后,柳元宗要替公孙隐再把一把脉。公孙隐道:“不,你还是先救活朱老贼紧要,这厮固然死有余辜,但却不能让他那么轻易地就死了。”

 柳元宗把过了朱丹鹤的脉,摇了摇头,说道:“他所受的阴寒之毒已经深入膏盲,要医好是没有希望的了,但可以令他苏醒片时。”当下取出金针,在他后脑的“悬枢穴”猛扎一针,朱丹鹤果然大叫一声,醒了过来。

 武士敦说道:“朱丹鹤,你是本帮长老,地位何等尊崇,本帮有何对你不住,你因何要私通金虏,倾覆本帮?”

 朱丹鹤嘿嘿冷笑,说道:“武士敦,算你运气好,你已经做了帮主,而我则反正是要死的了,我何必答你的话?”

 武士敦大声说道:“不错,你是要死的了,我们光明磊落,决不用可以救活你的话来欺骗你。但一死也有荣辱之分,今日这场大战,丐帮弟子死的就很不少,他们之死,就是重于泰山!至不济就如风火龙吧?他临死忏悔,吐露真情,也可以得帮中一众弟子的原谅。你若至死不悔,我们就只能当你是一条狗似的死掉了!你想想,你曾是丐帮长老,你也曾经是被江湖好汉尊敬的武林前辈,却为何变节投敌,非但身败名裂,而且对不住列祖列宗,死了也要永远受人唾骂!你说出来,或者还可以减轻你的罪过!说!你是怎样勾结金虏的?说!你还有什么同谋的党羽没有?”

 武士敦这番义正辞严的话,对于临死的朱丹鹤确是一个重大的刺激,胜于用什么甜言蜜语诱供,更胜于用什么严刑拷打迫供。朱丹鹤瞪着双眼望了武士敦一会,终于说出一句话:“嘿,嘿,你们都错了!”

 武士敦喝道:“什么错了?”朱丹鹤纵声笑道:“你们以为我是什么人?我根本就不是你们汉人,我是金人!你们骂我通敌叛国,根本就没有骂对!嘿,嘿。武士敦,我的情形正是与你一样。你以汉人假冒金人混入了御林军,我则是以金人假冒汉人混入了你们的丐帮。不过,你的运气好,你刺杀了完颜亮,你成功了。我的任务却没有完成,我要谋夺丐帮帮主之位,第一次是我自己败给你的师父尚昆阳,第二次是我的徒弟公孙奇又败了给你。两次都是功败垂成,这一次比上一次败得更惨。哼,哼,这是我们的运气不如你们,功亏一篑,夫复何言!”

 众人听了这番说话,都不禁相顾骇然。想不到朱丹鹤竟是混入丐帮的奸细,数十年来竟然无人发现,给他篡据了长老的高位。武士敦更是吃惊,心里想道:“幸亏我师父那一封预先留下给我证明的书信,是交给鲁师伯而不是给他。要不然只怕我早已在金京被捕了。嗯,这么看来,师父虽然没发现他是奸细,也早已知道他是不可靠的了。”

 朱丹鹤看了看众人相顾骇然的神色,又得意大笑起来,说道:“我们虽是两次失败,但却也不是毫无成绩。这几十年来,丐帮与江湖上的各大帮派都不大往来,日益疏远,尤其是与绿林中人,更是彼此猜忌,‘丐帮绿林,两不相混!’‘丐帮弟子不许与绿林中人有甚私交!’这两条虽然没有明文规定,悬为厉禁,但也已经成为丐帮弟子所要奉行的戒律了。你们知道这些主张是谁提出来的吗?嘿,嘿,就是我,朱丹鹤!是我坚持丐帮应该‘各人自扫门前雪,不管他人瓦上霜’的!嘿,嘿,争帮主我虽然是争不过尚昆阳,但我这些主张,却说服了多数人同意。尚昆阳在长老会中争不过我,他不同意,也是无可奈何了!”

 众人听得毛骨悚然,丐帮中人更是如梦初醒,这才知道了朱丹鹤孤立丐帮的阴谋,知道了朱丹鹤挑拨丐帮与绿林不和的毒辣手段,心里都是想道:“这厮虽没能够篡夺帮主之位,但这几十年来,丐帮受了他的影响,这祸患也真是不小了!”

 武士敦冷笑道:“朱丹鹤,你错了!”

 朱丹鹤正在得意,双眼一翻,问道:“我又怎么错?”

 武士敦道:“你说你的情形与我相同,其实完全两样!我是为了正义的事业,为了对宋金两国百姓都有好处,才冒充金人去刺杀完颜亮。而你只是一个助纣为虐的狗奴才而已,岂敢与我相比!你以为你我的失败成功都只是由于运气么?不,不,在我是得道多助,在你则是众叛亲离。今日的丐帮大会,不是非常明显地说出了这个事实,作出了对比么?哼,哼,你还有什么得意?你还以为自己是什么英雄么?不,不!你只是一条狗熊!”

 朱丹鹤混进丐帮,虽然位居长老,地位崇高,但在他来说,总还是觉得“壮志未酬”。既不能作为一帮之主称雄江湖,又不能作为一个“胜利的英雄”“凯旋回朝”,故此他在临死之际吐露真相,这并非是出于忏悔的心情,而是要自夸“功绩”,自鸣得意。不料给武士敦一顿义正辞严的大骂,登时有如一盆冷水浇头,令他气焰顿消,他自以为是“聪明机智”的事绩,在别人眼中,却只是把他当作一条糊涂透顶、助纣为虐的狗奴才。他第一次想到了正义与邪恶的分野,想到了在人生的道路上的大是大非的问题,可是这已经太迟了。

 在众人愤怒的目光注视之下,朱丹鹤叹了口气,喃喃自语道:“或许是我错了,嗯,我是个狗熊,我竟然是个狗熊么?”两眼翻白,口吐泡沫,当真像一条狗似的死去了。

 武士敦道:“可怕,可怕!”停了一停,接着对旁边的两个丐帮弟子解释道:“可怕的不是朱丹鹤,而是我们太过精神松懈了。应该懂得:暗藏的敌人,没有拿着刀枪的敌人,比拿着刀枪与咱们厮杀的敌人更为可怕,更应防范。”

 丐帮弟子都是心头沉重,朱丹鹤之死令他们如梦初醒,想到许多从未想过的事,武士敦缓缓说道:“朱丹鹤混进本帮,这固然是一件坏事,但也未尝不可变为一件好事。经过这个教训,我们总可以变得聪明些了。”

 黄昏时候,天气忽然起了变化,雷鸣电闪,来了一场大雷雨。武士敦笑道:“好,这场大雷雨正好冲洗了我心头的积闷。”柳元宗也笑道:“这场大雷雨真是来得合时。山上的大火可以不致成为灾祸了。一场大雨之后,道路泥泞,完颜长之要想调集大军赶来,也势将受到阻碍了。”

 这一晚柳元宗目不交睫,整整忙了一晚,替受伤诸人拔箭、敷药、疗伤,幸喜这些人都是有武功根底的,柳元宗的医术又极高明,到了第二天,所有受伤的人病情都有好转,在同伴照料之下,陆续离开。大雷雨过后,这一日天色很好。

 武士敦与云紫烟最后也走了。蓬莱魔女劝公孙隐道:“师父,你也不宜再留在家中了。公孙隐茫然道:“我去哪儿?我不想变作你们的累赘。”

 柳元宗说道:“我倒想到一个最好的去处。阳谷山光明寺的明明大师是我的好友,也是你的好友,咱们到他那儿去,你可以安心静养,我也可以得到机会,咱们三个老头儿相聚相聚。”

 公孙隐道:“好倒是好。只是清瑶与谷涵的婚事如何?我本来想在家里替他们举行盛大的婚礼的,如今却是不能够了。咱们躲到明明大师那儿,难道叫他们在和尚庙里成亲么?”

 蓬莱魔女面上一红,说道:“师父,我们并不急于成家。”公孙隐笑道:“你还没有问过谷涵啊,你不着急,你怎知他也不着急?谷涵,你已经等了她许多年了,倘若再因我的原故,耽搁你们的婚事,我心也有不安。你看,如果──”公孙隐的意思是,如果华谷涵想要成婚,如果不嫌婚礼草率的话,那就多留一日,让他们成了婚再走。

 华谷涵笑道:“我已经等了这多年了,再等一些时日,又有何妨?干爹,我们等你身体好了,再来给我们主持婚事,那不是喜上加喜么?”

 公孙隐苦笑道:“我这半身不遂之症,恐怕是不会好的了。不过现在成婚也确是草率一点,那就先离开这里再说吧。谷涵,你还未成亲就很听瑶儿的话,这,我倒是很欢喜的。”

 蓬莱魔女道:“我身为绿林盟主,这一年多来,却是东奔西走,未曾回过山寨,绿林中的事务,也很少过问,虽说有个玳瑁代劳,我也应该回去了。”言下之意,是以公事为重,儿女之情不妨暂搁的意思。

 公孙隐哈哈笑道:“匈奴未灭,何以家为?这本是男子汉的抱负,难得你是女子也有如此抱负,就听从你自己的意思吧。不过也不能拖得太久了。”

 柳元宗道:“当年我也是半身不遂,现在虽然走路还是不大方便,但总是可以走了。对治疗半身不遂之症,我多少有点心得。听说明明大师新近练成了一项无上神功,咱们三个老头儿聚在一起切磋内功心法,说不定对你的复原可以加快许多,用不着像我这样久的。咱们可以一年为期,到时候不论你是否已经完全恢复,我都陪你到瑶儿的山寨去,替他们完婚。公孙大哥,这样办,你不必再担心事了吧?”

 公孙隐喜道:“这是最好不过的了。好,咱们走吧。”

 蓬莱魔女早已替师父收拾好了东西,包括他一生心血的武学著作在内。于是一行四众,便即登程。仍然由柳元宗背负公孙隐。

 公孙隐离开老家,颇有感触,说道:“我隐居采薇村已将近二十年了,足迹不出首阳山外。当年我是为了不肖之子,心灰意冷,这才不问世事的。不料我不管外间之事,外间的事却要管到我的头上。我只恨我当年没有早早处置那畜牲,到头来几乎给他害得我身败名裂。唉,现在我已经明白,凡事都不能只用躲避的办法。”

 这番话听来似是伤感,却也是策励自己的意思,柳元宗暗暗欢喜,心想:“只要这老头儿保持这样心境,那就更有把握助他早日复原了。”

 他们都是一身超卓的轻功,一路无事,不过三天,便赶到了光明寺。

 明明大师与这两位老朋友隔别多年,想不到他们一同来到,相见之下,皆大欢喜,明明大师武学深湛,一看就知公孙隐乃是“走火入魔”因而患上半身不遂之症。当下合什问道:“公孙施主,你的玄门正宗内功,早已到了炉火纯青之境,何以却会走火入魔?柳兄,听说你出了家又还了俗,但你这次重入佛门,老衲虽然不要迫你二次剃度,也要留你多住些时日了。”

 公孙隐叹道:“大师问起由来,唉,这,这真是一言难尽。”柳元宗却笑道:“大师,你不让我住,我也要在你这儿最少住上个一年半载呢。闲话少说,听说你新练成了一项无上神功,对于打通奇经八脉之法,可有超越前人的妙悟么?”

 这三人都是当世顶儿尖儿的武学大师,但柳元宗之所以一见面便与他谈论内功,还不仅仅是由于共同的兴趣,而是急于知道有没有更快的办法,可以治好公孙隐的半身不遂。

 明明大师当然知道他的用意,笑道:“老衲天资愚钝,内功心法虽有一点新的领悟,却怎敢说是超越前人?柳兄,听说你得了希夷老祖的‘指元篇’,这是前辈武学秘典中最难得的上乘心法;公孙施主的玄门内功,老衲也是早就佩服了的。咱们三个老头儿难得相聚,老衲也正要向两位请教呢!”柳元宗哈哈笑道:“都是老朋友了,还用说什么客套的话儿?咱们就切磋切磋吧。”

 这三个武学大师,一谈起上乘内功,就谈得滔滔不绝,彼此论难,奥义杂陈,连笑傲乾坤与蓬莱魔女这等有很深造诣的人,在一旁也是听得半懂不懂。

 慧寂神尼将蓬莱魔女拉了出来,笑道:“让他们三位老人谈个尽兴吧。我只想问你,你和清云二妹一同去的,怎么,你如今又换了一个同伴回来了?你是‘孟光早已接了梁鸿案’啦?”这句话的意思,即是问他们是否已订鸳盟。

 蓬莱魔女面上一红,笑道:“清云二妹已经不用我陪啦,今后自有你的弟弟照顾她了。你这个做姐姐的等着喝你弟弟的喜酒吧。嗯,对不住,我不知道你这个出家人戒不戒酒?”

 慧寂神尼喜道:“原来如此。恭喜恭喜,你们都有了着落了。到了你们大喜之日,我就是破戒为你们喝一杯酒也是不妨。对啦,我还没有问你,我的弟弟,他与清云却去哪儿?”

 蓬莱魔女道:“他们到祁连山耶律元宜那儿去了。清云的三妹清霞是和耶律元宜在一起的。听说他们的好事亦已近了。”当下将在首阳山会见武林天骄、耶律元宜等人的经过告诉了慧寂神尼,慧寂神尼越听越是欢喜。

 慧寂神尼道:“你这次可以多住几天了吧?”蓬莱魔女道:“还不一定。不过,大约不会少过三天。”慧寂神尼正想问其所以,只听得柳元宗已在叫他女儿道:“瑶儿,你师父叫你。”

 蓬莱魔女走回屋子,只见公孙隐精神焕发,她父亲也是脸有喜容。心想一定是他们三人切磋最上乘的内功心法,已有新的发现。

 柳元宗果然说道:“不出我之所料,你师父在一年之后,就可以到你的山寨去为你们主持婚礼了。”蓬莱魔女面上一红,说道:“祝师父早日恢复健康。”

 公孙隐微笑道:“我也但愿你们早日成家立室。咳,不过在这一年当中,难保你们不遇上、不遇上那个畜牲,我以前曾吩咐过谷涵了的,你们倘若遇上那个畜牲,不必等我处置,你们就要替我清理门户。我想趁这几天你们都在这儿,把我平生的武学都传给你们。即使仍然克制不了那两大毒功,也总可以令你们多几分取胜的把握。”

 蓬莱魔女这才明白,师父叫她进来,是要她与华谷涵一同受教,多学一些可以对付她师兄的本领。蓬莱魔女可以想得到师父的心情,他要假手于徒弟与干儿子,为他除掉亲生的儿子,内心将是如何沉痛?蓬莱魔女很感难过,说道:“师父,你老人家精神还未怎么恢复,这个──”公孙隐道:“不,你不必为我顾虑,我志已决,你要用心学会我的功夫,免得耽搁你的行程。”蓬莱魔女心中难过,但想到“大义灭亲”四字,也只能默不作声了。

 公孙隐在蓬莱魔女出师以后这七年当中,在武学上深入钻研,又有了不少新的心得,虽然未必胜得过蓬莱魔女父亲的所学,但却是最适合用来对付公孙奇的。因为公孙奇尽管是练了许多邪派功夫,但他的武学基础却总还是家传本领。

 一代武学大师的平生心血,其深奥可想而知。蓬莱魔女与笑傲乾坤整整学了三天,对其中的妙处还未能完全心领神会。不过,好在蓬莱魔女对本门武学已有很深的根底,记熟了口诀,懂得了原理之后,假以时日,总不难勘透精微,是以公孙隐在倾囊传授之后,也就不再多留他们了。

 蓬莱魔女与慧寂神尼同住一个房间,临行之日,慧寂神尼忽地想起一事,说道:“柳女侠,我想拜托你一件事情。”蓬莱魔女道:“姐姐不必客气。做得到的我一定效劳。”慧寂神尼道:“我想托你去打听一个人,我是因为你来到这儿才想起她的。这个人和你的关系比我更深,料想你一定也惦记着她的。”蓬莱魔女怔了一怔,道:“是谁?”慧寂神尼笑道:“就是你从前的贴身侍女玉珊瑚。她是经我给她剃度出家的,在佛门的名份上,也算得是我的记名弟子。”

 珊瑚、玳瑁二人是蓬莱魔女最亲信的侍女,名为主仆,实如姐妹,尤其珊瑚,更是自小与她作伴,和她一同长大的。故此蓬莱魔女听得慧寂神尼提起珊瑚,便连忙问道:“她怎么样?出了什么事了?”

 慧寂神尼笑道:“你别紧张,没怎么样。我只是想你去看一看她。”蓬莱魔女道:“她在哪儿?对啦,我正想问你,她为什么不跟随你?”慧寂神尼道:“她本来是随我在栖霞岭出家的,后来我到这里来侍奉我的公公,她也离开了江南,说是要回她的家乡打一个转,然后再到光明寺探我。要是光明寺可以容她的话,她就在光明寺出家。如今已半年有多,尚未见她来到,是以我有点放心不下。她的家在登州筇莱乡下。”蓬莱魔女道:“我知道的。”慧寂神尼道:“你们这次回去,倘若顺路的话,请你去探听一下。”蓬莱魔女道:“就是不顺路我也一定去的。”接着笑道:“慧寂姐姐,请恕我说实话,我是不赞同她出家的。要是我劝她还俗,你不会怪我吧?”慧寂神尼笑道:“我的出家是无可奈何,珊瑚年纪轻轻,红颜少女,就要随我青灯礼佛,我也为她感到可惜的,不过,我劝不醒她而已。要是你能够劝她还俗,我是求之不得。”

 蓬莱魔女谈完了珊瑚的事情,拾好行装,便去和师父告别,并向明明大师辞行。笑傲乾坤也已在那儿等着她了。

 公孙隐是知道蓬莱魔女以绿林盟主的身份,需要早日赶回山寨的,他也不愿意耽搁他们的行程,但临别之际,仍是不禁老泪潜然,一手拉着一个,说道:“但愿你们早日为我了却心愿。我半身不遂,不能送你们了。”他说的“了却心愿”,一是指公孙奇的事情,一是指他们的婚事。蓬莱魔女与笑傲乾坤都是明白的。

 蓬莱魔女说道:“师父放心,我们在山寨等你老人家来。反正也不过一年,我们就可以见面了。”

 柳元宗与慧寂神尼给他们送行,送了一程,蓬莱魔女道:“不敢有劳姐姐远送,请回去吧。”柳元宗道:“对啦,慧寂,你先回去,我再送他们一程。”慧寂神尼看看他们父女似是有私事要说,便与蓬莱魔女互祝“珍重”,挥手道别。

 慧寂神尼走后,蓬莱魔女道:“爹爹还有什么要吩咐女儿?”

 柳元宗若有所思,半晌说道:“你们这次回去,要经过固原吧?”

 固原是在洛阳北面二百里左右的一个地方,蓬莱魔女道:“正是要经过那个地方。”她蓦地想起一事,问道:“对啦,爹爹,听说你上次在往首阳山之前,曾到固原说是要了结一桩公案?”

 柳元宗说道:“不错,但这桩公案并未了结。”蓬莱魔女道:“什么事情,爹爹可以告诉我吗?”

 柳元宗黯然说道:“你二叔在固原有一头家。”蓬莱魔女怔了一怔,道:“二叔?哦,你是说那、说那无恶不作的柳元甲么?我可不愿意再叫他做叔叔了。”

 柳元宗道:“咱们柳家出了这么一个败类,我也是很痛心的。但清者自清,浊者自浊,这也是无可奈何的事。唯其他是柳家的人,我更需要早日处置,作个了断。”

 蓬莱魔女道:“我明白了,爹爹上次到固原去,可是为了大义灭亲,要去将他除掉?”

 柳元宗道:“我听说他已潜回江北,很可能是回去他在固原的那一头家,因此我想去考查一下,要是他已经悔改,我可以留他一命,否则我就废掉他的武功。”蓬莱魔女知道父亲总还是多少念及与柳元甲昔日的兄弟之情,所以他预拟的最厉害的惩罚,也只是“废掉他的武功”。

 柳元宗继续道:“除此之外,我还想给他的妻儿作个安排,免得他的儿子走上父亲的邪路。”

 蓬莱魔女诧道:“他在固原,原来还有妻儿的么?怎的一个在江南,一个在江北,相隔数千里之遥,并不住在一起。”

 柳元宗道:“这件事也是我再次出山之后,新近才打听到的。据说元甲的妻子本来是江南的一个女盗,元甲初到江南那几年,凭着武功,成为了绿林之雄,那时他还未曾与官府勾结,和金虏私通之事,更是绝无人知,以至让他欺世盗名,更进一步而变成了江南众望所归的武林盟主,那个女盗就是在这个时间嫁给他的。后来不知怎的,他们已经生下一个儿子,他的妻子却突然在儿子周岁之日,携儿出走,从此就没有再回过江南。我怀疑他的妻子很可能是看出他的本来面目,不愿同流合污,故而携了儿子,走到远处安家的。当然,其中的详细内情,我还不是怎么清楚。”

 蓬莱魔女道:“柳元甲可知道妻子在固原的消息?”她因为不愿意称柳元甲做叔叔,故此直呼其名。

 柳元宗道:“这件事我也未能打听出来,元甲曾是江南的武林盟主,在北方的耳目也很灵通,想来是应该知道的。”

 柳元宗接着说道:“他给江南豪杰群起而攻之后,已变成了丧家之犬。他的妻儿离开他也已有十年了,不管他们夫妻之间是否曾发生过重大的争执,但他到了这个境地,料想一定会到固原去探望他的妻儿,以求复合。我就是为了这个缘故,要到固原去看一看。一来是要考查元甲的行径、心迹,二来也要看看他妻儿现在的情形如何。元甲罪大恶极,但他儿子却是无辜,不应受他所累。要是这个孩子可以造就的话,我是愿意将他教养成材的。”

 蓬莱魔女道:“爹爹说得有理,父母有罪,原与孩子无关。但不知爹爹到了固原,结果如何?可曾见着那对母子?”

 柳元宗道:“我只打听得他们是住在固原城北约五十里外的一条村子里,那是一条山沟里的村子,名字叫做平野村。我到了那条村子,先打听有没有姓柳的人家,回说是没有。”蓬莱魔女道:“那女盗既是鄙弃她的丈夫,想来是不肯用夫家的姓氏了。也或许这个家本来就是她的母家。”

 柳元宗道:“那女盗本来姓石,我再打听姓石的人家,却不料姓石的有四五家之多。这几家人家都是祖居此地,并非外地搬来的。我为了谨慎起见,只得一家家前往拜访,前面三家都不是,到了最后一家,无人应门,我跳进去一看,里面空无一人。也不知他们是得知风声,预先躲避?还是本来就早已离开了的?我向这家的邻人查问,他们说这家人家只有三个人,两个女人和一个孩子,平素深居简出,究竟他们何时离开,邻人也不知道。”

 蓬莱魔女道:“多出的这个女人是谁?你有没有打听柳元甲到过这条村子里没有?”

 柳元宗说道:“这家的两个女人,一个是中年妇人,另一个是年老的嬷嬷,给她当奶妈的。我说了元甲的形貌,村里的人都说没有见过。但那孩子却是十岁左右,与元甲那个孩子的年龄相符。这条村子里的人似乎不大喜客,我四处打听,初时还不怎么,后来就有人反过来问我,说我是个‘白撞’,不知怀有什么用心,要将我驱逐出村。”

 蓬莱魔女笑道:“乱世坏人多,也难怪他们对你起疑。但从你扑了个空的这件事看来,却可能有两种不同的情形。假如那家人确是柳元甲的妻儿,她们是有心躲避你的话,那么他的妻子就是与丈夫一路的了。若是另有原因离开,那又另当别论。”

 柳元宗道:“我当时已被村人驱逐,而且我也要急着赶到首阳山去,不能在这村子里多耽搁时候,因此也只好离开了。希望你们这次到固原去,能够探出结果。”

 蓬莱魔女道:“我会小心探查的。”

 柳元宗道:“你们两人联手,即使碰上了元甲,大约也不至于吃亏了。但你们可不要吓坏了那小孩子。比如说你们要和元甲动手的话,最好是不让这小孩子瞧见。免得他把你们当作仇人,就不肯跟从你们了。待到收养之后,再慢慢教导他。”

 蓬莱魔女道:“爹爹想得周到,女儿会谨慎从事的。”

 柳元宗交代了这件事情,笑道:“谷涵,我把女儿交给你啦,你可要好好照料她。”叮嘱一番,父女便即分手。

 笑傲乾坤说道:“清瑶,你有这样一个好爹爹,我真是羡慕。”蓬莱魔女嫣然一笑,说道:“不也是你爹爹么?”笑傲乾坤心里甜丝丝的,说道:“瑶妹,真想不到如今咱们成了夫妇,当年我送你红豆之时,还不敢存此奢望呢。”蓬莱魔女杏脸飞霞,“啐”了一口道:“瞧你得意的样儿,也不害臊?还未拜堂呢,就说什么夫妻了?”笑傲乾坤道:“你总是我的人了吧,难道还跑得了?”蓬莱魔女道:“那也不用老是挂在口头上啊!嗯,你说我跑不了么?我就跑给你看!”

 笑傲乾坤笑道:“哎呀,果然跑了!瞧,我把你捉住!”两人施展轻功,风驰电逐,直跑到山下,笑傲乾坤抓着蓬莱魔女的袖子,蓬莱魔女笑道:“别闹了,咱们说正经话儿。”

 笑傲乾坤道:“什么正经话儿?”蓬莱魔女道:“咱们商量怎么去捉柳元甲?老实说,我还有点担心,恐怕咱们未必降服得了他。”笑傲乾坤道:“也还未知道柳元甲是否就一定在固原呢?”蓬莱魔女道:“咱们先作好准备,免得临时乱了步骤,不好些么?”笑傲乾坤道:“好,我先听你的。你说。”蓬莱魔女道:“以咱们现在的本领,两人联手,要胜过那老贼大约不难,要活捉他只怕还不容易。还有,她的妻子也不知是否帮他,他妻子的武功深浅如何,我们也不知道。爹爹又希望咱们最好不要在他家中动武的。有这几桩为难之处,咱们此行,恐怕还未必顺利呢。”笑傲乾坤道:“那么依你之见如何?”蓬莱魔女道:“我倒想有一个办法,你看可不可行?我爹爹当日在固原,是光明正大地登门拜访的,那是因为他一来尚未知道哪一家人家才是,二来他以大伯的身份,也不好意思偷入弟妇的家。但咱们不同,咱们现在已经知道哪一家人家了,咱们可以在晚上偷偷地去。你设个法儿引柳元甲出来追你,我去和他的妻子说明真相。柳元甲自恃武功,他多半会追你的,而他的妻子要保护儿子,则多半会留在家中。这计划大约行得通吧?”笑傲乾坤说道:“好,你出的这个主意很好,咱们就是这么办吧。至于怎样引那老贼出来,到时临机应变。”

 蓬莱魔女回思往事,颇有感触,说道:“谷涵,当年我受那老贼欺骗,幸亏你提醒我。后来,我为了找你打听身世之秘,找得好苦。现在咱们才得在一起。”笑傲乾坤道:“这半年来,我万里奔波,南北寻觅,都是为了你的缘故,你知道么?”蓬莱魔女说道:“我也何尝不是如此?为了找你,我从洞庭湖跑到首阳山。好几次以为可以见着都没见到。那时我心中的苦楚,恐怕你想也想不到呢!”说至此处,不觉又是满面飞红。笑傲乾坤笑道:“换你心,为我心,始知相忆深。好,现在咱们可都不用受相思之苦了!”

 他们来的时候只影孤身,情怀萧索。如今回去,则是联袂同行,风光旖旎。情景大异,苦乐悬殊,一路上说不尽的蜜爱轻怜,那也不必细表了。

 这一日到了固原,他们是算准了时间的,三更时分,便去夜探柳元甲妻儿所住的那所住宅。这一晚无月无星,正是最适宜于夜行人的活动。

 这是一座孤零零的靠山建筑的住宅,与相邻的人家距离颇远,山坡上有一棵大树正在屋后,笑傲乾坤与蓬莱魔女攀上树顶,藉着茂密的枝叶遮身,准备在入屋之前,先窥探动静。他们都是一身上乘的轻功,丝毫也没有弄出声响。

 从树上望进去,只见有一间房子,灯火未灭,窗上隐约现出两个人影,一个是老婆婆,一个是中年妇人。蓬莱魔女心道:“这个老婆婆想必就是给她家当奶妈的那个老嬷嬷了。村居习惯,一般人都是睡得很早的,怎么她们过了三更,还未去睡,却不知柳元甲这老贼在不在这儿?”

 心念未已,只听得那中年妇人幽幽地叹了口气,那老婆婆道:“小南睡着了没有?”中年妇人道:“睡着了。”回了一句话,又低头做她的针线。

 那老婆婆道:“瑛儿,你还在伤心么?事情都已经过了十年了。”中年妇人道:“妈,我是知道他的为人的。他这次回来,一定是因为在江南受了挫折,已到了穷途末路的境地,这才想到要来找我们母子的。”

 老婆婆道:“哦,你可是怪我把他赶走么?”中年妇人道:“我怎敢怪妈?我知道妈是为了我好。可是小南自周岁之后就没有见过父亲,我、我──”

 老婆婆道:“你有点不忍于心,想让他们父子见上一见,是么?唉,俗语虽有说‘浪子回头金不换’,但我不相信这个人是个到了晚年,还会回头的‘浪子’。我老实告诉你,去年我出了一次远门,就打听到他不少劣迹,不过,我为了怕你伤心,不告诉你罢了。”

 中年妇人道:“我和他做了几年夫妇,早已看穿了他的假仁假义的面目,我是伤心透了才离开他的。妈,你不告诉我,我也知道这个人是绝不会做出什么好事的。”

 老婆婆道:“是呀,那你何必还牵挂他?你早已告诉小南,他的爹爹已经死了,那就更不可让他见着父亲了。瑛儿,长痛不如短痛,当年你立得下决心离开他,做得很对。那么今后就更不要受他欺骗了。天下男人,都是口蜜腹剑,靠不着的。一刀两断,干脆利落,可以少却许多烦恼。”中年妇人听了这番言语,低下了头不再说话。笑傲乾坤捏了一下蓬莱魔女手心,在她耳边悄悄说道:“这老婆婆一定是在少年时候吃过男子的亏。”

 蓬莱魔女偷听了她们的谈话,这才知道这个老婆婆的身份,原来她不是奶妈,而是这中年妇人的亲生母亲,也即是柳元甲的岳母了。蓬莱魔女心里想道:“这老婆婆虽然是对男子存着偏见,但听她说话,却还不失为一个明白道理的人。原来柳元甲果然来过这儿,是给她赶跑的。嗯,她既然对柳元甲深恶痛绝,这事情就好办了。”

 蓬莱魔女正想下去,只听得那中年妇人又叫了一声“妈!”那老婆婆道:“瑛儿,你怎么啦?有什么话要和妈说?”

 那中年妇人的声音充满惶惑,说道:“妈,那日来的那个跛足老者是谁?为什么咱们要躲避他?”

 不问可知,这妇人口中的“跛足老者”,指的就是蓬莱魔女的父亲了。蓬莱魔女心里一动,她正想知道这个原因,就决定再听下去,暂不露面。

 老婆婆淡淡说道:“我不是早已经告诉了你的?不为什么,我就是不想见这个人。”听来她的女儿已是向她问过不止一次的了。”

 她女儿道:“妈,你为什么不想见他,总得有个因由的嘛。”

 老婆婆道:“你一定要打破砂锅问到底,我就告诉你吧,他是柳元甲的哥哥柳元宗。”

 中年妇人吃了一惊,道:“就是那个二十多年之前,名震武林的那个柳元宗吗?听说他早已死了,却原来还活着么?”显然这个中年妇人尚未知道柳元甲对他哥哥的亏心之事,也未知道柳元宗又已出山。

 那老婆婆道:“不错,就是这个人了。从前我和他是同一辈份的,你嫁给他的弟弟,我却变成了他的长辈了。你想我见他不是有点尴尬么?而且我也不知道他来找你,是怀的什么用意?”

 她女儿道:“这有什么关系?我虽然从没有见过这个大伯,但我也听得江湖上的老前辈说过,柳元宗当年可是一位名副其实的大侠,和他的弟弟大不相同的。难道你是怕他偏袒弟弟,来欺压咱们?咱们不明他的来意,那就正该见一见他,听听他的来意啊!”

 蓬莱魔女也觉得那老婆婆的“理由”实在不成其为“理由”,心中越发疑惑了,暗自想道:“对啦,她为什么要避开我的爹爹,这其中定然另有隐情。”

 那老婆婆道:“我不是怕柳元宗的武功,我就是不要见他!不单是他一个人,所有我从前相识的人,我是一个都不要见!”

 她女儿说道:“妈,我闷在心里已经多年了,今晚一定要请你说说原因。我是你唯一的女儿,为什么你的事情却总要瞒着我?妈?你可知道我失掉你的宠信,比我失掉丈夫更要伤心!”

 那老婆婆颤声道:“瑛儿,你,你要知道什么?”

 她女儿说道:“我的爹爹究竟是怎么样的一个人?不错,我小时候你是曾经对我说过他已经死了,可是你却从来没有和我谈过任何一件有关爹爹的事情,过年过节的时候,你也从来没有为爹爹烧过一炷香。为什么,为什么你总是要避免提起爹爹?”

 老婆婆默不作声,却急地转了个身,背向女儿,面朝窗外,如有所思。她是不敢接触女儿的好像要搜索她灵魂深处的目光么?她是遥望远方,遥盼远人或遥思远事么?

 她女儿道:“妈,莫非,莫非你也是和我现在一样,我在哄骗小南,你也在哄骗我?我的爹爹,其实──”

 那老婆婆沉声说道:“噤声!”就在此时,躲在树上的蓬莱魔女与笑傲乾坤忽觉微风飒然,突然有暗器向他们打来!

 原来此时天色已变,本来是无月无星,天黑沉沉的,此时忽然云开月现,那老婆婆瞧见了他们在地上的影子。

 蓬莱魔女与笑傲乾坤都在全神贯注地听她们母女谈话,料不到暗器突然打来,要躲避已来不及!

 笑傲乾坤伸指一弹,“铮”的一声,把暗器弹开,这才知道是一枚指环。弹是弹开了,但笑傲乾坤却也感到了虎口酸麻,指头痛得有如给石头砸了一下似的。蓬莱魔女机灵一些,暗器来时,她扳了一条树枝向那暗器一弹,“喀嚓”一声,一条普通蜡烛般粗大的树枝,竟给一枚小小的指环打断!

 这一下不由得他们心中大为骇异,要知道他们躲在树上,距离老婆婆的那间房子有四五丈之遥,那老婆婆并未推开窗门,指环是穿破窗纱射到树上的!他们虽然知道这老婆婆是柳元甲的岳母,必定懂得武功,但却绝对料想不到她有这么深厚的内力,而暗器的手法又是如此神奇!

 说时迟,那时快,屋中的母女二人已是从窗口跳了出来,老婆婆道:“瑛儿回去,你妈虽然年老,这两个小贼谅还对付得了!”口中说话,人已越过墙头,发出了一记劈空掌!

 满天枝叶纷飞,笑傲乾坤与蓬莱魔女跳了下来,饶是他们都有一身上乘内功,给这老婆婆掌力一震,胸口如受重压,虽不至于不能呼吸,也是很不舒服。蓬莱魔女连忙默运玄功,吐出浊气,心中想道:“要不是我学了爹爹的内功心法,只怕这一记劈空掌力,我已是抵挡不起了!”

 笑傲乾坤道:“老妈妈息怒,我有话说!”老婆婆瞧了笑傲乾坤一眼,忽地怒声说道:“岂有此理,你这油头粉面的小子,我一见你就生气!”不由分说,就是猛的一掌!正是:

 只为情场曾受创,平生最恨少年郎。

 欲知后事如何?请听下回分解。

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